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撒拉亚当斯和与你更亲,我神

 

1.撒拉亚当斯Sarah Adams

〈与你更亲,我神〉Nearer My GodTo Thee

(《圣徒诗歌》第584首)

《圣徒诗歌》第584首〈与祢更亲,我神〉,这是一首举世著名的诗歌,作者生于一八○五年二月二十三日,殁于一八四九年八月十三日,她仅有四十四岁的年日,但在她短暂的日子当中,所有遇到她的人都感受到她身上所发射的光和热。她因对信仰的热诚和她自己对文学方面深厚的根基,而写过一本儿童教育问答书,这本书最主要的用意是用诗歌的方式加以点缀的,后来因为她姐姐的死,健康受了影响而写了这首〈与祢更亲,我神〉,等于是她个人的祷告,而这个祷告得到了答应,直到她临终的时候,她得胜的光景正如她最后一节所说:日月星辰俱遗,仍然上冲;我的歌唱声音,仍是与祢更亲。在她写了这诗之后八年她去世了,葬在英国。

在一八四一年Fox出版的诗集中有十三首她写的诗歌,其中一首即为〈与祢更亲,我神〉。

这首诗歌的故事是这样的:当她的父亲去世以后同她姐姐住在伦敦郊外参加一个宗教社圈,教授是William ThomsJohnson Fox,他有一本诗歌是为着他自己会中用的,因着他的请求,Mrs Adams写了这首诗歌,却没有想到这首诗歌发表之后引起了空前的反对和批评,原因是这位作者是位神论者,而且这位作者没有直接提到基督。我们非常遗憾批评这首诗歌的人忽略了这诗歌中的灵感和从上面实在是从主耶稣直接来的,而整首诗歌没有一点真理错误,并且在许多非常好的诗歌中,这并不是唯一首没有提到基督名字的诗歌。

后来他们很多人试着想修改这首诗歌,但实质上没有一本诗集愿意采用被改过的诗歌。

起初也有几个有名望的人想试着在这首诗的最后再加一节,特别讲到救恩单单由基督而来,但始终没有成功,因为这首诗是那样的完全,使他们几乎无处着手再有一点更改。

这首诗的内容是根据雅各在伯特利在创世记第二十八章十至二十二节的经历所写,而乐曲是由Lowell Mason在一八五六年所作的。不仅这首诗歌是从上面来的,就是它的音乐也是主赐给的,作曲者见证说:有一天晚上,他躺在床上不能入睡,在一片黑暗中他的眼睛睁的很明亮,穿破屋中的寂静,正在那时候就从他里面涌出这个调子。第二天清晨,他就把它写了下来作为〈与祢更亲,我神〉的声音,因着这首诗歌而引起感人极深的故事非常多。

一九一二年四月十四日英国世界最大的游轮铁达尼号沉入海中的时候,一千六百五十三位乘客在甲板上正是忙乱于眼见即将临到他们的可怕命运呼喊时,忽然有一位牧者开始唱这首诗,众人的心都安静下来,随后他们都淹没在海中。船上的乐队依然在奏这首诗歌,以后给人极深的激励,而在海面那些漂流的人很多都是三三两两拉着手,到处都是〈与祢更亲,我神〉的音乐,直到他们安度了最后的时刻而进入主的怀里。

另有一位Marvin主教在美国内战末期的时候被联军赶离了家乡,感觉到非常沮丧。他到了一个田野,听到田边的破屋里面有人在唱〈与祢更亲,我神〉。他就在非常消沉的心情里面进了这个屋子,发现一个贫穷可怜的老寡妇正在唱着这首诗,正在很甜美的唱着这首诗歌,而这首诗歌的力量使他沮丧的心情忽然消失了。喜乐和信心充满了他的里面,使他能继续在主的道路上往前。

在英国北方有一位妇人去找一位基督教传教士,盼望得着属灵的帮助。她很想得着救恩,有人告诉她去的时候要带一本旧约圣经。她去了,她惟一会唱的诗歌就是〈与祢更亲,我神〉。传道人要她读约翰福音,同时祷告神显明她的道路。但她心中不能想念别的,一直重复着这首她仅仅会唱的诗歌。当这位传道人再去探望她的时候,她已经由约翰而认识了主耶稣,因着耶稣基督与父神和好了。

在一次战争中有一个小鼓手被炮弹炸掉了一只手臂。战争完了之后有人访问在战场那个少年人,他仍旧甜美的唱出:与祢更亲,我神,与祢更亲,最后终因失血过多而去世了。

这首诗在普遍基督徒的丧礼中是被使用最多的一首诗歌。今天有人说如果一本诗本中缺少了〈与祢更亲,我神〉就不够完全。各种不同的基督徒都喜爱这首诗歌,不仅是讲英文的人,它也翻成了很多国的文字。得胜的福音遍传外邦各地。它的节拍也是最好的,对任何一个愿意亲近神深厚恩典的人实在是一首最美的诗歌。

没有一个人不宝贵这首诗歌。有一位母亲在极大病痛中要求他的儿子唱这首诗歌来减轻她的痛苦,唱完这首诗歌后,她说:你没有唱完这首诗歌。儿子说有一节他忘记了,于是这位母亲想起了其中的一句:我的所有艰辛,使我与祢更亲,然后他们唱完了整节。这位老母亲唱完她最后诗歌之后就安乐地回到天家去唱她的天上音乐。

我们每逢唱这首诗的时候不能不想起已故世的总统Mckinney,他临终的时候唱这首诗成了Dr.Matthew经常的祷告:与祢更亲,我神,虽然十架压身,不易前进;我的歌唱声音,仍是与祢更亲,仍是与祢更亲,与祢更亲。当事人永不会忘记这位伟大的使者。当那一天所有的教堂都唱此诗歌。安葬的当日,有五分钟世界所有各行各业的人都放下手中的工作,车船都停驶,工厂都停工,一切声音都禁止下来,全国的人都低下头来怀念他们的领袖最爱唱的诗歌。

这是一件动人心怀的事,就在那一天,这首诗歌充满了全国人的心中〈与祢更亲,我神〉。

这也证明这首诗歌空前的价值并为人所喜爱的情形。── 史伯诚《诗人与诗歌》