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第二课 - 耶稣降生时的世界 - 罗马帝国

 

经文:路二:1 - 3

主旨:认识基督耶稣降生时的罗马帝国。

 

1。在上一课,我们说基督踏足在地上,一切早已在圣经里预言了。惟一隐藏不为人知的就是时间。当时候满了,基督就来了。这是什么时候呢?

2。史书告诉我们,以色列国最辉煌的日子是大卫/所罗门时期。(主前1011 - 931 ) 国度分裂以后,由于以色列人得罪那领他们出埃及地,脱离埃及王法老的神,去敬畏别神,随从周围外邦人的风俗,事奉巴力,行耶和华眼中看为恶的事,神用亚述、巴比伦、埃及等帝国惩罚他们。在主前721 年,北国以色列为亚述所灭;南国犹大的耶路撒冷也在主前586年沦陷。从此历史上就进入了外邦人的日子。在波斯王古列元年(主前536),以色列人从被囚之地巴比伦返回圣城。以后的四百多年,他们历经波斯、希腊帝国的蹂躏,最后,罗马帝国兴起,以色列人可以说一直都在外邦人的铁蹄压迫之下过活。

3。世界的心脏 - 巴勒斯坦

这是耶稣基督选择的降生地点。这个在地中海东岸的巴勒斯坦是连接欧洲,亚洲和非洲的桥梁,是古代三大洲通商的必经之地。耶稣降生时,地中海盆地是当代最强盛及最具影响力的文明中心。它包括埃及和米索不特亚两个主要地区,汇集了腓尼基,犹太,希腊,罗马等文化精粹,大大增强此地文明的机动性和生命力,此特性加上地理所占的优势,神选择巴勒斯坦作为基督进入人类历史的落脚地,实在没有更适合的了。

4。主前一世纪的罗马帝国

基督的降生与罗马帝国的建立(主前31)相距不远。罗马帝国的版图从幼发拉底河伸展到大西洋,从多瑙河,莱茵河和苏格兰海峡伸展到非洲沙漠。这样辽阔和统一的世界是神预先安排好,等待基督的降临。

神不单选了最有利的地点和时间作他进入世界的落脚点,一切政治、社会、经济、宗教与道德等条件更是成熟,预备迎接耶稣基督的降生。

A政治上的黄金时期:罗马国经历了几百年的部落争战,终于在主前三十年,由亚古士督剿平政敌,成为第一位皇帝为止。这位杰出的君王一生的愿望是建立一个“理想国”,让人可以安居乐业。当时人互相残杀已达几百年,人人渴望和平。罗马在他执政的四十一年间,很快便从颓垣败瓦中建立成金雕玉砌的伟大帝国。基督耶稣和他的福音便是在这个时候给传播出去。倘若耶稣早一百年降生,福音的传播一定处处碰壁,因为那时诸侯割据,关卡处处。倘若基督迟一百年降生,罗马帝国已经变得自大专横,皇帝不是荒淫无道德,就是对宗教抱有恐惧感。耶稣降生在亚古士督执政期间(主前31 - 主后14 )的罗马帝国的黄金时代。

B语言的统一:耶稣降生时,罗马世界有三种语言:法庭和军队通用的是拉丁语;各地的民族有他们自己的地方语言,如耶稣用的亚兰文;但整个罗马世界通用的,却是希腊语,它是知识界的语言,就像今天的英语。耶稣和门徒读的旧约圣经是用希腊文翻译的七十士译本,新约也是用希腊文写成。如果不是这统一的希腊语,福音就不容易传开了。

C社会上的贫富悬殊:罗马的人口每三个人中就有两个是奴隶,一般市民在罗马奇特的税制下饱受剥削,苦不堪言。大家都在等待一位真正的和平之君来解放他们。

D道德上的荒淫无耻:豪宴、同性恋、乱伦、杂交、阴谋、颠覆、出卖成了当时宫廷及贵族生活的特征。每下愈况的道德生活使人灰心丧志,另一方面亦是从反面预备人心,等候晴朗灿烂的黎明到来。

E宗教的败落:罗马引进希腊诸神明,庙宇如雨后春笋地在各地兴建起来;为了团结罗马帝国的各属地,提倡该撒崇拜,希望借着向该撒烧香来表示对罗马的效忠;当时还流行来自东方的神秘宗教,以满足人心灵深处的需求。总之,大家都是如饥如渴地等待一位可以满足他们心灵的需要,可以拯救他们的救世主。

默想:

神是历史的主宰,他选择了最佳的时刻踏足在地上。“天时,地利,人和”都属于他的。

―― P.C. Chong《跟随基督的脚踪行》