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约柜──会幕的中心

 

读经:出埃及记二十五章十至二十二节

“要用皂荚木作一柜,长二肘半,宽一肘半,高一肘半。要里外包上精金,四围镶上金牙边。也要铸四个金环,安在柜的四脚上;这边两环,那边两环。要用皂荚木做两根杠,用金包裹。要把杠穿在柜旁的环内,以便抬柜。这杠要常在柜的环内,不可抽出来。必将我所要赐给你的法版放在柜里。要用精金作施恩座,长二肘半,宽一肘半。要用金子锤出两个基路伯来,安在施恩座的两头。这头作一个基路伯,那头作一个基路伯,二基路伯要接连一块,在施恩座的两头。二基路伯要高张翅膀,遮掩施恩座。基路伯要脸对脸,朝着施恩座。要将施恩座安在柜的上边,又将我所要赐给你的法版放在柜里。我要在那里与你相会,又要从法柜施恩座上二基路伯中间,和你说我所要分咐你传给以色列人的一切事。”

约柜在圣经中所占的地位是极其重要的。当初神吩咐摩西造会幕的时候,第一提起的是如何造约柜。当立超帐幕的日子,在院子里有燔祭坛,有洗濯盆,在圣所里有灯台、桌子和陈设饼,以及烧香的金坛,而在至圣所里只有一个约柜(出四十17-33),神要在那里与人相会,又要从法柜施恩座上二基路伯中间对人说话。所以约柜是会幕的中心,是占有极重要的地位的。

{\Section:TopicID=118}柜的名字

我们先看约柜的名字。在出埃及记里,只说“法柜”,还没有约柜这个名字。“法柜”也可译作“见证的柜”。这意思就是说,神的见证在以色列中,柜在什么地方,证明神也在什么地方;柜在什么地方,证明神的律法也在什么地方。在民数记里,又给它一个名字,叫作“约柜”(民十33,十四44)。这意思就是说,柜与约发生关系,柜在什么地方,约也在什么地方。到了撒母耳记,又给它一个名宇,叫作“神的柜”(撒上四1113171921-22)。这意思就是说,柜在什么地方,神也在什么地方;它代表神,它与百姓同在,就是神与百姓同在。

{\Section:TopicID=119}柜的预表

我们再看约柜预表什么。约柜是预表主耶稣。会幕里有约柜,就是预表神与人同在。主耶稣来,乃是代表神与我们同在。祂是以马内利(太一23),祂在什么地方,神也在什么地方。旧约里的约柜是在至圣所里,今天基督也是在天上的圣所里面(来八1-2。神要以色列人造会幕,第一样提起的乃是柜,这是预表主是一切的中心。这柜是用皂荚木造的,里外包上精金。皂荚木是坚实的,在这里是预表主的人性。精金在圣经里是表明神的义、神的荣耀,和属乎神的一切,所以在这里是预表主的神性。主耶稣是人,又是神;祂有人性,也有神性。

在二肘半长,一肘半宽,一肘半高的柜上,还要作一个施恩座,这个施恩座是盖在柜的上面的,是用精金作的,它的长宽与柜一样,又要用金子锤出两个基路伯来,放在施恩座的两头,要高张翅膀,遮盖施恩座;基路伯要脸对脸,朝着施恩座。基路伯是彰显神的荣耀(结九3;来九5)。神对摩西说:“我要在那里与你相会,又要从法柜施恩座上二基路伯中间,和你说我所要吩咐你传给以色列人的一切事。”神今后是从这里引导以色列人走路行事。在旧约里,这一个施恩座就是说,神所有的恩典都是从这里施下来的;照样,在新约里,神所有的恩典都是藉着基督给我们的。利未记第十六章告诉我们,大祭司一年一次在七月献赎罪祭的时候,要把牛羊的血带入至圣所,弹在施恩座上;照样,主流血成功了救赎,主的血也一直在神的面前对神说,赎罪的工作已经成功了,所以神必须赦免我们的罪愆。简单的说,约柜就是预表基督,就是预表神藉着基督赐恩给我们。所以我们有了基督,就是神与我们同在;我们因着基督,就能得到神的引导。

柜的四脚要安上四个金环,又要用皂茨木作两根杠,用金包裹,穿在环内,以便抬柜,而且这杠要常放在环内,不可抽出来,这意思就是说,随时可以把约柜抬出去。这给我们看见,约柜有两方面的用处:一方面,约柜是敬拜神的中心。约柜放在至圣所内,在那里是神与人同在的地方;人要敬拜神,就得到约柜那里去敬拜,没有这个,就不能敬拜。另一方面,约柜是神的子民的领导者。约柜在前面走,以色列人在后面跟着(民十33;书三3)。以色列人不能随自己的便,要往那里去,就往那里去,他们只能看约柜到那里,就跟着到那里。因此,我们就看见,乃是基督带领我们走前面的道路。

约柜出去的时候,怎样抬法呢?民数记四章五至六节说:“起营的时候,亚伦和他儿子要进去摘下遮掩柜的幔子,用以蒙盖法柜,又用海狗皮盖在上头,再蒙上纯蓝色的毯子,把杠穿上。”这里说到约柜每一次出门的时候,有三件东西盖在上面:第一,把隔开圣所和至圣所的幔子摘下盖上;第二,把海狗皮盖上:第三,把纯蓝色的毯子盖上。把约柜抬出去的时候,就是宣传基督的时候。幔子,是指着基督的身体(来十20)。现在幔子已经裂开了,我们所传扬的基督是一位可以亲近的主。这约柜又有海狗皮盖着。海狗皮外表是不美观的,这是表明主的卑微;主的被人弃绝。柜上有又纯蓝色的毯子盖着。在圣经里,白色是代表义;金色是代表荣耀,代表属神的;紫色是代表权柄;蓝色是代表属天的,因为天的颜色是蓝的。这给我们看见,我们所跟随的基督,一面是像海狗皮,外表不美观,是被人所弃绝的,另一面是像纯蓝色的毯子,是属天的,是被神所悦纳的。总括的说,我们所传的基督,一面是一位可亲近的主,一面是一位被人弃绝的主,另一面又是蒙神悦纳的基督。

{\Section:TopicID=120}柜的历史

现在我们要说到一点关于约柜的历史,从这上面来看约柜与以色列人的关系是如何,来看基督与我们的关系是如何。

{\Section:TopicID=121}约柜过约但河

当以色列人要进迦南地的时候,他们是怎样过约但河的呢?约书亚记三章十至十七节:“约书亚说:‘看哪!普天下主的约柜必在你们前头过去到约但河里;因此你们就知道在你们中间有永生神……等到抬普天下主耶和华约柜的祭司把脚站在约但河水里,约但河的水,就是从上往下流的水,必然断绝,立起成垒。’百姓离开帐棚,要过约但河的时候,抬约柜的祭司,乃在百姓的前头,他们到了约但河,脚一入水(原来约但河水,在收割的日子涨过两岸),那从上往下流的水,便在极远之地,撒拉但旁的亚当城那里停住,立起成垒;那往亚拉巴的海,就是盐海,下流的水,全然断绝。于是百姓在耶利哥的对面过去了。抬耶和华约柜的祭司在约但河中的干地上站定;以色列众人都从干地上过去,直到国民尽都过了约但河。”这一段圣经就是告诉我们,约柜是怎样带领以色列人进入迦南的。最先下水的是约柜,最后上岝的也是约柜。这给我们看见,有一个比死亡更大的能力率领着以色列人渡过约但河而平安到达彼岸。照样,我们与主同死同复活,也如同以色列人渡过约但河的时候,乃是因着有约柜的率领一样。

{\Section:TopicID=122}约柜在示罗的帐幕

以色列人进入迦南地,争战完了以后,以色列的全会众都棸集在示罗,把会幕设立在示罗(书十八1)。到祭司以利年老的时候,以利的两个儿子是恶人,他们不认识耶和华,却在作祭司的事。以利对他们也无可奈何,因他尊重儿子过于尊重神。后来有神人来说预言:“你必看见我居所的败落。”(撒上二32)意思就是说神要离开会幕了。“当那些日子,耶和华的言语稀少,不常有默示。一日,以利睡卧在自己的地方;他眼目昏花,看不分明;神的灯在神耶和华殿内约柜那里,还没有熄灭,撒母耳已经睡了。耶和华呼唤撒母耳。”(撒上三1-4)这给我们看见,神殿内柜前的灯虽然还没有熄灭,会幕的外表虽然还是与以前一样,但是神的同在快要离开了。这时,神不呼唤以利,却呼唤撒母耳;神不是把话告诉以利,而是把话告诉撒母耳。从那时候起,神要把以利放在一边,神已经拣选了一个小孩子,就是撒母耳,神要立他作先知了(撒上三20)。

约柜在这以后不久,就要离开示罗的帐幕了。撒母耳记上四章三节说:“百姓回到营里,以色列的长老说,耶和华今日为何使我们败在非利士人面前呢?我们不如将耶和华的约柜,从示罗抬到我们这里来,好在我们中间救我们脱离敌人的手。”这是因为以色列人和非利士人打仗,以色列人失败了,他们就想,把约柜台来,就可以得胜了。神的帐幕是在示罗,他们就把约柜从示罗抬到他们的营中,他们众人就大声欢呼(撒上四5)。结果如何呢?“非利士人和以色列人打仗;以色列人败了,各向各家奔逃;被杀的人甚多,以色列的步兵仆倒了三万。神的约柜被掳去;以利的两个儿子,何弗尼,非尼哈,也都被杀了。”(撒上四10-11)你看,人在危险的时候,想方法来利用约柜,可是结果连约柜也被掳去。他们想:若是约柜在我们中间,神必定要帮助我们,因为神必定不忍放弃约柜的。可是神没有这样作,祂却使他们打败,让约柜被掳。这是多么严肃的事!哦,如果有人以为他多说几句“我有神”、“我奉主的名”这样的话,就必定会得胜了,那是和以色列人犯同样的错误。以色列人这样败在非利士人面前,是因为他们忘记了对付他们的罪。他们不想,罪若没有对付清楚,就不能得胜。他们忘记了他们的背叛神,他们以为抓住约柜就必定能得胜。哦,错了!神的约柜是不能这样用法的。我们千万要记得,属灵的东西,是永远不能被肉体利用的:基督的名字是永远不能被肉体利用的。如果有人妄想利用属灵的东西,妄想利用主的名,结果只有完全失败。以色列人是想利用神的约柜,他们却不知道神的荣耀已经离开了以色列,结果神让祂的约柜被掳了。我们必须记得,不是约柜被掳了,神才离弃示罗的帐幕,乃是神先离弃了示罗的帐幕,然后约柜才被掳(诗七八60-61)。神的约柜一离开示罗的帐幕,从此,约柜再没有回示罗的帐幕了!

{\Section:TopicID=123}约柜在非利士

约柜被掳到非利士之后如何呢?约柜会保护自己。撒母耳记上第五章告诉我们说:“非利士人将神的约柜从以便以谢抬到亚实突。非利士人将神的约柜抬进大衮庙,放在大衮的旁边。次日清早亚实突人起来,见大衮仆倒在耶和华的约柜前,脸伏于地,就把大衮仍立在原处。又次日清早起来,见大衮仆倒在耶和华的约柜前,脸伏于地,并且大衮的头和两手都在门坎上折断,只剩下大衮的残体……耶和华的手重重加在亚实突人身上,败坏他们,使他们生痔疮;亚实突和亚实突的四境,都是如此。”亚实突人怕了,就把非利士的众首领请来,请教他们当如何行。他们就决定把以色列神的约柜运到迦特去。可是运到之后,那城里的人无论大小都生痔疮。他们就把神的约柜送到以革伦去。以革伦人就喊嚷起来说:“他们将以色列神的约柜运到我们这里,要害我们和我们的众民。”于是打发人去请非利士人的众首领来,要求将以色列神的约柜送回原处。耶和华的约柜在非利士人之地七个月。他们怎样将以色列神的约柜送回去呢?第六章记着说,非利士人的祭司和占卜的想了一个新的方法,就是造一辆新车,将两只未曾负轭有乳的母牛套在车上,使牛犊回家去离开母牛,把耶和华的约柜放在车上。他们又预备了赔罪的礼物,就是五个金老鼠和五个金痔疮,一同放在车上。他们说:“你们要看看,车若直行以色列的境界到伯示麦去,这大灾就是耶和华降在我们身上的;若不然,便可以知道不是祂的手击打我们,是我们偶然遇见的。”事情真希奇,那牛车一直跑到一个地方停住了,就是伯示麦,非利士的首领只得服了。所以我们说,约柜会保护自己。

{\Section:TopicID=124}约柜到了伯示麦

约柜到了伯示麦怎样呢?“伯示麦人正在平原收割麦子,举目看见约柜,就欢喜了。”(撒上六13)但是底下发生一件悲惨的事,就是“耶和华因伯示麦人擅观祂的约柜,就击杀了他们七十人;那时有五万人在那里;百姓因耶和华大大击杀他们,就哀哭了。伯示麦人说:谁能在耶和华这圣洁的神面前侍立呢!这约柜可以从我们这里送到谁那里去呢!于是打发人去见基列耶琳的居民,说:非利士人将耶和华的约柜送回来了,你们下来将约柜接到你们那里去吧。”(撒上六19-21)不错,基督的同在是有福的,但是,人也必须圣洁才可以。伯示麦人擅观神的约柜,没有虔诚敬畏神的心,所以神击杀他们。他们因被击打就不要约柜。他们不对付他们所以遭击打的原因,他们反而不要主的同在,这是多么可怜的事!

{\Section:TopicID=125}约柜在基列耶琳

基列耶琳人对于约柜的态度如何呢?“基列耶琳人就下来,将耶和华的约柜接上去,放在山上亚比拿达的家中;分派他儿子以利亚撒看守耶和华的约柜。约柜在基列耶琳许久;过了二十年,以色列全家都倾向耶和华。”(撒上七1-2)约柜是从示罗出去的,却不再回到示罗,而放在基列耶琳亚比拿达的家里二十年之久。在示罗有帐幕,可是没有约柜。示罗是何等的空虚!现在,亚比拿达家却得着了主的同在。弟兄姊妹,约柜是不再回到示罗了,现在的问题是:我们是像伯示麦人惧怕主的同在呢,我们还是像基列耶琳人欢迎主的同在?

{\Section:TopicID=126}约柜在俄别以东的家

过了二十年,大·起来作王了。他一作王,立刻就要把约柜接到耶路撒冷来。历代志上十三章一至三节说:“大·与千夫长、百夫长,就是一切的首领商议……我们要把神的约柜运到我们这里来;因为在扫罗年间,我们没有在约柜前求问神。”大·想把神的约柜接到耶路撒冷来,这是对的,这是好的。他们怎么作呢?“他们将神的约柜从冈上亚比拿达的家里抬出来,放在新车上,亚比拿达的两个儿子乌撒和亚希约赶这新车……大·和以色列的全家,在耶和华面前用松木制造的各样乐器和琴、瑟、鼓、钹、锣,作乐跳舞。”想不到他们在这样欢乐的时候,竟然发生了可悲的事,就是“到了拿艮的禾场,因为牛失前蹄,乌撒就伸手扶住神的约柜。神耶和华向乌撒发怒;因这错误击杀他,他就死在神的约柜旁……那日大·惧怕耶和华,说,耶和华的约柜怎可运到我这里来。于是大·不肯将耶和华的约柜运进大·的城,却运到迦特人俄别以东的家中。耶和华的约柜在迦特人俄别以东家中三个月;耶和华赐福给俄别以东和他的全家。”(撒下六3-11)大·没有寻找牛失上前蹄的原因,只因乌撒的被击杀,就不肯将约柜运进大·城。俄别以东的家却欢迎约柜,俄别以东的家因此蒙神赐福。弟兄姊妹,我们一遭遇神的对付,就不要主的同在吗?我们还是像俄别以东的家欢迎主的同在呢?

大·的错在那里呢?乃在他要把神的约柜接到耶路撒冷去,而与千夫长、百夫长商议,却没有从律法书上查考约柜到底要怎样接法。按民数记四章四至十五节的记载,约柜是要用利未人抬的。神没有命令他们用车子拖拉。放在车上用牛拉,是从非利士人那里学来的。非利士人不懂,神不怪他们。大·不照着神的命令作,而效法非利士人的行为,这却是神所不许可的。这给我们看见,凡是在圣经之外找一个新的方法,在神的旨意之外用一个新的方法,来向神发热心,结果必定不会长久,也必定要出事情的。起初作乐跳舞很热闹,人也很多,过不多久,什么都停止了。凡向着神出于一时的高兴,是神所不喜悦的。神对于信徒个人的生活和教会里一切的事,都不许人用肉体去摸,不许人更改祂所定规的。乌撒用手扶约柜,未尝不是因为爱护约柜而发热心。但这并不是神所喜悦的。神不许可乌撒用肉体的手来扶约柜,换句话说,神不许可人用肉体来维持错误。也许你以为你所想的比神所定规的更好,但是神不许可。你只能照着神所定规的去作。不然的话,就除了受神的审判之外,没有别的结果。或者有人说,在教会中用肉体的方法来代替神的旨意的人多得很,怎么不看见神就审判他呢?我们在这里要战兢的说,若不是时候还没有到,就是约柜已经不在那里了!我们不要因为神的宽容、神的忍耐,就以为神是可以轻慢的。

{\Section:TopicID=127}约柜在大·的帐幕里

大·没有看见神击杀乌撒的原因,不敢把约柜接到耶路撒冷去。那知约柜在俄别以东家三个月,神赐福俄别以东和他的全家。有人把这个告诉大·,大·就去欢欢喜喜的将神的约柜从俄别以东家中抬到大·的城里(撒下六12;代上十五25)。这次和以前不同了。这次大·在预备的时候就说:“除了利未人之外,无人可抬神的约柜,因为耶和华拣送他们抬神的约柜,且永远事奉祂。”(代上十五2)现在他学会功课了。本来以为非利土人怎样,我也可以怎样;现在知道,事奉神必须照神的方法去作,人的方法不能用。现在是用利未人抬了。这次抬的结果是:“众人将神的约柜请进去,安放在大·所搭的帐幕里,就在神面前献燔祭和平安祭。大·献完了燔祭和平安祭,就奉耶和华的名给民祝福。”(代上十六1-2

{\Section:TopicID=128}所罗门与约柜

约柜还有一段故事。列王纪上三章四节说:“所罗门王上基遍去献祭,因为在那里有极大的邱坛;他在那坛上献一千牺牲作燔祭”。就在献祭之后的夜间,耶和华在梦中向他显现。他求神赐他智慧,神就应允他所求的;他所没有求的,神也赐给他。他梦醒之后,立刻作什么事情?“他就回到耶路撒冷,站在耶和华的约柜前,献燔祭和平安祭,又为他众臣仆设摆筵席。”(王上三5-15)我们再看历代志下一章三至四节:“所罗门和会众都往基遍的邱坛去,因那里有神的会幕,就是耶和华仆人摩西在旷野所制造的。只是神的约柜,大·已经从基列耶琳搬到他所预备的地方,因他曾在耶路撒冷为约柜支搭了帐幕。”此时会幕已在基遍,只是约柜已经不在那里了。问题就是在这里:在基遍有会幕,但是约柜是在耶路撒冷。所以所罗门得了智慧之后,第一件事,就是回到耶路撒冷在约柜前献祭,他不再继续在基遍献祭了。这是所罗门的一个大转变。从表面看来,在示罗的帐幕,有祭坛,有洗濯盆,有灯台,有桌子和陈设饼,有烧香的金坛,只是没有约柜而已(在基遍的会幕,也就是本来在示罗的会幕,因为历代志下一章三节明说,在基遍的会幕,“就是耶和华仆人摩西在旷野所制造的”)。人以为有无约柜没有多大关系。殊不知约柜是代表神的同在,没有神的同在,其余的虽然好,却不能满足主的心,也不能满足我们的心。所罗门在没有得着主的显现之前,他不知道,也不感觉约柜的重要;可是他蒙主向他显现之后,他觉悟了,主的同在是比什么都宝贵,他就回到耶路撒冷,站在耶和华的约柜前献祭了。他在基遍不过是献燔祭,他现在是献燔祭和平安祭,并且为他的众臣仆设摆筵席。哦,在神面前的敬拜才是真敬拜,在神面前的交通才是真交通,在神面前的喜乐才是真喜乐,这是所罗门所经历的,也是许多认识主的人所经历的。哦,约柜,宝贵的约柜,认识你的人,就要寻找你,就要站在你的面前敬拜了。等到所罗门把圣殿造好,把约柜安放在圣殿里,约柜就又成了圣殿的中心了(代下五1-9)。

{\Section:TopicID=129}柜与教会

我们看了这么多关于约柜的历史,为的要看基督与教会发生什么关系。我们已经看见,约柜乃是预表基督。约柜的经过约但河,是预表主的死而复活。从主死而复活之后,我们就传扬基督,告诉人说,幔子已经裂开,基督已经为我们开了一条又新又活的路,一直通到神的面前。我们也告诉人说,祂又是被人所轻看的,像海狗皮,又是神所喜悦的,属乎神的,像纯蓝的毯子。我们是传扬一位被人所轻看而被神所高举的、在神面前得荣耀的基督。

教会在起初的时候,实在是传扬一位属天的基督。可是在使徒时代,已经起了变化。在保罗的时候,已经有人起来传“别的福音”了(加一6-7);彼得也曾发出警告,要谨防那“陷害人的异端”(彼后二1-3);约翰也曾告诉我们,要小心那“迷惑人,敌基督的”(约二7)。可见混乱主的道的事在那时已经有了。及至康士坦丁起来,把基督教立为国教,又叫在罗马城的监督作全体的头。本来基督的名字只该在教会里的,那时落到教会之外去了。本来在示罗的约柜,现在到非利士人那里去了。神的约柜一次离开示罗的帐幕,就永远不回到示罗了。耶利米书二十六章六节说:“我就必使这殿如示罗,使这城为地上万国所咒诅的。”换句话说,示罗虽然还有帐幕,可是因为神的约柜不在其中,神就弃绝了示罗的帐幕。

哦,神的儿女真需要启示,真需要所罗门所得的启示!神向所罗门显现,开了所罗门的眼睛,使地有一个大转变,叫他认识约柜的宝贵,叫他认识没有约柜的会幕的虚空。弟兄姊妹,你所要的是神的约柜呢,还是没有约柜的帐幕?你是拣选基督呢,还是拣选没有基督的宗教形式呢?我们必须想想看,我们是重视基督,以基督为中心呢,或者我们不过是维持着已经没有约柜的示罗的帐幕?人总是以为示罗的帐幕宝贵,把它抓得很牢,还以为一次是圣殿,就永远是圣殿了。但是,不然。耶利米书七章四节说:“你们不要倚靠虚谎的话,说:这些是耶和华的殿,是耶和华的殿,是耶和华的殿。”神责备以色列人,因为他们什么都不管,只倚靠虚谎的话,说这些是耶和华的殿,说了三遍。岂知殿之所以成为耶和华的殿,是因神是殿的中心。如果神已经离开了殿,那殿就不过是平常的建筑物而已。弟兄姊妹,我们要知道,可宝贵的乃是约柜,不是会幕,因为会幕的中心是约柜。我们的问题是以基督为中心呢,或者是只有空壳子的帐幕?弟兄姊妹,如果你重视基督,你就必须寻找以基督为中心的地方。基督的名所在的地方,是我们应当在的地方。弟兄姊妹,你所在的地方,是不是以基督为中心呢?如果是的,那我们赞美感谢神!如果不是的,就盼望神开你的眼睛,使你像所罗门得到启示之后,立刻就回到耶路撒冷,在约柜前敬拜,认识了过去的热心事奉的虚空,而享受在约柜前的喜乐和安息,而有真的事奉和敬拜。弟兄姊妹,巴不得你有启示,看见主的宝贵,以祂为至宝,以祂为中心,献上燔祭,来为着祂活,来满足祂的心!