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第四讲 先生夜里访见耶稣

 

经文:(约三1-21

  戴德生得救的经历,我已题过,他17岁才清楚认识主;他自己说他17岁才重生。虽然他生长在基督徒家庭,但他没有基督徒的生命。至于他蒙召到中国传福音,我找不到任何数据;他似乎没个马其顿异象。其实,保罗的马其顿异像也不是他蒙召的异象,只不过他在事奉主的道路上,主调整他的路。戴德生得救之后,有心为主而活,并且特别关心中国,竭力寻找有关中国的书,且深入研读。关于他的装备期间,略题五方面:

{\Section:TopicID=154}第一、家庭的装备

  他的父母作为他的好榜样,且训练带领他一步步更清楚认识主。这是基督徒家庭为父母者的重大责任,别以为是教会或教会学校的责任。

{\Section:TopicID=155}第二、教会的事奉

  戴德生常在教会礼拜,不只听道,还在教会事奉主。我们在求学期间,功课很忙碌,或者会参加学校的团契;但可能忽略了教会的生活,这实在是我们的损失!

{\Section:TopicID=156}第三、他觉得应该积极向别人传福音,常进行个人布道

  有次在伦敦贫民区分发福音单张︳积极向不信者传福音;有人用玻璃伤害他,几乎弄瞎了眼睛。我们别以为等日后到非洲,到中国大陆才开始事奉主;如果处身香港没有爱人灵魂的心,将来到任何地方都不会关心别人,我们应该学习在日常生活中为主作见证。

{\Section:TopicID=157}第四、他认为到中国,若单单传福音是不够的

  开荒工作需要行医作为传福音的桥梁;一方面医病助人,同时向人传福音。所以他未离开英国之前学医;其实他曾在他父亲带领下学药剂,可是没有完成学业。

{\Section:TopicID=158}第五、他认为有日到中国,必须学习过信心艰苦的生活

  所以也就先学习如何过信心生活。(今晚没时间细讲这方面的见证)他学医那时是学徒制,医生吩咐他每月月底可以分发生活费,但要提醒医生支付。但他却想到将来到中国时,能提醒谁呢?所以他求主到了时候,提醒这位健忘的老医生。这个决定使他经过很大的考验,到了月底医生竟然忘记了。那时,神感动他把身上仅有的最后一个铜币,给穷人买药,他为此挣扎;主对他说:“你现在英国尚且不能信我,到了中国你能否信我呢?”于是他把铜币供那穷人买药之需。神是信实的,如果你读他的传记,便知道神如何解决他的生活困难了。

  戴德生21岁到中国,那时正当太平天国军进攻上海,他就到上海。关于他的工作,请注意几方面。现在举出三件事:

  第一、他认为宣教士应该与当地人认同,他就用功学习中文,开始学官话;后来在汕头就学潮州话,在宁波就学宁波话;他要用语言作媒介,向当地人传福音。

  第二、服饰方面,穿的是长衫,起初还染黑头发梳长辫子,后来因一次意外,几乎弄瞎眼睛。他想是神的警告,所以不再染发,他写信给他妹妹,妹妹为此责备他。当时,上海的外国人,看见这青年宣教士穿唐装在中国人之间,非常生气,认为丢光他们的脸;但他心里深觉他来之目的,不是代表英国介绍英国文化,更非介绍西服;乃是要传扬耶稣基督的福音。他尽量在语言方面下工夫,与当地人认同,并且传福音时尽量符合众人的需要,不论文化、背景、思想、风俗、习惯。(保罗在犹太人中和在外邦人中传福音也不一样,福音没有改,然而传的方式不同。)

  第三、他在英国先学习信心生活,到了中国,他觉得更当过信心生活。到了他年老时,有人称赞他信心真伟大。他说:“我们有位信实的主,祂才真正伟大,并非我们有大的信心,而是我们软弱信心不足的弟兄姊妹,有位信实的主;祂知道我们的需要,祂能供应,祂关心麻雀,祂会关心我们。”

  戴德生有很重的负担,要把福音传给未得之民。他所创办的差会名为中国内地会,因为当时内地没有福音的使者;好像我们现在关心未得福音的群体。如果我们只去有福音传到的地方而不去未有福音传到的地方,福音何时才能传到他们中间呢?戴德生到中国时,沿海一带已有宣教士,有中国传道人,内地却没有,故他有此负担。

  已往四十年,国内有人骂戴德生是帝国主义的走狗,我了解他们的心情;可能是因英国东印度公司把鸦片运入中国。戴德生和同工连络基督徒起来,向英国国会反对此事,他感到这事不道德,太可怕,所以剧烈反对直到成功。他不但在中国传福音,同时也关心如此严重的社会问题。我们身为基督徒也应该如此。

  昨天晚上,我们看先锋施洗约翰引人候见耶稣,他真是伟大,但其伟大非从种族,家庭背景而来,也非工作成功使然;而是他对主耶稣的认识,他知道自己是先锋。他谦卑说自己不配,甚至为主解鞋带都不配,自己不过为主开路;他说他不是新郎,是新郎的朋友;新娘不是属他的,只要能听见主的声音便喜乐满足。盼望在座弟兄姊妹们,像施洗约翰,有满足的喜乐,乃因听见主的声音,完成主的工作;说:“祂必兴旺,我必衰微。”主的兴旺,在乎我们的衰微;如果我们只顾自己,就见不到主的兴旺;如果我们一心一意,要看主的兴旺,我们必定看见。

  今晚要看尼哥底母访见耶稣(约三1-21)尼哥底母的名,意即民间的得胜者;他是个法利赛人。我们对法利赛人的印象不好。其实,他们原是相当虔诚,有追求,喜读圣经的人。可惜后来他们的信仰渐趋表面化;如果信仰不实际,止于信条,与生命生活脱节者,就被视为法利赛人。他们祷告时骄傲向神宣告他们如何禁食,如何行为不像税吏和其它人。所以称法利赛人假冒为善;但是尼哥底母身为法利赛人,却没有像其它的法利赛人,诬告耶稣凭鬼王的能力行事。他是以色列人的官,又在他们的公会议会上有份;且是以色列人的老师。(1)按原文说他是当时代有名伟大的老师。他在夜间来见耶稣。有的解经家认为他夜里偷偷地来找耶稣,为避法利赛人的耳目;因为法利赛人看不起耶稣,说他是从乡下来的,拿撒勒是没有出色的地方。另一解释是:因为白天很忙,耶稣也很忙;夜间到访,旁无一人,可以倾心吐意与耶稣畅谈一番。我觉得后者解释较为可能。从他与耶稣交谈之后,证明他是诚心实意来访见耶稣。开头他就说“拉比,我们知道你是由神那里来作师傅的;因为你所行的神迹,若没有神同在,无人能行。”(2)他心里必认为耶稣既是从神那里来的。一定带着重大的使命而来,一定有重要的信息,是神要祂传给我们的。他抱着渴慕的心来见耶稣,耶稣对他说……人若不重生,就不能见神的国。(3)意即“重生”是个先决的条件,必须重生,然后才能领会主的话。主所回答的话,实际上和尼哥底母的要求有连贯性:若要了解天国享受天国的生活,明白天国的奥秘,就必须重生。这话十分真实!十年前我听了一句话说:“基督徒膝盖上看见的,较之哲学家站着所看见的,更远更清楚。“因为有生命,有重生的经历。

  尼哥底母知道耶稣是从神而来,他很欣赏耶稣行的神迹。今日也有许多人,只知道耶稣是伟大的老师,是社会上做善事的人;可是耶稣说这样的认识不够,单单佩服是不够的。若要真正明白天国的奥秘,享受天国的生活,必须要重生。尼哥底母听了耶稣的话,莫名其妙,说:“人已老了,如何能重生呢?岂能再进母腹生出来么?”(4)按人看是不可能的,以心理学而论,一生的经历怎能涂抹,人格怎能突变为小孩子呢?无论身体心理,人格方面都无可能。

  百年来,自从马克思主义产生后,提倡很高的理想,要造新人,大公无私为人民服务。马克思主义否认神的存在,凡事要用人的力量。中国历史上,也有许多不同的哲学思想,昔时孟子特别重视教育。用教育培养人心向善,后来学者认为这样不够。继而说:“人之初,性本恶”必须用法律来制裁才能改变。我们发现,不论用教育,以法治,虽然各有其用;我们不能轻视教育,也知道社会法治的重要;但是还不够,都不能彻底改变人性。当过年时,人人都下决心要作新人,穿新衣;可是新年已过,新人却没产生。我想大家都有此经验。中国人常说人为万物之灵,不单有身体,人生远超物质;我想共产党今天也有此认识,所以不断放弃唯物论,今日的舆论精神文明,精神污染。

  主对尼哥底母说:“从肉身生的就是肉身,从灵生的就是灵。”肉身不可能产生灵,自古及今都是如此。尼哥底母却不明竹,耶稣又对他说:“风随着意思吹,你听见风的响声,却不晓得从那里来,往那里去;凡从圣灵生的,也是如此。”大自然的现象很难明白。耶稣说:“我对你们说地上的事,你们尚且不信,若说天上的事,如何能信呢?”(12

  我们今日在香港,也要帮助人明白属灵的真理,许多同胞,根本不关心灵魂的事,只关心衣,食,住这些物质条件;关心今生的事,不关心来生的事。我们就像尼哥底母一样。

  靠自己无法解决自身问题,需要外来的帮助才能成为新人。外来的帮助从人子而来,神的儿子耶稣基督要领我们进到神那里;我们需要这位中保作我们的桥梁,唯祂能帮助我们。所以主进一步对尼哥底母说:旧约圣经载,以色列人出埃及,忘恩负义,常埋怨神,没有食物,不够水喝;有次,许多人被毒蛇咬死;摩西依照神的话,“便制造一条铜蛇挂在杆子上;凡被毒蛇咬的,一望这铜蛇,就活了。”(民廿一8-9)尼哥底母才完全明白,因他读过旧约圣经。“摩西在旷野怎样举蛇,人子也必照样被举起来;叫一切信他的都得永生。”(约三14-15)奇妙极了,主耶稣尚未告诉门徒,祂将要死在十架上;(在山上向门徒变形像以后才告诉的)但是预先告诉尼哥底母要得重生,人子将被钉在十架上,成为救主;祂被举起之时,作了代罪羔羊,世人的罪都归在祂身上。

  主耶稣说必须从水和圣灵生,意即洗礼本是悔改的礼仪;若不从水和圣灵生,就没悔改认罪信心的经历,就无法得到问题的解决。所以耶稣清楚告诉我们说:“神爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们;叫一切信祂的,不至灭亡,反得永生。”“你们必须重生”“人子必被举起来。”这两个必须有分不开的关系,如果人子不被举起来,不为我们死,我们不能重生。主耶稣帮助尼哥底母明白,若要了解天国的奥秘,先决的条件必须重生;要重生,人子必须为我们死在十架上。

  保罗曾说:“立志为善由得我,只是行出来由不得我。”下定决心要作新人,可是改变自己却乏力。“周处除三害”的故事;当地居民所谓三害,乃指高山上的老虎,大河里的蛟龙,还有周处。周处定意要为众人除害,勇敢上山打死了老虎,潜入深水和蛟龙搏斗,成功地打死牠,之后,周处自言自语:“老虎蛟龙都打死了;可是谁能改变我呢?”我们可以控制自己的环境,除掉环境中之害;可是改变自己的心实在无办法。保罗说:“我真是苦阿!谁能救我脱离这取死的身体呢?”保罗是法利赛人,是宗教徒,懂得信仰的事,他都发出这样的呼声。耶稣告诉尼哥底母,人没有办法,需要神的帮助。

  尼哥底母夜里来见耶稣,他知道耶稣是伟大的救主,后来他为耶稣辩护(七章)耶稣死在十架上(十九章)尼哥底母早就知道这事,他的心已经预备好了,当安葬耶稣时,他也来了。他认识耶稣,发现有种能力是自己所没有的;靠着主耶稣的能力,才可以重生成为新人;如同保罗所说:“若有人在基督里,他就是新造的人,旧事已过,都变成新的了。”

  弟兄姊妹!你是否发现你心深处,有不荣耀主的地方,你已信主,也读圣经;但仍然过着失败的生活,一举一动没有新生的样式,你需要耶稣帮助从水和圣灵生,你需要圣灵的能力,圣灵洁净你心,使你过得胜生活。谢谢主!靠主我们必能得胜。

  在座朋友们!你还不认识耶稣;但你知道耶稣是救主,你愿意信祂吗?你若愿意明白天国的奥秘,享受天国的生活、你必须重生;你须要相信为我们死在十字架上的耶稣。──  戴绍曾《我们愿意见耶稣》