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生命的职事

 

读经:哥林多后书四章一至十七节

我们既然蒙了怜悯,受了这职分,就不丧胆,乃将那些暗昧可耻的事弃绝了,不行诡诈,不谬讲神的道理,只将真理表明出来,好在神面前把自己荐与各人的良心我们有这宝贝放在瓦器里,要显明这莫大的能力是出于神,不是出于我们。我们四面受敌,却不被困住;心里作难,却不至失望;遭逼迫,却不被丢弃;打倒了,却不至死死亡,身上常带着耶稣的死,使耶稣的生也显明在我们身上。因为我们这活着的人,是常为耶稣被于交死地,使耶稣的生,在我们这必死的身上显明出来。这样看来,死是在我们身上发动,生却在你们身上发动。所以我们不丧胆,外体虽然毁坏,内心却一天新似一天。我们这至暂至轻的苦楚,要为我们成就极重无比永远的荣耀。

 

      哥林多后书是一卷十分重要的圣经,乃为告诉我们服事主的人应如何。举例来说,第八章和第九章说明了神的仆人对金钱应有的态度。因此我们得在哥林多后书中认识在生命中尽职事的意义。

      在保罗所有的书信中,哥林多前书是最浅显的,因为他提到什么是好的,什么是对的,所谈的事并不深;然而哥林多后书却是所有书信中最深的一卷,(当然以弗所书是最高的一卷,但哥林多后书却是最深的一卷。)哥林多前书所对付的,是许多外面的疑难和问题,然而最有价值的,乃是由其中引出了极深属灵生命的实际。其中之一就是神拣选了世上软弱的、卑贱的、愚拙的、被人厌弃的和无有的,为要叫有智慧的羞愧,使一切有血气的在神面前一个也不能自夸。

      另一个重点是我们所有的都是从主领受的,因此没有人能自夸。还有一点是保罗讲明一些不同的恩赐和它们的价值。更可贵的,他用一整章圣经来讲爱。此外在全卷书中也论到蒙头,同时启示出一个极重要的原则,就是教会应该照着神所安排的次序,服在祂的权柄下──神是基督的头,基督是男人的头,而男人是女人的头。此外在书信的开头,他也提到合一的问题,严肃地劝诫我们在肉身里应合一。

 

{\Section:TopicID=237}出于生命的教导】由于哥林多前书是本简明而不顶深的书,因此当保罗写完这封信后,神也定规要把哥林多后书加上去,因为从后书中,我们看见写哥林多前书的作者是怎样的人,并且藉着后书衬托了前书的价值。哥林多前书是被建造在哥林多后书作者本人的属灵生命上──以致产生出与世界何等分别的生活。

      哥林多前书中的理财方法之所以有价值,是因保罗自己在哥林多后书所表现对钱财的态度。他说他从不向他们取工价,倒是亲手作工,并且为他们积财如同母亲一样。

      在哥林多前书对复活的教导之所以有价值,是因为这是他本人活生生的经历,他认识在他里面基督复活的生命,他说:我们也信,所以也说话,自己知道那叫主耶稣复活的,也必叫我们与耶稣一同复活,并且叫我们与你们一同站在祂面前(林后四13~14)。另一处他也见证:自己心里也断定是必死的,叫我们不靠自己,只靠叫死人复活的神。(林后一9)并且晓得我们住在身内便与主相离更愿意离开身体与主同住(林后五68)

      保罗对爱的教训亦是如此,当时各地的教会中,哥林多的信徒对他最不亲切,他们误解他,不敬重他,厉害地批评并攻击他,对他不义,恶意刺伤他,然而从哥林多后书我们看见保罗用温柔和爱来对待他们。他说:愿赐各样安慰的神,我们在一切患难中,祂就安慰我们,叫我们能用神所赐的安慰,去安慰那遭各样患难的人(林后一3~4)。他竟以爱而非责备作反应,用温柔的体谅和眼泪,不止息的代祷和宽宏的赦免来回报。

      在哥林多前书,保罗告诉我们神拣选了世上软弱、愚拙的人,因他也是像他们一样的软弱和愚拙。在哥林多后书他更进一步地承认:我们实在软弱,全然无力,但我却有宝贝在里面。基督在我们里面并不是软弱的,祂是强壮有能的,祂是全足和全丰者。主对保罗说:我的恩典是够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全。所以使徒能欣然宣告:我更喜欢夸自己的软弱,好叫基督的能力覆庇我(林后十二9)

      保罗一面在哥林多前书告诉他们,宁可在财物上被亏负,也不要告到世人面前;另一面则在哥林多后书,表露自己是一个宁愿放弃为自己辩白的权利,而甘心接受任何损失、贫穷或试炼的人。

 

{\Section:TopicID=238}十字架──生命职事的根基】哥林多后书是书信中经历苦痛最多的一卷,我们看见神的仆人──祂拣选的器皿──如何经过可怕,如烈火般的试炼与苦难,似乎别的使徒或主仆们都不曾这样经历过。苦难的经历贯穿了全书,有些是身体上的,有些是心绪上的,有些甚至达到灵的深处;有些是暂时的,但也有许多是长期的。他却透过下面的话解释这许多苦痛的原因:身上常带着耶稣的死,使耶稣的生也显明在我身上。这就是所有生命职事的根基。若要让基督的生命显大,患难与痛苦是必须的,十字架是不可或缺的,这样,死是在我们身上发动,生却在你们身上发动。

      不论何时,若想从十字架上退缩,逃避各各他,拒绝受苦的道路,害怕付忍受痛苦和损失的代价,跟着而来的就必然是贫穷、死亡和肤浅,里面空洞而无以供应神的子民。哦!愿死不停地工作在我里面,好让生命得以无止境地涌流到别人身上。

      今日的职事普遍地贫穷和肤浅究为何因?乃是由于传道人亲身的经历太少了,每当神把十字架量给他们,他们常是设法逃避。主的工人们多是选择代价较少,容易通过的路,而闪避十字架的道路。真正属灵富足的人是何等地稀少!为什么?因为他们受的苦太少。

     神的安排总是最美好的,祂知道每个人需要的苦难是什么──不论在肉身上、物质上、心绪上,或是灵的深处。当神按祂的智慧照着我们的需要量给我们时,让我们能欢喜并且看见神在其中。让我们喜乐的来接受它,并承认我们是全然软弱,也不配得,但祂是何等地配得。我们就会在环境中发现祂果真是全足全丰者。因为祂作在我们里面的,是我们所作不来的事,我们才得以真正认识神,这样我们不论在任何环境中都能在生命里把基督供应出去,建造这身体,分递祂的生命。惟有当死真正作工在我们身上时,生命才能真实地流通到众人身上。―― 倪柝声《神的工作》