返回首页 | 返回本主题目录 |

 

最美好的事

 

  杜鲁门(Drummond)教授认为爱是人间最大的事。我们宁可称它是最美好的事。

  我若能说万人的方言,并天使的话语,却没有爱,我就成了鸣的锣,响的钹一般。我若有先知讲道之能,也明白各样的奥秘,各样的知识。而且有全备的信,叫我能彀移山,却没有爱,我就算不得什么。我若将所有的周济穷人,又舍己身叫人焚烧,却没有爱,仍然与我无益。(林前十三1-3)

  没有爱,口才就毫无益处。甚至说方言的恩赐也是无意义空虚的。甚至最高的智慧以及最超自然的亮光也是冷酷的,并且是死的。那足以移山的信心也不能结出真正属灵喜乐的果实。就是甚至能慷慨地捐出数百万,以及舍弃性命被人焚烧,这些行为都无法将那尚未被属天之爱摸着的心带回,归向神。我们可能做了许多并没有爱,有许多工作原本神是可以祝福许多人的,但是如果我们没有属天的爱,虽然做了许多事,却对我们毫无益处。我们不是说一个人可能有极大的信心却无爱心;乃是说他的信心和爱心不成比例,如果是如此,所作的工至终是徒劳无功,令人失望的。甚至有些最大的牺牲很可能只不过是自私的另一种形式,也可能是他们期望在荣耀中赢得的补偿,或者是一种聪明的方法,让人可以自夸而从中得到满足,或是坚决地要达到自己的目的。唯有爱是一切事物的实质,是欢喜,快乐的泉源,是永久的生命而且会结实累累。

  爱可分为三种,第一种是被动的;第二种是消极的;第三种是积极的。

  一 被动的爱有三种特质,爱是恒久忍耐,爱是凡事包容,以及爱是凡事忍耐。你从这些定义中可以注意到在这幅图画中所提及的最首先和最末后的各种特性。属天之爱呈现在我们面前的乃是:带着温顺的低头;忍耐以及长久的忍耐;这种爱展现的光景是:在重担之下仍然顺服地垂着头,然而脸上带着神圣的亮光有着不屈不挠的耐心,有如在告别之时带着笑容,毫无怨言,也无忧色,乃是凡事忍耐。爱的外貌可呈现出恒久忍耐,在此二者之间还有许多不同的特征。

  恒久忍耐是论及我们忍耐他人;而凡事忍耐大概是谈及我们忍耐在神的手下(作为)。前者表示出温和,亲切的特性,后者乃表示出坚忍的特性。在忍耐之爱三种特性居中的乃是凡事包容。按着字义来解释,就是经过一切反对之事来试验的。这句话使我们联想到所有临到的各种考验,然而这种忍耐的爱历经试验之后证明它乃是不会被刺穿的铠甲;它的胜利是不会改变的,它的亮光不是黯淡的,它的荣耀是清楚明白的。所以,爱的生命其中最大的部分就是忍受苦难。我也要指示他,为我的名必须受许多的苦难(徒九16) 这段经文乃是使徒保罗一生工作的序文。然而,忍耐受苦还分两种方式。一种是咬牙切齿地忍受它;另一种则是唱歌赞美来承受。前者是在知觉着我们是多么地痛苦的在忍受;后者却是超脱在苦难之上,甚至几乎忘记了我们是在忍受任何苦难,而且是满心被别人的事所占据,在爱中我们忘记了自己所承受的艰难压迫。例如一位忠实的妻子,她服侍她那受苦的丈夫,每夜挂心地照顾他,从来没有想到她自己缺乏休息可能会危及她的生命;直到她的牺牲都完成了之后,她才醒悟到自己忍受了多少的苦难。基督能够忍受十字架的苦难,轻看一切的羞辱,乃是因为他在爱中心里带着喜乐。

  二 爱的性格有八种消极的特质

  1 爱的清白无罪爱是不嫉妒。

  这种爱是当你看见别人成功顺利时;或别人很杰出卓越时;或他人更有才德,品格,更有价值时,你的心中不会感到痛苦。例如当你看见有一位姊妹被神更重用,被众人尊崇;或是看见有一位弟兄享受的一些祝福可能你认为原本是你也当得的福气。然而你能为别人得到这些好处而与人同享喜乐,不以自己的苦难去和别人比较。知道如何处卑贱,也知道如何处丰富,并且能够察觉出自己的损失乃是一种更高层面的得着,而且是比别人的成功有更丰富的祝福。无罪之爱深深地明白那些外表的祝福都是不定的,因此它不敢带着贪求的心或切望的眼光来注视那些外在的福份;尤其是它能清楚地看见乃是天父的手把一人升高,把另一人降卑,它甚至不敢在思想中怀疑神大爱的智慧。卑微的弟兄升高,就该喜乐;富足的降卑,也该如此。(雅一9-10)我知道如何处贫贱,也知道如何处丰富。亲爱的,求主帮助你当别人得到好处时你能由衷地与人同感喜乐,就像是自己得到了一般。并且当你看见其它的弟兄得着恩典,服事,能被神使用,能得到报酬时,你能多多地为他感谢神,就如同是自己得着了一般。如此你自己的心就被扩大了,你将得着如皇族的丰富,远超过那些外在的赐福。

  2 爱的质朴

  爱是不自夸。自夸是谈到那种为了想要炫耀自己的一种愿望,欲求博得他人的好评。爱是不矜夸,有时只是外表的谦卑,不过只是虚荣罢了;因为自负的人通常是对他自己有很低的评价,因此之故,他盼望别人能高估他,就尽他的全力来建立他的声誉而名过其实。这种夸耀,彰显自己的心态总是与爱的定律相反的。我们所作的任何事若是蓄意要令人注目,那就是一种自私自利的低级行为,而且对我们事奉的纯正动机是大有损害的。

  3 爱的谦逊

  爱是不张狂的这是一种不同的品质。它是论及人内心的傲慢自大而非只是外表的浮华虚荣。它谈到人的自我知觉,自视甚高而且自我膨胀,夸耀自己的聪明,良善,自己的重要,成功或是幻想自己甚有吸引力。这种自高正是自私的本质,这种自我崇拜正是把这渺小的我高踞于伟大之神的宝座之上。爱是完全不去思想自我,那才是真正的谦逊。爱不是贱视自己,乃是看待自己就如同看待别人一般,就是要同等,同位,不自高。如果神喜悦他就使用我们,我们看自己不过是个器具而已。或是他定意弃置一旁,我们就按他的心意保持静默也不介意。当然自夸和骄傲这二者都是直接与爱相违背的,因为它们二者都正是己的同一原素,并且爱和自私自利正好是相反的。

  4 爱的礼仪

  爱是不作害羞的事(不作不适当的事)爱始终是有礼仪的和可爱地。爱从来不损伤别人或者试着要让人感觉受伤害。爱是单纯的,是不让人讨厌的,是体谅他人的,是谦让的,是高尚的,是有礼貌的,是让基督徒弟兄或姊妹无论处在任何景况下都是带着爱心的人。这是一件奇妙的事,就是属灵的德性如何变化人的外在生活(行为)。甚至是没有知识的人和没有教养的人,他们外表的言行态度都能因着内心被属天定律的大能更新,而变成可爱而且有吸引力的人。

  5 爱的目标

  爱是不求自己的益处,这是爱的目的;它从来不是为了自己。这里所强调的字是寻求。我们究竟在追求什么呢?我们的目的是什么呢?难道是某些事物的终止。若结局都是为了你自己,甚至它是属灵的事物,在神看来都是败坏,腐化和堕落的;既使是追求你自己属灵的好处,都是有害的。唯有不断地专心寻求别人的益处以及神的荣耀,这人不需要去刻意寻求,却得着了喜乐和圣洁。因为神将把爱倾入这人并且充满他,就如他把爱倾出而且结出果来。

  6 爱的性质

  爱是不被激怒的(不发怒的)圣经中写不轻易发怒,这轻易二字在原文中是没有。爱是不准备会失败的。白细麻纱上有一个黑点,就足以玷污整个手绢了。只要有一道疤痕,就足以毁损一位妇女整个姣好的面容。只要有一声坏话,就足以毁掉一个年青人的美好名誉。在爱的环链中,只要有一个破环就足以破坏整条链子。爱是不能允许有一次例外,所以爱是不能发怒的。如果基督那得胜且甜美的爱曾失败过一次,那么世人就全部遭难,救赎的大功也就完全失败,毫无结果。让我们观看基督在他一生的竞赛中,无论是在巡抚衙门里被人羞辱,被人吐唾沫在他脸上,在审判厅里被控告,甚至在十字架上极深的痛苦之中,他没有一秒钟曾失去他完全的温顺。如果基督在我们里面,他的爱就不会被激怒,犹如已往一般。

  7 爱的记忆力

  爱是不计算人的恶。这是爱的心思,爱的记忆力。它记不得别人的错失。就好像它的肩上背着一个有许多洞洞的袋子,所有别人冒犯的过错很快地统统漏光了。有如希腊人的谚语很优美地表达出其意,就是:不保存任何邪恶的帐目。(不计算恶) 它不储蓄怒恨等待将来报仇,不存在记忆中等待下次有机会时就倾出许多苦毒的话;为自己的缘故,也为别人的好处,它喜爱忘记别人的过错;它拒绝注意别人的恶;它对别人的侮辱,攻击不保持纪录:它不是带着怏怏不乐的心情,用忧闷的愠怒,让人都被惩罚,过着长期阴暗可怜的日子,以达到它合理的报复。爱不是如此要复仇,反而是很快地忘记别人的过失,含泪带着微笑,排去乌云而呈现彩虹,继续付出,就像捣碎的天竺葵叶子,虽然被损伤却以芬芳的香气来回报,仍然去爱,永不改变。爱是没有帐簿的,没有审判的座位;它所要做的事只是怜悯和温顺。它教导我们去祝福人不要去咒诅,终日去行善不要去作恶,去激励人,安慰人,去使人变温和,使人被提升。爱从来不令人丧气消沉,不让人受痛苦,不去审判人,不去伤害人。甚至对那些可怜的罪人以及有过错的人都是它要以特殊的人物亲切去对待的。还有那些逼迫你的人,也要以爱去祝福他们,如此行就是把炭火推在错待你的恶人头上了。

  8 爱的眼睛

  爱是不喜欢不义。有一种试探,就是当我们发现别人做错事时,我们暗中觉得有点欢喜,特别是如果那人比我们有更长的基督徒生活,我们可能期望他应该做得更好。别人的错失看起来似乎能给我们的过错有一些遮盖,或者至少给我们的过错有一些模糊的借口;即使不然,也有一种伪善的得胜感,让我们以为自己比他们更好,而觉得自己更靠近神。噢!亲爱的,让我们对这种心态感到可耻的,并且要像我们的主,当他人堕落时,让我们哀哭;就算我们还能站立得住也不要暗自欢喜。善良的但以理把以色列民族的罪恶过犯背负在自己的身上,在神面前祈祷认罪,求神赦免,有如是他犯的过犯一般,结果就赢得了被称呼为大蒙眷爱的人为奖赏。让我们有那样的爱,当我们的弟兄姊妹犯错时,我们也觉得一同蒙羞受愧,如此就真是像在基督的同一身体上有连结,那么如果有一个肢体受苦,我们都觉受苦;如果有一个肢体犯罪,我们都应觉得是可耻的而且都被玷污了,因此要尽全力从心中涌出代祷代求,以及想要去修补,恢复的爱。爱的职事中最困难且最神圣的工作是如何去对待过犯,唯有那种非常有爱心的人才能去处理别人的罪恶。严厉的态度并不能帮助他们;谴责也无法医治他们;那种审判的灵更不能使他们提升;但是你们属灵的人要挽回这样的弟兄(他被过犯所胜),要用怜悯的精神去对待他因为爱能遮掩许多的罪,而且只有仇恨会引起争斗。亚历山大大帝的画像上以他手的阴影来遮盖他额上的疤痕。同样地,爱也可以用它自己优美的掩饰来遮掩别人的过失,于是在爱的渴望中创造出别人的善良来。

  以上那八种爱的特质都是消极的。这种思想是多么地令人感动:就是在爱的生命中最重要的事不是我们做了什么,而是什么事我们要禁止去做。爱不是谈论许多我们做了什么,而是论及什么是我们不该去说或不该去做。而那些思想,言行至终将要构成了我们的性格。如果我们能够简单地保持不动,勒住没有说出口的话,禁止不慈爱的思想,保持没有变色的面容,不去采取行动,并且维持平静的心情和默然无语的态度,以消极的爱来置身于试探的压力之下,那么我们将能实行出更多的爱来。

  三 有四种爱的特质是积极的

  1 爱是仁慈的,和蔼的 这仁慈这字是一个美好的字,它论及一种天然的关系。它和kin亲戚 是同一个字根。它的意思是对待他人如同对待一位近亲,朋友或家人一般。简单地说,就是看每个人都是神家里的一份子,而且借着我们的主,救主耶稣基督,我们对待别人有如他们是我们的亲戚一般。爱不只是有消极的特质,还有一种非常积极的,全新的,满溢流出的仁慈。它喜爱去祝福他人,它的态度是亲切的,它的音调是慈爱的,它的表情是温和的,它全部的行为是热诚的;它充满了关心以及体谅的服事。它做真实的事去使人快乐而且去增进他们最高的益处,它的果实是甘美的而且是丰富的,又是最实际的。

  2 爱是喜欢真理 这个特性把我们基督徒的工作提升到更宽阔的领域,而且在地上扩展了神的国度。这里我们看见神圣之爱差遣人去传福音,劳苦地工作为了要人人得到救恩,为基督的缘故建造,为真理作见证,并且为耶稣和他恩典,荣耀的国度寻求各种方法来前进。爱是以宽广的心,忠实的,勤奋的为神作工。它欢喜看见基督的教会在进步中,而且全世界都被福音传遍。它活在差传的精神之中以及基督的服事工作里。它喜爱,圣经,福音,以及人们的灵魂。它喜欢参与别人的工作如同他自己的事工一样,无论如何只要基督的信仰能被振兴,它都能与使徒保罗一样大声呼喊:我在其中真是大有喜乐,是的,我还要更喜乐。它能接触到的人远超过自己教会的信徒,也超过自己的计划,并且它也热心地为每个运动增长欢呼,原因是这么地珍贵。而且超过一切它所能做的或可望的,爱能兴起祷告的灵,它渴慕也祈求真理能被传杨出去,直到每一个黑暗的阴影都消散逃遁,而且每一位受造之人都能认识这位救主。

  3 爱是凡事相信 这里有一个真正的秘诀去爱那些我们不喜欢的人们。爱能去相信他们而不凭眼见,也能给他们披上好的质量而非他们真正拥有的,然后就能确信神能够使他们变得真实,并且对待他们有如他们真是有此品格。爱是很容易就去相信人的。就像神,神的爱,在雅各里面看不见不义,在以色列中没有看见不公。就像神,他的爱说:他们确实是我的子民,我的儿女不会说谎。所以爱是拒绝相信别人的恶而且坚持承认别人的善。甚至有如一个温良可爱的女孩,她全心地在幻想,把一个自私的男人想象成浪漫而有趣的人,甚至虚构成有侠义的行为。她心中所钦佩,爱慕的那些他的本质,都只是她自己想象的映射而已。所以属天之爱就是以基督对他们的想象来披盖在别人身上,也带着我们自己对他们的亲切愿望,大胆地去相信他们都是真实,可信的。

  4 爱是凡事盼望 假如我们没有看见我们在别人身上的信心得到回报,我们只持续在这种神圣的期望之中,它将会实现的。我们注视那些我们所爱的人,看他们无邪恶和自私,而且将来有一天当神伟大的计划和怜悯将要成就时,他们将要在天父的国度里像太阳一般地发光。噢!我们是经常被呼召去爱那些不可爱的人,甚至当他们还正在故意的行恶,而且正在进行恶意攻击及毒恨伤害时。然而神把他们放在我们的心上,并且如此命令我们要去爱他们,为他们宣告那些他们还没有得到的本质!我们相信神要给他们这些质量,我们假定有如它已经是真的;我们看看我们祷告中的想象,就如同它已成为事实呈现在我们眼前;我们思想他们时,就如同深知他们不久之后将在天堂看见他们,甚至就在地上这里,当神全部的工作都完成了时,我们发现,在想象的未来中有些东西是能够让我们去爱的。蒙爱的人,试试这种属天的艺术就是爱的信心和盼望,你将会发现松树长出代替荆棘,番石榴长出代替蒺藜。(赛五五13)在你的生命中让你觉得那么讨厌的事将要变成可喜的,属天的。就如经上所说:旷野和孤寂之处将要欢喜。借着神的大能,你自己的信心和爱心将是促成这变化的主要原因。

  5 爱是优越的 这其中最大的是爱。在一切的美德中,神把后冠加诸于爱,因为它是唯一主宰神完美品格的。并且它是唯一说神自己的,因圣经说神就是爱,他只是爱。他是强大的,但他不显示威力;他是有智慧的,却不只是学识;他是公正的,却并不是审判的化身;然而他是爱,他各种的属性都不过是他良善的样式,而且是在爱的管理之下,达到它最高和最重要的实行。

  同样,爱是最重大的事,因为它是最高尚的行动原则,也是最高超的行为之动机。爱能完成它负责的任何事,爱能使任何重担变轻省,使任何工作变容易。爱能引导一个母亲穿越敌军的战线,到彼方的医院去乳养她那垂死的男孩。爱能让一位忠心妻子牺牲她少女时代家中的享乐,为自己所拣选终生伴侣的男人操劳及受苦。在任何的景况下,只有他的笑容和同在,她就觉得喜乐。爱能使人在爱国心的祭坛尚为它的目标而舍去生命,或是为了个人的喜好而牺牲,爱使雅各七年的劳苦变成一个假期和结婚的蜜月。爱使保罗的艰难像是使鹰高飞的翅膀。爱能差遣宣教士放下个人在地上的喜好,去努力工作并且忍受苦难而死在非洲内陆的中心,还带着自我牺牲的喜乐心情。爱能激励金钱买不到的东西,武力不能强迫的事情,兴趣不能驱策人去做的事。所以神很智慧地使它成为人类行为的主流,正是因为在它里面有一种爆发冲力能够提升我们进入无限的服事,使顺服变成一种完全的喜乐。

  爱是一切公义,圣洁,责任与顺服的本质。爱是满溢膏油的。它是这简单的原则,对基督徒生活中的每件事来说,它正是那关键的钥匙。它除去生命中一切的繁杂,把责任减缩成一个简单的,首要的元素,就是爱:要去爱神并且爱人,所有的事神都会照顾,我们不必去操心。在人类设计的机械装置中,简单乃是动力的要素,也是成功的要诀。在神所设定的伟大道德律和圣洁规条中,其结构也是有两项简单的原则,就像是地球有两极,在两极之间地球规律地运转着。这两项原则,一个是信心,另一个是爱心;它们就如同是两极有确定的位置是不变的,也是固定的,就像是地球带着它持续,划一的步调,以它坚定的平稳在地轴上旋转不息。同样的当众生循环之时,人生也是在信心和爱心轴上运转不息。

  爱是人生中最大的事,因为爱是永恒的。

  生命中一切的热情都要飞逝,唯有爱是不灭的;

  它圣洁的火焰将永远燃烧着,它从天堂而来,也将回归天上。

  在那里,信心将耸立而结实累累,盼望在天上得以变成眼见,

  这些是生命的产业,而非了结终止,因为圣徒们是永远在爱。

  四 爱是需要人去追求的, 若说要跟随爱,不如说要追求爱更恰当些。这里描述着一种强烈的态度。这个追求一词是用来形容一个猎人追赶他的猎物那么急切;或是形容一个贪心的人迫切地追求他个人的利益;又或是一个有野心的人努力地追求他自己的目标;或是论及一个热心的人奋力地追求他自己设定的更高目的。而所谓追随爱就是形容全心去追赶,直到追上为止,否则不休息。去占有它一切的丰满。它将报答你的勤奋;它将补偿你的牺牲;你的期望永远不会落空。有如所罗门王对智慧的描绘说:它拥有一切的应许,不但是今世的,连来世的二者都有了。爱的本身就是天堂,它所带来的天堂是有着无限的回报,然而问题是我们应当如何去追随并得到它呢?

  让我们带着感恩和欢喜的心永远记得,爱绝对是从神的恩典赐下的一份礼物。爱这个字在实质上来说就和恩典是一样的。它不是一种靠人的力量能达到的成就,乃是得自于天的一种恩赐;爱不是一种人性的美德,乃是一种神圣的恩典;它不是人努力去锻练成的,也不是我们很痛苦地学习来的,而是一种由耶稣基督的灵组织并供应在我们里面的特性。这乃是整个主题的重点,它不是人类的爱,而是神的爱,广泛地满溢出,充满在我们的心中。我们刚才给你的那幅图画确实是依个人的风采──那就是主耶稣基督他自己逼真的肖像,而且那种特性不是人所能模仿的。要想得着它的唯一方法就是让耶稣本人住进我们的心中,并且让他和我们的生命有一种实际的,个人亲自的与他联合,然后他将会在我们里面活出他的生命以及他的爱,我们就会像他。这就是爱的属天的秘诀。就像是真正的信心和真正的圣洁,乃是基督在我们里面活,并且是基督在我们里面爱,我们甚至就能像他爱我们那样去爱。

  我们必须愿意去接受这种爱,否则这种爱就不能分赐给我们。我知道有许多人的心没有得到这种爱的得胜;当我再三强调这个问题时,我有时听到这样的答复:我觉得我实在不想去爱某些人,但是在我的憎恶中有一种秘密的喜悦,并且我觉得如果我去爱他们如同我相信神要我去做的,我就会不开心了。有一种愉快的怨恨秘藏在我们的偏见和嫌恶之中。我们有时不愿割舍这种愉快,而其结果是神不能赐给我们那些我们不愿意接受的恩赐,并且苦毒的根就一直存留着,于是我们的心田就被长出的苦毒玷污了。蒙眷爱的人哪!你是否愿意像神那样去爱人呢?你愿意拣选他那种完全的爱吗?你愿意毫无条件地,绝不妥协地向他祈求那种爱吗?那么你将得到它一切的丰富。

  当我们接受了耶稣的爱和耶稣的生命之后,我们必须在其中去操练。神已经把它点燃在我们里面,进到在我们里面,他引导我们出去,进到一些地方去被试炼,并证明出我们爱心的失败,并且在那些地方,反而是我们需要接受他的爱,然后再去操练行出来,于是就逐渐被成全。所以,在这爱的路线上,神将引导我们进入各种的经历,可能是各种的试验,那是需要一种如同只有神才能给予的爱;并且,当你接受了神的爱又站立在其中,那爱就被成全并确实奠定了基础。你将穿上它如同束上那完全无瑕疵的腰带,它把你全人四周包围起来,让你穿上了外袍,预备好了去面对各样的磨难,以及去尽人生各种的义务。当爱心经过试验被证明之后,它就不觉得有压力了,然后压力或许就被挪去,爱心的测验就会停止,必有极大的平静和黄昏,也许连天边都没有一片云。

  有一位谦逊的英国女人长期忍受着她那残酷又爱醉酒的丈夫,最后她觉得这种磨难几乎要超过她所能忍受的。然而似乎有一个耳语的声音对她说,如果她愿意,只要再忍受那更坏的,不久就能得到释放。有一天夜晚,她丈夫回家,在深夜把她从睡眠中吵醒,带着一种非常无理的态度,粗暴地要求她起床来为他和他那群快乐的酒友们预备晚餐。她就毫无怨言地起身,带着天使一般的面容来服事这群残忍的男人,她带着淑女的殷勤,忍受着他们粗鲁和喧闹的吵声,并且对待他们有如他们是王子一般,至终他门竟羞愧得面红耳赤,她的可爱迫使他们在沉默中发出赞赏。并且这位丈夫,在试着要激怒她而无效之后,终于完全地溃败,她被妻子的温柔征服了,而且从那夜以后变成一位谦卑的跟随者;就是学习她的温柔生命以及她那神圣的主的生命。那磨难已达到了它的极点,测验已完成了它的工作。爱是经过试验被证明能敌挡一切的压力,因此就再也不需要压力了。重担就被移去,悲伤转变成喜乐,阳光透过最后残留的云层,暴风雨离去之时,彩虹已升起,满天笼罩着雨后晴朗的光辉。噢!疲惫的心灵,谁知道你一切试炼的终点是多么地靠近了?要勇敢,要真实,并要追忆有一天我们将回顾已往,甚或希望我们能再一次在诸般的试炼中去赢得那经过各种苦难和众多试探而得着的冠冕;并且学得一些功课,乃是神借着我们的患难,考验所教导我们的,有一天我们将要为了这些赞美他直到永恒。 ── 宣信

摘自:属天的地位

The Heavenly Places