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第二篇  为神的国而活

 

神的神能已将一切关乎生命和虔敬的事赐给我们,皆因我们认识那用自己荣耀和美德召我们的主;因此祂已将又宝贵又极大的应许赐给我们,叫我们既脱离世上从情欲来的败坏,就得与神的性情有分。(彼后一3-4

 

祷告:主,我们感谢赞美你!给我们再一次机会,能聚集在你面前。主我们承认说:你还没有回来,乃是为着宽容我们;求你不让我们把你的宽容,当作放纵的机会。主阿!求你叫我们因着你的宽容,能更加殷勤,叫我们真是能成为一班等候,并催促你回来的人。我们把这段时间恭敬交在你的手中,求你用这段时间,来作你所要做的工作。我们要把一切荣耀都归给你。奉主耶稣基督的名。阿们!

回顾彼得关于国度的职事

1. 神把众职赐事给教会

升天的主,为着爱教会,就把众职事赐给我们。如果把新约里,神赐给众教会的职事,就着性质归纳一下,可以说最主要的有三种。而这三种职事,可用三个人作代表。我们看见有彼得的职事,他的职事特别是与神的国发生关系;有保罗的职事,他的职事特别是与神的殿发生关系;有约翰的职事,他的职事特别是与神的家发生关系。

2. 三种职事是连接的

按着性质说:彼得的职事是开始,因为他所传的是神的国度。当人听见神的国度,就来信服主耶稣。所以我们今天不但是信主耶稣,也是服主耶稣。因为福音是国度的福音,所以我们不但是信,而且是服。因着我们信服主耶稣的缘故,教会(神的殿)才能开始被建造。今天神的殿不能被建造,乃是因为虽然有许多人信主,但是缺少信服主的人。有了信服主耶稣的人,保罗的职事就能开始,就有了神的殿;从而我们看到神的家,看到弟兄相爱的光景。所以按着程序讲,彼得的职事在前面,接下来是保罗的职事,再下去就是约翰的职事。

3. 不同时代有不同的着重点

这三种职事是彼此连接,而非互相隔绝的。我们不能只接受一种职事,而弃绝其它的职事;因为我们的主是把众职事赐给祂的教会。在过去许多年间,好像神的儿女对保罗的职事相当注意,也领受了许多有关这职事的教训。但是到了后来的这些年间,好像我们又看见约翰职事的宝贵,因为当神的教会似乎要倾倒的时候,何等需要约翰的职事来加以恢复。所以在近年来,我们对约翰的职事较为注意了。但是弟兄姊妹!在我里面还有一个感觉,是否到了这最后的日子,我们还得回到当初去?是否在这最末了的时候,我们还得回到彼得的国度职事上去?因为我们的主快要回来了,国度快要显现了,所以在这个时候,我们需要对国度的职事要多加注意。我们的主,在马太福音第二十四章里,也这样的告诉我们:这天国的福音要传遍天下,然后末期就来到。

4. 今天更应留意彼得的职事(国度)

我们对保罗的职事有一点认识,对约翰的职事也可能有一点认识,但是我们对彼得的职事,究竟认识多少?在许多弟兄的感觉里,好像并不知道神的国是怎么一回事。我们都知道应当信主耶稣,也知道需要一同被建造,才能成为神的殿,并且知道我们在神的家里,应该彼此相爱;但是我们与国度有什么关系?什么是国度?神的国度究竟是怎么一回事?我们与神的国度发生什么关系?恐怕在我们的观念里头,就比较模糊一点。所以,我觉得彼得的书信,是我们今天应当注意的;因为神托付彼得的职事,乃是国度的职事。

神的国的意义

1. 是神掌权的范围广义的

神的国这名称的意义是非常广泛的,我们的神是从永远一直到永远的。这是摩西在诗篇第九十篇告诉我们的:从亘古到永远,你是神。那么神的国是怎么一回事呢?神的国就是神掌权的范围。神的权柄所及的范围就是神的国;所以我们可以说从神创造天地开始,神的国就开始了。从那时一直到永永远远,都是神国的范围。祂的权柄统管天下,祂的宝座存到万代;这是神的国;所以我们看见神的国所包括的是非常的广大。它包括天国,包括主耶稣基督的国,也包括永远的国;凡神掌权的范围,都是神的国。

2. 是神的性格得以彰显的范围狭义的

但是在圣经里头也给我们看见,神的国还有一个比较狭义的说法,就是神的性格得以显现的范围才是神的国。换句话说:虽然神的权柄统管天下,宇宙万有无不在祂主宰的权柄底下;但是我们看见,不是所有在祂权柄底下的,都甘心顺服祂的权柄,反而有许多受造者,对祂的权柄有所反抗,不在神掌权的范围里面。所以并非在整个权柄的范围里面,都彰显祂自己的性格和祂的荣耀。我们明明看见有许多是与祂的荣耀和祂的性格相反的;所以那些与神的性格和荣耀相反的,严格说来:是不能包括在神的国里头的。

虽然不能在狭义神国的范围里,却还是在广义神国的范围里。当神创造天地的时候,天在那里传扬祂的荣美,万有都在那里彰显祂的荣耀。那个时候可以说神国的范围没有狭义和广义的分别;因为神的权柄在那里,神的荣耀也显在那里。祂的性格和祂的荣耀完全彰显在祂权柄的范围里。在当初的时候,我们看见一切都是和谐的,所有的一切都在神儿子里面同归于一。

天使长背叛

但是我们不知道经过了多久,只知道在前一个世界里,发生了一些事情;原来神所创造的万有中最高的就是天使。神造这些天使,乃是要在祂权柄底下,来替祂治理万有。借着这些天使的服事,叫神的荣耀得以彰显在宇宙间。按圣经所告诉我们的,天使也有等次,且有天使长。在众天使之中,有一个是最先被造的。虽然圣经里没有明文这么说:但所有读圣经的人都承认,以赛亚书第十四章第十二节到第十四节和以西结书第二十八章第十一节至第十八节,这两处经文都隐隐约约的给我们看见,前一个世界里所发生的事情。

1. 他是受造者之中最完美的

这些经文好像说出神所创造的前一个世界里,有一个天使长叫做路西弗。这个天使长可能是神所创造的万有中,最美、最完全的。神给他许多的恩赐,也给他很高的地位。他是遮掩神约柜中的一个嶋口伯。你记得神启示摩西所造的约柜,柜上有施恩座。这施恩座上左右两旁各有一个嶋口伯遮掩着约柜。他们在那里保护,也可以说维持神的公义和圣洁,也可能神要借着这些嶋口伯来率领整个宇宙来敬拜赞美神。因在启示录里;我们看到天上的赞美是由四个活物,就是嶋口伯来率领的。但是按着以赛亚书第十四章和以西结书第二十八章所说的,当这个嶋口伯路西弗被创造的时候,他是完全的,并且是照着神创造他的旨意,作遮掩神约柜的工作,他也率领其它的天使和整个的宇宙来敬拜赞美神。

2. 因受器重而骄傲

圣经告诉我们说:他的贸易众多。神给他作很多的事情,神给他很多的托付,结果他里头产生一个骄傲的心,以致他的眼睛不是看神,而反过来看他自己。他看见他自己的美丽、他看见他自己的恩赐、他看见他自己的地位、他看见神给他许多的托付和权柄;结果他就从自己里面,抬高起来。于是心里说:我要升到天上,我要高举我的宝座在神众星以上,我要坐在聚会的山上,在北方的极处,我要升到高云之上,我要与至上者同等。这就是说:我们的神是三一的神,在三一神格里面开会时,这个路西弗说:我也要参加;我要与神同等。结果我们看见,他有了这样的一个贪心,他不甘心在被造的地位上,而要与创造者同等。他没有尽他忠心的职分,结果行了许许多多的不义和违背神的事情,所以圣经告诉我们说:神就从天上的伊甸园中把他赶了出去,这就是撒但的来源。

3. 带着众跟随者背叛神

撒但的意思就是那抵挡者,所以你就看见,神没有创造撒但,神是创造一个美丽的天使长;但是这个天使长把他自己变成神的仇敌。因为他不服神的权柄,所以神的审判就临到他身上,而从天上的伊甸园,被赶了出去。我们的主在路加福音里曾说过一句话,祂说:我看见撒但从天上坠落下来,好像闪电一样。这就是指着那一件事情说的。因为撒但被驱逐出来之后,圣经也给我们暗示,那个时候有三分之一的天使跟着他一同背叛神。他从前所管理宇宙的范围,也都进到空虚混沌之中。很可能我们所在的这个星系,当时是这个天使长管理的。因此创世记开头说:起初神创造天地。但是到第二节:地就变成空虚和混沌,进到咒诅和审判底下。

4. 自建黑暗的国度

撒但被赶出来之后,牠就建立牠黑暗的国度。神的国度是光明的、是公义的;因为这是神的性格。但是撒但也照着牠黑暗的、不义的性格建立起牠的国度。牠建立他黑暗的国度来与神的国度对抗。但是我们不要忘记,虽然撒但有牠自己的国度,并且要用牠的国度来对抗神的国度,但是这并不是说撒但已不在神权柄底下;我们知道撒但仍旧在神的权柄底下,牠仍旧在神的审判底下,并不是因为牠脱离了神就自由了。就是牠今天在地上的工作,如果神不允许,还是不能作的;所以我们看见,牠仍旧在神权柄的底下。

神造人的目的恢复所失去的

是我们的神要恢复祂自己的创造,所以创世记第一章,到了第二节的时候,就看见神的灵运行在水面上。神的灵好像母鸡一样孵在这个毁坏的大地上,用祂的热爱来恢复这个大地。神为什么要恢复这个大地呢?祂的目的是要叫这个大地成为可居住的所在。为什么要把它变成可以居住的呢?因为在神的心意里,祂要造人,所以这大地在六天被恢复之后,祂就在第六天照着自己的形像造了人。那么弟兄姊妹!神既照着自己的形像造人,圣经告诉我们说:神就给他们权柄,叫他们管理天上的飞鸟,地上的走兽,和海里的鱼;神要他们生养众多,遍满全地;神要他们看守修理(这修理在原文里乃是征服)。神要人把这曾被毁坏的创造征服过来,使它服在神的底下,叫万有被恢复,能再次像过去那样和谐,彰显神自己的性格和荣耀。

神照自己的形像造人

可见神照着自己的形像造人不是没有目的的。神造天使的时候,并没有照祂的形像,只有人是照着祂自己的形像来造的。这表明神在人身上有一个极大的盼望。神要用比天使微小一点的人,来征服大地;要用比天使小一点的人来完成神的旨意。这是神奇妙的作为。

1. 第一个人亚当的失败

但是我们的祖宗亚当和夏娃,不但没有照着神的托付征服万有来归给神,反而受了迷惑,犯罪得罪了神。他们不但没有征服万有,反而成为被征服者,似乎把神托给他们的权柄,移交给撒但,所以撒但就成为这世界的王。神并没有把这权柄给撒但,是给人的;人竟然拱手让出权柄。人不但不与神合作,反而投到神仇敌的营里去,所以咒诅就临到这地,地上就生出荆棘和蒺藜来。我们知道荆棘乃是Apostate Tree,应当结果子的反而不结果子了,就叫荆棘,他没有完成神当初的旨意。

但是感谢赞美神!神并不因这缘故而放弃当初的旨意,祂还是要得着祂的国度,在地上如同在天上一样。在天上祂的国度是没有问题的,向祂挑战的已经被赶出去了。现在天上的众天使都同心合意的顺服、遵行神的旨意。他们在那里敬拜、在那里赞美。但是在地上并不如此;因此,神要将祂的国度降在地上如同在天上一样。本来祂要用人来完成这个工作,但是第一个人失败了。感谢神!当日子满足的时候,神就打发第二个人来到世界。神还是要用人;但是这个人不是亚当,乃是基督。

2. 第二个人基督成就了神的旨意

我们的主来到世界成为一个人。祂就是神当初创造的那个人,祂来到地上。祂完全的顺服;完全放下祂的自己,绝对的顺服神。神的荣耀、神的性格,在祂里面彰显出来;神的权柄也在祂身上彰显出来。祂上到十字架,不但担当我们的罪,叫我们的罪因祂宝血得洁净。祂不但把我们这亚当的族类带到十字架与祂一同钉死,而且结束了亚当的族类,开始了一个新的族类,是神拣选的族类。不但如此,祂在十字架上的时候,也把死置于死地,且把掌死权的魔鬼完全的打败了。

圣经告诉我们说:祂在十字架上的时候,掳掠了所有执政的、掌权的,借着十字架明明的羞辱了牠们。换句话说:我们的主在十字架上是完全把仇敌和牠的国打败了。所以当祂升天的时候,神就冠祂为万王之王、万主之主,以尊贵和荣耀给祂作冠冕,并且将宇宙的地契,就是那小册子用七印封严了的书卷(启五1)交在祂手里。我们的主,今天在天上就是执行祂的得胜,并且也借着一班被祂救赎的人,来完成这一个恢复的工作。

在创世之前,神在基督里拣选我们

我们为什么要讲这些话呢?因为这与我们的恩召和神的国度发生密切的关系。许多的时候我们不明白我们为什么被拣选,我们不晓得神呼召我们究竟是为着什么。恐怕在一般基督徒的观念里,以为神拣选我们、呼召我们,乃是要我们得救,叫我们免去地狱的痛苦,而能进到天堂里面去享永福。当然这些也包括在里头;但是如果我们认为被拣选,被呼召仅仅为着这一些,那我们可以说是一个自私的人,是以己为中心的人。

但是,神的话告诉我们说:在创世之前,神在基督里就拣选了我们(弗一4)。这个地还没有被创造,宇宙还没有被创造,神尚未创造任何东西之前,就是在那永世里面,神就在基督里拣选了你我。弟兄姊妹!这是一个奥秘,是荣耀的奥秘!我们还没有影儿呢?但是在创世之前,神已经看见了我们,祂已经知道了我们,已经在基督里拣选了我们。

是照着神自己的荣耀和美德召我们

我常常觉得说:神的拣选乃是我们稳固的根基。如果神的拣选是根据我们的话,那这个根基一天到晚都要地震了。但是神是按着祂原先的先见来拣选我们,祂根据祂自己来拣选我们。彼得后书告诉我们说:神是用自己的荣耀和美德来召我们。罗马书第九章说:我们今天蒙神的呼召,不是按着我们的行为,乃是按着那位召我们的主。我们今天蒙呼召,不在乎那定意的,也不在乎那奔跑的,乃是在乎那发怜悯的神。神呼召我们,完全是根据祂的怜悯、根据地的荣耀和祂的美德。我们想光是不下地狱,能上天堂,就足够神的荣耀了。神的荣耀就是那么一点点么?如果神是照祂的荣耀来呼召我们,那么这个荣耀必定是非同小可的。

彼得告诉我们:神是根据祂的美德来呼召我们。什么是神的美德呢?祂呼召我们是根据祂的公义、是根据祂的圣洁。换句话说:祂要满足祂自己的公义和圣洁,不是光满足我们这一点点可怜的需求。

在翻译上,这一节圣经的英文本有两种不同的译文,就是第三节所说明那用自己的荣耀和美德召我们的主。有的英文本用By(借着)字,就是说祂借着自己的荣耀和美德来呼召我们,像荣耀的神向亚伯拉罕显现一样。我们知道神用祂的荣耀来吸引亚伯拉罕。同样的,神用自己的美德来吸引我们,叫我们看见神的荣耀显在主耶稣的脸上,这样就吸引我们的心来归向祂。还有一种英文本用To(到)字,就是神把我们呼召到祂的荣耀和美德里面去。祂呼召我们到一个地步,叫我们进到祂的荣耀里头去;祂呼召我们到一个地步,叫我们与祂的美德有分。这是根据神的大能,来拣选和呼召我们。

要我们与祂儿子一同承受基业

就着神的拣选和呼召来讲,我们是与神的国度发生密切的关系。祂的儿子乃是长子。神呼召我们为要使我们成为众子进到祂荣耀里头去,祂要把我们这一班被祂拣选的人模成神儿子的形像。罗马书告诉我们说:神所预先知道的,祂就预先定下,要叫他们被模成祂儿子的形像。祂所拣选的,祂就呼召,祂所呼召的,就称他们为义;祂所称为义的人,就叫他们得荣耀。所以圣经告诉我们说:神呼召我们是要叫我们成为圣洁的国度;要我们与祂的儿子一同承受万有。神要我们在祂的国度里有分,有分到一个地步,要与祂的儿子一同掌权。

供给足够的恩典,使我们完成神的呼召

你看,神的心意向着我们是何等的广大!祂要我们在祂的国度里面与祂的儿子一同掌权。所以,我们怎么能自暴自弃,以为只要能得救,将来能上天堂就够了呢?神不但这样的呼召我们,也给我们足够的恩典来完成这个呼召。圣经说:神的神能已将一切关乎生命和虔敬的事赐给我们。(彼后一3)你在这里看见,因着神是这样的来呼召我们,所以祂就把生命和虔敬的事,都用祂的大能来赐给我们。为什么我们信主的人有永生呢?神为什么把祂神儿子的生命赐给我们?这个生命是怎样的生命呢?你如果要得着这个答案,请读四福音就知道了。

借着生活就能显出这生命来。这生命是无穷的生命、这生命是得胜的生命、这生命是圣洁的生命、是荣耀的生命;那就是主自己。今天神把这生命赐给我们,是不是就让这生命拘禁在我们里面呢?是否等我们死了之后,这生命才发生作用呢?不是的!这生命在我们里面,乃是要我们顺着祂性情来养成主的性格。

要把我们模成神儿子的形像

什么叫做虔敬呢?虔敬就是像神。那怎么能像神呢?不是外面的学习,刻意的模仿,乃是借着里面生命的长大。生命长大了,自然而然就像神;因为就是神自己的生命。

今天我们所需要的,乃是让这生命在里面长大起来。为着生命的长大,神赐给我们极大、极宝贵的应许。圣经告诉我们说:祂给我们许许多多极大、极宝贵的应许。你可从圣经里找到许许多多的应许。譬如罗马书第八章告诉我们说:神若帮助我们,谁能敌挡我们呢?神既不爱惜自己的儿子为我们众人舍了,岂不也把万物和祂一同白白赐给我们吗?有什么能叫我们与神的爱隔绝呢?因为这个爱是在祂儿子的里面。以弗所书第一章也告诉我们说:感谢神!祂已将天上所有属灵的祝福,都在基督里赐给我们了。圣经也告诉我们说:今天我们的主在神的右边,常常活着替我们祷告:凡是靠着祂进到神面前的人,祂都能拯救到底。(来七24-25,八1)并且告诉我们说:在我们每个人里面都从那圣者受了恩膏:自有主的恩膏在凡事上教导我们。(约壹二27)就是圣灵住在我们里面作我们的保惠师,祂的工作是要把我们模成基督的形像。

要受鼓励,分外殷勤

这许多应许都是鼓励我们的,所以彼得说:我们要分外的殷勤,我们要殷勤的在神面前。我们要接受这些应许,相信这些应许,顺着这生命的灵在地上活着。不错,我们需要舍己背十字架,来跟从我们的主;但是神的应许和恩典都已经摆在我们面前,我们只要支取就可以了。我们没有理由作一个自暴自弃的人,我们也没有理由作一个冷淡退后的人,而应当勇往直前,叫我们能丰丰富富的进到神永远的国里去。这就是神所定规的旨意。我们如果能这样,就是一个等候并催促神的日子来到的人。

今天活在国度的实际里,那日就能同主掌权

在彼得的观念里,他特别注意到将来的国度。今天无论什么人,如果真是把自己放在主的脚前,作主的门徒,受祂的训练,这样的人今天已经活在国度里面。但是有一天,这国度还要降在这地上。谁能在那个国度与主一同掌权?乃是今天活在国度里面,今天肯接受主的管教,在他们身上养成主的性格的人。这样的人,就是将来在国度降到地上来的时候,与主一同掌权的人。

弟兄姊妹!巴不得因着神的怜悯,我们都能蒙恩作这样的人。我们千万不要沦落到像作诗的人所说:坐着花轿抬进天堂。我们要跟从羔羊的脚踪,走十字架的道路,叫主自己的性格在我们里面能以完成。这是催促国度显现的人。不是工作,乃是生活,不是你为主作了多少,把国度催促到来;乃是你这个人能催促主的回来。

 

祷告:主阿!在你国度快要降临的时候,求你叫我们在地上就活在国度的里面,叫我们不但被准备能进入国度,并且能被你使用,带进你的国度。奉主耶稣的名。阿们!── 江守道《切切仰望神的日子》