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第二十章 借着圣灵战胜苦难

 

“但圣灵降临在你们身上,你们就必得着能力”(徒一8)。

如果世上没有罪恶,我们的天父也会找出其它的方法,在我们里面培养出纯洁的美德了,借着谦卑、忍耐和克己来栽培我们。这一切都是如此的佳美,将基督徒的品性展现出来。但是因为罪恶始终都存在着,带来了抵触和虚妄、愚昧、争竞、粗暴和不法,使人收获痛苦和哀伤;但是神因奇妙的智慧和恩慈,把这一切都转化成一种手段,在奇妙的恩典之中塑造我们。风暴在明媚的阳光之后降临下来。黑暗也与光明相伴;欢乐过后,痛苦接踵而来,在喜乐的背后,忧伤隐约闪现;在这个世界上,喜乐与忧伤,安息与劳作,平安与争竞,一切都紧密地交织在一起,永无止境地循环往复。只要我们还活在这个躯体里面,就无法逃避苦难。但是,我们可以借着信心来承受苦难,剥去它令人恐惧的外衣,从它里面提炼出最丰富的福气来。从坚硬的岩石当中要喷涌出活水,狮子的骸骨里面也要供给出甘甜的蜜糖。

当我们因为自己的愚拙和罪恶而招致苦难的时候,事情就是这样。苦难不仅是对人的刑罚,也是指教、矫正、补救和警告。如果我们不是怨天尤人,徒劳地悔恨过去,而是坚定地仰靠耶稣,借着忍耐和谢恩来学习我们的功课,苦难就必定会给我们带来益处。

毫无疑问,我们的苦难都是犯罪的必然结果,但不一定是承受苦难的人所犯的罪。耶稣从来没有犯过罪,但是他也承受了苦难。保罗一生也承受了极大的苦难,但并不是因为他自己犯了罪,而是因为他离弃罪恶,在这个充满罪恶的世界上效法基督耶稣,寻求叫众人得救。在这个道路上,人丝毫也无法逃避苦难,尽管有许多隐秘的说不出来的安慰。耶稣说:“在世上你们有苦难”(约十六33)。保罗也写道:“凡立志在基督耶稣里敬虔度日的,也都要受逼迫”(提后三12)。

或早或晚,苦难都会以种种方式降临到我们每一个人的身上。它也许是来自于衰弱已极的身体,肉体的痛苦和软弱,精神的痛苦以及内心的愚拙和犹疑。它也许是因为失去了爱人,亲友背叛,希望破灭,子女不孝,劳苦牺牲却得不着回报,雄心壮志全都落空。比起每个人如何承受苦难来,再没有什么方法能清楚地分别出一个人是不是被圣灵充满了。

一些人怀着使人得胜的信心,脸上发出光来,内心因苦难而得着荣耀,把苦难当作是喜乐。使徒就是这样的人。他们受了鞭打和威胁,“离开公会,心里欢喜,因被算是配为这名受辱”(徒五41)。

另一些人怀疑恐惧,不停地抱怨,在自己的苦难之外,又额外地添加了悖逆和不满。一些人一看到仇敌全副武装的军阵,内心就充满了愁苦和畏惧;但另一些人却看见主的使者,充满了救助和平安(王下六15-17)。

我熟识的一位传道人曾经讲过一个故事,清楚地说明了这个问题。当他还在作会牧的时候,一天早上,他去拜访两位倍受痛苦折磨的姊妹。她们两人年纪相仿,多年来一直承认自己是基督徒和教会的肢体。他问其中一个说:“你今天早上感觉怎样?”她回答说:“哎!我昨夜彻夜未眠。我觉得实在是太痛苦了,整夜辗转反侧。我看不出神为什么要这样对待我”。显然,她还没有被圣灵所充满,而是因自己所受的苦难与神为敌,无法得着安慰。

离开这位姊妹以后,他即刻去拜访另外一位姊妹,并且问她说:“你今天感觉怎样?”她回答说:“我受了一整夜痛苦的折磨”。他说:“那时候,她布满皱纹、疲惫苍白的面孔上闪现出奇妙的光辉。她接着说:‘可是主耶稣靠近我,帮助我,只要天父看这样的苦难与我有益,我就能承受’。她继续说着,话语之中充满了喜悦和得胜的信心,使这间病房成了通向容光的门廊。她内心里面丝毫也不缺乏安慰。因为圣灵这位保惠师受了邀请,亲自降临到她的里面”。在这两位姊妹当中,一位完全得着了保惠师,另一位却完全没有。

也许没有人比保罗受过更大的苦难,但是他凭着战士一般坚强的意志,担当起自己的重担,面对琱[不变的传道事工,经受住严厉的考验、挫折以及凶残而毫无怜悯的仇敌强加给他的严酷迫害。他在历经挫折、鞭打、囚禁、寒冷、饥饿和无家可归的境遇时毫不动摇,片刻也没有发出哀哼的声音,不叫众人以为他是在诉冤、沮丧或者是呼求怜悯。他单单是凭着毫无怨言的坚强意志,并且说:“就是在患难之中也是欢欢喜喜的”(罗五3)。“我们在一切患难中分外地快乐”(林后七4)。“我为基督的缘故,就以软弱、凌辱、急难、逼迫、困苦为可喜乐的”(林后十二10)。皮鞭重重地打在他的脊背上,他又被投入令人作呕的土牢之中,双脚被上了木狗,而且第二天清晨可能还会有更加严苛的对待在等待着他。可是,我们却发现他和西拉,就是与他一同受苦的伙伴,在夜里祷告赞美神(徒十六25)。

他有什么秘诀吗?请听他所说的话:“因为所赐给我们的圣灵将神的爱浇灌在我们心里”(罗五5)。他为以弗所众弟兄所作的祷告在他自己的心里面得到了应允:“求他按着他丰盛的荣耀,借着他的灵,叫你们心里的力量刚强起来;使基督因你们的信,住在你们心里”(弗三16,17)。这种借着信心从内住的基督得来的力量与信心,使他能够经受得住苦难和试炼,当然不是象印第安人那样有意要以苦为乐,而是满怀喜乐和感恩的心。

拉格比市的阿诺德曾经写过“最蒙神所爱和赐福的姊妹”的一些事,清楚地说明了借着圣灵的作为从里面永不枯竭的喜乐和力量之源涌流出来的能力。他说:

“我从来没有见过更完美的例证,足以说明一个人仁爱的态度和能力,以及健全的思想。二十多年来,她每天的生活都是在经受痛苦的折磨,一直顽固地坚持自己早年所下的决心,从来不谈论她自己;她关心我太太衣服上的一针一线,关心给孩子们制作玩具娃娃的帽子,但是从来不谈论她自己;然而她在一切良善的事上都完全长成了,丝毫也不为自己挂虑,凭着仁爱、恩慈、佳美高尚的品格,以神和人的一切作为为乐,对这一切都怀着最热切的渴想;尽管她从没有离开过自己狭小的房间,也从来没有改变过她的态度,但是她依然承受了天国的地土,使神的应许得以成全;虽然行过死荫的幽谷,却得着了保守,脱离了一切恐惧和急躁,摆脱了一切有损于理性的阴篱,因为它们也许会使基督和圣灵佳美的作为受到贬低”。主叫人能够被圣灵充满,能够象这样战胜苦难,并不是借着使人痴迷,也不是借着赐福给人,叫人进入一种如痴如醉的麻木不仁的状态,而是借着信心,把甜美、牢固和坚定的保障赐给人,首先这是灵魂在基督里面白白地完全领受的。

其次,无论是什么样的苦难降临下来,都是靠着无限温柔的仁爱之心来衡量和担当,而且是靠着永远不会发生偏差的智慧来引导它。

第三,不论现在解释苦难有多困难,它都不过是“万事”中的一个,它们“都相互效力,叫爱神的人得益处”。片刻之后,它就不仅要被说不尽的福气和容光所淹没了,而且实际上以某种方式“成就极重无比、永远的荣耀”。

第四,尽管火炉已经加热,比以前热七倍,但是“好象神子”的那一位与我们一同行走在火中;尽管耀武扬威的仇敌将我们投入狮子的巢穴之中,但主的使者抢先到达,将狮子的口锁住了;尽管仇敌用锋利的兵器攻击我们,但他们不能取胜,因为他的盾牌保护我们;尽管我们失丧了一切,但“你却要长存”;尽管“我的肉体和我的心肠衰残,但神是我心里的力量,又是我的福分,直到永远”。

并不是神的每一位蒙爱的儿女都象这样战胜了艰辛与苦难,但这是神设立的标准,他们都可以达到,只要他们借着信心敞开自己的胸怀,叫自己被圣灵充满了。

以下是一位基督徒所作的见证:

“从外表上看,我作罪人的生活既轻松又无忧无虑,我的许多朋友对此都羡慕不已。同时,这些朋友又觉得我作基督徒的生活却充满了忧虑、劳苦、艰辛和巨大的损失。但是,这仅仅是从外表上来看而已。实际的境况完全与他们的看法相反。由于整日为寻欢作乐而劳碌,逃避自己一生为神应尽的职分,我背负了无可估量的恐惧和焦灼的重担,时常觉得失望;琐碎的事重压在我的身上,死的念头常常萦绕在我的脑际,叫我不寒而栗。

“但是当我完全把自己献上给神的时候,尽管我的命运即刻充满了劳苦、负担、相当的贫穷和牺牲,但我在击打我的激风暴雨中却感觉不到痛苦,因为有神与我同在。与其说是我对痛苦麻木不仁,倒不如说是我始终觉察到神的仁爱,晓得他与我同在。最险恶的试炼在我眼里也不算什么,三十多年来一直是这样”。

就是这样的信心,使人借着住在里面的保惠师所赐的充足的福气,得以胜过世上最险恶的试炼。他的名是应当称颂的!

“你们信的时候,受了圣灵没有?”(徒十九2