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耶稣基督的降生

 

读经:路加福音二章一至七节

当那些日子,该撒亚古士督有旨意下来,叫天下人民都报名上册。这是居里扭作叙利亚巡抚的时候,头一次行报名上册的事。众人各归各城,报名上册。约瑟也从加利利的拿撒勒城上犹太去,到了大的城,名叫伯利恒,因他本是大一族一家的人;要和他所聘之妻马利亚,一同报名上册;那时马利亚的身孕已经重了。他们在那里的时候,马利亚的产期到了。就生了头胎的儿子。用布包起来,放在马槽里,因为客店里没有地方。

伯利恒

神藉着祂的先知弥迦预言说:犹大地的伯利恒阿,你在犹大诸城中,并不是最小的,因为将来有一位君王,要从你那里出来,牧养我以色列民。(太二6)由此而观,则基督的降生地必当在伯利恒才可。再者,雅各明明预言那赐平安者是从犹大支派而来(创四九10),作大的后裔。所以基督降生,必须表白祂的先世才可。

那时犹太并非罗马属地,不过一个附庸。该撒亚古士督因欲调查民间户口,及分派捐税的缘故,就下一诏令:众人各归各城,报名上册。这事在犹太是头次的,是创见的。在俗眼看来,不知何意,那知神是在这事的后面,祂拨动罗马皇的心,叫他下诏,叫马利亚虽在临盆期近时,却当回伯利恒,在彼生耶稣,以应弥迦的预言。因着约瑟和马利亚都归名,就证明他们是犹大支派人,大的后裔。他们的身分既判定了,他们名誉上的儿子的先世,就自然而然表白了。

所以,神在诸事的后面安排一切,在人好像基督降生在伯利恒是一件难能的事。木匠约瑟的先世,恐怕户簿吏也不大留心,那知神一举手,难题就都云消了。我们的神真会作事,有时我们看祂好像是太慢的,但是祂总不迟。有时我们以为太难,那知祂专门作难事。虽罗马皇一世之雄,也不过是祂手中的小器具,这样的主,岂不可靠么?

马槽

约瑟和马利亚本来住在拿撒勒,他们既奉命就动身南行,因为伯利恒就是在拿撒勒正南。他们夫妇名誉的二人,一因当日交通不便,二因马利亚的身孕已重。所以回到父母之邦,比别人较迟。伯利恒本是犹大地之最小城,此次忽然增了许多的人,自然家家有人满之患。就是该城平日孤凄的客店,现在也已满客了,然而他们总不能无食宿之地,在人群中苦无立足的地方,不得已就寄身在下等动物的檐下了。

这不足怪,义人如约瑟者,贞洁如马利亚,当然在这罪恶世界中,是受弃若遗。他们夜间的安身地就是马房了。牲畜住在一边,人住在另一边,其中黑暗污秽的景况,可不用想而知。就是在这里,我们的救主降生了。天来住客,竟然在这黑暗污秽的地方降生!真的,祂是不怕黑暗、污秽的,祂是罪人、税吏的朋友,无论你的心如何黑暗、污秽,如何充满了罪行与罪性,如果你愿意肯接受祂,祂就要生在你里面。放出祂的光明,除去你的黑暗,用祂的宝血,洗你的污秽。亲爱的罪人哪!不要想你的心是像马槽一样,不配来得主耶稣的生命,只要你肯,只要你要,只要你用信心接受祂,祂要来,要住在你心里,把马槽化作天堂,作天使唱歌的中心,你肯么?

神的儿子,马利亚的儿子,没有细软的摇篮叫祂安息。没有暖室,叫祂舒服。没有使者在各城各地方报告王的降生,没有国民同心的欢迎,没有,都没有。一重纱布包身,放在冰冷的马槽上!这马槽不是木头造的,就是石块作成的,何其硬、何其冻,就是如此接待临世之君么?是!他米说,人多想基督,当渐渐的自卑。自天堂降至半空,然后到该撒的王宫里,然后到加利利的殷商家里,然后到伯大尼的人家里,然后到一渔翁的茅舍,最后降临于马槽中?不!不!祂不是如此。祂从至高跃到至低!如果祂不为此,那能叫我们从至低升上至高呢?不是祂这样的谦卑,你我那有荣擢的盼望?祂的降生就是祂十字架道路的启程。不是如此降生,那能替我们成赎罪的大功于十字架上呢?

所以弟兄们,我们既接受祂代死的功绩,而得着祂的生命活在我们里面,我们应当如何为祂的缘故肯走卑下的路。虽然因着为祂被世人所轻看,并我们为人所当得的额分都被取销,见待如牛马一样,我们也当甘心乐意的领受。如果祂因我们舍去许多的荣耀,我们岂不应当出营外受祂的羞辱么?

客店

祂为何当在马槽降生呢?因为客店里没有地方。没有地方以接待临世之君么?没有。因为里面已经充满了人、物。客店代表世界,耶稣基督本是天上神,现在来世作客,世界是祂的客店,世界里面已经充满了人、事、物,那有空处为主耶稣留着呢?我们暂停想一想:

世界的政治没有主耶稣的地方么?没有。如果有,政客们一天到晚的此诈彼为的行为要放在何地?主耶稣是要人完全服在神的政治之下,他们那里甘愿呢?祂说:外邦人有尊为君王的治理他们,有大臣操权管束他们。只是在你们中间不是这样。(太二十25-26)如果他们顺服了这一种教训,他们的地位、金钱、势力,岂非都没有了么?所以,世上的君王一齐起来,臣宰一同商议,要敌挡耶和华,并祂的受膏者。(诗二2

世界的商业没有主耶稣的地方么?没有。要赚钱自然免不得违悖良心。不说谎言,作不得贸易。是他们的口头禅。家家都是全城最便宜,童叟无欺,亏本出售,折本拍卖,那有家家都是全城最便宜之理。一年到尾都是亏本出售,贵店目的专为半卖半送么?是折本拍卖?还是利钱三倍呢?如果今日的商家肯为祂留地位,岂不是要损失许多不义(从欺哄来)的钱么?商业里面没有祂的地方了!

世界的教育没有主耶稣的地方么?祂岂不也是一个大教育家么?知识阶级中没有祂的片席么?没有。现今的大中学挍,就是非基督教的制造厂。二千年前加利利海滨之渔人,拿撒勒乡间之木匠,那配与今日二十世纪有博士式头脑的大学教授们论学问呢?他们太骄傲,不肯安坐祂的脚旁听祂的教训。我的学问已造就到这个地步。不说柏拉图、达尔文、陆克、克罗泡特金,而传什么十字架、赎罪救人的道理。独不怕有学者齿冷么?教育界里没有主耶稣的地方阿!

世界的社会没有主耶稣的地方么?现在在社会里提倡新主义、演进说,是很时髦的。口头里若带着几句服务牺牲,已经是基督化太多了。现在最要紧的是男女社交、跳舞、音乐会、同乐会,若说要作个真基督人,与世不染,恐怕人家要说我是十六世纪人物了。在人前若谈起灵性事情来,人家必要说:如果这个老古董再把他的宗教带来,我们就不要他来了。

然则在今日的教会里,必定有主耶稣的地位了。不知这个客店的客人充斥,和其它各客店是没两样的。好教友的圣经,是一礼拜一用的,妇女就把这一本厚书,当作女红簿。许多信徒除了名字记在教会的簿子上面外,与基督并无别种关系。教会里面所充满的和世界是一样的(不过换了形式),教会里面那有基督生存的地方。莫说当日客店无地力,就是今日所称作主的教会的,也是闭门也不纳。

慢说(普通)教会里没有基督降生的所在,恐怕就是在今年的圣诞节的纪念会中,也是没有空处为基督留下的。谁命我们纪念主的降生?罗马教呢,还是基督?圣经只命我们纪念祂的死,直到祂再来(林前十一23-26)。若说这是一个娱乐的会,可以,但是招牌上岂不是说圣诞纪念会么?这些红男绿女、男女学生,到礼拜堂里到底是作什么?纪念主耶稣的降生?恐怕未必。我不必答那些谐话合乎圣徒体统么(弗五4),演剧是何意?圣堂是戏院么?唱诗班所唱的诗:赞美、赞美,君王今降生。心里真的有赞美么?恐怕唱诗的人,还有许多是没有基督生在他们心里的呢。我不用多讲,亲爱的读者,请你想到你的礼拜堂里的圣诞纪念会就明白了。

教会中还有一派自命为维新的人,专传一个打折扣的耶稣。祂是人,是人的模范。十字架是祂勇敢为道最高的表显。祂的精神永远活在人间。把主耶稣的神格,赎罪的代死,完全除掉。把祂永远埋在黑洞洞的填墓里,就是我们今日所说的问题,他们也不承认。勉强令耶稣作约瑟的儿女,祂超乎天然之外的童贞生产,被他们宣告取消。真的,在教会里没有主耶稣的地方。

但是,基督自有祂的地方,祂竟然拣选了世上愚拙的,为叫有智慧的羞愧;又拣选了世上软弱的,叫那强壮的羞愧,神也拣选了世上卑贱的、被人厌恶的,以及那无有的,为要废掉那有的。(林前一27-28)。所以亲爱的读者,你应当欢喜快乐,因为我们虽然在人面前有许多的短处,主耶稣却是不弃。如果祂当日肯在马槽降生,今日不肯在我们心中活着么?马槽本是不堪,我们本是不配,但是祂肯虚己,肯来改变我们,这真是奇妙的恩典。

我们住在十字架这边的人,看见了祂救赎的功绩,看见祂如何从降生起,一步一步的亲近十字架,担当了我们的罪。我们纪念祂头一步的舍己,为我们变作贫穷而降生时,我们应该若何欢喜快乐呢。愿我们唱:

求来到我心主耶稣来    在我心有空处为你

求来到我心主耶稣来        在我心有空处为你

── 倪柝声