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第九章  荣耀的盼望,就是基督的再来和身体的得赎

 

    自从人堕落之后,这个世界受了魔鬼的败坏,以致连地也受了咒诅,长出荆棘和蒺藜来。人要终身劳苦,汗流满面,才得餬口。女人加增了怀胎的苦楚,生产儿女也必多受苦楚。一切受造之物也受败坏的辖制,互相残杀,叹息劳苦。人的寿命既短又苦,常呻吟于病痛患难之下。活在世上没有指望,因为没有神。所以世人就把自己麻醉在花天酒地,罪中之乐,吃吃喝喝,因为明天就要死了。

    但是蒙恩得救的基督徒却不然,因为神曾照自己的大怜悯,藉耶稣基督从死人中复活,重生了他们,叫他们有活泼的盼望。祂救了他们脱离黑暗的权势,把他们迁到祂爱子的国里。基督住在他们里面,成了荣耀的盼望。因为祂应许有一天还要再来提接他们。基督是他们的生命,祂显现的时候,他们也要与祂一同显现在荣耀里。

    帖撒罗尼迦前书第四章说:论到睡了的人,我们不愿意弟兄们不知道,恐怕你们忧伤,像那些没有指望的人一样。我们若信耶稣死而复活了,那已经在耶稣里睡了的人,神也必将他与耶稣一同带来。我们现在照主的话告诉你们一件事,我们这活着还存留到主降临的人,断不能在那已经睡了的人之先。因为主必亲自从天降临,有呼叫的声音,和天使长的声音,又有神的号吹响。那在基督里死了的人必先复活。以后我们这活着还存留的人,必和他们一同被提到云里,在空中与主相遇,这样我们就要和主永远同在。

        哥林多前书第十五章说:我如今把一件奥秘的事告诉你们,我们不是都要睡觉,乃是都要改变。就在一霎时,眨眼之间,号筒末次吹响的时候,因号筒要响,死人要复活,成为不朽坏的,我们也要改变,这必朽坏的,总要变成不朽坏的;这必死的,总要变成不死的。这必朽坏的,既变成不朽坏的;这必死的,既变成不死的,那时经上所记,死被得胜吞灭的话就应验了。

    基督徒的救恩当中,灵的活过来与得着永远的生命,是一信就得着了。魂的救恩,是借着操练把心思放在灵上面,让那在灵里作生命的基督,活在我们的心思、情感、意志上,使魂得着更新而经历的。至于那已经受过魔鬼破坏、会生病、会朽坏的身体,则必须等到基督再来的时候,把它改变为不朽坏的身体时,才能达到。基督将来要向那等候祂的人第二次显现,并与罪无关,乃是为拯救他们。那时,基督徒就会里外完全与基督相似。罗马书第八章说:等候得着儿子的名分,乃是我们的身体得赎。神在圣经中多次提到这个应许。基督作生命和身体得赎的应许,就是荣耀的盼望。因基督再来时,祂要实现身体得赎的应许,领许多神的众子进入荣耀里。不但是基督徒有这个荣耀的盼望,就是一切受造之物,也切望等候神的众子显现出来。因为受造之物服在虚空之下,不是自己愿意,乃是因那叫它如此的(就是魔鬼)。但受造之物仍然指望脱离败坏的辖制,得享神儿女自由的荣耀。我们知道一切受造之物,一同叹息劳苦,直到如今。但当基督率同一切得胜者显现出来,把神的仇敌魔鬼打败的时候,受造之物才能从败坏的辖制底下得着释放,地也不再受咒诅,万物得着复兴。