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第八章  神的威严

 

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“威严”一字的英文majesty源自拉丁文;原意是伟大(greatness)。我们说某人有威严,乃承认其伟大,表达敬意;例如,我们尊称英女皇为“陛下”( He Majesty)。

在圣经中,“威严”一词乃用来表达神一一我们的创造者和神——的伟大。“耶和华作王,他以威严为衣穿上你的宝座从太初立定。”(诗九十三等节)“我要默念你威严的尊荣,和你奇妙的作为。”(诗一四五5)彼得在回忆基督登山变像那君王式的荣耀景象时说:“我们乃是亲眼见过它的威荣。”(彼后一16)在希伯来书中,“那威严”一词两次代表“神”;书中说,基督升天后就坐在“高天至大者的右边”(“至大者”英译the majesty——译注),“天上至大者宝座的右边”(来一3;八1)(“至大者”英译the majests——译注)。每当“威严”这字用在神身上的时候,总是宣告神的伟大,号召人敬拜它。当圣经说神在“高天”和“天上”时,也有同样用意;意思不是说神在空间上与我们相距很远,而是说它的伟大上是远超过我们,因此要受敬拜。“耶和华本为大该受大赞美。”(诗四十八1)“因耶和华为大神,为大王;来阿,我们要屈身敬拜。”(诗九十五36)基督徒若认识神的伟人,他信靠和敬拜神的天性,就强有力的奋激起来了。

但今天基督徒却很缺乏这种认识:这也是我们信心如斯软弱、崇拜如斯萎靡的原因之一。我们是现代人,而现代人珍爱人间伟大的思想,对神思想狭小却成了惯例。当教会中人(更别提教会外人)用“神”这个字的时候,甚少想到神性的威严。最近有一本书名叫《你的神太小了》(Your God is Too Small),真是合时的书名。在这一点,我们和福音派信仰的先圣先贤们,相距如地球两极,尽管我们用他们的话来表达我们的信仰。只要翻读路德(Luther),成爱德华滋(Edwards),或怀特腓德(Whitefield)的著作,你的教义与他们的或许相同,但很快你会怀疑自己是否好象他们这么亲密地认识大能的神。

神是有位格的(personal)这个思想,今天极被重视,但这真理被说到令人以为神是像我们一样个性的人——软弱、不完全、无效力、有点可怜。但这却不是圣经中的神!我们个人的生活是有限的,受制于每一方向、空间、时间、知识、能力。神却不这样受限制。他是永琚B无限、全能的。他掌握我们;我们却永不能掌握它。他像我们一样有个性、却异于我们——他是伟大的。圣经时常强调神对他子民个别有关心、良善、温柔、体恤、忍耐和热切的情爱,但同时也给我们看到他的威严,和他对一切被造物无限的统辖。

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要说明这一点,看看创世记头几章就够了。圣经故事一开始,神籍着属天默示的智慧,用故事式叙述,使我们深深认识一个“双胞胎真理”:圣经介绍我们认识的神是既有位格又有威严的。圣经没有别的地方用更生动的字句描写神位格的性情。他自言自语的说:“我们要”(创一26)他把动物带到亚当面前,看看亚当怎样为动物命名(二19)。他在园中行走,呼叫亚当(三8等节)。他向人问问题(三11等节;四 9 ;十六 8)。他从天降临,要看人在做什么(十一5;十八20等节)。他因人的败坏,伤痛到后悔造人(六 6等节)。圣经这样描述神,是要我们清楚认识,与我们交往的神,并不只是宇宙中一个没有人情味、冷漠的原则;而是一个活的个体,有思想,有感觉,活跃的,赞许良善,禁止罪恶,时时刻刻对他的造物有兴趣。

这些经文不能断定说,神的知识和权能是有限的,或说除非他特别去视察,否则他照例不在这世界上,故不知世上发生什么事。这几章圣经完全否定这些想法,却清楚而生动地展现神的伟大和个性。创世记的神是创造者,从混乱中造出秩序,用他的话产生生命,从地的尘土造出亚当,从亚当的肋骨造出夏娃(一至二章)。他是一切被造物的主宰。他咒诅地,使人肉体死亡,因而改变了他原本完美的世界秩序(三17等节);他用洪水审判世界,除在方舟里的,他毁灭一切生命(六至八章);他混乱人的语言,驱散建造巴别塔的人(十一17等节);他用(表面看似)火山爆发倾覆所多玛和蛾摩拉(十九24等节)。亚伯拉罕称他为“审判全地的主”(十八25)一点不错,借用麦基洗德的名称他为“天地的主,至高的神”(十四1922)也是对的。他无所不在,什么都看见:该隐的谋杀(四9等节)、人的败坏(六5)、夏甲的苦情(十六7等节)。夏甲称他为“看顾人的神”(原文El roi),又叫儿子做以实玛利,就是[神听见]的意思;那实在美好,因为神实在听了看见了,没有能隐瞒他的。他为自己起的名字原文是El Shaddai“万能的神”,而他的作为,都证明这名所宣称的无所不能。它应许亚伯拉罕和他的妻子在九十多岁时生一个儿子,且斥责撒拉不信的喜笑——后来证明了这不信实在无理:“耶和华告有难成的事么?”(十八14)神所常管的事情,也不是个别孤立的事例而已;整个历史都由他统辖。从他定旨,要为亚伯拉罕的后裔,成就伟大的未来的详细预言(十二13;十三1417;十五1321),都可看出他统辖的证据。简言之,这就是创世记头几章所说神的威严。

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怎样能对神的伟大有正确的观念?圣经教导两个必行的步骤:第一是摒除一切认为神会受限制而显得渺小的思想。第二是把他和我们以为是伟大的权能和力量作一比较。

第一步牵涉些什么例子,可参诗篇一三九篇,其中诗人默想神与人的同在、知识、权能等无极限和无止境的本质。他说:人每时每刻在神而前;你可以远离别人,却不能远离造你的主。“你在我前后环绕我我往那里去躲避你的灵?我往那里逃躲避你的面?”我若升到天堂(即天空),或降到地狱(即阴间),或到世界的末端,我仍然逃不脱神的所在一一“看哪,你也在那里。”(5等节)“黑暗也不能遮蔽我使你不见。”(11等节)

他与我同在没有界限,同样他认识我也没有限制。我永不会被弃孤单,同样也不会被忽略。“耶和华阿,你已经鉴察我,认识我。我坐下,我起来(我的一切举止行动),你都晓得,你从远处知道我的意念(我心所想的一切)你也深知我一切所行的(我的一切习惯、计划、目的、意欲、以及我到目前为止的人生)。耶和华阿,我舌头上的话(说出来或未说出来的),你没有一句不知道的。”(1等节)我可以掩藏内心、过去及将来的计划,不让人知道,但我不能向神遮掩什么。有关我的“真我”,我可以用言谈欺哄别人,但我的言行不能蒙骗神。他看透我所保留及虚饰的;他实在比我更认识自己,更知道我的“真我”。我若能逃避神的同在和检查,这一位神必然渺小而微不足道。但真神是大而可畏,正因为他常与我同在,且常看顾我。当你认识到,你的生命每时每刻在无所不知的创造者的目光和同在之中,生活就变成很可怕的一回事了。

还有,明察秋毫的神也是全能的神,他为我缔造的肉体,其惊人的复杂已效示了它能力的来源。而对这个,诗人的默想就变成崇拜。“我要称谢你,因为我受造奇妙可畏,你的作为奇妙”(14节)

这就是明白神的伟大的第一步:认识它的智慧、同在和权能是何等无限。圣经很多其它经文也有同样教训:特别是约伯记卅八至四十一章,其中神自己接着以利户的认诺说“在神那里有可怕的威严”(卅七22),向约伯大大施展它在大自然界的智慧和权能,并问约伯能否找到同样的“威严”(四110),最后劝服约伯说,既然找不到,他不应该以为可以在神处理约伯的事上,能够找到错误,而约伯的遭遇亦非约伯所能了解。可惜,我们暂不能详细讨论这一点。

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第二个步骤的例子,请看以赛亚书四十章12等节。在这里,神说话的对象的心态,和今人很多基督徒的心态一样——意志消沈,如惊弓之鸟,暗地里灰心。长久以来他们到处碰壁,已不再相信基督的福音能再度兴旺。且看神怎样籍着先知的话和他们理论吧。

他说,看看我的杰作吧。你能做吗?有任何人能做吗?“谁曾用手心量诸水,用手虎口量苍天,用升斗盛大地的尘士,用秤称山岭,用天平平冈陵呢?”(12节)你够聪明、够力量做这些事吗?但我能够;否则我就不会造这世界了。“看你的神!”

先知继续说,看看万国吧:那些你要向之乞怜的邦国势力。亚述、埃及、巴比伦——你在他们面前惊恐、惧怕他们,因他们的军队和资源远超你所有。但且思想一下,神对你这么惧怕的势力的关系吧。“看哪,万民都像水桶的一滴,又算如天平上的微尘。万民在他面前好象虚无,被他看为不及虚无,乃为虚空。”(15等节)你在邦国前战栗,因你比他们软弱得多;但神比万国更大。  “看你的神!”

再看看世界。想想它的大小、多变性及复杂性;想想住在其中的三十多亿人口,及上面的大太空。比起我们所居住这星球,你我岂非沧海一粟?然而这巨大星球比起神又如何呢?“神坐在地球大圈之上,地上的居民好象蝗虫;他铺张穹苍如幔子,展开诸天如可住的帐棚。”(22节)地球使我们缩成侏儒,但神使地球缩成乒乓球。地球是他稳坐的脚凳。他比地球和其中的一切都大;地球上三十亿人烦嚣、疯狂的活动,一点不会影响他,正如夏日蚱蜢的鸣叫和跳跃,影响不了我们一样。“看你的神!”

第四,看看世上的伟人吧——那些能制定并决定千万人福利的法律和政策的首领;那些未来的世界统治者,那些有能力使地球陷入战争的大独裁者及建立帝国者。想想西拿基立、尼布甲尼撒;想想亚力山大、拿破仑、希特勒。想想今天的柯西金、福特、毛泽东。你以为真的是这些大人物定夺世界的命运吗?再想清楚吧,因为神比世界的大人物更大。“他使君王归于虚无,使地上的审判官(统治者)成为虚空。”(23节)正如祷告册中说,他是“诸王唯一的统治者”。“看你的神!”

还有。最后,看看星辰。人类最普遍又最惊心动魄的经验,是在一个澄明的晚上,独自站着观望星空。没有比这更有力地使人觉得渺小、微不足道。而我们这些活在太空时代的人,更能用科学知识补充这宇宙性的经验——我们知道星空实际的东西,包括数以百万计的星球,距离地球数以亿兆计的光年。我们不得不震惊;我们的幻想根本想不透;当我们试图想象外层空间不可探测的深邃时,只能目瞪口呆,名副其实的“满天星斗”。但对神来说这算什么呢?“你们向上举目,看谁创造这万象,按数目倾出,他——一称其名。因他的权能,又因他的大能大力,连一个都不缺。”(26节)是神带出星球;是神最先把它们放在太空;他是它们的创造者和主宰:它们全部在他手中,服膺他的旨息。这是他的权能和威严。“看你的神!”

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现在让以赛亚为我们应用神的威严这圣经教义。这里他奉神的名向灰心失望的以色列人提出三个问题:

一“那圣者说:你们将谁比我,叫他与我相等呢?”(25节)这问题斥责人对神错误的思想。路德(Luther)对伊拉斯姆(Erasmus)说:“你过份用人的思想去了解神!”大多数人也在此偏差了。我们对神的思想不够伟大;没有认识他无限智慧和能力的事实。我们自己有限而软弱,就以为在某些方面神也如此,故很难相信他不是这样。我们把神想得太像我们了。神说,改正这错误吧!学习认识你无比的神和救主完全的威严。

二、“雅各阿,你为何说,我的道路向耶和华隐藏?以色列阿,你为何言,我的冤屈神并不查问?”( 27节)这问题斥责人对自己错误的思想。神没有撇弃约伯,也没有撇弃我们。他永不撒弃任何一位他所爱的人;好牧人基督也不失去他的羊。控诉神忘记、疏忽、或不顾他自己子民的境况和需要,既不对又不敬。如果你以为神任由你自生自灭,求它开恩使你自知羞惭吧。这样不信的消极主义,深深羞辱了我们伟人的神和救主。

三、“你岂不曾知道么?你岂不曾听见么?永在的神耶和华,创造地极的主,并不疲乏,也不困倦。”(28节)这问题斥责我们对神威严的信心太迟钝。神会在我们的不信中使我们羞惭得无地自容。困难在那里?他问:你以为我这创造者已年纪老迈、精力衰退了吗?没有人把关于我的真理告诉过你吗?我们很多人都应受这种斥责。我们把神当作神去相信——是超然、无所不知、全能——信得多么迟钝!我们对救主基督的威严,知得多么不足!我们需要“等候耶和华”,默想它的威严,直到这些都镌刻在我们的心版上,而重新得力。

问题讨论:

1.当我们强调神的人性化,我们应注意不要传达些什么?

2.创世纪开首几章留给我们什么关于神的“双胞真理”?每项真理是透过什么事件强调的?

3.我们要对神的伟大建立正确的观念,应采取两个什么步骤?

4.作者以诗篇一三九篇为例,讨论第一个步骤的含义。这篇诗篇如何强调神的同在、知识和权能?

5.在以赛亚书四十章,神与什么大能的势力比较?这些比较的本质是什么?这些比较如何影响你自己?

6.以赛亚向沮丧的以色列人提出三个什么问题?每个问题所斥责的是什么?我们如何能避免每种斥责?

── 巴刻《认识神()──看你的神》