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认识节日

 

【旧约节日的由来】在旧约圣经里,神透过摩西设立了一些节日:除了每个星期须守的安息日之外,还有每年须守的七个大节期;而这七个大节期均与安息日有关连。

    当神将以色列民从埃及呼召出来的时候,祂叫摩西对法老说:容我的百姓去,在旷野向我守节(出五1)。可见守节是一件非常重要的事。

    神为什么吩咐祂的子民必须守节呢?希伯来书十章一节说:律法既是将来美事的影儿,不是本物的真像。歌罗西书二章十七节明说:节期、月朔、安息日...这些原是后事的影儿;那形体却是基督。可见安息日和七个大节期都是基督的影儿,它们从各方面预表基督的所是和所作;神要祂的子民借着守节,一面豫尝将来的美事,与神共享喜乐,一面受引导归向本物的真像,就是基督。

 

【旧约节日的意义】旧约的七个大节期又称耶和华的节期,它可译作:耶和华规定的节期(利廿三4)。这七个大节期可分为前四、后三两个系列,即:逾越节、无酵节、初熟节和五旬节为一组,吹角节、赎罪日和住棚节为另一组。

    逾越节预表耶稣基督是神的羔羊,为了除去世人的罪孽(约一29),被钉十字架上,流血舍命,使信祂的人,在基督里得以免去神的忿怒(罗五9)。无酵节预表基督是那诚实真正的无酵饼(林前五8),信祂的人既然领受祂的生命,得成新团,就要对付罪,过无酵的生活。初熟节预表基督从死里复活,成为初熟的果子(林前十五2023),信徒在祂里面得以经历基督复活的大能,而活在生命的新样里(罗六4~5)。五旬节预表基督在圣灵里临及信徒,使他们不只有圣灵初结的果子(罗八23),并且也被圣灵浸成一个身体,就是教会(林前十二13)。这头四个节期都在主第一次降临时,得着了应验。

    吹角节预表当基督再来时,号筒要吹响,以招聚神四散的子民(赛十一12;廿七13;太廿四31)。赎罪日预表当耶和华的日子来到时,以色列全家都必愁苦、悲哀,神也要洗除他们的罪恶与污秽(亚十二10~十三1)。住棚节预表在世界的末了,基督要在地上建立千年国度(启十一15;二十4),最终引进新耶路撒冷,神的帐幕在人间(启廿一3)。这末三个节期,要应验于主第二次降临的时候。

    这七个大节期都与安息日有关连,意思是说,一切都是基督亲自成就的,我们不必靠自己去得救、脱罪、胜过死亡、建造教会,我们只要完全把自己交托给祂,而进入基督所为我们成功的,就能享受真安息;并且祂还要带领我们,将来进入祂永远的安息里。

 

【新约信徒须否遵守旧约节日】在新约圣经中,只有在新旧约的过渡时期,即教会正式产生之前,在四福音书里和使徒行传的开头记载,主耶稣和祂的门徒曾依着犹太人的传统习惯,过住棚节(约七章)、逾越节(太廿六17~19)、五旬节(徒二1)。但自从教会产生之后,除了信徒每逢七日的第一日聚会、擘饼、捐献(徒廿7;林前十六2)之外,再无任何过节的迹象。因此我们相信,新约信徒并无遵守旧约节日的必要。

    使徒保罗告诉加拉太人说:你们谨守日子、月分、节期、年分,我为你们害怕;惟恐我在你们身上是枉费了工夫(加四10~11)。保罗在这里为加拉太的信徒担忧,因为他们身为外邦人,竟然受了犹太主义的影响,也按照旧约律法上有关的礼仪规条,遵守那些节日。从保罗这段责备的话,我们可以得到两个结论:第一,新约的信徒已经从守日的规条上得着了释放,可以不须遵守旧约的节日,因此不必为不守日而感到不安;第二,我们若回去谨守旧约节日的礼仪规条,恐有舍本逐末,凭着字句而不凭灵之虞(林后三6)

       保罗又对罗马人说:有人看这日比那日强,有人看日日都是一样;只是各人心里要意见坚定。守日的人,是为主守的(罗十四5~6)。这是因为在当时的罗马教会里面,有不少的犹太信徒(参罗十六3~15),他们之中有些人在信主之后,仍难放弃遵守安息日的习惯,或许也有些人想把守安息日的规条应用在主日上,以致各人的看法不同。保罗在这里似乎容许犹太信徒守日,并且鼓励他们心里要意见坚定,显然与他在加拉太书上的话有矛盾。但我们必须了解他说这段话的用意:

    ()罗马书第十四章的主旨是在劝勉信徒要彼此接纳。

    ()根据前后文的意思,那些守日的人,和只吃蔬菜的人一样,是属于信心软弱的。

    ()信心刚强的人,即不守日的人,为着神国的缘故,要接纳守日的人,而不可彼此论断。

    ()守日或不守日,各人要向神寻求引导,直至心里清楚并坦然,坚定己心,为主守或不守,将来各自向神交账。

    由上述用意看来,保罗丝毫无提唱守日的意思,他只是容忍各人照信心的程度,而有不同的看法(罗十二3)。按照保罗的信心程度,他内心并不以守日为然。因此,新约信徒仍毋需遵守旧约节日。

   

【新约信徒要活出旧约节日的实意】()逾越节:一周过一周,擘饼记念主,活出祂的救恩,不再在世界里服事这世界的王,而在教会中事奉神。

    ()无酵节:天天享受基督和神的话,靠着祂的生命和真理,除去里面一切的罪,并外面一切的异端道理教训。

    ()初熟节:在基督复活的大能里,不断经历更新与变化,直至全人被带到复活的境界里,吞灭老旧与死亡。

    ()五旬节:好好享用并饮于圣灵,使我们在身体(教会)里被建造起来,如同五旬节所献的那两个有酵饼(预表外邦和犹太教会),献给神,叫神得着满足。

    ()吹角节:一面儆醒等候主的再来,一面与神的众儿女一同聚集(来十25),作基督身体合一的见证,在身体里打属灵的仗(弗六11~17)

    ()赎罪日:不但为自己,也为教会全体的光景而哀恸(太五4)、认罪、痛悔;求主使我们恢复起初的爱,行起初所行的事(启二4~5)

    ()住棚节:深深的体认到我们在地上不过是寄居的,我们的肉身也不过是暂时的帐棚,所以不要眷恋地上的事物,也不要过分珍惜自己,而要转眼注目于那更美的家乡(来十一16),和天上那永存的房屋(林后五1)

   

【新约时代可否有节日?】在新约圣经中,只有信徒同过主日的事实记载,而无如何遵守主日的教训与规条。因此,新约信徒对待主日,不可如同过旧约的节日一样。我们在主日聚会、敬拜神,只要没有所谓主日崇拜的一些外表礼仪和规条,就绝不是保罗在加拉太书所指责的谨守日子。可惜今日有些教会,竟然仿效天主教的弥撒仪式,采用某些崇拜节目,行礼如仪,流于外表形式,而缺乏属灵的内涵实际,这正是保罗为加拉太人所担忧的。

    两千年来,随着基督教历史的演变,渐渐地引进了一些新约节日的传统习俗,颇多基督教团体庆祝受难节、复活节、升天节、感恩节、圣诞节等,在各节日庆典中,充满了庆祝的活动。赞成新约教会应有节期的人,他们的主要论点可归纳如下:

    ()节庆是一种欢乐的表现,藉此神人同乐,使众人被欢乐的气氛感染,受鼓舞、加添心力,来度余下艰辛平淡的岁月。

    ()节庆也是感恩、谢恩的流露,藉此使神得着称颂与荣耀,使人触动属灵的深思与感怀,因而有更新的奉献。

    ()节庆又是信仰的具体宣告和见证,藉此向世人传扬福音。

    ()节庆既然具有积极的属灵意义,所以只要不流于世俗的狂欢,和异教的作法,便不但无可厚非,反应赞助推广。

    认为新约教会不该有节期的人,他们的看法也可归纳如下:

    ()需要藉节庆来欢欣、感念、见证,即是信心软弱的一种明证;信心刚强的人则常常喜乐、凡事谢恩、行事为人与基督的福音相称、不论得时不得时务要传道(腓四4;帖前五1618;腓二27;提后四2)

    ()今日教会的节期,并不是神在圣经里所规定的,都是出于人的,有如旧约以色列王耶罗波安私自定日子,立作节期(王上十二33)。神既在新约里不曾明定节期,显然祂并没有意思要我们藉节庆来激动人心,以达成那些属灵的目标。

    ()正如犹太人将耶和华的节期,转变成犹太人的节期(约二13;五1;七2)、你们的节期(赛一14),因而惹神憎恶;现代的节期都是基督教的节期,而不是神的节期,如何能讨神喜悦呢?

    ()节庆的活动,不止掺杂了一些异教之风,而且也随从了一些世界的习俗和作法,在此同流合污的情况中,还奢谈什么为主作见证呢?

    ()信徒虽然已经蒙恩,但肉体的情欲仍未完全除去。节庆有助长肉体的行为之嫌,一不小心,难免沦为放纵情欲的机会。事实证明,此项顾虑并非无的放矢。

 

【信徒对节日该有的态度】()不强求看法的一致:新约信徒对节日的看法,因信心的程度不同,和灵命长进的程度不同,而从主有不同的领受,这是必然的情形,所以不要强求别人和自己有同样的看法。

    ()不可彼此批评论断:各人为自己从主所领受的向主负责,为持不同看法的人祷告,用爱心彼此宽容接纳,而不可批评论断。编者本人比较倾向于接受不守日的看法,但也无意定罪守日的人。

    ()要避免走极端:守日的人不可流于世俗形式化,不守日的人不可变成属灵的怪物。

    ()要有属灵的实际:基督是任何节日的内容与意义;若是可能,我们应追求天天在祂里面过节,天天经历并享受祂作节期的实际。