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第四章  跨越文化鸿沟

 

      在《隔窗观望》(ThrOugh the Looking-Glass)一书中,矮胖子(Humpty Dumpty)对爰丽丝说:一年有三百六十四天,你都可能会收到不是生日礼物的礼物。]艾丽斯同意,矮胖子接着说:只有一天,你才会收到生日礼物。你是多么荣幸啊!

      艾丽斯说:我不知道你所谓的荣幸是什么意思。]

      矮胖子微笑着说:你当然不会知道啦!除非我告诉你。我的意思是:你给我辩倒了!

      但荣幸不是给辩倒的意思啊!爰丽丝反驳道。

      当我说话时,矮胖子轻蔑地说,我爰那个字是什么意思,它便是什么意思,丝毫不差。

      问题是,艾丽斯说,你能够随心所欲地为一个词下定义吗?1

      艾丽斯担心的是,矮胖子使用荣幸这个词的时候,将它重新定义。但是通常人们在交谈时,不会将字词重新定义,改变普遍已接纳的意思。纵使用法不同,说话的人若加以解释,听众也能够明白。

      当矮胖子说你是多么荣幸,又没有任何解释时,我们听了真是百思不得其解。然而,参考句子的上文下理,他的意思便清楚了。

      许多人读经时也犯了同样的错误,他们孤立某字句或段落,穿凿附会地任意解释。

    解释圣经时,最容易犯的毛病是罔顾上下文。若我们将某经节附近的经文置之不理,便可能会完全曲解该节经文的意思。我们应该考虑经节前后的句子、段落,亦要考虑诿段经文甚至全卷书的文化背景。

    这是非常重要的,因为当中存着现代文化及圣经时代文化的距离。若要正确地了解圣经,就需要将自己从意识形态、观点及现代的制度中抽离,代入使徒及先知时代的时空之中。2我们能否正确地解释圣经,与我们能否抽离自己的文化、代入圣经历史文化是成正比的。

    宗教改革者如马丁路德(Martir1 Luther)、墨兰顿(philipMelanchton)、加尔文(John Calvin)、慈连理(Ulrich Zwingli)等人,皆强调需要归回圣经,以及看重历史、文法解经。所谓历史,是指圣经书卷写成时的时代背景,以及著书时的情况。所谓文法,是指透过研究圣经字句一般、简单的意思,决定经文的意义。解经时还可以考虑另一层面,就是文学修辞。文学修辞解经是研究经文的文学特质如何影响其解释。本章研究历史解经,考虑圣经写成时的环境及文化。第五章讨论文法方面的解经法,第六、七章则从不同的角度讨论文学修辞解经。

    上下文对如何解释该段经文有很大影响,所谓上下文包括:

    1.经节最近的前后经文

    2.经节出现的段落及书卷

    3.经节所属的时代

    4.整本圣经的信息

    5.经节写成时的历史文化背景

    有关经节、篇章、书卷上下文的重要性将于下章讨论。

      大部分解经书籍都会先讨论上述的几个上下文,然后才讨论圣经作者写书时的历史文化背景。但由于历史文化背景通常会影响上下文,因此本章先讨论历史文化背景。

      认识圣经书卷的背景是很重要的,试回答下列问题:该卷书的作者是谁?此书何时写成?什么促使作者撰写此书?作者是否响应某个问题、处境或需要?此书的内容是什么?此书的主题为何?此书的对象是谁?谁是原初的读者或听众?解答以上问题,能帮助我们更加了解经文的内容。

      本章的主要目标是探讨圣经作者写书时的文化背景。任何时代、文化的作者或读者均会受到身处的社会环境影响。例如那鸿书反映出先知对尼尼微城的认识;哈巴谷书则反映出先知对巴比伦人的认识。歌罗西书的某些经文反映出歌罗西人是受到一种哲学宗教主义影响,可能是诺斯底主义(Gnosticism)的前身。阅读那利米哀歌时,若不知道耶利米是在写一道丧礼挽歌,哀悼被巴比伦人毁灭的耶路撒冷城,便会不知所云。赫人与附属国订立的条约,是用某种文学结构写成的,摩西也是按照这种结构撰写申命记及部分的出埃及记。3

      注意书卷的文化背景,也能够帮助我们了解它对原初的读者有何意义。若我们了解英国十三世纪时的文化背景,阅读英国的大宪章(Magna Charta)时,自然会明白更多。

      我们的时代与圣经的时代既然有文化阻隔,而我们解经的目标是要发掘经文的原意,因此我们务必熟悉圣经时代的文化、风俗。正如史布朗(Sprou1)所说:

      除非圣经是乘降落伞从天而降,以天上独特的语言写成,是神启示人类的特别工具;除非圣经是神直接实时口传,不牵涉任何地方习俗、风格或观点;否则我们便需要面对文化的差别,即圣经如何反映当时的文化。4

一、何谓文化?

    根据韦氏大辞典,文化的定义是人类行为的整体模式,包括思想、语言、动作及艺术,亦可以理解为某个种族、宗教、社会群体的风俗信仰、社会型态、物质特征]。因此,文化包括人们的思想信念、言语、行为和制品,亦即是他们的信仰、沟通方式、风俗习惯、物质用品(例如:工具、住屋、武器)等等。个人的文化包括不同层面的关系及影响力:他与个人及团体之间的关系,在家庭、社会、国家及政府中的角色。宗教、政治、战争、法律、农业、建筑、商业、经济及地理,还有书籍、衣着、语言,都会在他的生活中留下印记,若他是圣经的作者,他的著作也会受影响。

      当一位宣教士去到异地时,他必须认识处于该文化的人的思想、信仰、言语、行为和制品。他必须认识当地文化,才能够了解当地人,与当地人沟通。若你曾到外国旅游,你必定经历过某程度的文化冲击,因为陌生的景色及当地人的言行而受到冲击。当你逐渐适应后,这种冲击就会逐渐消灭。

      当我们阅读圣经时,便好像去到异地一般。我们会对别国人民的处事方式大惑不解,同样,我们也会因经文所记载的事感到困惑。故此,认识圣经时代的人的思想、信仰、行为及制品是很重要的。我们对这些了解愈多,便愈能明白经文,以及正确的传递出去。若我们对文化因素置之不理,则可能造成私意解经(eisegesis)的错误,以二十世纪的意念曲解圣经。留心上下文,能迫使我们避免按私意解经,回到作者的原意之中。5

    今天,我们必须认识不同国家的风俗。例如英国的汽车是靠左边行驶的,若你忘记这个习惯,必会闯下大祸!读圣经时,我们观看到异国的风俗。要恰当地解释神的话,就必须了解那些风俗及其意义。留意圣经的文化,

      能帮助我们了解经文或风俗原来的、字面上和社会上的意义缺少了文化研究,字义解经就不够全面。研究圣经的文化,跟研究圣经历史一样,不是一些装饰品,侍有时间才去搜集,没时间便置之不顾。相反,它是正确解经所不可或缺的。6

 

二、不同的文化风俗如何影响经文的解释?

      文化的四个范畴一一一思想(及信仰)、言语、行为及制品一一一常有重迭之处。例如一个人的思想会影响他的行为,他的行为或制品与他的信仰有关。探讨文化的另一个方法是将文化分为十一类:政治、宗教、经济、法律、农业、建筑、衣着、家庭、地理、军事及社会。

      下列例子说明认识文化背景对解释圣经的影响。

 

1     政治(包括国家、国际及人民)

      1.为何伯沙撒王让但以理在国中位列第三,而非第二(但五716)?我们可以从世界历史得知,实际上伯沙撒王自己在国中位列第二,他的父亲拿波尼度当时长期离国远游。

      2.为何保罗在腓立比书三章二十节,向他的读者提到天上的公民权?腓立比城是罗马的殖民地,当地居民都不是罗马公民,但是罗马皇帝亚古士督却给予腓立比人意大利公民权,使他们好像生活在意大利一样得到同等的权利。保罗知道这件事实,于是告诉腓立比的基督徒,他们会得到一个更伟大的公民权,就是天上的公民权。对当时腓立比书的读者而言,这是别具意义的。

      3.为何约拿不愿意去尼尼微城?从世界历史得知,尼尼微人对待他们的敌人十分残忍。他们将被掳领袖的头胪斩下,堆积成丘。有时会将被俘的领袖关在笼中,把他当作野兽看待。又会将俘虏绑在尖桩上折磨,让他们痛苦至死。又或是将俘虏

的四肢拉开,活生生地剥他的皮。无怪乎约拿不愿意向尼尼微人传悔改的信息了!约拿认为他们应该为他们的暴行受审判。

    4,为何以东人世世代代都与犹太人作对?圣经读者若不记得双生子雅各及以扫的纷争,便不明白个中因由。他俩的纷争延续到他们的后代,犹大国出于雅各,以东人则出于以扫。这也解释了为何俄巴底亚四次称呼以东的山脉为以扫山]

(俄891921节)。

    5.为何波阿斯要去到城门,与本城的长老商议有关拿俄米卖地之事(得四1)?因为城门是当时进行法定交易。听审案件的地方(申二一18- 21,二二13-15 ;书二○4;伯二九7〕。

    6.耶稣说若有人要跟从我,就当舍己,天天背起他的十字架来跟从我(路九23〕是什么意思?我们由耶稣的死知道,一个人若背着十字架往刑场走,他便是个罪犯。所以,背起自己的十字架就是跟随耶稣,至死无悔。显然并非如一般人所解释的,忍受艰辛、可憎厌的人或事。

 

2宗教

    1.为何摩西会颁下不可用山羊羔母的奶煮山羊羔(出二二19,三四26 ;申一四21)这么奇怪的命令?叙利亚古城乌加列(Ugarit)位于现在黎巴嫩的拉斯珊拉(Ras Shamra)附近,在该地出土的文物中,有对此风俗的记载。根据考古学的研究发现,用山羊羔母的奶煮山羊羔是迦南人宗教仪大的一部分。神不愿意以色列人参与迦南人的任何宗教仪式。另一个原因可能是神不愿意以色列人将维持生命的东西(奶)渗入杀生(煮)的过程中。第一世纪的犹太哲学家斐罗(Philo)写道:

用喂养牲口的物质烹调死了的牲口,是极不道德的。7

    2.为何神要降十灾给埃及?为何神降的是那十灾,而不是别的灾害?答案是那十灾代表神驳斥埃及人所信奉之诸神和女神的。在十灾中,神攻击埃及人所信奉的神及女神,显示它们的不足,以证明它们是假神。下表列出这十灾所攻击的神只。

这对埃及人有极大的影响,例如,埃及人相信尼罗河是由若干神只及女神看守的,但当神将尼罗河变为血时,这证明诸神无法履行埃及人委派给它们的任务。若埃及的牛头女神哈妥尔(Hathor)真的能够保护牛只,为何那些牲畜会死(第五灾)?

若埃及的牛神亚皮斯(Apis)真的象征多产,则为何牲畜会死亡?这个灾害表明了哈妥雨及亚皮斯是假神。在第七灾中,冰雹摧毁农作物,显明那些神只及女神不能控制风暴,也不能防止谷物免受灾殃,这些神只及女神包括代表天的埃及母神努特

Nut)、掌管农作物及生殖的阿西利斯神(Osiris)及掌管风暴的色特神(Set)。在第十灾中,埃及宗教里一位主要的女神,是保护儿童的伊西斯神(Isis)亦无法使每个埃及家庭的长子幸免于死。了解这些背景,对我们明白十灾的意思大有帮助。

      3.为何以利亚在迦密山上与巴力的四百五十位先知哄法?巴力的信徒相信迦密山是巴力的居所,所以以利亚让他们在自己的地盘上玩把戏。若巴力在自己的地盘上仍无法降火烧掉祭牲,便暴露了它的弱点。有趣的是,迦南人视巴力为雨、

雷、火及风暴之神。但在此戏剧化事件之前,当地的旱灾已持续了三年半,可见巴力无能力降雨;同时亦证明了它无法降火烧掉祭牲。

      4.为何保罗在歌罗西书二章二节说基督是神的奥秘,一切智能和知识的宝库都蕴藏在基督里面(新译本),并在第

 

 

九节说神本性一切的丰盛,都有形有体的居住在基督里面?保罗强调这些有关基督的事实,是因为歌罗西的假师傅认为基督只是神的一部分,所以保罗直接驳斥这错误的观点。

    5.为何保罗在哥林多前书第八章讨论祭偶像之物?现代人很少在作客时询问桌上的肉是否祭过偶像,这风俗明显是与不同于今日的文化背景有关。当时的哥林多人在市场上买肉,将一部分献给庙中的偶像为祭物,又将剩余的带回家吃。因此,当时有些基督徒觉得吃这样的食物会令他们与偶像敬拜扯上关系。

      6.为何希律党人、撒都该人及文士会问耶稣有关,马可福音十二章十三至二十八节的问题?那些问题与他的职业及信仰有关。希律党人受薪于希律王及罗马人,所以他们和耶稣辩论纳税给该撒的问题(14节)。撒都该人不相信有复活,因此他们用一个妇人先后为七兄弟之妻的假设来质询耶稣(23节)。犹太文士最重视旧约的诫命,因此其中一个问耶稣最大的诫命是什么(28节)。

 

3经济

      1.约伯记二十二章六节,为何以利法控诉约伯无故强取弟兄的物为当头?旧约时代,这样的行为是一种卑劣的罪行。若一个人欠别人的钱,但无力偿还,欠债的人则会将他的外衣抵押给债主,作为还款的保证。然而,债主必须在黄昏时

将那外衣还给欠债的人,让欠债的人在夜间露宿看守羊重时有外衣御寒。若无故扣留一个人所抵押的外衣是罪行,但约伯后来申诉(三一1922),他并没有犯这样的罪。

      2.为何以利米勒至近的亲属要将鞋脱下来给波阿斯(得四817)?根据一九二五至一九三一年在伊拉克出土的努斯碑文(Nuzi tablets)记载,这行动象征某人出让他的土地,是在买卖土地成交后所作的。

 

4法律

    1.列王纪下二章九节,以利沙对以利亚说:愿感动你的灵加倍的感动我。他是否要求以利亚的双倍属灵能力?不,他是说他要作以利亚的继承人,好像他的后裔一样。根据申命记二十一章十七节,家中的长子可继承他父亲双份的产业。

    2.歌罗西书一章十五节写道:基督是首生的,在一切被造的以先,是否指基督是被造的?不!这是指他是继承万有的(来一2),正如家中的长子有特别的荣耀及权利一样。首生的希腊文为prototokos,若保罗想说耶稣是第一个被造的,他会用另一个希腊字protoktisis,但这个希腊字从未彼用来形容耶稣。

 

5农业

    1.撒母耳记上十二章十七节,撒母耳求耶和华在割麦子的时候打雷降雨,有何特别意思?由四月到十月的六个月是旱季,割麦子是在旱季刚开始的五六月间,若在这干旱季节下雨,即表明这是耶和华特别的作为。

    2.诗篇一篇四节为何将恶人比作糠枇? 这是形容恶人没有保障。当农夫筛谷之时,会将轻而无用的糠枇筛走,任由它随风吹散。恶人如同糠枇一样,既无价值,又没有保障。

    3.为何阿摩司书四章一节称呼伯特利的妇女为巴珊的母牛?巴珊是位于加利利海东北面之肥沃之地,那地的母牛以肥壮著称。正如巴珊的母牛一样,伯特利的妇女富裕而懒惰,终日除了坐着吃喝外,就无所事事。

    4.为何耶和华在约伯记三十九章一节问约伯:山岩间的野山羊几时生产,你知道么?这里所指的可能是阿雨卑斯山的野山羊,它们生小羊时会躲藏到山区里去。自然生物学家尝试观察它们的生产过程,大多都不成功。三十年里只有四次成

功地在犹太山区,观察到野山羊交配或生产。8神在此指出约伯对自然世界的无知。

    5.耶稣在马太福音十三章三十一至三十二节中说,芥菜种是百种里最小的,他是否说错了?有人认为基督说错了,因为最小的种子是兰花种,不是芥菜种。然而,耶稣所指的芥菜树是一种栽培植物;在耶稣时代,芥菜种是巴勒斯坦地区最细小

的种子。不!当时在巴勒斯坦地区根本没有兰花种子。芥菜种的体积细小,七百五十粒种子才有一克重(一安土的二十八分之一),亦即二万一千粒种子才有一安士重。然而,虽然芥菜种特别细小,却能在一年之内长到十二至十五英尺高。

    6.路加福音十三章三十二节,耶稣是否因为希律狡猾阴险,所以称他为狐狸?不!当时的人认为狐狸是靠不住的动物,耶稣藉此指出希律背信弃义是众所周知的。

    7.为何耶稣在不是无花果树结果的季节,斥责无花果树不结果子(可一一12-14)?以色列的三月天,无花果树通常已生出小花苞,四月份便长出绿叶,这些花苞是可吃的果实。耶稣咒诅这棵无花果树的时候,正是四月份逾越节期间。由于那棵树没有花苞,因此那一年不会结果子。收无花果的时候是在五月底至六月,那时一般的无花果已成熟。耶稣斥责无花果树象征以色列虽然外表虔诚(正如无花果树的绿叶),实际上却缺乏属灵生命(正如无花果树没有花苞一样)。

6建筑

      1.喇合的房子怎有可能建在城墙上呢(书二15)?那利哥的城墙是双层的,中间填满泥土,可以建房屋,因此他的房子靠近城墙的顶部。9

    2,那四个人怎可能将一个瘫子从房顶缒下去呢(可二1- 12)?西方的屋顶大都是倾斜的,但圣经时代的屋顶则是平坦的,通常由砖瓦砌成。因此,那些人站在房顶上,移开一些砖瓦,将那瘫子缒下去,是没有问题的。

    3.为何门徒们聚集在楼房上(徒一13)?这是因为楼上的房间通常比楼下的房间宽敞,因此楼房可以更舒适地容纳十一个门徒。

 

7衣着

      1.怀里搋火这句话何解(箴六27)?怀里]可能是指一个人外衣里面的折层,像口袋一样可以用来放东西。

    2.束腰这项命令是什么意思(伯三八3,四○7;彼前一13)?当一个人跑步、工作或打仗时,他会将衣袍塞进一条宽阔的腰带后面,使行动更加方便。因此这个命令是要我们警醒、随时准备迅速的应变。

 

8家庭

      1,何西阿书七章八节说以法莲是没有翻过的饼,那是什么意思?若烤饼的时候不将饼翻转,便会烧焦。何西阿这样说,是要表示以法莲未能取得中庸之道,太过注意某些事,却又忽略另外一些事。

    2,约翰在最后晚餮时挨近耶稣的怀里,岂不是没有礼貌吗(约一三23)?不!他们当时并非坐在椅子上,而是横卧着进餐。因此,在当时的文化,某人向后靠,挨近另外一个人,并不是粗鲁的事。

      3.雅各为何说用油抹病了的人(雅五14)?希腊文有两个字表示摩擦或膏抹:一是chrio,是指仪式上的膏抹,这并非雅各所用的。雅各书五章十四节所用的是ale1pho,是用油摩擦的意思。因此雅各所指的并非一种仪式,而是使病人或沮丧的人精神一振、得到鼓励的行动。(Aleipho亦出现于马太福音六章十七节,表示用油梳理头发提神;以及路加福音七章四十六节,那有罪的妇人用香膏抹耶稣的脚。)

      4.路加福音九章五十九节,为何那人要求先回去埋葬他的父亲,然后才跟随耶稣?他并不是说他父亲刚刚去世,所以要埋葬他。相反,他自觉有义务等待他父亲去世,尽管是几年以后的事,或许因为到那时他可以承受父亲的遗产。这解释了为何那人不愿跟从耶稣。

      5.为什么约伯说为何有膝接收我(伯三12)?当时的风俗是初生的婴孩放在祖父的膝上,象征这孩子是他的嫡裔(创四八12,五○23)。约伯悲痛地质问自己为何要出生。

      6.为何那五个拿着灯,却没有预备油的童女是愚拙的(太二五1- 13)?原因在于当时的婚宴可能延续三小时之久,他们灯内的油会因此烧光。然而,那五位聪明的童女拿着灯,又预备油在器皿里(4节),表示他们未雨绸缪。

      7.为何耶稣说野地的草会被丢在炉里烧(太六30)?当时烘制薄饼的土烤炉,是以干草来作燃料的。

 

9地理

      1.为何耶稣说:必须经过撒玛利亚( 约四4)?犹太人与撒玛利亚人素来没有交往(9节),按正常情况,若犹太人要从南面的犹大地进入撒玛利亚以北的地方,他们会走靠近约但河或地中海的公路。但耶稣却直接进入撒玛利亚地,来到首都叙加,目的是要在那处向一个女人谈道。

    2.为何大卫要逃到隐基底(撒上二三29)?因为大卫知道隐基底的地势险要(它位于那利哥以南,死海以西),扫罗要追赶至此地十分困难。那里有许多山洞,易于匿藏,扫罗难以找到他。那里还有一条清凉的瀑布。基于以上因素,大卫逃往

隐基底是很合理的。

    3.启示录为何责备老底嘉教会的人如温水,也不冷也不热(启三16)?这反映出老底嘉教会的属灵情况,就如他们城里的水一般。这城的水是用水管从六哩以外的希拉波立(Heirapolis)引入的。当那些水从希拉波立流出时,是热腾腾

的温泉水,但流入老底嘉时已成了温水。

    4.为何耶稣说有一个人从耶路撒冷下耶利哥去,耶利哥不是位于耶路撒冷的东北方吗(路一○30)?耶路撒冷与耶利哥相距十四哩,但耶利哥的地势比耶路撒冷低二千多尺,所以从耶路撒冷往那利哥去,是要向下走的。

 

10军事

    1.为何哈巴谷说巴比伦人会[筑垒攻取城市(哈一10)?这是指他们在城墙下筑吉士堆。因为当时许多城市都是建筑在丘陵之上,敌人攻城的唯一方法,便是在山脚下堆积沙石泥土,降低该城的相对高度。

    2.保罗为何在哥林多后书二章十四节说,神常帅领我们在基督里夸胜?罗马帝国将领凯旋归来时,会在家乡的街道上游行,战士们会跟在他后面,接着是战败的俘虏。同样,神因着我们在基督里,在属灵凯旋的游行队伍中领导我们。

 

11社会

      1.为何圣经时代的人常把尘土扬起,落在自己的头上(伯二12 ;哀二10 ;结二七30 ;启一八19)?他们这样做是要表示他们感到伤痛欲绝,好像躺在坟墓里一样,被尘土覆盖。

      2.神为何在玛拉基书一章二至三节中说我却爱雅各。恶以扫?有两个可能性 。第一个是在古代近东,人们会用爱字来表示他已拣选某人承受他的产业;用恨字来表示在法律上否认对方的身分。(箴言一章七节亦有同样的用法,藐视或恨恶智慧是拒绝智慧的意思。)另外一个可能性是,此乃比较的方式,神说他爱雅各超过爱以扫。相同的用法见于创世记二十九章三十至三十一节,那里说雅各爱拉结,不爱(即恨恶)利亚。

    3.为何约瑟在进见法老之前要刮脸(创四一14)?希伯来人岂不是留胡须的吗?但埃及的风俗是不留胡须,所以约瑟不过是入乡随俗而已。

    4,盐约有何特殊意义(民一八19 ;代下一三5)?盐如何用来立约没有人知道,但它防腐的作用表示立约双方愿意继续保持友好关系。

    5.为何耶稣吩咐门徒在路上不要问人的安(路一○4)?这并非不合群的态度,耶稣的意思是他们在执行使命时不可拖延。当时的问安是要花许多时间的,双方鞠躬数次,重复问安,接着讨论当天发生的事。

    总括而言,我们若不知道这些风俗,便会导致误解经文。研读圣经的人在读圣经时会面对许多不同的风俗。因此,注意经文中特别的风俗,据此推断该段经文对当时文化背景的人有何意义,才是明智之举。

    许多解经书可以帮助我们解释圣经的风俗,以下是一些有用的书籍:

WiIIiam L Coleman TodavyHandbook ol Bible Time。&CustoMinneapolis Bethany House Publishers 1984);

    Madeline S。&J Lane Miller Harper's Encyclopedia ofBible Life reved.(San Francisco Harper and RowPub-lishers 1978);

    James I Packer MerrilI C Tennev William White,Jr。, eds The Bible Almanac Nashville Thomas NelsonPublishers 1980);

    JA Thompson Handbook of Lile in Bible TimesDowners GroveIll.: InterVarsity Press 1986);

    Fred H Wight The New Manners and customs of Bi-bIe Times rev Ralph Gower Chicago Moody Press 1986)。

 

三、经文受文化限制至哪种度?

    解经家面对最重要的问题,是经文有否受到文化约束?是否有些经文受文化限制,仅适用于当时,不适用于我们的文化?还是圣经中所有记载对我们仍有约束力?文化背景对圣经的现实意义有多少的限制?假若某些经文有文化限制,我们如

何决定哪些在今天仍适用?哪些却不?

    有些人辩称,既然现今已没有奴隶制度,因此以弗所书六章五节对奴仆的命令与我们毫无关系,在同一段内容提及的妻子要顺服丈夫的命令,对现代人亦不合时宜了。然而,这样的见解忽略了一个事实,就是尽管现代已没有圣经时代的奴仆制

度,但命令背后的原则于今日的雇佣关系上仍然适用。圣经中有关妻子顺服丈夫的命令,没有一处可以废掉。还有,在提摩太前书二章十二节不许女人教导男人的命令是否受文化限制?圣经中形容同性恋行为所用的字眼是否只限于圣经时代?

    解释圣经的人有两项任务:决定经文对当时文化下的读者有何意义,以及决定经文对我们有何意义。因此,文化的现实意义是非常重要的。

      由此证明,并非圣经中所有规例都适用于现代,否则当你买房子时,根据路得记四章八节的习俗,屋主应该脱下一只草鞋交给你。

    为了更加详尽的说明这问题,请读下列句子,是永远适用的圈P,是当时适用的圈T10

    1.彼此亲嘴问安(罗一六16         PT

    2.禁戒祭偶像之物(徒一五29       PT

    3.要受洗(徒二38                 PT

    4.当彼此洗脚(约一三14           PT

    5.用右手行相交之礼(加二9        PT

    6.按手在头上任命授职(徒一三3PT

    7.禁止妇女在教会聚会中发言(林前一四34PT

    8.有固定的祷告时间(徒三1        PT

    9.唱诗歌、颂词、灵歌(西三16     PT

    10.禁戒吃血(徒一五29             p T

    11.仆人应顺服他们世上的主人(弗六5T

    12.守主餐(林前一一24             P T

    13.不可起誓(雅五12              PT

    14.为病人抹油(雅五14            PT

    15.不许女人教导男人(提前二12    PT

    16.两个两个的去传福音(可六7     PT

    17.进入犹太人的会堂传福音(徒一四1T

    18.凡摆在面前的食物只管吃,不要为良心的缘故问什么话(林前一○27  PT

    19.女人不准编发,带黄金、珍珠为装饰(提前二9

                                                                  PT

    20.禁戒奸淫(徒一五29                                          PT

    21.不要结婚(林前七26                                          PT

    22.应行割礼(徒一五5                                           PT

    23.女人祷告时应蒙头(林前一一5                                 PT

    24,守主餐喝主杯时只用一只杯(可一四23                          PT

    25.要许宗教形式上的愿(徒一八18                                PT

    26.避免在人的面前祷告(太六5- 6                                PT

    27.应说方言、先知讲道(林前一四5                               P   T

    28.应在家中聚会(西四15                                        PT

    29.应亲手作工(帖前四11                                        PT

    30.应举手祷告(提前二8                                         PT

    31.凡有求于你的都应给他(太五42                                PT

    32.应在饭前祷告(路二四30                                      PT

    33.六十岁以下的寡妇不应施予救济(提前五9                       PT

    34,祷告应以阿们结束(林前一四16                            P   T

    35.委任授职时应该禁食(徒一三3                                 PT

    36.可以穿鞋,但不可穿多余的褂子(可六9                         PT

    37.妻子当顺服丈夫(西三18                                      PT

    38.不可偏心对待有钱人(雅二1- 7                                PT

    39.守主餐时应用无酵饼(路二二1319                            P   T

   40.应以抽签方式拣选教会同工(徒一26                            P   T

    41.不可亏欠任何人(罗一三8                                     PT

    42.教会应有七位执事(徒六3                                     PT

    43.不可吃勒死的牲畜(徒一五29              PT

    44.不肯作工的人不准吃饭(帖后三10          PT

    45.放弃私人产业(徒二4445                PT

    46.教牧人员可以作工支持自己的生活所需        (帖后三7- 8              PT

    47.教会应为济贫奉献(林前一六1             PT

    48.男人不应留长发(林前一一14              PT

      以上说明解经的人会常常面对有关文化的时代意义等问题。读者对上述例子会有不同的答案。我们应如何决定哪些是永远适用,与我们今天的生活有关?哪些是带有文化背景,只适用于当时?可以根据什么原则决定哪个答案是正确的?

      下列原则或可帮助决定圣经中哪些文化习俗、处境、命令、律例是适用于我们的文化,哪些不适用。

1.假若某些处境、命令或原则是可以重复,有延续性,

    未被推翻,关于道德或神学主题,在圣经别处重复出

    现的,就是永远有效、适用于今日的。

      我们应问:经文是否把处境、命令、原则视作生活的规范?某些命令是有原因的,例如创世记九章六节颁布的死刑是永远有效的命令,从没有被废除过,理由是:人是按神的形象被造的。箴言三章五至六节,仰赖耶和华的命令在圣经中以不

同的方式重复出现。信徒当穿戴神所赐的全副军装(弗六1O-19)一直都是有效的。神也从未收回彼得前书五章六节所提出谦卑的命令。

    拿细耳人留长头发,作为献自己给神的象征(土一三5;撒上一11),但是在新约中,男人留长发是羞辱(林前一一14)。新约推翻了旧约摩西津法中拿细耳人的习俗。正如麦昆奇(McQuilkin)所说:任何时代、社会的人都应把圣经视为生

活规范,除非经文限制了本身的读者。11当圣经清楚地颁布了一条命令,没有任何经文废除该命令的时候,我们就必须接受这是神所启示的旨意,以及塑造我们个人、群体(我们的文化)的命令。12这表示圣经有权决定哪些命令受文化限制、哪些不受文化限制。观察该命令或处境有否在别处出现,有助我们决定经文是否适用于今日。

2.假若某些处境、命令或原则是个人特定、不可重复的

情况,与道德或神学主题无关,而曾被推翻的,都不

适用于今日。

    保罗在提摩大后书四章十一至十三节吩咐提摩太,将他的外衣及皮卷带去给他,这显然只限于保罗当时的处境而已。圣经没有一处要求基督徒父亲献儿子为祭,像亚伯拉罕献以撒一样(创二二1-19)。

    希伯来书七章十二节及十章一节,指出亚伦祭司的职分,甚至摩西的律法事实上已全部被废除了。

    旧约时代,乱伦是要用石头打死的(利二○11);但在新约,只是逐出教会而已(林前五1- 5)。

3.某些处境或命令与我们的文化背景有若干相似之处,

个中原则适用于今日。

    新约五次提到彼此要亲嘴问安(罗一六16 ;林前一六20 ;林后一三12 ;帖前五26 ;彼前五14)。亲嘴是当时社会的问安方式,但已经不适用于现今社会,所以我们不需要行这礼仪了。但是命令背后的原则却必须遵守:向别人表示友善和爱心。拉丁美洲以拥抱来表达这项原则;美国则用握手、拥抱或拍背来表示。

    另一个例子是申命记六章四至九节。父母亲应该爱耶和华,随时教导儿女遵守神的话。然而,第九节说又要写在你房屋的门框上,并你的城门上,这命令的文化背景显然与现今的不尽相同。或许现代人可以将圣经金句的匾额挂在墙上。经文的原则不变:父母应教导儿女遵守神的话。

    虽然我们在市场上买的肉没有祭过偶像,但哥休多前书第八章的原则仍然不变:我们不应该绊倒信心软弱的信徒。

4。某些处境或命令与今日的文化完全不同,但是有些原

    则仍适用。

    一个有罪的女人将一瓶极贵的香膏浇在耶稣头上,表达他对耶稣的爱(太二六7- 8)。我们现在没有可能对耶稣做同样的事,但原则却不变,我们可以奉献自己以表达我们对他的爱。当摩西站在神显现的圣地时,他脱掉脚上的鞋(出三

5)。这是否表示现代人在神显现时亦应脱鞋?

    威基拿(Virkler)对于第三及第四点原则有以下评论:行为在某文化背景下有其特定意思,但在另一个文化背景下却可能有完全不同的意义。13

    哥林多前书十一章二至十六节是一段与文化背景有关,又经常备受争议的经文。这经文所谓的蒙头是指妇人用他的头发来蒙头?还是指戴头巾蒙头?根据第四至七节,显然是指戴头巾蒙头。此处的头巾很可能是一种披肩,盖着头部,一直伸延至背后。不是单用来盖面的面纱。考古学家在希腊罗马时代的画像及虽刻中发现这种头巾。第一世纪的犹太教及希腊罗马文化,妇女在公众场合蒙头是顺服丈夫的象征,若不蒙头则表示不顺服或叛逆。《马加比书》第三卷三十六章及罗马政治家蒲鲁他克(Plutarch)的写作中均有此记载。假设这头巾是一种披肩,此段经文与现代人的关系有四种解释。

    第一,今日的妇女亦应在教会内戴披肩,作为顺服丈夫的象征。这解释是依据第一项原则,即当时文化处境及原则均适用于现代。

      第二,此段经文对今日的妇女毫无实在意义。这是采取第二项原则,即当时的文化处境原则均不适用于现代,因此,今日的妇女可以不理会这些经文,因为当时文化与今日既无相通之处,就没有应用之可能。

      第三,现代妇女在教会中应该戴帽,作为顺服丈夫的象征。这种解法是根据第三项原则,认为哥林多的文化与现代文化有些相似,因此原则仍然适用。但现代妇女在祷告时一般不会戴披肩,于是应该穿戴具有类似意思的对象,例如帽子。

      第四,现代妇女在教会中不需要戴帽,但应该顺服丈夫。这与第四项原则相符,即文化背景虽然完全不同,原则却不变。在哥林多文化中,一个妇人的披肩象征他丈夫的权柄,蒙头表示顺服在权柄之下。在哥林多城,偶像庙宇中的女祭司(庙妓)是不戴披肩的。此外,犹太妇女在结婚后才戴披肩,因为结婚之前他们不须服在丈夫的权柄之下。顺服的原则显然是永远有效、适用于所有文化的,原因是女人乃为男人造的(林前一一9),也为天使的缘故(一一10)。基于新约时代的披肩是有其独特的意义,我赞成第四种解法。况且,现今妇女戴帽进入教堂时,他们是否意识到他们是为了顺服丈夫,抑或为了时髦而已?(有关为天使的缘故之解释,可参考TheBible KnoWledge Commentary New Testamentp 529,)

    另一个有趣的例子是洗脚,圣经有十九处记载(创一八4,一九2,二四32,四三24 ;出三○19,四○31 ;士一九21 ;撒上二五41 ;撒下一一8;歌五3;路七44 ;约一三5- 68-101214 ;提前五10)。查考这些经文,判断这风俗在什么情况下实行。在旧约和新约时代有何意义?然后考虑上述四个原则中,哪一项适用于洗脚这风俗。思考下列问题:洗脚是否仍如圣经时代一般适用于今日?为什么?圣经有没有命令我们以洗脚为教会仪式之一?原因为何?耶稣在约翰福音十三章十五节的命令是对谁说的?现代的信徒应否遵守这命令?为什么?耶稣在约翰福音第十三章向门徒提出的理由是什么?特别在意第一、七、十二及十六节。

 

四、决定圣经中的风俗是否超越文化的准则

    要考虑应采取第三还是第四项原则,来决定圣经的命令是属于特定文化抑或超越文化并不容易。下列步骤可能略有说明。

    第一,判断圣经文化中的风俗在现代文化中是否具有不同的意义。蒙头及亲嘴问安属于此类。现代信徒在教会中戴披肩,或与别人亲嘴问安,与圣经时代起初的意义有所不同。与此步骤有关的,是确定该风俗是否不存于现代文化之中,许多

人认为洗脚便是例子。

    第二,若圣经中的风俗的确在现代文化中具有不同意义,就应考虑背后超越时空的原则是什么。

    第三,考虑如何在现代文化中应用该原则。保罗在提摩太前书二章一至二节劝我们要为君主祷告。假如信徒居住在没有君主的国家(例如美国),应该怎办?这经文与他们是否毫无关系?文化背景最少有些相似的地方,就是信徒可以为政府的

领导祷告,不论是总统,还是总理。雅各说一个信徒若在教会中让座给有钱人,但叫贫穷的信徒站着或坐在地上,就是歧视及犯罪的行为(雅二1-4)。这是否表示现在的有钱信徒应该坐在教会的地上,而贫穷的信徒则应坐在上座?不!这并非现

代教会的规例,因为文化背景已改变了。然而,谦卑的原则却不变,基督徒也不应为着他人的财富而偏待人。

    现代的妇女是否应在教会内戴披肩?不!因为希腊罗马文化中,妇女戴披肩的意义在今日的文化已经不再重要,这行为不再带有旧日的象征意义。但是否可以依循其原则,在今天的文化中表达出来?妻子顺服丈夫(不代表地位较低)的原则至

今不变,因为圣经有几处经文均说明同一真理(例如弗五22-23 ;西三18 ;彼前三1-2)。有人建议采取一个与现代文化下相似的风俗,就是妻子戴结婚戒指(或是改跟夫姓)表明他已婚,并服在丈夫的权柄之下。

    现代信徒不需要在教会或私祷时除鞋,但应该在神的面前存敬畏的心。

    考虑圣经文化背景对解经的影响时,除了必须具备属灵的洞察力外,还必须细心的研读经文。──  Roy R. Zuck《基础解经法》