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更新、变化与长成

 

【更新、变化与长成的界说】神呼召我们,不只使我们借着基督的救赎,在地位上称义和成圣;并且要我们凭着祂所赐的新生命,在经历上(即生活行为上)称义和成圣。前者称为地位的称义或成圣,后者称为生命的称义或成圣。生命的称义和成圣,是指神的生命在我们身上所表显出来的果效;而神的生命本身,在我们身上发展的情况,则视更新、变化与长大的程度而定。

 

【藉圣灵的更新而有新生的样式】圣经说:若有人在基督里,他就是新造的人;旧事已过,都变成新的了(林后五17)。凡是相信并接受耶稣基督的人,就是在基督里的人(参弗一1)。我们得以在基督里,并不是出于我们的行为,而是出于神的工作(参弗二9~10),所以我们是神的新创造,是新造的人。得救以前的我们,虽也是神所创造的,但因为私欲的迷惑,就渐渐变坏、变旧了(参弗四22),所以神重新作工在我们身上,使我们在得救之时,成了一个新造。

    神如何使一个信徒成为新造的人呢?圣经说,祂救了我们,...乃是...借着重生的洗,和圣灵的更新(多三5)。这话是说,神在我们得救之时,作了双重的工作:一是重生的洗,二是圣灵的更新。

    重生的洗,主要是指消极方面的工作,将我们的旧造加以洗涤,除去败坏的旧人。我们的旧人,是借着受浸归入基督的死,和祂同钉十字架,使罪身灭绝(参罗六36)。这一步消极的工作,目的是要叫我们在经历与基督同死以后,一举一动有新生的样式(罗六4)

    圣灵的更新,则重在指积极方面的工作,使我们的里面有新的素质,以致外面有新的生活行动。首先,圣灵使我们得着神的生命(参约三5~6)。这个神的生命,乃是一个新的生命;而这一个新的生命,使我们得以有新生命的样式和举动(参罗六4)。其次,圣灵把一个新心赐给我们,将一个新灵放在我们里面(参结卅六26)。新心是指新生命的性情,使我们有新的意愿、爱好和倾向;新灵是指新生命的能力,使我们能与神交通、能接受神的供应、能有新的生活行动。

 

【生命的洗涤和圣灵的更新是常时不断的】我们的重生是一次便永远完成了的。在我们得救之时,虽然已经得着了重生的洗和圣灵的更新(参多三5),但是生命之灵在我们里面的洗涤和更新,乃是常时、正在继续不断地进行着的。今天,神的生命和圣灵仍在信徒里面做洗涤和更新的工作。究竟我们是怎样的被洗涤和更新呢?

    ()借着话中的水:圣经说,祂要用水借着道,把教会洗净(弗五26)。这里的水是指主的生命,道是指主的话。主对我们所说的话,就是灵,就是生命(参约六63)。圣经里面的话(logos),借着生命之灵的运行,在信徒身上成了主应时的话(rhema),就会产生洗涤的功效,逐渐的洗除信徒旧造的部分。(注:信徒的旧人和主同钉十字架,是一个已经成就的客观属灵事实,但这并不是说,信徒得救以后便已经完全除去了旧人。信徒在生之日,里面仍有旧造败坏的天性,必须借着追求与合作,才能使上述客观的事实,逐步成为主观的经历。)

    ()借着顺从主的话:圣经说:如果你们听过祂的道,...就要脱去你们从前行为上的旧人(弗四21~22)。这话是对信徒说的,意思是要我们在领受主的话之时,必须顺从主的话,把所听见的话付诸实行,天天不断的在生活上脱除旧人。我们的旧人没有改善的余地,必须像脱掉衣服一样的脱除它。脱除旧人,是主观地经历洗涤和更新的第一步。

    ()借着从灵里扩展到心思里:圣经说:又要将你们的心志改换一新(弗四23)。信徒虽有圣灵住在他们的灵里,但因从前未得救时,长久一直在心思的虚妄里行事为人(参弗四17原文),心思受了玷污,而我们人的生活行动是受心思的支配的,因此,圣灵必须从我们的灵里,扩展、浸透到我们的心思里,先更新我们的心思,使我们的心思有了属灵的模样,然后才能更新我们的行事为人。此处的改换一新原文是得以更新(to be renewed),是被动,不是主动;不是我们自己更新心思,乃是被圣灵更新心思。所以圣经又说:不要效法这个世界;只要心意更新而变化(罗十二2);从前我们的心思是受世界的影响的,如今我们的心思要受圣灵的影响和逐渐更新,直到我们的心思完全被灵占有和支配,而变成属灵的心思(罗八6体贴圣灵原文另译)为止。

    ()借着穿上新人:圣经说:并且穿上新人;这新人是照着神的形像造的,有真理的仁义和圣洁(弗四24)。前节心志改换一新仅止于魂里面的故事,本节穿上新人则达到身体行为的表现。穿上新人的意思是说,信徒的生活行动,一一受更新的心思所指挥,以致彰显出神的真实、公义和圣洁,也就是神在肉身显现(参提前三16);在这种情况下,世人看见我们,也就是看见了造我们之主的形像(参西三10)

 

【更新与变化是同步进行的】罗马书第十二章把更新(renew)和变化(transform)放在一起题说(参罗十二2),这是因为在更新的过程中,包含了变化──有更新才有变化,没有更新就没有变化;相反地,有变化就是有更新,没有变化就是表明没有更新。

    什么叫做变化?这词的希腊文和主耶稣在变化山上变了形像(太十七2)一词相同;变化的意思就是改变形像,是指在里面的素质上有了更新(有如新陈代谢),以致在外面的形状上也跟着改变。

 

【神的救恩乃是更新、变化我们】神拯救我们,不是要我们一得救就上天堂,乃是要我们仍旧活在地上,一天过一天,经历神的更新和变化。神造人的时候,是用地上的尘土造人(创二7);神的救恩,要把我们这些属土的人更新、变化,使之成为像主一样的活石(参彼前二4~5),这就是主耶稣把西门巴约拿改名为彼得(参太十六17~18)的用意(彼得的原文意即石头)

    这个更新和变化,不是一蹴可几的,乃是需要经年累月,在神所安排的环境中,被神管治(参来十二10~11),逐渐成就在我们的身上。正如原本普通的碳素,经过长年的高温与高压,与别的元素起了化合作用,竟变成宝石。又如一只毛毛虫,经历了生命的蜕变,竟成了一只美丽的蝴蝶。我们原是卑贱的瓦器,但是神借着救恩把宝贝放在瓦器里(林后四7),又叫我们经历四面受敌、心里作难、遭遇逼迫,甚至有时容许我们被打倒(参林后四8~9)。但我们并不丧胆,因为外面的人虽然毁坏,里面的人却一天新似一天(林后四16原文)。这就是神的更新和变化。

 

【更新与变化的第一步是基督成形在里面】使徒保罗说:我小子阿,我为你们再受生产之苦,直等到基督成形在你们心里(加四19)。神的仆人劳苦作工,如同妇人生产小孩,一心一意要把基督的成分供应给信徒们,是要叫信徒们的里面更新与变化,直到基督的形像组织、刻印在他们的心里,这就是基督成形在心里的意思。今天,许多信徒的里面虽然已经有了基督的生命,但仍缺少基督的形像;这种情形有如尚未孵成形的鸡蛋,蛋里面虽然有鸡的生命素质,但仍看不出鸡的形体。所以信徒们要被更新与变化,使里面的生命初具规模,凝聚成形。

 

【成形之后仍须继续长大】保罗在前面所说的:直等到基督成形在你们心里(加四19),成形并不是一个信徒的最终目标;保罗的意思是说,惟有当基督成形在我们里面的时候,我们才能懂得丢弃受割礼、守律法等旧造里面的事物,而作一个新造的人(参加六15)。这时,神的仆人就能放心,因为我们已经掌握了灵命的原则,可以自行追求长进,彼此互相成全。所以使徒保罗在别处圣经又说:得以长大成人,满有基督长成的身量(弗四13)。由此看来,信徒追求更新与变化的目标,第一步是基督的形体在我们里面逐渐成形,第二步是基督的身量逐渐增长;前者是指成形,后者是指长大。

 

【信徒的目标是要长大成人】在新约圣经里面,长大成人(来五14)的原文意思是达到目标的终点或达到完全的地步。保罗在歌罗西书里所说:要把各人完完全全的引到神面前(西一28)和愿你们在神一切的旨意上,得以完全(西四12),这里的完完全全和完全,在原文和长大成人是同一个字。所以,长大成人乃是我们信徒有生之年追求的目标,所要达到的地步。

    我们每一个信徒,今天都在追求长大成人的过程中,我们没有一个人可以说,我已经长大成人了。连像保罗在神面前这般成熟的人,自己也曾说过:这不是说,我已经得着了,已经完全(原文与长大成人同一个字根)了;我乃是竭力追求(腓三12)。保罗在那时能说,我活着就是基督(腓一21),却不能说,我已经长大成人了。因此,我们更不能自满自足,而更应当竭力追求。凡是在心志上要达到长大成人的人(腓三15原文另译),都要效法保罗忘记背后,努力面前的,向着标竿直跑(腓三13~14)的榜样,直到见主。