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善用今生

 

【避免极端】()正如圣经把天堂指示我们为人生目标,圣经也充分地教导我们要适当地运用今生的祝福,在生活原则的检讨上,这也不应忽视。如果我们必须生活,我们也必须运用生活上必要的工具。我们不能避免供我们娱乐的那些事,而仅仅注重生活所必须的事。用清洁的良心去娱乐,不拘是生活上的心安或享受,我们都当心存中庸之道。

    ()这是主在圣经中所教训我们的,祂说今生的生活对于祂的仆人,乃是朝着天国长途跋涉的旅程。假如我们以世间为逆旅,那么我们应该用人间的幸福,使之成为旅行的帮助,而不是旅行的障碍。因此,保罗所劝告我们的不是没有理由,他说:置买的,要像无有所得,用世物的,要像不用世物(林前七30~31)

    ()这是一个困难的问题,容易陷入两种极端之一,所以我们当努力走在正路上,避免走入极端。有些人觉得对放纵与奢侈若不加节制,必将流于极端的放肆。为纠正这种过失起见,他们主张人们在物质的享受上,不应超过生活上所必须的。这种忠告的动机是很好的,但未免过于苛刻。因为他们在良心上所加的约束,比主在圣经中所规定的还要严格,这是严重的错误。他们所谓必须范围以内的限制,即是在每桩事的可能范围内加以禁戒。根据他们这种说法,除了干面包和清水以外,其它的食物都不算是合法的了。另有一些人对节约更加澈底,他们把自己的财宝丢入海中,以为若不把财宝毁灭,财宝就将毁灭了他们。

    ()另一方面,有许多人替他们自己在物质生活上的过份享受寻找借口,他们放纵肉体情欲。这等人以为这是自由,不应加以限制,可由每一个人自己的良心看为适宜的随心所欲。这是我们所不能承认的。

    ()我们承认在这桩事上,若要以固定或立杆见影的规则约束别人的良心,诚然是不妥当,也是不可能的。然而,圣经对于物质生活的享用既有一般的规定,我们就该遵照圣经所指示的而行。

 

【属世之物乃神所赐】()我们应当考虑的首要原则,就是使用神的恩赐并不算错。神为我们所创造的一切,是为我们的利益,不是为损害我们。因此,凡遵守这原则的人,其所行必属正当。

    ()例如,我们若思考神为什么创造各种食物,我们就知道祂不但是为了我们的需要,也是为了我们的快乐与享受。又比方在衣着方面,祂不但是因为我们有此需要而施予,也是为了维持礼节、仪表和尊严。花草、树木、蔬果,除了实际的效用外,祂为叫我们喜乐,也供给了清香美味。假如不是如此,诗篇的作者不会把这等事当作神的祝福:得酒能悦人心,得油能润人面(诗一百零四15)。而圣经也不会说,祂之把这些享受赐给人,是由于祂的仁慈。

    ()万物的自然性也指示了人们可以在特定的范围内,合法地加以享用。主使花有美丽的颜色和芬芳的香气,岂不是要我们有耳目的享受吗?祂岂不是区别各种不同的颜色,叫有些颜色比其它颜色更可爱吗?祂岂不是使金银、象牙和大理石,比其它的金属或石块更贵重吗?总之,祂所创造的一切,岂不是除了需要以外,还叫我们欣赏其价值吗?

 

【真正感恩将使我们不致滥用神恩】()所以我们不要相信那无人性的哲学,以为除了需要之外,不许我们对一切被造之物有其它的欣赏。这不但剥夺了我们对神恩慈合法的享受,而且破坏了我们的感觉,叫我们成为无感觉、麻木不仁的木头。但在另一方面,我们也反对放纵肉体的私欲,如果我们对情欲不加限制,就将踰矩。我们知道,有些人是主张放纵的,他们借口自由,肆行无忌。

    ()所以首先要注意的是,万物是为我们造的,为的是要叫我们认识及承认那位创造者,并以感谢之心记念祂的仁慈。假如,你过份享受佳肴美酒,以致脑满肠肥,不能履行敬拜神以及自己的任务,那还有什么感谢可言呢?假如你放纵情欲,内心污秽,不能分别什么是对的,和什么是有道德的,这还算得是对神恩之答谢吗?假如我们夸耀自己的服饰,鄙视别人的衣服,我们对神所赐的还能算是知道感恩吗?如果我们一心只注意服饰的华丽,而流于淫荡,这算是在生活上承认神吗?

    ()许多人沉迷逸乐,心为形役。譬如许多人嗜好金银、花石、图画等物,甚至使之成为偶像来崇拜。这一般人溺于色香美味,对一切属灵的事都不感兴趣了。因此,我们须受这原则的限制,以免滥用神的恩典。且须遵行保罗所给我们的教训:不要为肉体安排,去放纵私欲(罗十三14)。若使人有过份的自由,他们往往就不知节制了。

 

【生活要有节制】()感谢神恩最正确及最直接的方法就是轻视今生,默想天国的永生。由此可以推出两个规则:第一,是按照保罗的指示:从此以后,那有妻子的,要像没有妻子;置买的,要像无有所得;用世物的,要像不用世物的(林前七29~31)。第二,我们要安贫乐道,以中庸之道来享受人生之丰富。

    ()保罗吩咐我们,用世物的,要像不用世物的,不但在饮食方面要节制,在衣服起居与一切陈设方面,都不可有骄傲、浮华的气习,凡有损于灵性生活与天国生活的思想,都要摒除。伽妥(Cato)曾说过:凡重视肉体逸乐的,必轻视道德。又有一句古谚说:凡只注重肉体的,不免忽视灵魂。

    ()所以一个信徒对身外之物的享受,虽不必受一定的限制,但有一个原则是他们必须遵守的,即是:他们不可放纵,当戒绝一切奢侈浮华。反之,要随时警惕,竭力远避一切的浮华和虚荣。我们当特别留意,免得主所赐给我们有益于生活上的任何事,成为我们的障碍。

 

【忍耐自守】()第二个原则是,境况不佳的人应该安贫,以免为奢望所苦。凡能遵守这一道理的,在主的学校中可算是有造诣的人,若未达到这造诣的人,就难证明是基督的门徒。

    ()因为凡对尘世事物存有奢望的人,必招致许多邪恶,一个人不能安于贫乏,在富裕的生活中就表现相反的情感。这意思是说:一个人若以破旧的衣服为耻,就必然以华丽的衣服为荣。凡鄙视菲薄饮食,而以得不到珍馐为苦恼的人,若能得到的话,总不免过份地享用。凡不安于恶劣环境中的人,一旦有了尊贵的地位,即不能免除骄傲夸大的毛病。所以凡属诚实的信徒,应该虚心学习使徒的榜样,或饱足,或饥饿,或有余,或缺乏,都能处之泰然(参腓四12)

    ()关于怎样使用世物,圣经还有第三个原则。神以仁慈赐给我们一切财物,像是委托我们照料一般,将来会有算账的一日。把你所经管的交代明白(路十六2),这一句警告,是我们应当时常牢记在心的。

    ()切记,那位要求交代这一笔账的是谁?就是那喜欢节约、俭朴和谦让的神。祂厌恶骄矜、粉饰和一切虚荣。祂只关心那些与爱有关的幸福。祂曾亲口谴责那些使人心腐化和妨害正当认识的一切逸乐的人。

 

【要忠于神的召呼】()最后,主吩咐我们每一个人,在一生的行为中,须忠于自己的职务。因祂知道人心浮荡,贪得无餍、游移不定,内心是何等的彷徨。为避免我们因自己的愚妄而卷入纷乱的漩涡,祂在每一个人的不同环境中,分配不同的职务。祂以属天呼召划定每一个人的职责,这一种划定是没有人能逾越的。所以每一个人的生活范围,都是主所安排的,叫他不致于在一生的历程中飘泊无定。这种划分是必要的;在祂眼中,我们的一切行动都是按照这划分来估计的,往往与人的理性或哲学所判断的完全不同。

    ()即使是在哲学家眼中,没有什么功业比把国家从暴虐中拯救出来更为光荣的了。但天国的法官亦不准许个人刺杀暴君。这样的例子,我用不着一一举出。如果我们知道主的呼召在各种民事上,是一切正当行为的原则和基础,这就够了。凡藐视这个原则的,必不能在他的工作上适当地履行自己的责任。一个人有时候也许能够做些在世人看来是可称赞的事,但在神面前却不蒙悦纳。而且,在他生活的各部分中不能成为一致。

    ()所以我们若能以上述原则为准绳,我们现在的生活必有最好的规范。因为各人都不致于盲动,企图反抗主的呼召,知道越出神所指定的范围以外是不对的。谦卑的人对自己的生活必表示满足,对神所交与他的职责必不遗弃。一个人若知道他在一切事上都有神的指引,即可减轻许多忧虑、奔波、愁烦和各种重负。若人人相信自己的职务是神所指派的,那么,官吏将以更愉快的心情执行任务。家庭中的父亲也必更安于他的本分。

       ()如果人知道他的工作是神交付他的,大家必能以忍耐克服所遭遇的一切困难、不幸、失望和忧愁。如果我们顺服神的呼召,我们将得着特殊的安慰,因为只有我们顺从自己所得的呼召,才能体会到:无论什么工作在神心目中都是有价值和重要的,也没有所谓卑贱的工作。――约翰加尔文《基督徒生活手册》赵中辉译