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第三课 - 耶稣降生时的世界 - 犹太社会

 

经文:太二:119 - 23,路三:1 - 2

主旨:认识基督耶稣降生时的犹太社会。

 

1。耶稣基督踏足在巴勒斯坦时的犹太社会是怎么样的呢?“他到自己的地方来,自己的人倒不接待他。”(约一:11)犹太人本来是神拣选的民族;神曾经说过,以色列人要在万民中作属他的子民。(出十九:5)何以当他来到他们当中的时候,他们竟然不认识他,不接待他,反而把他钉在十字架上?

2犹太社会的统治者:

A。先谈巴勒斯坦和罗马的关系:当时的巴勒斯坦与叙利亚组成一个罗马省份,由皇帝派遣的总督本丢彼拉多(主后26 - 36 )直接统辖(太二十七:11)。他是一个严酷、阴险、残暴而又无机智的人,恣意地破坏犹太人的禁忌。传说他后来被召回罗马,自杀而死。

B。至于巴勒斯坦本土则由大希律王的家族统管。希律大帝(Herod the Great, 主前37 - 4)是一个弄权、刚愎自用、狐疑成性 、草菅人命、过一种诡谲的生活和有偏狂症的人。他的家庭破裂,有谋杀事件,全是他一手造成。他也穷奢极侈,大兴土木,建造圣殿,希律城和玛革洛碉堡。圣经里记载的那个差人把伯利琤|境内所有两岁之下的男婴都杀了(太二:1 - 8) 的王就是他。

希律大帝于主前四年死于肠癌(耶稣是降生在公元前 7 - 6 )。他死后,罗马皇帝奥古士都把巴勒斯坦分给他的三个儿子:

亚基老(Archelaus) - 得了犹大,撒玛利亚,及耶路撒冷等地。他秉性残暴,犹如其父,在主后六年被皇帝罢了职,放逐至高庐。圣经中有提到他。(太二:22)

腓力分得巴勒斯坦的东北角。圣经中提到的该撒利亚腓立比,就是他建立的城市。

另一个儿子安提帕(Antipas) ,福音书常只按他的姓来称他作希律。他统治的地区是加利利,由主前四年至主后三十九年,涵盖了耶稣在地上最大部分的时间。耶稣称他为“狐狸”(路十三:32),很可能是因为他那种奸狡凶残的性格。按圣经记载,他作了两件坏事:一是他娶了同父异母的兄弟之妻希罗底,被施洗约翰责备,后竟杀死了约翰(太十四:1 - 12);二是审问耶稣(路二十三:8 - 12),戏弄了他,还把他押回彼拉多受审,至终被判死罪。

3犹太教内的党派:

A。法利赛人:源出于主前二世纪的哈西典人(hasidim) ,着重管理宗教上的事,而非政治上的事。他们最注重与最喜欢的就是遵守律法的每一个细节(当然包括古人的遗传),大部分的文士都属于这党派。他们不与非法利赛人用膳,采取隔离政策,形成一种“我比你圣洁”的态度。他们的狂傲、以及把遵守仪节看得比爱心、怜悯还重要的条文主义,使他们与耶稣冲突。

B。撒都该人:大都来自富有的地主阶级,因为早些时候他们诡智地运用政治上的优势,获得显赫的统治地位。他们在公会里占大多数议席,许多祭司长都是撒都该人。他们的宗教立场极度保守,除摩西五经以外,一切的启示都不承认,也不相信永生、复活、天使和魔鬼的信仰。

C。爱色尼人:圣经里没有提到他们。这个团体是在死海旁荒漠中一个避世的派别。

D。奋锐党:这班人梦想用武力挣脱罗马政权的统治,是争取自由的战士。十二门徒之中就有一位是这个党派的人。

4。耶稣就是生在这个多苦多难的巴勒斯坦,里面有内战,地方骚乱,罗马的重税政策,奸狡和严苛的镇压手段,统治者的好大喜功的建设热潮,贫富阶级的悬殊,宗教上的狂热。。在这时候满了,他降生了。

默想:

如果今天基督耶稣踏足在我们当中,你会认识他吗?

――  P.C. Chong《跟随基督的脚踪行》