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亚伯拉罕的真后裔

 

读经:约三l-14

从这段经文里,在尼哥底母的身上,我们读到了什么?他是旧以色列的一个典型代表,他是属法利赛党的,该党一向以以色列的传人自居;他又是犹太人的官,地道的以色列的代表。尼哥底母是亚伯拉罕的肉身子孙,也表现出这些子孙的具体行止。

主耶稣是怎么对他说的呢?主所说的话实在的意思是:尼哥底母啊!不错,你是亚伯拉罕的子孙,而且也足以代表所有亚伯拉罕的肉身子孙,你是以色列民的一个具体典型。今晚在这里,我就是这样看你;然而我要说,作为整个以色列的代表,你必须重生!亚伯拉罕的肉身子孙,在神的国中是没有地位的。

这点也正是保罗在他给加拉太人和罗马人的书信中,所极力争辩的;保罗说,从以色列生的,不都是以色列人;他有肉身的子孙,也有属灵的子孙。

耶稣对尼哥底母这位代表性的人物说:亚伯拉罕肉身子孙的地位是站不住脚的,按着肉身生的以色列人不是真以色列人。你必须重生,必须有一个按着圣灵而生的子孙兴起,这才是新的、属灵的、属天的以色列。从肉身生的,就是肉身(约三6)。属肉体的人,不能得神的喜欢(罗八8)。从灵生的,就是灵;我说你们必须重生,你不要以为希奇(约三6-7)。

这个世代的新以色列,是一个从上头生的以色列,他们不是亚伯拉罕的子孙,乃是神的众子。

让我们再回到第一章,那里说:此接待祂的,就是信祂名的人,祂就赐他们权柄,作神的儿(约一12)。由此可见,亚伯拉罕的肉身子孙和神的属灵儿女之间的差异,何啻天壤!而且,神的儿女并不是一班改良了的人,他们完全是更高的族类,是一班属天的子民!受咒认的铜蛇被高举的基督

摩西在旷野怎样举蛇,人子也必照样被举起来,叫一切信祂的人,在祂里面得永生(约三1415另译)。

这里所题到的旧约背景一一铜蛇,是出自民数记第二十一章。这次事件的起因是:百姓因这路难行,心中甚是烦燥,就怨讟神和摩西,厌恶这淡薄的食物。他们不但怨讟神和摩西,还用非常恶毒的话来形容吗哪。吗哪是神从天降下,赐给他们的食物,他们却说:我们厌恶神供应给我们的食物!

我们须切记,神所作的每一件事,都是看着祂的儿子而作的,当祂从天上把吗哪赐给以色列人时,也是如此(到约翰福音第六章,我们还要再来看这一点)。吗哪乃是基督的一个预表,祂曾说:神的粮就是从天上降下来,赐生命给世界的;我是生命的粮。(约六33-35)。以色列人曾经说:我们厌恶这粗劣的食物。同样的,当耶稣在世时,犹太人也说:我们恨恶这一个人!这是犹太人的灵。

神看明了在旷野中百姓心里的灵是那样抵挡神和神赐给他们的食物,所以,耶和华使火蛇进入百姓中间,蛇就咬他们,以色列人中死了许多(民二十一6)。然而,摩西在旷野怎样举蛇,人子也必照样被举起来(约三14)。

哦!在这里发生了一些极深刻而可怕的事!圣经从头到尾,一直用蛇作为咒诅的记号,被神审判的记号。从圣经中第一次题到蛇,你们就看到它代表了咒诅和审判;同样的,在旷野中被举起来的蛇,也是神审判的记号。神的咒诅和审判,原本应该落在那一班悖逆的百姓身上,现在却转到那条蛇身上了。这条铜蛇被剌穿在十字架上,担负了人类的咒说和审判,所有仰望铜蛇的,都必得救。

主耶稣用了旧约里的这个表号,祂的意思是:我要为你们成为咒诅,当我被举起来的时候,我要承受你们当受的审判;在木头上,我要亲身担负你们的罪恶。因着咒诅与审判而被钉死的基督,在祂身上有拯救,叫所有仰望祂的人都能存活。接着,就是圣经中最伟大的一节经文了约翰福音三章十六节。这节圣经的头一个词是因为(译注:和合本漏译),我顶喜欢这个连接词,新约中所有的连接词都是有意义的;什么时候你读到了因为,所以之类的字眼,你总得把上下文看一看。因为神爱世人。

我们经常引用这段经文,可是却很少引用它的上文。哦!在上文里讲到一件何等大的事,神把全人类的罪都归在祂独生子的身上,神竟容许祂的爱子为我们成了咒诅!为什么?因为神爱世人,什么将祂的独生子赐给他们,叫一切信祂的,不至灭亡,反得永生。你若要领略这段经文,就得把它和民数记第二十一章放在一起读。

铜蛇事件是耶稣钉十架的背景和小影,说明从旧至新的转换。现在,新的以色列是建造在这个根基上:叫一切信的人,在祂里面得永生。关于这点,我们还有许多可说的,但我们必须继续往前!──  史百克《属天的呼召》