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第七章   字义与精义

 

    在解经方面,所谓断章取义,就是把应该跟上下文连贯的意思独立起来,变成孤立的意思来领会。我们知道任何单字都有它本来的意义。当它与另一个字连在一起的时候,它就不再是单字的意义,而是连成一个辞语的意义。当一个辞放在一个句子里的时候,就不能根据那个辞的本意,还要注意它在这句子里连起来用的意义。

    照样,当一个句子放在一段文字里的时候,我们也要注意它在这整段里的意思。比方:头,指人的头部,脑就是指人的脑。假如头和脑连起来变成头脑一个词时,头脑可指人的脑部,也可以指人的思想。

    就如说:没头没脑的意指不知怎么回事或不问情由;怎么这样没有头脑意指怎么这样不用思想,或思想不清楚。我看见他的头撞向石墙,头脑爆裂出来!这里的头脑就是指脑。这三句话,意思完全不同。可见同一个辞在不同的句子里就有完全不同的意义。我们必须根据上下文来领会。

    读《圣经》也是这样。所谓不要断章取义的意思,就是不能把不应该孤立的句子或辞语,勉强的孤立起来领会,必须把它连着上下文来领会。

    这道理虽然许多人都知道,但他们却可能一方面接受不可断章取义的原则,另一面却正在断章取义引用《圣经》。在原则上赞同了之后,在应用上还会出错误。但要正确的领会《圣经》,注意上下文几乎是在所有解经的原则中最重要的了。因为假如把一句话或一节经文孤立起来,和把它放在整句、整段或整章中,那意义可能很不一样,例如:

 

例解81:基督受试

 

    太四5-6魔鬼就带他进了圣城,叫他站在殿顶上,对他说,你若是神的儿子,可以跳下去。因为经上记着说:主要为你吩咐他的使者,用手托着你,免得你的脚碰在石头上。

    诗九十一10-11祸患必不临到你,灾害也不挨近你的帐棚。因他要为你吩咐他的使者,在你行的一切道路上保护你。

    主耶稣在旷野受试探的时候,魔鬼引用了诗篇这经文,叫耶稣从殿顶跳下去。假如我们对照这两节经文,跟魔鬼对主耶稣所说的话比较,我们就会发现魔鬼歪曲了它原来的意思。

    按诗篇九十一篇是:在你所行的路上他要差遣使者托着你,不是说故意从殿顶跳下去的时候,主也会叫他的使者托住你。所以魔鬼的引用,跟诗篇九十一篇所记载的好象只差一点点,可是意义却完全不一样。因为诗篇九十一篇是特指一个敬畏神的人,在他所行的路程上,有主的使者保护。但魔鬼却叫耶稣故意从殿顶上跳下去,等于试探神的保护。

    可见断章取义最容易曲解《圣经》的原意,歪曲地应用《圣经》。注意魔鬼不但利用断章取义的方法试探耶稣,也诱惑今天的信徒断章取义地误用误会《圣经》的正意。这种歪曲的解经,就是随人意与私意的解经,却不是灵意解经。

 

例解82:祷告不可用重复话

 

    太六6-7你祷告的时候,要进你的内屋,关上门,祷告你在暗中的父,你父在暗中察看,必然报答你。你们祷告,不可象外邦人,用许多重复话。他们以为话多了必蒙垂听。

    东南亚是热带地方,我曾参加一个祷告会,在他们开始祷告时,先把门关上,大家跪下,然后又把灯熄了才祷告。起初我不知道为什么他们要这样做。

    祷告完毕,我问负责的弟兄为什么他们要关门熄灯?他说:这是《圣经》的吩咐。马太福音六章6-7节是这样说的。显然这班青年人误解了《圣经》的真正意思。耶稣所以说关上门,祷告你在暗中的父,按上下文是针对法利赛人故意在街上祷告,故意给人看见,表演他们的虔诚。所谓祷告你在暗中的父也不是要把灯熄了的意思,难道在白天就不能祷告么?因为在白天,就是把灯熄了也不会暗。况且我们的父是光明的父,不是属黑暗的父。

    显然这里的关上门,祷告你在暗中的父的真正意义是:不要把祷告当作广告,要真正的向神祷告,不要祷告给人看,要祷告给神听。可是按字面的意思,的确说关上门,祷告你在暗中的父。这样的按字面领会反而误解了它的正意。过分强调字义,事实上对信徒有这种误导。

 

例解83:不能都进天国

 

    太七21-23凡称呼我主啊,主啊的人,不能都进天国。惟独遵行我天父旨意的人,才能进去。当那日必有许多人对我说,主啊!主啊!我们不是奉你的名传道,奉你的名赶鬼,奉你的名行许多异能么?我就明明的告诉他们说,我从来不认识你们,你们这些作恶的人,离开我去罢。

    这几节经文所说那些称呼主啊主啊的人,到底是已经重生得救的基督徒,或是假基督徒?倘若不是真基督徒,怎么能奉主的名赶鬼,行许多异能?倘若是已经重生得救的人,为什么23节那稣又说:我就明明的告诉他们说,我从来不认识你们,你们这些作恶的人,离开我去罢?

    假如我们把这几节经文孤立起来,这些称呼主啊主啊的人,可以解作真信徒或假信徒,各都有差不多的理由。但倘若我们注意上下文的话,就能肯定这些称呼我主啊主啊却不能进天国的人,是指假信徒说的。

    上文主耶稣劝勉信徒,要防避假先知到他们中间,他们是外面披着羊皮,里面却是强暴的狼;又说好树不结坏果子,坏树不结好果子。已经暗示教会里有一些假信徒,虽然披着羊皮,里面却是豺狼;虽然称呼主啊主啊,可是不能都进天国。

    下文按主耶稣所说的房屋建造在盘石和沙土的两种比喻来说,也暗示教会里有一种人,是只注重外表,不注重实际的;注重看得见的房子,忽略了看不见的房子根基。虽然按外表好看,大家都是房子,但各人的根基却不一样。

    有人认为这里所说的从来不认识,只不过是不满意的意思,作恶的只不过是作不法的意思。那是从单字的不同意义方面去推敲,不如根据上下文更稳妥。

    对照路加福音十三章25-27节的话:

    路十三25-27及至家主起来关了门,你们站在门外叩门,说,主阿,给我们开门,他就回答说,我不认识你们,不晓得你们是那里来的。你们这一切作恶的人,离开我去罢。

    发现路加福音除了我不认识你们以外,还加上一句:不晓得你们是那里来的。27节的话也是非常强调这一点:你们这一切作恶的人,离开我去罢。《圣经》不会称一个得救的人为作恶的。主耶稣也总不会对他用自己的宝血买赎的人说:我不认识你们。更不会说:我不晓得你们是那里来的。所以从《圣经》上下文或同样情况下所说的话,就可以较准确的了解经文的原意了。

 

例解84:主耶稣来是叫地上动刀兵?

 

    主耶稣曾对门徒说:你们不要想我来,是叫地上太平。我来,并不是叫地上太平,乃是叫地上动刀兵。(太十34-36

    主耶稣果真是叫地上动刀兵吗?这是他到世上来的目的吗?他不是说过:使人和睦的人有福了。因为他们必称为神的儿子(太五9)吗?他不是叫人得安息的主吗(太十一28)?为什么这里竟说他来是叫地上动刀兵?又叫人与父亲生疏?

    如果完全不理会上下文,只挑出这几节经文来看,很容易被误解作:基督来到世上是为要叫地上没有平安,又叫人的家庭不和。但若留心读马太福音十章16-33节即本段的上文,和下文十章37-39节就很清楚看出,主耶稣在这里不是在讲论他到世上来的目的;而是在讲述他到世上来的结果,人会为着信仰的缘故引起争论。接受他作救主的人可能受到世人的轻视、逼迫,甚至被家人离弃。

    上文主耶稣提醒门徒他们要象羊进入狼群,可能被人交给公会或在会堂里鞭打,甚至被家人送到死地(太十21)。然后劝他们不要怕为主受逼迫,那杀身体不能杀灵魂的不要怕他们(太十28

    最后才对门徒说:不要想我来是叫地上太平这些话是要门徒在心灵上有准备,不要以为信了耶稣,个人的内心有了平安之后,家庭或社会也必然有平安,或一切环境对你都变成顺利亨通。世人若以为你的信仰对他们有利时固然赞许,一旦发现你的信仰显出他们的过失,或认为对他们有阻碍时,他们就会拒绝、毁谤、甚至逼迫。所以主耶稣勉励门徒,要准备为信仰付上代价。下文37节所说:爱父母过于爱我的,不配作我的门徒,也是跟着这个重点继续发挥的信息。(详参拙作《天国君王马太福音讲义》第十章34-36节讲解)

    总之,单单凭这三节经文而不理会它的上下文,便以为主耶稣来,是叫人不和,叫人不爱父母或亲人,完全是断章取义,误解了主耶稣讲述这些教训的本意。要避免断章取义,除了存心要寻求明白真理,不故意挑剔之外,还要经常留意整段经文的中心信息。

例解85:彼此洗脚

 

      约十三8-10彼得说,你永不可洗我的脚。耶稣说,我若不洗你,你就与我无分了。西门彼得说:主啊,不但我的脚,连手和头也要洗。耶稣说,凡洗过澡的人,只要把脚一洗,全身就干净了。你们是干净的,然而不都是干净的。

    教会中有部分人主张,信徒应按字意遵守主耶稣的吩咐,彼此洗脚。他们认为凡是《圣经》的吩咐,我们都该遵行。主耶稣既吩咐门徒要彼此洗脚,我们必须不怕反习俗地实行洗脚。虽然在这些人之中,有些是一心遵行神的话的人;但他们却忽略了洗脚的属充实意和上下文,而误解整段经文的重心。

    读者们只要稍为小心分别以上经文中,几次提到洗字,按上下文而有的不同用法,就必然明白。第56节与8节首句的洗是按字义,但8节下半与10节的洗却是按灵意。因主耶稣自己已经把洗按属灵的意义应用了。他是用属灵的话解释属灵的事。

    主说:我若不洗你,你就与我无分了。若这洗是指真正的洗脚,则有分于主的只不过是当时的十二门徒。而当时门徒中的犹大也曾被主洗过脚却无分于基督(约十七12)。但主显然借用水洗脚那件事,按属灵意义指蒙主血洗净的人,是已经得救的人;就象洗过澡的人,只要把脚一洗,全身就干净了(10节)。

    下文你们是干净的也解释了上句洗过澡的属灵意义;然而不都是干净的按下文11节解释,这话是指犹大不是真信主的人,还是属魔鬼的(约六6470-71),是未蒙宝血洗净的。总之,主那稣己按属灵意义用这洗字。所以这里的洗脚不能按字义解。下句14节:我是你们的主,你们的夫子,尚且洗你们的脚,你们也当彼此洗脚。这句话既根据以上主耶稣为门徒洗脚的事而说的,所以当然也该按上下文主耶稣所解明的属灵意义领会了。

    其实际意义指彼此劝勉,互相帮助过圣洁的生活,在生活上彼此提醒,除去行为上的不洁。反之,单单按字义实行一种彼此洗脚的仪式,反倒不合当时主耶稣为门徒洗脚的正意。因为主的目的根本不是要为教会设立一项新的仪式,而是用一种示范式的教导,劝勉门徒互相服事,彼此帮助,洁除行为上的污秽。

    凡是要利用某种独特的仪式,或是某种神奇的恩赐,以表示他们胜过别人,显出他们才是忠诚遵守《圣经》的话的人,这等人多半是在不知不觉中培育了优越感,制造可以夸口的根据。这正是肉体的表现,是《圣经》所定罪的宗派观念(加五19-21)。(参)

 

例解86:缺了手进天堂

 

    可九43-47倘若你一只手叫你跌倒,就把他砍下来倘若你一只眼叫你跌倒,就去掉他。你只有一只眼进入神的国,强如有两只眼被丢在地狱里。

    主耶稣在这里真的要我们把手和眼砍掉或剜掉吗?他果真认为砍掉犯罪的肢体就能叫人不犯罪吗?如果是这样,下文耶稣说。缺少一只手进入永生,强如有两只手落到地狱,是否表示在天堂也有缺了手、缺了眼的人呢?当然不是。试想若手犯罪砍手,脚犯罪斩脚,舌犯罪割舌,眼犯罪剜眼,思想犯罪割脑,都砍完剜完之后,上到天堂还剩下什么?都剜完砍完之后,是否就会无罪而可以上天堂?

    其实主耶稣的真正意思,是告诉我们该有肯付代价的心来对付罪恶。在此,主耶稣根本不是告诉我们砍掉手脚就能胜过罪恶,又能上天堂;也不是暗示上了天堂还有残缺的人。这样单按字意来领会《圣经》,反会误解了它的精义。

 

例解87:不要请朋友吃饭?

 

    路十四12耶稣又对请他的人说,你摆设午饭,或晚饭,不要请你的朋友、弟兄、亲属、和富足的邻舍。恐怕他们请你,你就得了报答。

    耶稣真的不许我们请朋友吃饭吗?他不是曾接受朋友的邀请,还到法利赛人家里去吃饭吗?主耶稣差遣门徒的时候,不是吩咐他们不必带金、银、铜钱吗?不是叫门徒无论进那城,可住在肯接待他们的好人家中吗?马太福音十章10节的下半节说:因为工人得饮食,是应当的。

    新约书信也有不少教训,要我们接待客旅。甚至不单请吃饭,而且让他住在家里面,照顾他们的需用。显然主耶稣的意思是教导我们要顾念贫穷的人,乐意好待那些没有能力报答我们的人。注意经文的本句恐怕他们也请你可助证主耶稣的话的重点,在对待无力还报的穷人更需要显出爱心。

例解88:世界

 

    约十七51114-15父啊,现在求你使我同你享荣耀,就是未有世界以先,我同你所有的荣耀。从今以后,我不在世上,他们却在世上,我往你那里去。圣父啊,求你因你所赐给我的名保守他们,叫他们合而为一象我们一样。我已将你的道赐给他们。世界又恨他们,因为他们不属世界,正如我不属世界一样。我不求你叫他们离开世界,只求你保守他们脱离那恶者。

    注意这里有几次提到世界或世上(原文同字),但这几次提到的世界都有不同的意义。我们只能根据上下文来决定它是按精义或字面的意思。比方说:

    5节未有世界以先的世界应当指属物质界的宇宙。

    11节从今以后我不在世上这世上实指地球上的世界。

    14节世界又恨他们。世界怎会恨人?它其实是指世界上的人说的。

    15节不求你叫他们离开世界,这世界又是指看得见的地球了。

    16节他们不属世界,正如我不属世界一样。这。世界指物质世界与邪恶之势力、罪恶的潮流等。

    可见在同一章《圣经》里同一个字因为上下文不同的用法,意义就不一样。所以必须留意上下文。

 

例解89:丈夫因妻子圣洁?

 

    林前七14因为不信的丈夫,就因着妻子成了圣洁。并且不信的妻子,就因着丈夫成了圣洁。不然,你们的儿女就不洁净。但如今他们是圣洁的了。

    单看这节经文,很容易以为丈夫信主,妻子就可以因丈夫成为圣洁。妻子信主,丈夫也可以因妻子成为圣洁。

    其实,这里所指的圣洁不是指灵性方面的圣洁。只要把这节经文连接上下文看,就显而易明。那是讲夫妇同居生活的圣洁,也就是夫妻结合的圣洁。因为从哥林多前书七章1节开始,一直都是讲夫妻同居的问题。

    14节的下半节不然,你们的儿女就不洁净;但如今他们是圣洁的了。

    这句话也证明上文所说的圣洁是指夫妇同居生活那方面。如果夫妇的同居是不圣洁,或说婚姻的关系不是神圣的,这样,由夫妻同居所生的儿女也就不圣洁了。神所设立的婚姻制度是神圣的,所以在这婚姻制度下生的儿女,和所建立的家庭也都是圣洁的。

 

例解90:现在是拯救的日子

 

    林后六1-2我们与神同工的,也劝你们,不可徒受他的恩典。因为他说:在悦纳的时候,我应允了你。在拯救的日子,我搭救了你。看哪,现在正是悦纳的时候,现在正是拯救的日子。

    倘若把这两节经文孤立起来,特别是把第2节完全孤立,不连上下文的话,那是很明显的劝勉人要趁着现在的机会信耶稣。可是若把第2节跟第1节连起来读,或跟下文也连起来读,我们就发现这句话主要的目的,不是劝勉不信的人信耶稣,而是劝勉基督徒,赶紧趁着神还悦纳人的时候,领人信耶稣。这样才不徒受神的恩典。这又是很明显的例子给我们看见若忽略上下文,经文的意思会有很大的不同,又很容易被人误解。

 

例解91:活画十架

 

    加三1无知的加拉太人哪!耶稣基督钉十字架,已经活画在你们眼前,谁又迷惑了你们呢?

    天主教徒在他们祷告之前会用手指在胸前画一个无形的十字架。那是否这节经文原来的意思?《圣经》果真要人在眼前活画一个十字架形状吗?

    当保罗说这句话的时候,他所谓的十字架已经活画在你们眼前不是指用指头画十字形状;而是说,保罗已经把十字架的福音真理,活生生的给他们讲解明白;又生活在他们中间,清清楚楚的向他们显明十架救恩的功效了。那才是保罗所说活画在你们眼前的真正意思。

    因为加拉太人已经很明白领会所听到的十字架的道理,而他们竟然仍受别人谬解十字架福音的影响,所以保罗责备他们。而今天竟然有人把活画按字面来领会,完全误解它的精义。

例解92:肉体

 

    弗二311我们从前也都在他们中间,放纵肉体的私欲,随着肉体和心中所喜好的去行,本为可怒之子,和别人一样。所以你们应当纪念,你们从前按肉体是外邦人,是称为没受割礼的,这名原是那些凭人手在肉身上称为受割礼之人所起的。

    注意3节所说的肉体是描写我们在肉身生命中的坏性情,从亚当犯罪以后,人已经有了向着犯罪或利己损人的倾向,那就是《圣经》所说的肉体。

    11节所说的肉体却是指肉身的身体说的;虽然是在同一章《圣经》中,这两节经文的肉体的意义却不一样。从上下文的用法就可以看出它的分别。

 

例解93:主来象贼

 

    帖前五2因为你们自己明明晓得,主的日子来到,好象夜间的贼一样。

    这里为什么说主耶稣来好象夜间的贼一样?在新约福音书里,主耶稣自己也曾讲过他来象贼一样。保罗在这书信里的引用,把福音书主所说他来象贼一样的意思讲得更清楚,它的意思是指他来的日子、时辰,象贼一样的不可推测,因为按上文第1节论到时候日期,可见这里所注重的是日子方面象贼一样不可预测。

    帖前五3人正说平安稳妥的时候,灾祸忽然临到他们,如同产难临到怀胎的妇人一样也是描写主的日子来临的难以预测,又是不可避免的必然会来临,好象妇人怀胎那样,生产之苦是一定会来的。

    所以,上下文都是偏重基督再来、地上灾难等事之无可避免和无可预测。他的来临也有这两个特点:

    ①时间无可预测;

    ②什么时候?来临与否?由他那方面决定,不是照人的意愿。

    这样,我们根据上下文和别处《圣经》的用法(太廿四43;启十六15),就不难明白这比喻的真正意义,仅限于比喻时间之无法预知方面而已!

 

例解94:耶稣基督永远一样

 

    来十三8耶稣基督,昨日今日一直到永远是一样的。倘若把这节经文孤立地应用,不连上下文,就可以应用在很多方面。所以有人根据这节经文说:从前主耶稣是怎样行神迹,今天照样行神迹;从前旧约时候神怎样向人显现,新约时候也照样向人显现。

    又有人引用使徒行传初期教会是怎样的,今日教会也该怎样。因为耶稣基督,昨日今日一直到永远是一样的。

    另有人则应用到整个旧约的律法,到今天仍应该是一样。因为耶稣基督,昨日今日一直到永远是一样的。

    但若把本节连着上下文看,就发现:

    上文是劝勉信徒要尊重婚姻,不要苟合、行淫,不要贪财,要在钱财上信靠神的说明。那么耶稣基督,昨日今日一直到永远是一样的是指他从前怎样憎恶污秽的罪,现在也照样憎恶污秽的罪。从前怎样帮助那些信心伟人在物质上的需用,现在也照样帮助那些信靠神的人。因为他是永不改变的。

    又按上文第7节,是要信徒思想从前引导他们,传神的道给他们的人,要想念他们,留心他们的结局。这样的连接第7节一起读耶稣基督,昨日今日一直到永远是一样的的意思,就等于说,从前那些信心伟人,忠心的作完他们的工作,留下美好的见证,得到美好的结局;现在的信徒若跟着他们的脚踪行,也当然一样会得到神的看顾和纪念。因为耶稣基督,昨日今日一直到永远是一样的。

    下文第9节你们不要被那诸般怪异的教训勾引了去,因为人心靠恩得坚固才是好的。并不是靠饮食。那在饮食上专心的,从来没有得着益处。这话是劝勉信徒不要被异端引诱,特别指倚靠饮食或宗教的规条的夸耀所诱惑。我们要靠神的恩典,心里得坚固才是好的。所以,耶稣基督,昨日今日一直到永远是一样的意思就是说:

    从前那些人是因着信心得神的喜悦,今日我们也是一样。因为基督救赎之恩的原理是从来没有改变的。

    可见连接上下文,和不理会上下文,会有很大出入。而只有符合上下文原意的应用,才算是最适合或说最合《圣经》的应用。

    总而言之,正确的了解上下文,才能看出经文属灵的实际意义,且是研究《圣经》最稳当的方法。轻忽上下文,则最容易因单字而误解。我们研究任何一段或一节经文的时候,必须留意,除非它具有很明显的独立性,否则必须根据上下文作为解释的原则。── 陈终道《以经解经》