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天使

 

【天使是什么?】天使与人、并与信徒的关系密切,然而人们对于天使的观念趋向两个极端:一些无知识的人和天主教徒,过度高抬天使,甚至敬拜天使;而大多数基督教信徒却因此采取反对天使的立场,故意漠视天使,几乎绝口不题天使。然而我们应当根据圣经,对天使有正确的认识,并有正当的态度。首先,让我们来看天使究竟是什么:

    ()天使是受造之物:圣经告诉我们,我们所相信的神,是那创造天、地、海,和其中万物的永生神(徒十四15)。宇宙万有,包括天、地、海和其中的万物,都是神所创造的。而天使是属诸天里面之物,因此我们可以断定,天使也是神所创造的。神的创造,乃是天使的来源。所以说,天使是一种受造之物。

    ()天使的本质是灵:天使虽然与万物同属受造之物,但万物都能以肉眼看见,以手摸到,或以仪器测得,惟有天使不同,因为他们的本质是灵(参来一14)。天使并不是属物质的东西,所以在正常的情形下,天使是肉身的感官所不能察觉的。然而圣经也多次记载,天使曾向人显现(参创十九1;太廿八5;路二10);这并非表示天使具有人的形体,只不过为了让人能看见,好传达神的旨意,就特地以人的样式显现出来而已。

    天使的本质既是灵,就无所谓男女性别,因此他们是不嫁也不娶(太廿30)。圣经虽然没有明言天使不死,但我们可以由主耶稣的话得知,他们不需要借着嫁娶来传宗接代,因此推断他们大概是不会死的。

    ()天使是神的使者:天使的字义是属天的使者,圣经又称他们是主的使者(太一20)、神的使者(路十二8)、耶和华的使者(诗卅四7)等。从他们的名字就可以知道,天使乃是服事神、奉神差遣的使者,所以圣经说他们是听从祂命令、成全祂旨意、有大能的天使(诗一○三20);又形容他们事奉祂的有千千,在祂面前侍立的有万万(但七10)。因此,天使的主要任务是服事神、在神面前侍立;他们的数目多达千千万万(启五11),意思是多到人无法数算。

    神为了使天使能克尽职责,就赏赐给他们尊高的地位和非凡的权能。圣经常称呼天使为神的众子(伯一6;二1),意思是说他们是出于神的,又是亲近神的,高过其它受造之物,甚至高过人(参诗八4~5)。圣经也形容天使的力量权能更大(彼后二11),这个更大到底有多大,我们今天虽然不能知道,但是,无可置疑的,凡是神要他们去作的事,他们的权能必定能够作成。

 

【天使与人的关系】到底天使与世人的关系如何,圣经也提供了一面橱窗,使我们得以窥知几许:

    ()天使原比人高一等:诗篇说:世人算什么?你竟眷顾他!你叫他比天使微小一点(诗八4~5)。这里的意思是说,神竟顾念比天使微小的世人。可见,在神造物的次序中,天使原比世人高过一等。

    ()天使原是不婚不育的:主耶稣在答复撒都该人的问题时说:当复活的时候,人也不娶也不嫁,乃像天上的使者一样(太廿二30)。主的意思是指天使不像活在肉身中的世人,是不结婚也不生育的;这是神在创造时就给天使所定的自然规律。

    ()堕落的天使破坏了神的规律:神给天使所定的规律虽然是不嫁不娶,但天使既然有时能够以人的形像显在人面前,又有时能像常人一样的吃东西(参创十九3),所以也有可能像常人那样结婚;只不过显人样和吃东西不算犯规,天使跟人结婚却违犯了神的规律(参创六4;犹6~7)

    ()天使常向世人传佳音报喜信:天使服事神、奉神差遣,特别与世人有关系。神差遣天使,主要是为着向世人传报讯息,例如:告诉马利亚将要怀孕生子(路一26~38),指示约瑟娶马利亚、又要他带领母子避难埃及(太一20;二13),报告大喜的信息给野地里的牧羊人(路二8~12),告诉抹大拉的马利亚关于主从死里复活的消息(太廿八1~7)等等。将来有一天,神还要差遣天使,把永远的福音传给住在地上的人(参启十四6)

    ()神有时会以天使的样子向人显现:圣经里面记载,神自己有时也会以天使的样子向人显现,例如:向亚伯拉罕显现的三位天使中,有一位圣经称祂是耶和华(参创十八16~17);圣经也用另一位天使来形容神的儿子耶稣基督(参启十1~2)

 

【天使与信徒的关系】在今天恩典的时代中,天使与信徒的关系尤其密切,信徒的一举一动,一言一行,都在天使的观看和照顾之下,因此我们不能对天使与信徒的关系予以了解:

    ()信徒的地位高于天使:圣经虽然明说,人比天使微小一点(诗八4~5;来二9),但这是就着神创造的次序来说的;在神救恩的计划中,信徒的地位比天使还要尊贵,其理由如下:(1)信徒是神所生的(参约一13),里面有神的生命;天使是神所造的,里面没有神的生命。(2)信徒是神的儿子,得为神的后嗣(加四7);天使是神的仆役,奉神差遣来为信徒效劳的(参来一14)(3)圣经里面多次说,神住在信徒的里面(约壹四15),但从来没有一处说,神住在天使的里面。(4)信徒将来还要审判天使(林前六3)

    ()天使受命为信徒效力:圣经说:天使岂不都是服役的灵,奉差遣为那将要承受救恩的人效力么(来一14)?这里明明的告诉我们,天使是奉神差遣,来服事我们信徒的。根据圣经的话:他(彼得)的天使(徒十二15)和他们(信主的小子们)的使者(太十八10)来看,很可能我们每一个信徒,都至少各有一位天使被指定来服事我们。

    天使服事我们什么事呢?(1)加添力量给我们(路廿二43)(2)保护我们(诗九十一11~12)(3)搭救我们(诗卅四7;徒五19)

    ()天使在观看信徒的行事:圣经说,当一个罪人悔改得救,天上的使者要为他欢喜(参路十五7),可见天使一直在观看世人的举动。我们得救以后的一举一动,仍在天使的观察之中。保罗说使徒们成了一台戏,给世人和天使观看(林前四9);其实,我们信徒也都列在这台戏之中,给天使观看。所以保罗又说:女人为天使的缘故,应当在头上有服权柄的记号(林前十一10),教会中姊妹们在祷告或讲道时蒙着头,主要是为着给天使们观看的,而不是为着给别人观看。所以信徒们无论作什么事,或说什么话,都应当在心中有一个意识:天使正在观看并倾听着我们(参提前五21)

    ()信徒不可敬拜天使:一般人难免有一种错误的观念,以为天使既是属天、又是属灵的,所以远远超越我们凡人;同时,天使是神与我们人之间交通的媒介(参创廿八12),所以我们应当敬拜天使。基于这种心理,罗马天主教就叫人敬拜天使,但这是异端,是不符合圣经的教训的。当日使徒约翰在拔摩海岛上看见异象,想要拜指示他的天使时,天使就制止他说:千万不可!我与你,和你的弟兄众先知,并那些守这书上言语的人,同是作仆人的;你要敬拜神(启廿二8~9)。只有神自己配得我们的敬拜。使徒保罗也警告我们,敬拜天使,会使得我们的奖赏被夺去(参西二18),因此,天使是敬拜不得的!

    ()信徒将来要审判天使:圣经说,天使若犯了罪,将来要接受审判(参彼后二4;犹6),并且非常奇妙的是,在对天使的审判中,好像神并不亲自来执行,而是委托我们信徒代表祂施行审判(参林前六3)。这是神给祂儿女一种特别的权柄,也是神对那些犯罪的天使一种的羞辱。

 

【天使的种类与等次】天使的数目有千千万万,根据圣经的记载,下列五种天使,是与一般的天使不同的:

    ()天使长:圣经给我们看见,在神的众天使中间,有一班是地位较高的,称作天使长(帖前四16)。究竟有多少位天使长,因为圣经没有明记,所以我们不得而知。可能只有一位,也可能有多位。圣经特别题到一位天使长,他的名字叫米迦勒(但十二1;犹9;启十二7),字义是谁是像神的?圣经每次题到他时,都说到他与魔鬼争战或争辩的事,故他可能是特别被指定与魔鬼争战,以保护神的百姓。

    ()加百列:圣经题到一位天使加百列(但八16;路一26),这名意即神是大能者。圣经每次题到他时,都与报好信息有关。

    ()基路伯:圣经也常说到神一班特别的使者,称他们作基路伯(创三24;王上六23~28;结九3),意即那些被紧握着的。圣经特别称呼他们是荣耀的基路伯(来九5),大概是因为他们特别与神相近,神的荣耀照射在他们身上,使他们返照而成为神荣耀的象征。

    ()撒拉弗:圣经又题到另一班特别的使者,名叫撒拉弗(赛六2~3),意即尊贵和焚烧;他们昼夜不住的在神面前说圣哉,圣哉,圣哉。凡不是圣洁尊贵的,都经不起圣火的焚烧;所以撒拉弗特别在表显神的圣洁。

    ()四活物:以西结书中的四个活物,有人、狮、牛、鹰四种脸面,并且明说他们就是基路伯(参结一5~10;十20);而启示录中的四活物,虽同样有基路伯的四个脸面,却又有撒拉弗的六个翅膀(参启四6~8;赛六2~3)。基路伯、撒拉弗、四活物这三样同中有异,异中有同。