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    在神广大的创造,悠悠无边际的宇宙中,人实在显得太渺小了,正如海滩上的一粒尘砂,微小不足道。是的,就着外表看来,人的确太微小,小的太可怜,不足道及。不但如此,人的生命也很短暂,在悠久无限的大宇宙中,人人都祗能出现一短暂时期,随即消逝。人好像一口气,他的年日,如同影儿快快过去(诗一四四4)。摩西也曾说,我们一生的年日是七十岁;若是强壮可到八十岁(诗九十10)。不要说,八十岁,就算让你能像最高寿命记录保持人――玛土撒拉一样,活了九百六十九岁(创五27),这在那看千年如一日(彼后三8)的永生神眼光中,人生也祗不过像昙花一现,一会儿就消逝过去。凡有血气的,尽都如草,他的美容,都像野地的花。草必枯干,花必凋残...(赛四十6~7;彼前一24)。难怪,享尽荣华富贵的所罗门,也禁不住叹息说,虚空的虚空...一代过去,一代又来...所作的一切事,都是虚空,都是捕风(传一2~14)

    虽然如此,圣经却告诉我们,人原是神的杰作(参阅弗二10),是神在创世以前就拣选,并按着自己意旨所喜悦的,预定,得神儿子的名分,得基业,得荣耀的(参阅弗一4~14;罗八28~30),是神创造的中心,所以就把天、地、和人连在一起,形容神创造的工作(参阅亚十二1)。难怪诗人,触景有感,作诗说,人算什么,你竟顾念他;世人算什么,你竟眷顾他。你派他管理你手所造的,使万物...都服在他的脚下(诗八4~8)。耶和华阿,人算什么,你竟认识他;世人算什么,你竟顾念他(诗一四四3)。还有古时的一位先知约伯也说,人算什么,你竟看他为大,将他放在心上,每早鉴察他,时刻试验他(伯七17~18)

 

  人的来源

 

    一、是神创造的

 

    我们在第四篇神的创造里,已经说过,万有的由来是神的创造。万物是借着祂造的;凡被造的,没有一样不是借着祂造的(约一3)。当然人也是万物之一,也是神创造的,是受造者。

 

    二、是照着神造的

 

    神造万物的时候,都是各从其类(创一11122124~25)造的。所以人不是微生物进化而变的,也不是从猴子演变的,乃是受造为人,并且,是照着神造的(创一26~27)。所以人具有神的形像和样式。

 

    三、是为着神造的

 

    人不祗是照着神造的,也是为着神造的。虽然启示录四章11节说,万物是因你的旨意被创造而有的。但是,认真的说,万物是间接的为着神,祗有人是直接为着神,被造而有的。我们从撒迦利亚书十二章1节,可以窥视,诸天和其上的万像是为着地而被造;地和其上的万物是为着人而被造;然而人和人里面的灵是为神被造而有的。我们在第三篇神永远的计划与祂的经营里,已经说过,那位自有永有,全能全丰全足的神,祂虽然既伟大,尊贵,又超越,却是孤单的神,祂满了爱,却无谈情说爱的对象,有丰富的心思情感,却无对象倾吐,有丰盛的荣耀,却缺乏欣赏的人,虽然诸天能述说神的荣耀,穹苍传扬祂的奇妙,但还不够得到丰满的彰显。祂这个孤单又寂寞的心情,借着创世记二章18节那人独居不好,我要为他造一个配偶帮助他表露不遗。从神心里的深处,产生的需求,渴望,喜悦的旨意,就是人,人是神计划的中心,是惟一能满足神需求的受造者。所以人是为着神受造而有的。

 

    四、神是如何造人的

 

    人既是为着神受造而有的,因此,神造人的时候,就必须很有讲究,使人具备,配得作神配偶的必需条件。这些条件就是︰

 

        ()神是照着祂造人

 

    通常,世人在寻找配偶时,都考虑门当户对,彼此相配。人如何不能在其它动物中寻找配偶,也不肯在不相配的人群中找对象,神也不可能在神以外的各类中,得到心爱的配偶。因此,神造人的时候,不是照着人类造人,乃是照着神自己造人。神是照着自己的形像,按着自己的样式造人(创一26~27),使人里外都像神(请参阅第四篇神的创造,第参大项,神的复造之一之第六天下半段)

 

        ()神用地上的尘土形成人外面的身体

 

    虽然神是按着祂自己的样式造了人的身体,却是用了地上的尘土作材料造的(创二7)。因为神不愿意人照着自己自由的意志,拣选神作生命之前,就有了不朽坏的身体。设想,人拒绝接受神作生命,却有了永远活着的身体,那是一种何等可怕的局面。所以当人被撒但欺骗,堕落失败之后,马上把守生命树的道路,祂恐怕人伸手又摘生命树的果子吃,就永远活着(创三22~24)。用地上的尘土所造的身体,是属血气的,是属土的,是短暂的,会朽坏的,卑贱的。乃是今世,是达到荣耀之路中,至暂的外体而已。等到人接受神自己作生命,让神那荣耀,圣的成分,传输到人的各部分,起变化时,神要另赐给人一个属灵的身体,是属天的,不朽坏的,永远的,是荣耀的(林前十五章;腓三21;罗八23)

    身体是人最外面的器官,一面用以接触外面属物质的世界,另一面受灵的引导和魂的支配,把人深处的感觉和意愿表达于外面。当初,神创造人的时候,人的身体虽然是属土的,是会朽坏的,但却是干净的,未曾受沾污,未曾有分于罪而受罪的辖制,所以,叫做身体。那时的身体虽然不是永远的,却是没有受咒诅的,可以活的长久的(请参阅赛六十五17~25;廿二2~3)。就是,人堕落之后,被赶出伊甸园,离开神之面前,但在挪亚洪水之前,人的罪恶尚未达到极点的时候,很多人活了九百岁以上,玛土撒拉则活了九百六十九岁(创五章)

    人受魔鬼的欺骗,吃了善恶树的果子,让撒但就是罪性,进入人里面,败坏人的身体,借着情欲辖制人的时候,人的身体就越过越被破坏,完全属血气,成了肉体,属于肉体。因此,越过越受咒诅,越发犯罪作恶,大大缩短了寿命,因为罪的工价乃是死(罗六23)。难怪洪水之后,人的寿命很少有超过二百岁的,到了摩西的时候,人生祗有七十岁,若是强壮可到八十岁(诗九十10)

 

        ()神造人里面的灵

 

    神用地上的尘土造人,将生气吹在他鼻孔里,他就成了有灵的活人(或则翻作︰成了活的魂)(创二7)。这一节经节,说出神造人的时候,和造其它的万有,有了很大的不同,天地虽大,万有虽众多,但是,全能的神创造这一切的时候,并不费事,诸世界是藉神话造成的(来十一3),神是用权能的命令()(来一3)创造万有,因为祂说有,就有;命立,就立(诗卅三9)。在祂没有难成的事,神说要有光,就有了光...神说...事就这样成了(创一3~24)。可是,神造人的时候,却没有那么简单。祂不祗照着祂的形象,按着祂的样式造人,也不祗亲手,用地上的尘土造人的身体,更将祂自己的生气吹在人的鼻孔里。那一口气就是人的灵,虽然不是神的自己(和约翰福音第廿章22节的那一口气不同,因为当初神创造人的时候,神自己还未经过种种的过程,成了赐生命之灵,所以还不能释放祂的自己,进入人的里面,作人的生命),却是出于神的口,和神的灵相似,能和神交通,受神的引导。人的灵,是神赐给人的珍贵礼物和机能,是万物所缺少,而唯独人具有的。所以人才称谓万物之灵长。人的灵,对神来说,太重要了,是神的杰作(弗二10原文)。没有它,神对人就束手无策,祂的永远的计划,也无从做起。约翰福音四章24节告诉我们,神是灵,所以拜祂的必须用灵和真实拜祂。人的灵是人惟一的真实,是人惟一能够拜得着神的器官,甚至能接受神进到里面,与主联合...与主成为一灵(林前六17),使基督是我们的生命(西三4),与神相调,成为神在灵里居住的所在(弗二22原文)。难怪先知撒迦利亚受灵感动,看见神如此恩待人的时候,他说,铺张诸天,建立地基,造人里面之灵的耶和华(亚十二1);他把天、地、和人里面之灵,三者并题,说出人的灵在神的创造中超越的地位。有了人的灵,神才能把祂自己,作到人的里面,使人配得作祂的配偶,与人谈心说爱,在祂所创造的万有中,作祂的彰显,让祂心满意足。

    灵的功用有左列三个部门:

    1.良心︰良心是灵的功用当中,最为世人熟悉的部门。圣经中,多处题到良心,诸如,徒廿三1;廿四16;罗二14;九1;十三5;林前八712;十2527~29;林后一12,五11;提前一519;三9;四2;多一15;来九14;十222;十三18;彼前二19;三21等等。可见,神何等看重人的良心。良心是灵的进口,介在灵与魂的中间。是神为人预备的特殊功用之一。良心能识别何谓是非、善恶。良心有时称谓良知,也称谓天良。良心不根据世上的常识,法律、社会风俗习惯,或是大众的看法与意见,乃根据神所赋与的作用感度,从人的深处给人感觉,反应出不正常的情形。是在世上一切法律之外代表神,直接审判人,管治人。

    当人活在神的面光中,一切正常的时候,良心就查不出任何异状,因此,人除了有平安舒畅之感觉之外,发不出该有的功用。正如,人的身体,若是很健康,没有任何的毛病,神经系统就不会察觉出,任何的异状一样。可是,若是生病,或是受伤害时,我们的身体就马上反应出,发高烧,或是发冷,疼痛,不舒服等等的感觉,警告人,赶快找医生治疗。良心也是如此,人的光景若不正常,良心的功用马上被启发出来,反应出不正常的情形,叫人为罪,为义,为审判,自己责备自己。人若不顾良心的感觉,通往灵的路,就被良心封锁,失去了和神交通的功用,直到我们认自己的罪,恢复无亏的良心,才能恢复交通。

    当初,神赐给人的良心,是清洁的,完善的,有良好的功用,如同一面清洁的镜子,能照出清晰的影像。后来,人堕落之后,因着再三不顾良心的感觉,渐渐麻木了,失去了原有的良好功用。好像失去照顾的镜子,经年累月容许厚厚的灰尘粘着于镜面一样,照不出清晰的影像,虽尚能看到一团黑影,却是模糊不清,失去了正常的功用,使神无法借着良心,代表祂来管治人。直到主耶稣完成了救赎的工作,用祂的宝血洗净我们的良心(参阅来九14),才完全恢复过来。

    2.交通︰交通是灵的功用当中,最主要的部门。借着这个功用,人得与神相交,把我们的需要,渴望,感受告诉神;神也把祂的旨意,告诉人,叫人认识祂,甚至把祂自己那神圣荣耀的成分,分赐给人,以致被祂充满。在前面,我们已经题过,神是灵,所以拜祂的,必须用灵和真实拜祂(约四24原文)。感谢神!祂造了人的灵,在人的灵里有一个功用就是交通,所以人才能够拜得着神。林后十三章也说圣灵的交通与你们众人同在。圣灵怎么与人交通呢?当然也是借着人的灵交通的功用。这个人的灵交通功用,在人类堕落,吃了神所警告的只是分别善恶树上的果子,你不可吃,因为你吃的日子必定死(创二17)那禁果时,就失去了。警告中的必定死,就是指着灵的功用会失去,无法与神交通说的。这个功用,从那时就失去,直到主耶稣来到地上,为我们死在十字架上,埋葬了,并从死里复活,重生了我们,叫我们有活泼的盼望(彼前一3),才又恢复过来。因此,在旧约圣经中,就很难找到,在灵里与主交通享受主的事例。可是在新约圣经中,我们可以看到,司提反被圣灵充满(徒七55);圣灵与我们的灵同证我们是神的儿女(罗八16原文);用灵所事奉的神(罗一9原文);叫我们服事主,要在灵的新样里(罗七6原文);但与主联合的,便是与主成为一灵(林前六17);在灵里随时多方祷告祈求(弗六18原文);以灵敬拜神(腓三3原文);愿主与你的灵同在(提后四22);愿我们主耶稣基督的恩,在你的灵里(25原文)等处的记载,都是关联到人的灵里有个功用是交通,借着这个功用,人能祷告祈求神,敬拜神,与神来往,明白神的心意,被神充满,经历神,享受神。使徒们,先知们,古今中外爱主的圣徒们,他们能够明白主在他们所处时代中的心意,带领,事奉神,服事信徒们及那一时代的世人,都是借着这个交通而有的。然后,因着这个交通,被启发出来的另一功用,就是直觉。

    3.直觉︰直觉是灵里面知觉的功用,和魂里的心思功用――明白,和体的触觉、味觉、视觉、听觉、嗅觉等大不相同。体的感觉是,从碰到,尝到,看到,听到和闻到一些事物,而来的,是有因的,有所凭依的。然后从这些引起,思考、猜想、推测和分析,明白或者知道情形,产生喜、怒、哀、惧、爱、恶和欲。心思所明白的,产生情感,最后触发意志来决定,这样魂里的感觉也是有因才有果,有所凭依才作决定。

    可是灵里的知觉,是无所凭依,无因而来的。并且,许多时候是反对我们心思所思想的、情感所好恶的,和意志所定规的。这个知觉是因着灵里的交通被发出来的,我们在灵里和圣灵交通,受圣灵的感动,叫我们在直觉上知道神的旨意。约翰壹书二章27节告诉我们说,你们从主所受的恩膏,常存在你们心里,并不用人教训你们;自有主的恩膏在凡事上教训你们。关于神和祂的事,祗有借着灵直觉的功用使我们知道。我们的心思是永远无法知道神和属神的事。许多时候,我们的里面有了一种没法形容的感觉,叫我们知道对于某些事到底是可行或是应当中止。我们在灵中可算是知道了圣灵的意思。可是许多时候,我们的心思还是愚昧无知,无法明白,到底是什么意思,是为什么缘故?直到我们操练把我们的心思放在灵上(罗八6原文),在心思的灵里更新而变化(罗十二2原文),心思里得着亮光,明白圣灵当日何以有那样的引导和指示,我们才恍然大悟说︰现在我明白了。灵里的交通,把圣灵的旨意传输给我们,而借着灵直觉的功用,叫我们知道,并且因着魂的顺服,在悟性上,明白神的旨意。

    灵固然愿意(太廿六41);我灵以神我的救主为乐(路一47);真正拜父的,要用灵和诚实拜祂(约四23);看见满城都是偶像,就灵里着急(徒十七16原文);保罗在灵里为道迫切(徒十八5原文);这人已经在主的道上受了教训,灵里火热(徒十八25原文);保罗灵里定意(徒十九21原文);我往耶路撒冷去,灵被捆绑(徒廿22原文);要灵里火热(罗十二11原文);除了在人里头的灵,谁知道人的事(林前二11);我要用灵歌唱(林前十四15);你用灵祝谢(林前十四16);我灵里没有安息(林后二13原文);我们有相信的灵(林后四13原文);智慧和启示的灵(弗一17);你们在灵里所存的爱心(西一8原文)等等都是说到灵直觉的功用。

 

        ()生命之气使人成了活的魂

 

    将生气吹在他鼻孔里,他就成了活的魂。(创二7原文)

    我们在前面已经说过,神是用尘土造人,这是说到人的身体。然后将生命的气吹入他鼻孔里,这是说到人的灵是从神来的。而他就成了活的魂,这是说到人的魂。从神的吹气产生了两个生命︰一个是属灵的,另一个是属魂的。当神所吹生命的气,入了人的身体,变成为灵;同时这灵与身体接触,就产生了魂。因为灵叫身体活起来,所以人成为一个活的魂,一个活着而有自觉的人。一个完全的人,是由灵,魂,体三个部分合成的。当灵和体联合生出魂来之后,灵和体就都合并归入魂,相结合。魂是一个人的人格。神就是以魂为全人的特点,因为在祂的创造里,人的特点就是他的魂,好像天使的特点,就是他的灵一般。所以后来的圣经中,我们可以看见神多次称人为魂;例如创世记十二章5节的人,在原文就是魂字。创世记四十六章27节,雅各家来到埃及的共有七十个魂(原文)等等。

    魂所含的,共有三个要素;就是我们的心思,情感和意志:

    1.心思︰心思是魂功用当中最带头的部门。人用它来知道,思想,想象,记忆,明白,分析。人的智力、理性、智慧、聪明,都是属于心思的。心思想通了就会产生喜欢,动感情,然后就用意志去下决定,付诸实行。所以心思是往往作带头的功用。人的失败都是来自一念之差。反之,成功也是来自正确的念头。照着圣经看来,人是神和撒但争取的对象。而人的心思乃是一个战场。心思放在灵上,就是站在神这一边,结局就是生命与平安。如果把心思放在肉体的情欲上,就会给撒但和邪灵机会来攻击人,结果就是死亡。圣经中说到心思部分的有︰心(原文是魂的心思部分)里所重看的儿女(结廿四25);魂无知识的,乃为不善(箴十九2);魂里筹算(诗十三2);你的作为奇妙,这是我魂深知道的(诗一三九14原文);我魂想念(哀三20);魂以知识为美(箴二10);要谨守真智慧和谋略...这样祂必作你魂的生命(箴三21~22);你魂得了智慧(箴廿四14)等等经节。

    2.情感︰情感就是我们的爱好,恨恶,感觉的部门。人所以能爱人,恨人,能感觉到快乐、畅快、高兴、兴奋、感慨、感触、刺激、颓丧、难过、忧愁、郁闷、苦恼、悲痛、烦躁、纷乱、焦急、热切、冷淡、情爱、恋慕、贪求、怜恤、慈心、喜好、喜欢、兴趣、欲望、骄傲、惧怕、懊恼、恨恶等等都是从情感而来的。

    情感和灵感是完全不同的作用。情感是从人的外面进来的。当人看见或是听见一些人、事、物而里面产生了一种的感觉,都是属于情感。灵感则,圣灵感动人的灵,影响人的灵,而从灵里发出来的感觉。凡是受环境的影响和刺激而产生的都是属于情感。灵感是不必有美丽的景物,亲爱的人物来激励它,也不受恶劣的环境,外面来的刺激,只受里面圣灵的影响,即是在最冷静的环境中依然进行。圣经中说到情感部分的有︰约拿单的魂,与大卫的魂,深相契合;约拿单爱大卫,如同爱自己的魂(撒上十八1原文);随魂所欲...凡你魂所爱慕的(申十四26原文);你自己的魂也要被刀刺透(路二35原文);魂厌恶美味(伯卅三20原文);我的魂厌烦他们(亚十一8原文);我的魂厌烦我的生命(伯十1原文);众人的魂苦恼(撒上卅6原文);魂里愁苦(王下四27原文);他的义魂就天天伤痛(彼后二8原文)等等经节。

    3.意志︰就是人出主张的部门。我们人的愿意不愿意,要不要,做不做,定规不定规,都是我们意志的作用。人的意志就是人的自己,就是人的代表。心思不过是我们所思想的,情感不过是我们所感觉的,但是,意志乃是我们所要的。因此,意志是我们全人最主要的部分。神非常尊重人自由的意志。祂希望人用自由意志接受生命树的果子(就是神自己)作生命。可惜我们的始祖,亚当和夏娃,受了恶者的欺骗,错用了人自由的意志,吃了分别善恶树上的果子,从此撒但住进了人肉体的情欲里,辖制人,以致丧失了自由。立志为善由得我,只是行出来由不得我。故此,我所愿意的善,我反不作;我所不愿意的恶,我倒去作。...我真是苦啊...(罗七18~24)。圣经中说到意志部分的有︰使他们任意待你(结十六27);由他随意出去(申廿一14);遂我们的心愿了(诗卅五25);现在你们应当立定魂,寻求耶和华(代上廿二18原文);我魂不肯挨近(伯六7原文);我魂宁肯噎死,宁肯死亡(伯七15原文)等等经节。

 

  人类的历史概略

 

    圣经的人类史是以神的目的为主而记述的。因此,凡是和神永远的经营有关的就有详细的记载,反之,被省略不予记述。人类的历史,可分为一、洪水前时期;二、洪水后至公元前的中间时期;三、公元后即主耶稣诞生后的时期,三个大时期。

 

    一、洪水前时期

 

        ()伊甸园无罪时期──神治时期

 

    在亚当和夏娃尚未失败,吃神所禁止的分别善恶树上的果子以前,罪尚未进到人肉体的情欲里面。人是自由自在活在神面前,常与神有交通。神是何等的渴望,人运用他们自由的意志,选择生命期,接受神作生命,进入更丰满、更实际的生命之交通里面。可惜将近一百年之久,人一再地忽略生命树的存在,延误,以致失去了大好的机会。因着再三的拖延,才给那恶者有试探人、诱惑人、欺骗人的机会,产生了六千年之久的人生悲剧。

    人虽然闯下了大祸。可是神不会改变祂的旨意。神不愿意放弃人。所以神就应许祂的救赎。神说,女人的后裔(基督)要伤你(撒但)的头(创三15),就是预表那要来的基督,如何要在十字架上借着死,败坏那掌死权的,就是魔鬼(来二14)

    然后,因着祂的公义,便打发他(亚当和夏娃)出伊甸园去...于是把他赶出去了;又在伊甸园的东边安设基路伯(神的荣耀),和四面转动发火焰(神的圣洁)的剑(神的公义),要把守生命树的道路(创三23~24)

 

        ()伊甸园外良心治理时期

 

    在伊甸园里,人活在神的面光中,蒙神祝福,不必劳苦,尽管享受恩典,神使各样的树从地里长出来...其上的果子好作食物(创二9)但在园外,连地也为人的缘故受了咒诅,地必为你()的缘故受咒诅,你必终身劳苦,才能从地里得吃的。地必给你长出荆棘和蒺藜来,你也要吃田间的菜蔬。你必汗流满面才得餬口(创三17~19)。不仅如此,本来和睦相处的一切受造之物,也受了咒诅,变成互相残杀,弱肉强食的世界。因为受造之物服在虚空之下,不是自己愿意,乃是因那叫他如此的。...受造之物一同叹息劳苦,直到如今(罗八20~22)。在那以前,神创造的正常光景,本来是豺狼必与羊羔同食,狮子必吃草与牛一样...这一切都不伤人不害物(赛六十五25)

    亚当和夏娃闯下了涛天大祸之后,一定非常懊恼自己的愚昧和不听话,迫切期望于神应许的宝贵救赎,殷殷诰诫子孙们要信靠神。因此,也有了像亚伯、塞特、以挪士、以诺和挪亚等等少数人,凭着信心生活行动,蒙神称许。但其余大部分的人,越过越堕落至深渊,以致无法救拔,至终遭受洪水的审判。

    起初,神还发人良心的功用,代替祂管治人!但是,人一再地漠视良心的感觉,以致麻木,完全属于血气,受肉体情欲的辖制。并且当人在地上多起来,又生女儿的时候,神的儿子们(指堕落的天使们)看见人的女子美貌,就随意挑选,娶来为妻...神的儿子们和人的女子们交合生子,那就是上古英武有名的人(创六1~4)。这种行为是干犯了神创造万物各从其类(创一11~122124~25)的法则,而大大得罪神。耶和华见人在地上罪恶很大,终日所思想的尽都是恶;耶和华就后悔造人在地上,心中忧伤。耶和华说,我要将所造的人,和走兽,并昆虫,以及空中的飞鸟,都从地上除灭,因为我造他们后悔了(创六5~7)

    神先把这个决意告诉以诺,然后又告诉他的曾孙挪亚。以诺知道了神的心意就给他儿子起名叫做玛土撒拉,意即,他死的日子,事情就要发生。玛土撒拉一共活了九百六十九岁,是人类长寿纪录保持者。这个事实说出,神虽然决定要审判全地,但是因着祂丰盛的怜悯,一再地宽容世人,给人悔改的机会。可惜除了挪亚一家八口以外,其余的全人类,意然硬着颈项,犯罪作恶,丝毫不知悔改,惹动神的忿怒,以致自取灭亡。当洪水泛滥在地上的时候,挪亚整六百岁(创七6),正好是玛土撒拉死的那一年,以诺的预言就这样得着应验。洪水以前的上古时期,就这样悲惨地结束。从人类受造至挪亚洪水为期一共是一千六百五十六年。

 

    二、洪水后至亚伯拉罕蒙召离开哈兰地

 

    在洪水的审判中,除了挪亚一家八口以外,其余的全人类都灭亡了。挪亚有三个儿子,雅弗,含和闪。现代所有的人种都是从这三个人传开的。根据挪亚五百岁生了闪,含,雅弗(创五32)及洪水以后二年,闪一百岁(创十一10)几处的经节而判断,闪若非次子,就是幼子,绝对不是长子。雅弗是白种人的始祖,含是黑人的始祖,闪是黄种人(包括以色列人在内)的始祖,而亚当是全人类的始祖。

    起初天下人的口音、言语,都是一样(创十一1)直到有一天,他们败坏了,忘记了创造他们的神,因着骄傲,他们说,来罢,我们要建造一座城,和一座塔,塔顶通天,为要传扬我们的名,免得我们分散在全地上(创十一4),这是不服神的表现,大大的得罪了神。因此神变乱他们的口音,使他们的言语,彼此不通...使他们从那里分散在全地上;他们就停工不造那城了...那城名叫巴别(大概就是后来所谓的巴比伦,巴比伦文明的摇篮地)(创十一7~9)

    从以上的记载,我们可以看见,虽然经过了神严厉的审判,人仍然未醒悟,且变本加厉,不但个人背叛神,甚至演变到集体的背叛神,地上满了偶像,以致神完全弃绝了亚当的族类,呼召了亚伯拉罕。亚伯拉罕是蒙召族类的始祖。当亚伯拉罕在世的时候,闪尚活在地上。我信,闪是那充满了罪恶不法时代中,少数甚至可说唯一认识神的救恩,而为神的旨意活着的人。他也很可能就是麦基洗德,至高神的祭司。他无父,无母,无族谱,无生之始,无命之终,乃是与神的儿子相似(来七3)。因为他活的长久,他的儿子、孙子、曾孙,甚至元孙们都死光了,他还活着,已经无人知道他的来源了。我也相信,在那败坏邪恶的时代中,若是有人把神的应许,救恩传给亚伯拉罕,劝他脱离偶像之地──迦勒底的吾珥舍他无人。亚伯拉罕一定先从闪领受了许多福音。所以后来神向他呼召的时候,他有能听的耳,肯顺服的心。蒙召之族类所预表的就是,今天蒙召信耶稣基督,走属天道路的所有圣徒。

    经上记着说︰当日我们的祖宗亚伯拉罕在米所波大米还未住哈兰的时候,荣耀的神向他显现,对他说,你要离开本地和亲族,往我所要指示你的地方去(徒七2~3)。那时亚伯拉罕究竟是几岁?因为圣经无记载,无稽可查。不过等他父亲他拉死了之后,神又向亚伯拉罕显现,呼召他离开本地、本族、父家,往我所要指示你的地去...亚伯兰(就是亚伯拉罕)出哈兰的时候,年七十五岁(创十二1~4)。所以,亚伯拉罕蒙召,往迦南地的那一年是挪亚洪水后四百二十七年的事,也就是开始有了人之后二千零八十三年。

 

    三、亚伯拉罕蒙召进入迦南地至以色列人建国设王朝

 

    亚伯拉罕是被后人称为信心之祖。亚伯拉罕因着信,蒙召的时候,就遵命出去,往将来要得为业的地方去。出去的时候,还不知往那里去(来十一8)。在这地方神并没有给他产业,连立足之地也没有给他。但应许要将这地赐给他和他的后裔为业;那时他还没有儿子(徒七5)。因着亚伯拉罕信靠神,所以在他进入迦南地十年后,就是他八十五岁的时候,神和亚伯拉罕立了恩典的约。这个恩典的约就是新约的前身,或者说,新约的豫约,和四百三十年后在西乃山颁布的旧约完全不同。

    亚伯拉罕凭着应许,在他一百岁的时候生了以撒;以撒生雅各,雅各生了十二个儿子,就是后来的以色列民族。

    以色列人因着迦南地的饥荒,迁至埃及地居住,受尽了埃及法老王的苦待与辖制。他们的哀声达于神。神听见他们的哀声,就记念祂与亚伯拉罕、以撒、雅各所立的约(出二23~24)。于是差遣摩西用十大神迹奇事,拯救以色列民脱离了法老王的手,离开了埃及。并且使红海的水分开,以色列人下海中走干地,水在他们的左右作了垣墙。摩西就向海伸杖,水就回流,淹没了车辆,和马兵。那些跟着以色列人下海法老的全军,连一个也没有剩下(参阅出十四章)。以色列人出埃及,过红海把追赶他们的法老军兵埋在水里,是预表信耶稣的基督徒,如何脱离黑暗的权势(法老王的辖制),受浸(过红海),把一切消极的人、事、物(法老的军兵)都埋在水里,开始走属天路程的一幅美丽图画。一路上,他们渴了,就有水从盘石里流出来(参阅出十七6),解决干渴;饿了,就有吗哪从天而降,使他们得着饱足(参阅出十六章)。那些神迹所预表的属灵的实际都是说到,那要来的基督才是圣徒们的生命之粮和水(约六31~3348~51;林前十3~4)。神是以恩典对待以色列人。祂说,我向埃及人所行的事,你们都看见了,且看见我,如鹰将你们背在翅膀上,带来归我。...你们要归我作祭司的国度,为圣洁的国民(出十九4~6)。可惜以色列人不认识恩典,也不认识自己的软弱和无能。他们落在该隐的原则,以为靠自己的行为能满足神的要求,他们自信自义地说︰耶和华所吩咐的,我们都必遵行(出廿四3)。于是旧约的律法就在以色列人不认识恩典,不认识自己的软弱和无能的背景之下,颂布下来。一面告诉我们,神是何等的荣耀,圣洁和公义。祂所要我们达到的标准是何等的超越完美。另一方面曝露人的败坏、软弱、无能,需要救恩的光景。出埃及记到申命记里,我们可以一再地看到以色列人,因不信的恶心所犯下的累累错误。本来从埃及到迦南地的路,以当时的情形推断,不需一年的时间就可以进去。结果,他们在旷野绕了将近四十年的光阴。等到老一代的倒毙在旷野,新生的一代在约书亚(希腊文即耶稣)的带领之下才得以进去。这幅图画说出,圣徒们必须在属天的路程上,把自己的老旧、天然、肉体都对付干净,更新我们的魂,才能丰丰富富进入千年国度。

    约书亚带领以色列人进入迦南地,既灭了迦南地七族的人(预表以弗所书六章12节所说的天空属灵气的恶魔),就把那地分给他们为业。此后,给他们设立士师,约有四百五十年,直到先知撒母耳的时候(徒十三19~20)

    后来,以色列人向末代的士师撒母耳要求为我们立一个王治理我们,像列国一样(撒上八5)。于是撒母耳求问神,得到了指示,在耶和华面前立扫罗为王(撒上十一15),结束了士师时代,进入以色列王朝时期。扫罗登基作以色列王的时候,是从亚伯拉罕蒙召进入迦南地算起九百三十年后,也就是从人类受造算起三千零十三年的事。

 

    四、以色列建国设立王朝至亡国于巴比伦时期

 

    以色列建国设立王朝的第一位王是扫罗。他在未作王之前的态度很谦虚。当先知撒母耳奉耶和华的命要膏扫罗作王的时候,扫罗说,我不是以色列支派中至小的便雅悯人么?我家不是便雅悯支派中至小的家么?你为何对我说这样的话呢(撒上九21)?可惜,扫罗这样的态度持续不久,他作王之后,因看环境艰难,就失去信心,擅自行动,违背神的命令。以致被神弃绝。撒母耳对扫罗说,你作了胡涂事了,没有遵守耶和华你神所吩咐你的命令,若遵守,耶和华必在以色列中坚立你的王位,直到永远。现在你的王位必不长久。耶和华已经寻着一个合祂心意的人,立他作百姓的君,因为你没有遵守耶和华所吩咐你的(撒上十三13~14)。既废了扫罗,就选立大卫作他们的王;又为他作见证说,我寻得耶西的儿子大卫,他是合我心意的人,凡事要遵行我的旨意(徒十三22)。大卫一生忠心服事主及那一世代的人。他平定了异族,使以色列国得到了太平的日子。他死后,他的儿子所罗门继王位。所罗门作王的早期光景很正常。他继父志,于登基作王的第四年就是以色列人建国后第八十四年(从人类被造算起来二千六百七十年),开工建造耶和华的圣殿,共费七年的工夫始完成。耶和华的荣光充满了殿(代下七1)。所罗门年间国家太平以色列国强盛,所罗门王的名声远播四方。可惜,他年老的时候光景很差,他的妃嫔诱惑他的心,去随从别神,不效法他父亲大卫,诚诚实实的顺服耶和华他的神(王上十一4)。所以,耶和华向所罗门发怒...对他说,你既行了这事,不遵守我所吩咐你守的约和律例,我必将你的国夺回,赐给你的臣子。然而因你父亲大卫的缘故,我不在你活着的日子行这事。必从你儿子的手中将国夺回。只是我不将全国夺回。要因我仆人大卫和我所选择的耶路撒冷,还留一支派给你的儿子(王上十一9~13)。这事在所罗门死后,在他的儿子罗波安接续他作王的时候果然应验。以色列民起了叛变,祗留下犹大一个支派仍归于罗波安改叫做犹大国之外,其余的支派归给耶罗波安仍叫做以色列国。以色列民分裂成为两国以后,以色列国历代的王,大部分都是行恶,得罪耶和华他们的神,随从外邦人的风俗,事奉偶像,惹动耶和华神的怒气。所以耶和华神向以色列人大大发怒将他们交于亚述王的手中。这事发生于自分裂算起二百六十五年后,以色列国部分,亡于亚述国。犹大国的部分,则虽然也出现过像希西家王,约西亚王等少数国王,行耶和华神眼中看为善为正的事。但多数国王皆行耶和华神眼中看为恶的事,惹动祂的怒气,以致于分裂后大约四百年后(据历代志算是四百年,据列王纪算是三九三年)亡于巴比伦国尼布甲尼撒王手下。圣殿被拆段,人民被掳至巴比伦,结束了以色列王朝。以色列王朝大约维持了五百二十年左右。以色列人亡国被掳至巴比伦是大约从人类受造算起三千五百三十三年。

 

    五、以色列人被掳至主耶稣诞生

 

    以色列人被掳至巴比伦过着沦亡的生活七十年后,神照着祂曾经藉先知以赛亚及耶利米所说过的预言(赛四十四28;耶廿五11),兴起波斯王古列下诏准许以色列人返国复建耶路撒冷的圣殿。接着又默示给先知但以理预言七十个七,说到将要发生的事。你当知道,当明白,从出令重新建造耶路撒冷,直到有受膏君的时候,必有七个七,和六十二个七。正在艰难的时候,耶路撒冷城连街带濠,都必重新建造。过了六十二个七,那受膏者(基督)必被剪除,一无所有,必有一王的民来毁灭这城,和圣所。至终必如洪水冲没,必有争战;一直到底,荒凉的事已经定了。一七之内,他必与许多人坚定盟约,一七之半,他必使祭祀与供献止息;那行毁坏可憎的如飞而来,并且有忿怒倾在那行毁坏的身上,直到所定的结局(但九25~27)。有关七十个七及以色列民的遭遇,请参阅第一篇第参项第二中项之(),及第十一篇世界末日,与基督的再来。

    主耶稣的诞生,结束了旧约的时代,带下了新约恩典的时代。我们在第八篇基督,会详细说明。主耶稣的诞生给全人类带来了新希望、新纪元。所以人类的历史就以祂的诞生那一年做分岭点,诞生以前的世界历史就叫做公元前,诞生以后叫做公元后。以色列人被掳至主耶稣诞生,根据西洋史大概是六百零六年。所以人类的公元前历史大约有四千一百三十九年。(注︰这个年代的计算,因缺乏数据很难定出正确的年数。通常公认公元前有四千年左右。而公元后则发觉计算上有错误,大约比现在公认的年数还要多三至七年。)

 

    六、人的光景

 

    人因为不听神的命令,所以是犯了罪(罗三2310~12;五12)。而圣经告诉我们,因为神是公义的,所以犯罪的人都在神审判之下(罗三19),罪已经定了(约三18;罗五18),都在神的震怒(约三36)之下,成为可怒之子(弗二3)。而罪的工价乃是死(罗六23),也许有人认为既是死,死了就算了,但是没有这么简单,因为按着定命,人人都有一死,死后且有审判(来九27)。将来所有的死人都要复活,在白色的大宝座前受审判,然后被扔在火湖里,昼夜受痛苦直到永永远远(参阅启二十10~15)

    人在神面前的光景,既然是这样的可怜,应该悔改,求神的怜悯和宽恕才对,可是自从人受了欺骗,吃那禁果──分别善恶树上的果子之后,魔鬼就趁机进到人肉体的情欲里──就是罪(不是罪行,而是罪性,是一切罪行的根源),辖制人,败坏人的心思,所以人就被这世代的神弄瞎了心眼(林后四4原文);败坏人的情感,装满了各样不义、邪恶、贪婪、恶毒、满心是嫉妒、凶杀、争竞、诡诈、毒恨(罗一29);败坏了人的意志,死在过犯罪恶之中(弗二1)。本来人是照着神的形像造的,按理会有造物者的美德,却丧失殆尽,是在罪孽里生的(诗五十一5),也从小时心里怀着恶念(创八21),终日所思想的尽都是恶(创六5)。虽然有时也想要做好事,但因已经成了罪的奴仆(约八34)丧失了自由。我所愿意的善,我反不作。我所不愿意的恶,我倒去作。若我去作所不愿意作的,就不是我作的,乃是住在我里头的罪作的...我真是苦阿,谁能救我脱离这取死的身体呢(罗七19~24)?人堕落之后的这种可怜的光景,充分地说出,救恩的重要。人的身体受了败坏变成肉体,经常被病痛缠累;人的魂受败坏,极待更新;人的灵死了,失去了功用极待活过来。

    人的三部门,灵、魂、体,在人堕落之后都受了亏损,尤其,魂和体被败坏到极点,无可救药!但是,感谢神,祂保守了人的灵,虽然暂时失去了功用,却唯一未曾受败坏的部门,神能从人的灵开始救恩的工作,使人能借着基督成为新造的人。因为有人的灵,所以神未曾放弃人,神仍然把祂自己作到人的里面,把人恢复到神最初心意中的荣耀目标。为要明白神救赎的工作,请看第八篇基督。── 黄共明《揭开永古隐藏不言之奥秘的钥匙》