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天堂与地狱

 

【天堂不是指一种光景】有人认为天堂就在人的心中,当人的心里有着一种不可言喻的快乐,达到一种美好的光景时,他就是身在天堂里,但这并不是圣经所说的。人心无论如何快乐,一则时间有限,二则程度也非绝顶;若天堂是表现在人心的光景里,则天堂也不过尔尔。

    又有人说:有神同在就是天堂。这话看似不错。其实,神是无所不在,并且祂也住在我们的里面,那么,信徒现在岂不就是在天堂里吗?我们何须羡慕一个更美的家乡,就是在天上的(来十一16)呢?

 

【天堂乃是一个地方】圣经所给我们看见的,天堂是一个实在的地方,是信徒将来有一天要进入的。我们要进入天堂,不是天堂要进入我们。那么,天堂究竟是什么样的一个地方呢?

    ()是神宝座所在的第三层天:在圣经里,天有三层:第一层是空气的天,就是云雾的所在;第二层是太空的天,就是星宿的所在;第三层是使徒保罗曾经被提、亲身到过的第三层天(林后十二2),也就是神宝座所在的地方,圣经也称神居住之处为天上的天(王上八27;代下二6)

    ()是主耶稣复活后升天的地方:圣经说,主耶稣在复活之后被接到天上(参路廿四51;徒一9~11)。祂所去的地方,就是神居住的第三层天。故圣经如此说:基督...乃是进了天堂,如今为我们显在神面前(来九24);又说:耶稣已经进入天堂,在神的右边(彼前三22)。这两处经文里的天堂,在原文是单数的天,即指第三层天。

    ()是主所要带领信徒进入的荣耀之境:主耶稣在被钉十字架以前,曾对祂的门徒说:在我父的家里,有许多住处;...我去原是为你们预备地方去。我若去为你们预备了地方,就必再来接你们到我那里去;我在那里,叫你们也在那里(约十四2~3)。主所预备的许多住处,固然可以解作神人同住的教会,但也何尝不能说是信徒将来所要达到并进入的荣耀之境──天上的耶路撒冷(参来二10;十二22)呢?

 

【天堂今日在那里?】天堂既是一个实在的地方,则必然有其方位。天堂今天是在那里呢?圣经给我们看见,神居住的地方,是在上面的。因此当神降临人间时,圣经是用下去(创十一7)、下来(出三8)之类的词;当神离开人时,圣经则说上升去了(创十七22)。先知以赛亚祷告说:愿你裂天而降(赛六十四1)。主复活后,祂是升入高天(来四14)、坐在天上(来八1)、高过诸天(来七26)。这些经节都是证明天堂──神所住的地方──是在上面的。

    我们人所居住的地球是圆的,因此东半球的上面,对于住在西半球的人来说,应该算是下面。天堂的位置,应该如何才能算是居住地上四方之人的上面呢?原来地球的南北极是轴心,而呈东西向自转;古今中外,都以北极为地球的上面,南极为下面,我们中国人也有北上、南下的口头语。因此,天堂的方位必定是在北极上面的太空之外的宇宙极处。而根据一些经节来推断,神的宝座就在北方的极处(参赛十四12~14;诗七十五6~7;结一4;伯廿六7)

 

【天堂将来在那里?】天堂今天是在天上,将来却要降到地上来;今天是天上的耶路撒冷(来十二22;加四26),将来是从天上降下来的新耶路撒冷(启三12;廿一210)。将来的天堂是在新天新地的地上!圣城新耶路撒冷,就是神与所有蒙恩的信徒永远同住的天堂。根据启示录第廿一、廿二章的描述,新耶路撒冷并不是一个物质的城,而是指历代蒙恩的圣徒们,经过更新、变化,模成基督荣耀形像的集大成。城里有神和羔羊的宝座(启廿二2),有神荣耀的光(启廿一23~24),有生命水的河和生命树(启廿二1~2);神的众仆人都要在那里事奉神,并且作王,直到永永远远(启廿二3~5)

    今天我们信徒在地上教会中,一切符合神心意的所行所为,都蒙神记念;连我们为神所流的眼泪,也被祂收藏在袋子里(参诗五十六8)。因此,我们今天按着神的心意所作、所经历的事物,都有永存的价值,也都要积存在天上(参太六20;路十六9;约四36)。这也就是建造属天教会的材料,羔羊的新妇以此预备自己、妆饰整齐,然后从天而降(参启十九7~9;廿一2)

 

【信徒死后是否就上天堂?】二千年来,许多基督徒有一个错误的观念,以为信徒死后立刻就能上天堂,所以认为死去的信徒现在都是在天上。但是,圣经提到当主耶稣再临的时候,那些在基督里死了的人必先复活(帖前四16,复活的原文是起来),若死去的信徒现在都与主同活在天上的话,他们就不必复活,也不必起来了。

    又有人说,当主耶稣复活升天的时候,已经把那些先前被仇敌掳掠的俘虏都带到天上去了(参弗四8),所以在主之前的一切圣徒,现在都已经活在天上。但这种解释与别处的圣经相冲突,例如:当使徒彼得说到主升天后的情景时,他还明说大卫并没有升到天上(徒二34);使徒保罗也提到当主升天得荣的时候,地底下还有人向祂屈膝(腓二10),这些屈膝的人不会是不信的灵魂。

    因此我们推断,属主的人死后并未立即升到天上,乃是另有一处地方供他们暂时安息,直到主的再临。

 

【信徒死后是到阴间的乐园】当主耶稣被钉在十字架上的时候,祂告诉那位悔改归主的强盗说:今日你要同我在乐园里了(路廿三43),而主自己在预告祂被钉死之后,将要三日三夜在地里头(太十二40),可见,主耶稣所说的乐园是在地里头(原文意思是地心中)

    根据圣经多处的记载,人死后灵魂离开身体,要聚集到一处地方,就是归到他列祖那里(创廿五8),也就是所谓的阴间(创卅七35)。而又根据主耶稣的话,阴间分成两个部分:一部分是在信心的祖宗亚伯拉罕的怀里享安息,另一部分则是受痛苦的地方;两下且有深渊相隔,可望而不可及(参路十六19~31)。前者享安息的部分称为乐园(路廿三43),又称阴间(徒二2731);后者受痛苦的部分,是暂时拘禁罪人灵魂的地方,也称阴间(伯廿四19)或阴府(启六8)。总之,所有的人(包括信徒和不信的人)死后,灵魂要暂时先到阴间里。

 

【将来阴间失去功用就被扔在火湖里】由上述情形看来,阴间是暂时拘禁死人灵魂的地方,义人到阴间的乐园,罪人则到阴间受痛苦之处。当主再临的时候,已死的信徒和活着还存留的人,都要被提到云里,在空中与主相遇(帖前四16~17)。等到千年国度完了以后,阴间要交出其中的死人,罪人的灵魂在受审判后要被扔在火湖里,这是第二次的死(启廿一8)。这时,阴间不再有用处,也就被扔在火湖里了(参启廿13~15)

 

【无底坑用于监禁鬼魔】圣经题到另一处地方,名叫无底坑,它是专门用来监禁鬼魔的地方(参路八31;启九1~2;十一7;十七8;廿2~3)。无底坑并不是地狱,是暂时拘禁鬼魔的地方。

    圣经还题到一处地方,中文圣经翻译有误:就是天使犯了罪,神也没有宽容,曾把他们丢在地狱,交在黑暗坑中,等候审判(彼后二4)。这里的地狱,原文是指极深的坑,它是暂时拘禁犯罪天使的地方。犯罪的天使将来要受信徒的审判(参林前六3)

 

【真正的地狱乃是火湖】罪人的灵魂在阴间或阴府里受痛苦,虽然极其难熬,但与火湖比较起来,时间与程度均有限。真正地狱的刑罚(太廿三33),主耶稣形容在那里虫是不死的,火是不灭的(参可九44~48)

    圣经所用地狱一词,原文Gehenna,原为耶路撒冷城外的一处深谷地名,又叫欣嫩子谷(书十八16)。那里原是外邦异教徒拜摩洛时,用来焚烧自己儿女的地方(参耶七31);后来犹太人改用来焚烧犯罪者的尸首,和一切不洁之物,所以该处的火经常不止息。圣经乃是以此为背景,用这名来形容将来地狱的刑罚,乃是不灭之火的刑罚。

    由此看来,真正的地狱乃是火湖。火湖原是为魔鬼和牠的使者所预备的永火(太廿五41),圣经称它是烧着硫磺的火湖(启十九20;廿一8),那里的火是不灭的。罪人若不肯悔改,将来也要与魔鬼遭受相同的刑罚,就是在火与硫磺之中受痛苦(启十四9~10),而这个痛苦是永永远远的。这也就是永刑(太廿五46)、永远沉沦(帖后一9)、灭亡(约三16)和神的震怒常在他身上(约三36)的意思。

    圣经里所谓的灭亡,并非异教徒或无神论者所想象的:人死后便寂灭、消失踪影、无知无觉;灭亡乃是指灵魂在地狱里受极度的痛苦,而永无脱困的希望。