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五、为基督被捆锁仍得自由

 

【经文】林后四7-9.弗六18-20

  保罗自称是带锁炼的使者,他又说:我们四面受敌,却不被困住;心里作难,却不至失望;遭逼迫、却不被丢弃;打倒了,却不至死亡。

  在英国地方,有一度古门,由十七世纪保存至今,原来这度门后面,曾经有一个人,祷告十一二年才被释放,因此这度门被保存下来,作为记念。这个人起初是一个酒徒,但结婚之后,妻子带他到教会去,主的话进入他心中,使他知罪悔改,清楚重生得救,他很爱圣经,渴慕追求真理,因此,他觉得应将自己的见证,让别人知道,使别人也得释放。他虽没有什么学问,也没有经过神学造就,但神却要他为福音工作。当时人多追随皇帝的信仰,因此强要此青年停止传播福音。他不听皇帝的命令,因此被捕入牢。但他说:我虽然坐牢,却带着主的平安,因为我是为主被囚。这人就是本仁约翰,他在狱中作了一梦,而写了一本天路历程。除圣经外,全世界销路最广的就是这书。如果不是坐牢,他不会写成这本名著。他虽然没有什么学问,神却使用他。

  当我们被攻击,被捆锁,我这瓦器、能不能表彰基督,发出光来?

  最近我研究圣经,看见有人被压制,攻击、捆锁、失去了肉身的自由,但却得了灵里的自由。如约瑟被卖,被囚在牢中。使徒约翰也被放逐在荒岛中,失去了自由,但这都有神的目的,他失去了身体的自由,却得着末世的异象。

  当我们研究以色列人历史,或许希奇神为何让选民被掳。神准许属祂的人暂时失去了肉身的自由,是有三个原因的:

(一)刑罚

  监狱是刑罚的地方,但神不能将所有的选民全放进监牢里受刑罚。只好将他们交到别国的手里,掳到他们的地方刑罚他们。

  在士师时代,选民七次犯罪,神便让他们七次伏在外邦的王下受苦。当他们肯仰望神,神也七次叫他复兴。

  以色列北国十支派的人犯罪被掳到亚述,南国犹大被交在迦勒底人的手中。

  神的刑罚总是公义的,而且祂先警告、忍耐,然后才降刑罚。

(二)管教与造就

  我们需要有白昼,也需要有黑夜,正如亚拉伯人说:如果完全是日光之地,便成旷野。人的灵在黑暗痛苦当中,更加得着长进。主耶稣说:你们在我里面有平安,在世上你们有苦难,但你们可以放心,我已经胜了世界。(约十六33)主耶稣没有说,你们在世上没有苦难,而是说,你们在世上有苦难,但祂未说苦难之前,先说平安,这是给我们极大的安慰。

  圣经又说:凡管教的事,当时不觉得快乐,反觉得愁苦,后来却为那经炼过的人,结出平安的果子,就是义。(来十二11

(三)见证(使他人得益)照人看来,环境不好,怎能作个好基督徒,其实基督徒应靠主胜过环境。

  本仁约翰在监牢中,可以为主作美好的见证,我们在自己的家中,可不可以为主作见证。倘若我们是在主里受苦,虽受捆缚、仍然是自由的。

  约瑟被卖到埃及之后,他可以想:将来若有机会,必定杀那些哥哥们报仇。也可以想:神为何让我坐牢。他身在牢中,但他的灵却不是坐牢。最可怕是身在牢中,而灵也在牢中。约瑟无论作奴仆,或在监牢里,仍保持一个无亏的良心,持守圣洁。后来神果然将他的哥哥们交在约瑟手里,他可以有权叫哥哥们尝试监狱中的滋味,甚至杀了他们,然而他没有这样做,因为他的灵是自由的,反而对他的哥哥们说:现在不要因为把我卖到这里,自忧自恨,这是神差我在你们以先来,为要保存生命。(创五19-20)正如罗马书八章廿八节说:我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按他旨意被召的人。约瑟藉着他的经历学这一个真理,这样看来,差我到这里来的不是你们,乃是神。(创四十五8)这些经历,可作我们的模范,我们是否在各种试探当中,灵里得着释放。

  在以利沙时代,有许多以色列人患大痲疯,没有得到医治,主耶稣宣告自由的时候,(路四27)祂说:只有乃缦元帅痲疯得到医治,是因他的家中有一个从以色列掳回来的小女子,是服侍他妻子的,告诉他去请求以色列的先知医治,她对主母说:巴不得我主人去见撒玛利亚的先知,必能治好他的大痲疯。这小女子是失去自由的,但她的灵却得着释放。

  今天在你工作的地方,或在你同学面前,你的灵是否自由地为主作见证。倘若能这样,必可领许多人信主,我们这瓦器里,有没有宝贝在其中,如果有的话,必能彰显基督、叫人认识基督,相信基督。

  哈巴谷先知,在异象中知道同胞要被掳受压制,后来果然被交在外邦人中,在这些被掳的人中,不少敬畏神的人,为什么也一同被掳,是要他们在外邦人中作见证,这就是身虽被掳,灵却是自由的。如但以理与他的三个朋友,在外邦中,为神作了美好的见证。当这些青年人在迦勒底中人面前,宁愿不听王命,也不肯违背自己的信仰,就彰显灵的自由,来为神作见证。

  一个属神的人,基督已释放我们,我们应得着真自由。保罗曾称自己为基督耶稣的使徒,但在以弗所书里,却自称为带锁炼的使者;有时称是耶稣基督的仆人,有时却又称为主被囚的。起初他不过是律法的仆人,拘捕那些信主的人,他被律法捆缚。他后来被主释放,便喜欢为主作见证。

  保罗很久便想去罗马,坚固那里的弟兄,和得些果子,但他不知怎样去。神却另有旨意,保罗去罗马的时候,身体是不自由的,是带着锁炼的。是罗马政府送他去,他是免费去,而且有人保护着他去的。在罗马的两年中,身体也是不自由,但带锁炼的使者,灵里却有自由。在监牢中不但为主作了美好的见证,而且写了许多书信去坚固,安慰各教会的信徒。腓立比书是保罗在监牢写的,但里面充满了喜乐。他说:靠着圣灵、随时多方祷告祈求,并要在此儆醒不倦为众圣徒祈求,也为我祈求,使我得着口才,能以放胆,开口讲明福音的奥秘。(我为这福音的奥秘,作了带锁炼的使者)并使我照着当尽的本分,放胆讲论。(弗六18-20)当时王官中人,也有因保罗传福音而信主的,如果保罗自由前往罗马,就不容易有机会向该撒家和罗马兵丁作见证了,故此、我们不要看环境的好坏,要顺服主的安排,好让我们的灵,无论在任何环境中,仍得着自由。──  白如雪《基督里的自由》