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七、基督徒的称呼

 

经文:徒十一24-26;太五1-2;约二11;徒十44-45;太十二50;太二十八10;徒九13

  各位现在我愿意和你们查考几段经文。在这几段经文里,有基督徒几个极普通的别名。这些名称,一个个的依着次序摆在圣经里,其中很有意义。

  当然我们信主的人现在最普通的名称乃“基督徒”。但基督徒一名发现于安提阿,乃相当迟的事情。在这时候以前,信主的人已经有了好几个名称了。圣灵赐给我们这些名称,到底有何教训?

{\Section:TopicID=171}(一)基督徒最初的一个名称乃是门徒

  主耶稣一出来传道,便选立了十二个门徒。十二数目象征着以色列的十二支派。门徒两字含有什么意义?字面告诉我们,门徒即是门生,也是门人,其中含有受教和学习的意思。向老师受训,乃是门生最基本的责任。可见我们今日做基督徒,第一件事就是要先到主耶稣面前领受祂的福音真理。这确然是世人蒙恩得福的第一步。“凡求告主名的,就必得救。然而人未曾信祂,怎能求祂呢?未曾听见祂,怎能祂他呢?”(罗十13-14)。信道乃由听道而起。作门徒有听道的基本责任。这事关系我们的灵程何等重大?

  所以主选立了十二个门徒,就领他们到山上去教训他们。“门徒到他跟前来,他就开口教训他们,虚心的人有福了,因为天国是他们的。哀恸的人有福了,因为他们必得安慰。温柔的人有福了,因为他们必承受地土。饥渴慕义的人有福了,因为他们必得饱足。怜恤人的人有福了,因为他们必蒙怜恤。清心的人有福了,因为他们必得见神,使人和睦的人有福了,因为他们必称为神的儿子。为义受逼迫的人有福了,因为天国是他们的。人若为我辱g你们,逼迫你们,捏造各样坏话毁谤你们,你们就有福了。应当欢喜快乐,因为你们在天上的赏赐是大的。”(太四23至五12)。

  在这里主提出一个福字,又提出欢喜快乐四字。可见主召我们作祂门徒,是要我们有福有乐。为何我们不常到主前读经,和常到礼拜堂去领受主的教训呢?

{\Section:TopicID=172}(二)基督徒第二个名称乃是信徒

  作门徒不过看主耶稣为我们的老师和夫子。主降世并不是只要作我们的老师。祂降世最大的宗旨,乃是要作我们的救主。我们怎能得救?最大的条件就是信主。“神爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信祂的不至灭亡,反得永生”。(约三16)。“你若口里认耶稣为主,心里信神叫祂从死里复活,就必得救。”(罗十9)。

  在门徒这个名称成立不久,信徒这个名称又在经里发现。看约二1-11,和约三16,我们知道信徒这个称谓,出现必相当早。所以在使徒行传初期,已经很普遍的使用。“彼得还说这话的时候,圣灵降在一切听道的人身上。那些奉割礼和彼得同来的信徒,见圣灵的恩赐也浇在外邦人身上,就都希奇”。(徒十44-45)。

  听圣经道理的人,未必都相信主耶稣。“你们查考圣经,因为你们以为内中有永生,给我作见证的就是这经。然而你们不肯到我这里来得生命。”(约五39-40)。作门徒的人,也未必都真心信主。“只是你们中间有不信的人,耶稣从起头就知道谁不信祂,谁要卖祂。”(约六64)。

  让我们不要徒然听圣经。让我们都虔诚笃信主耶稣罢。

{\Section:TopicID=173}(三)基督徒第三个名称乃弟兄姊妹

  门徒信徒这个名称出现之后,圣灵又赐给我们另一个名称,就是弟兄姊妹。本来犹太人常以弟兄相呼。“摩西长大,他出去到他弟兄那里,看他们的重担,见一个埃及人打希伯来人的一个弟兄。”(出二11)。耶稣也说,“你们听见有吩咐古人的话说,不可杀人,又说凡杀人的难免受审判。只是我告诉你们,凡向弟兄动怒的,难免受审判。”(太五21-22)。这里主所谓弟兄,仍是泛指一般同胞。但信基督的人称为弟兄姊妹,却具有较深一层的意义。在马太福音十二章五十节主耶稣说:“凡遵行我天父旨意的人,都是我的弟兄姊妹”。又在马太福音二十八章十节说:“不要害怕,你们去告诉我的弟兄,叫他们往加利利去,在那里必见我。”这时主使用弟兄二字,就不是泛指犹太人,而是专指祂的门徒了。耶稣基督称呼我们为信徒为弟兄姊妹,祂对待我们何等的亲切,和何等的恩爱。

  为何圣灵要我们加上这个名称呢?这名称含有信徒彼此相亲相爱的意思。从这一件事,可以见得我们在灵程上,非但要听道受教作为门徒,和非但要笃信救主作为信徒,而且要加入教会,亲近同道,认识教会里神的家。(弗二19)。这样一来信主的人团结和睦,互相原谅,互相劝勉,互相代祷,和互相爱顾,灵程就更有长进了。“你们若有彼此相爱的心,众人因此就认出你们是我的门徒了。”(约十三34-35)。

{\Section:TopicID=174}(四)基督徒第四个名称乃是圣徒

  就新约圣经而论,马太福音二十七章五十二节,即已题到圣徒这个名称。使徒行传第九章,表明当日已经是一个通用的名辞。“亚拿尼亚回答说,主阿,我听见许多人说,这人怎样在耶路撒冷多多苦害你的圣徒。”“彼得周流四方的时候,也到了居住吕大的圣徒那里。”“彼得伸手扶她起来,叫众圣徒和寡妇进去,把多加活活的交给他们。”(徒九133241)。后来保罗写信给各地方的教会,更喜欢使用圣徒这个名称。(例如罗一7)。圣灵安排这“圣徒”为基督徒的第四个普通名称,当中实有很深的意义。这一件事表明我们作主门徒的,不但要因信称义成为信徒,而且要同心合意交接擘饼,成为弟兄姊妹。非但要成为弟兄姊妹,而且还要清洁成圣,作为名符其实的圣徒。“亲爱的弟兄阿,我们既有这等应许,就当洁净自己,除去身体灵魂一切的污秽,敬畏神,得以成圣。”(林后七1)。换一句话说,我们信主的人,务要常常对世人表示圣洁的行为,使父神得着荣耀。

{\Section:TopicID=175}(五)总结

  直至使徒行传第十一章,然后“基督徒”这个名称方才出现。圣灵显然要用“基督徒”这个名字,来总括“门徒”“信徒”“弟兄姊妹”和“圣徒”的四大意义。“基督徒”名称,表明我们一切要以基督为榜样。他的涵义,比上列四名的总和还要广大得多。像基督的就是基督徒,不像基督的就不是基督徒。使徒保罗说,“你们该效法我,像我效法基督一样。”(林前十一1)。这句话一点不错。让我们都作进步的基督徒,时常效法基督,在“门徒”“信徒”“弟兄姊妹”“圣徒”和“基督徒”的身份上,力救名符其实罢。──  徐松石《奇妙的主基督》