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第六讲 在忍耐上至善至的标准

 

(彼后一6B

  在过去数天,我们分别讨论过有关信心、德行、知识和节制,我们已不断地向德行阶梯攀进。因着主耶稣的爱,我们可以因信称义;因着神的呼召,叫我们成为祂的仆人、使女;并在祂的话语里面生根建造。将最好的摆上,竭尽所能完成神所给予我们的使命、要求,并在日常生活中见证神,让人从我们身上看到主的样式,从而将颂赞荣耀归给神。

  让我们继续地向德行阶梯攀进。今日要讨论的题目:在忍耐上至善至美的标准。忍耐可说是在众多的美德中最难做到的。尤其在香港这繁荣城市中,竞争剧烈,纷争、磨擦少不了。加上个人空间少,要宣泄也不容易。面对种种困难,实在很难忍耐。更有人认为忍耐是一个懦夫的行为、怕事的表现。事实是否如此呢?俗语有云“忍一时,风平浪静;退一步,海阔天空。”可见忍耐是很重要和可贵的。

  至于从圣经角度,怎样看忍耐呢?“不但如此,就是在患难中,也是欢欢喜喜的;因为知道患难生忍耐;忍耐生老练;老练生盼望;盼望不至于羞耻;因为所赐给我们的圣灵,将神的爱浇灌在我们心里。”(罗五3-5)“我们受患难呢,是为叫你们得安慰得拯救;我们得安慰呢,也是为叫你们得安慰;这安慰能叫你们忍受我们所受的那样苦楚。”(林后一6)“反倒在各样的事上,表明自己是神的用人,就如在许多的忍耐、患难、穷乏、困苦、鞭打、监禁、扰乱、勤劳、儆醒、不食、廉洁、知识、琝唌B恩慈、圣灵的感化、无伪的爱心。”(林后六4-6)“甚至我们在神的各教会里为你们夸口,都因你们在所受的一切逼迫患难中,仍旧存忍耐和信心。”(帖后一4)“因为知道你们的信心经过试验,就生忍耐。”(雅一3)“我知道你的行为、劳碌、忍耐,也知道你不能容忍恶人,你也曾试验那自称为使徒却不是使徒的,看出他们是假的来。”(启二2)从以上多节经文中,我们可以看到在不同环境中忍耐的意义、价值和重要性。忍耐是有目标的等待,而这目标值得我们去等、去容忍困难的产生。故忍耐亦有坚持到底的意思,当中亦包括着要有坚定的决心。那么我们为谁而忍耐呢?我们忍耐是因为主耶稣。祂曾为我们受苦,并要求我们这些相信祂的人,要跟从祂的脚踪行,做祂的仆人和使女,活出基督的样式,成就祂的美意!

  “你们虽然是自由的,却不可藉着自由遮盖恶毒,总要作神的仆人。务要尊敬众人;亲爱教中的弟兄;敬畏神;尊敬君王。你们作仆人的,凡事要存敬畏的心顺服主人;不但顺服那善良温和的,就是那乖僻的也要顺服。倘若人为叫良心对得住神,就忍受冤屈的苦楚,这是可喜爱的。你若因犯罪受责打,能忍耐,有什么可夸的呢?但你们若因行善受苦,能忍耐,这在神看是可喜爱的。你们蒙召原是为此;因基督也为你们受过苦,给你们留下榜样,叫你们跟随祂的脚踪行。”(彼前二16-21)这段经文给予我们提醒和挑战。有时当我们被逼迫、针对时,会说是为主受苦,但有没有反省到这是我们自己犯错的后果呢?倘若我们为主受逼迫而忍耐,这是主所喜悦的。反之若是因为罪的结果而忍耐,有什么可夸口呢?另外,神亦给了我们一个挑战,就是要为着祂的缘故,要顺服在位的和我们的主人。这不是叫我们做一个克己主义者,也不是叫我们无奈地逆来顺受,乃是倚靠着神的恩典,去面对这挑战。

  忍耐不单是指等待事情完结那么简单,乃是常常向前观看,常存儆醒、反省之心。“仰望那位为我们创始成终的主耶稣;祂因那摆在前面的喜乐,就轻看了羞辱,忍受了十字架的苦难。”(来十二2)主稣能忍耐,是由于祂清楚知道前面的方向,神为祂所安排的,亦清楚了解到自己的责任。纵然每一步都充满艰辛,祂仍甘之如饴,继续往前走,终达成神的旨意。完成救赎计划。故祂是我们忍耐唯一的标准和榜样。

  提到忍耐,令我想起家父,他对我的影响深远。他是一位牧师,在其牧师生涯中,有两件事给予我很大激励和借镜。第一件事发生在我十四岁那年,当时家父在一间新教会做开荒工作,会友人数不多,其中不少年青人更被征召入伍当兵。家父担心他们在军中乏人牧养,经过祷告后,遂决定将我们四兄弟姊妹交由家母照顾,他便参军去。初时他满以为会留在美国当军牧,但不足两个月,就被派到印度,后来更被派到缅甸,在前线作牧养工作。面对一班被战火洗礼、身心灵都被摧残的军人,他付出极大爱心,忍耐去帮助、辅导他们。他常将有关情况透过书信告诉我们;有时当他描绘到一些军人被打至皮开肉裂、血肉模糊时,实在令人触目惊心,惨不忍睹。但家父不因此而逃避,反而继续留在军中直至战争结束。因为他深知道他们需要他的关爱,故竭尽所能的去帮助他们。我实在很佩服他,并以他为傲。

  而第二件事是发生在战争结束后,他再回来牧会。那时会友人数已增长不少。其中一位执事,有一天来找家父,请求家父为他的妻子祈祷,因她患了癌症。此后家父放了不少时间精神去帮助他们,岂料引来教会里面很多人不满,埋怨他厚此薄彼,在他背后诸多批评、攻击;一时谣言四起。在这情况下,家父仍能沉着应付,对有关指责从没有驳斥,或发出半句怨言。而是以积极态度去继续他的工作、事奉。其实他没有轻待任何人,只要有需要他的时候,就算是夜半他也义不容辞的前往,可惜仍被人误会。那时我们很替他不值,但他却能坦然面对,并继续在教会牧养了好几年。当他转到另一教会事奉时,他接到很多旧会友的来电,表示感激、多谢!亦有一些会友安慰他。因为很多事情已水落石出,真相大白;开始懂得去欣赏他。对他的琝唌A我是由衷敬佩,亦给予我很好榜样。我常反省,到底应怎样运用不同的美德来造福教会、带领教会呢?主耶稣基督是以仆人的心态去领导教会,这是我们值得借镜的地方。在追随主的脚踪当中,我们如何才能摸索到自己领导的方向和目标呢?有几点值得我们加以留意:

  (一)深信神与我们同在,并带领着我们:在教会事奉工作上,若能知道方向,就能事半功倍。我们深信圣灵会带领我们,只要我们能信靠祂,凭着信心,与主同行,神会让我们一步一步更明白祂的旨意!

  (二)竭尽所能,完成主所托付我们的责任:“天国又好比一个人要往外国去,就叫了仆人来,把他的家业交给他们;按着各人的才干,给他们银子;一个给了五千,一个给了二千,一个给了一千;就往外国去了。那领五千的,随即拿去做买卖,另外赚了五千;那领二千的,也照样另赚了二千。但那领一千的,去掘开地,把主人的银子埋藏了。过了许久,那些仆人的主人回来了,和他们算账。那领五千银子的,又带着那另外的五千来,说:‘主啊,你交给我五千银子,请看,我又赚了五千。’主人说:‘好,你这又良善又忠心的仆人;你在不多的事上有忠心,我要把许多事派你管理;可以进来享受你主人的快乐。’(太廿五14-21)这段经文提到三个不同的人,各人领受不同责任。前两者由于忠心地完成主人所托付的任务,就得着更大奖赏。反观第三个仆人,敷衍塞责,最终结果是什么呢?“主人回答说:‘你这又恶又懒的仆人,你既知道没有种的地方要收割,没有散的地方要聚敛;就当把我的银子放给兑换银钱的人,到我来的时候,可以连本带利收回。夺过他这一千来,给那有一万的。因为凡有的,还要加给他,叫他有余;没有的,连他所有的,也要夺过来。把这无用的仆人,丢在外面黑暗里;在那里必要哀哭切齿了。’”(26-30

  神因着我们不同潜质、能力而授予不同责任。我们是良善忠心的仆人呢?还是那又懒又恶的呢?主对我们不同表现,赏罚亦有所不同。当我们说要跟随主的脚踪而行,就当效法主,祂在神所交托祂的事上皆献上忠心。当我们对神忠心时,神会指引我们,将更多不同任务赐给我们,在当中我们便能更深明白祂的旨意,明白自己事奉的方向。

  (三)要彼此包容,在爱中说诚实话:惟用爱心说诚实话,凡事长进,连于元首基督;全身都靠祂联络得合式,百节各按各职。照着各体的功用,彼此相助,便叫身体渐渐增长,在爱中建立自己。”(弗四15-16)我们都是主内弟兄姊妹,神更盼望我们能互为肢体。肢体者,是有关连的意思,但亦各有其功能。主要我们学习包容对方不足之处,以爱心去提醒。以致我们一同分担重担,并肩携手,向着主为我们所定目标迈进。

  (四)要学习宽恕和接受别人宽恕:“一切苦毒、恼恨、忿怒、嚷闹、毁谤,并一切的恶毒,都当从你们中间除掉;并要以恩慈相待,存怜悯的心,彼此饶恕,正如神在基督里饶恕了你们一样。”(弗四31-32)“宽恕”,并不是容易学习的功课,但既然神能将我们的罪置诸脑后,我们却不能忘记、宽恕别人的不是吗?我门能否学习克服这心理障碍呢?求主帮助我们,当我们宽恕别人时,不自以为是牺牲者而自怨自艾。更不要带有条件的宽恕,而是在神恩典下彼此接纳、宽恕。在未来岁月中,我们可能面对更多困扰,人们心态转变,容易出现意见不一,立场各异的情况;故我们要学习在主里要同心,彼此互相支持、代祷;做一个既良善又忠心的仆人,琝唻鴝部A继续在神面前,领受祂的挑战。神定会藉着祂的话帮助、带领我们。

  当主耶稣仰望前面的喜乐,就轻看眼前的羞辱,忍受一切痛苦。让我们学效主,以琝态度。毋惧风雨,向着标竿直跑,得着神的赏赐!──  韦理信《至善至美的标准──耶稣》