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效法基督

 

【务要效法基督】主耶稣说:跟从我的,就不在黑暗里走(约八12)。这句话的属灵教训是:我们若是愿意得着真光,以消除里面的黑暗,就必须跟随基督,并效法祂生活行为的榜样。所以,默想主耶稣的生活,是我们最为紧要的事。

    主耶稣在世时的言行,胜过古圣先贤的一切学说;人若单纯向着祂,就必在祂的话中找到隐藏的吗哪。可惜!许多人虽然听见了祂的话,却很少受到祂话的影响,这是因为他们没有基督的灵。所以无论何人,若想完全明白并经历祂的话,便须努力效法基督的榜样,使他自己的生活,完全与基督一致。

   

【生活行为比道理知识更重要】你纵然对三一神的道理,有很深入的认识和研究,又有什么益处呢?因为你若缺少谦卑的心,就不能蒙三一神的喜悦。真的,美妙的言辞,并不能使人成为圣洁;惟有操练敬虔,才能得着神和众人的喜爱。

    我宁愿有悔改的经历,而不愿单单认识悔改的意义。假设我会背熟全本圣经,也明白世上一切的哲理,却没有得着神的爱和恩典,于我又有什么用处呢?除了我全心事奉并爱慕神之外,虚空的虚空,一切都是虚空(传一2)。阿!惟有看万事如粪土,而努力得着基督,这才是最高的智慧。

 

【贪求世事世物最是愚拙】追求和依靠那虚无、会腐朽的财物,乃是极愚拙的行为;贪图虚浮的荣耀,又把安慰和盼望寄托在这上面的,乃是最虚妄的。随从肉体的情欲,而为它劳力,真是虚空──即使得着暂时的满足,将来却要因此遭受严重的斥责和惩罚。

    盼望长寿,却毫不注意生活行为,乃是虚空。只想到现实的生活,而完全忘却神的审判,何等可怜!所罗门说:万事令人厌烦,人不能说尽;眼看,看不饱;耳听,听不足(传一8)。所以,你不要顾念所见的,而要顾念所不见的;因为所见的是暂时的,所不见的是永远的。凡只知随从肉体的人,必致玷污良心,而失去神的恩典。

 

【谦卑胜于博学】人的本性都有求知的欲望,但若不敬畏神,知识于你有何益处呢?真的,一个博学却骄傲的人,能知道天文地理,却忽略了自己的灵魂,就远不如一个不学无术,却肯谦卑服事神的农夫。无论何人,他越清楚认识自己,就必定越自己卑微,不致于因别人的称赞而沾沾自喜了。即使我得着世上的全部学问,却没有爱,在那按人的行为审判我的神面前,就算不得什么。

    当抑制你过度的求知欲,因为它往往使你感到烦扰和受骗。专注于学问的人,常喜欢别人恭维他们,称他们是智者。有许多所谓的学识,对于人的灵性少有帮助。致力于钻研那些琐碎的事,却置对神、对灵魂的事于不顾,实在是不智。许多话语,并不能使人心灵饱足;但良善的行为,却能安慰人心。须有清洁的良心,才能有真实信靠神的行为。

 

【不要以所得的知识为夸耀】你的知识愈丰富,除非你的行为也随着改善,否则你所要受的审判,也就愈加严厉。所以,不要为你所已经获得的学术成就,而自鸣得意。因为,即使你所知道很多,但是有更多的事物你却还未知道。不要自以为比别人聪明,而宁可承认自己的无知。实际上,比你博学多才的人多得是,而你却在那里自抬身价。如果你真是想学习得知有益的事,你就该不求为人所知,而甘心让别人忽视你罢!

 

【真正的智者看别人比自己强】对自己有正确的估价,看别人比自己强,这是最高深且最有益的训诲。真正大智慧、有美德的人,常常自视若无,却常思念别人的长处和好处。如果你偶而看见别人公然犯罪,或陷入某些可憎的大罪中,你却不应该因此就认为自己比别人好,因为你不知道你能继续持守善美的境界有多久。我们都是软弱的人;但你要想,你比别人更软弱。

 

【切莫强解真理】真实领受真理的人是有福的。我们不能借着人的话语和文字,而进入真理,乃是借着真理之灵的引导。我们的心思和感觉,时常欺骗我们;它们所能认识的,微不足道。

    强解和争论那些我们所不知道的事物,有什么益处呢?倘若真的不知道,当审判的日子,反而可以少受些责备哩!最愚昧的是,轻忽那有益且要紧的事,却去注意那怪异而有害的事。

 

【神的话不同于道理学说】枯燥无味的道理学说,并不能给我们多少的帮助;凡接受永生之道()的人,须要被拯救脱离那无穷的理论。万物都是借着话造的,万物也都表白这话;这话是一切事物的起头。我们也都受教于这话;若没有这话,没有人能正确地明白或判断任何事物。谁能在话中参透万有,谁就能把万有归一于祂,谁也便能进入安息,在祂里面享受那出人意外的平安。

    哦!真理的神阿!求你使我在永远的爱中与你合而为一。读书和听道,常使我感到厌倦;但在你里面,却能找到我所寻求的一切。深愿世上所有的文士和被造之物,都在你面前缄默无声,好让我单单听你说话。

 

【治死自己才能进入更深的联结】人愈与神合而为一,就必领受从上头来的智能之光,能够不必费力学习,而愈多明白关于神那深奥的事。一个具有清洁、单纯、坚定心志的人,虽然事务繁杂,也不能使他感到烦扰;因为他不是为自己作什么事,而是以平静的心情,单单为着荣耀神而作。最妨碍人和烦扰人的,莫过于尚未治死内心的欲望。

    敬畏神的人,凡事都根据里面的引导而作;他绝不为肉体安排,而是随从正直的灵。我们的挣扎交战,没有比努力治死自己更大的;因此,治死自己,天天从主得力,在圣别的生活中长进,乃是我们最要紧的使命。

 

【追求知识不可忽视德行】人间一切的美善,总都含有一些缺陷;世上的知识,也常难免有一些错误。自己卑微,是比追求学问更为可靠的一条引到神面前的路。不要过分责怪真实的学识,对于事物的知识也不要厌恶。知识的本身原是好的,且是神所设立的;但应当将无亏的良心和属灵的生活放在知识的前面,更加重视才好。然而许多人宁可努力追求知识,而忽略了操练敬虔的生活,难怪他们常常吃亏,且少有成效。

 

【知识总有一天要过去】哎!人们若能像讨论学问一样,认真对付罪性,在社会上就不会有那么多罪恶的事,在教会里面也不至于有那么多不法的事了。当审判的日子,我们学过什么无关紧要,但我们作过什么却要受审问;并且不问我们的谈吐如何动听,却要问我们的生活如何虔诚。请你告诉我,你所熟悉的博学之士,当他们尚活在世上时,满腹经纶,但如今安在?当他们一息尚存的时候,他们似乎是重要人物;现在,他们的地位已经被别人取代了,并且几乎完全被人遗忘了。

 

【真实的智慧乃是与神相关连】哎!世上的虚荣,转瞬即消逝无踪。惟愿追求学问之士,他们的生活能和他们的学问一致;这样,他们所求所学的,方才对他们有益。世上有多少人灭亡,是因为追求虚空的学问,而不注意神的事。他们灭亡,是由于他们自大,专爱好高骛远,却不愿自甘卑微。真正伟大的人,是具有大的爱的人;真正伟大的人,是自己卑微,不贪图虚浮的荣耀的人。真正智慧的人,是视世上万物如粪土,为要得着基督的人;真正智慧的人,是弃绝自己的意思,而只要顺服神的旨意的人。

 

【行事不可轻信人言】我们不应轻易采纳别人的话,而该将它们带到神面前,忍耐且审慎地按着神的旨意,加以考虑。不过,这也正是我们的弱点:我们常易于相信、也易于评断别人的短处;至于他们的长处,则反而不肯相信、也不肯述说。真正有智慧的人,决不轻易相信别人的传言,因为他们知道人性的弱点──倾向于邪恶,而且易于将话传讹。

 

【行事要有受教的心】智慧莫大于行事不轻率,也不固执自己的意见。不轻易相信、也不轻易传播所听见的一切事,这也是智慧的一部分。要虚心受教于正直的智慧人,听取他们的意见,而不固执己见。圣别的生活,可以使人得着神的智慧;并且在许多事上,累积智慧的经验。人越是自己谦卑,顺从神的旨意,他就要在一切的事上,更加有智慧,且越能享受内心的平安。

 

【读圣经须知】我们读经时,当寻求内中的真理,而不要过分注意文辞的细节。全本圣经,要随著作者的灵去读,因为每一卷圣经都是由圣灵推动而写成的。我们要在圣经中追求灵性的益处,而非美丽的辞藻。我们要喜爱读那些比较浅显的书卷,正如我们喜爱读那些比较深奥的书卷一样。不可介意圣经作者的学识是否渊博,却要以单纯喜爱真理的心,受吸引而去读它。不要追究是谁说这话或那话,只要注意所说的是什么。

    圣经的作者都已逝去,但是,主的真理却永远长存(参诗一百十七2)。神不管人的尊卑贫富,所以就用种种的方法向我们说话。我们读圣经时,有些目前不明白的地方,可以暂时把它们放过,而不要让我们的好奇心来阻碍我们的读经进度。如果你真是盼望得着丰富的属灵益处,就该存着谦卑、纯洁和忠信的心去读,而不该存着被人赞赏的念头。你在读经时,要乐于求问,并且要沉静恭聆圣言;切莫厌恶内中某些比喻,因为它们决不是没有用意的。

 

【要逃避私欲】无论何时,人若不控制情欲,他的内心就会浮躁不安。骄傲、贪婪的人,决得不着安息;虚心、谦卑的人,他的心必常常充满平安。凡不肯完全向自己死了的人,就很容易在极微小的事上被试探,且易被试探所胜。这样的人,他的灵性必定软弱,倾向肉体的情欲,很难摆脱声色之娱。因此,当他尝试摆脱那些欲望时,往往陷于痛苦之中;若有人指责他,他就容易发怒。

    随从私欲而行的人,即使得着他所盼望的,但马上会感到良心不安;因为人若想在顺从情欲的生活中寻求平安,必然徒劳无功。所以要得着心中真正的平安,惟有逃避私欲,而非顺从私欲。凡沉溺于世界上事物的人,决没有真实的平安;惟独敬虔、注重灵性的人,才能享受真实的平安。

 

【不可贪图虚浮的荣耀】那信靠世人和世物的,是胡涂的人。你应当信靠主耶稣基督;并且为爱祂的缘故,去服事别人,不要引以为耻。千万不可信靠你自己,而要信靠神。只要你尽力而为,神必因你良善的存心,加力量给你。不要倚靠你自己的学问,总要信靠那赐人智慧的神,因为祂扶助谦卑的人,却使骄傲的人降为卑(参太廿三11~12)

    不要炫耀你的财富,也不要因你朋友的权势而夸耀;我们惟一可夸耀的,乃是那位不但赏赐万物给人,甚至将祂自己赏赐给人的神(参林后十17)。不要因你身材的魁伟、容貌的俊秀,而自鸣得意;你要知道,只须一点小病,便能叫你的身体毁损。也不要因你的天资过人而自负,以致得罪了那位赐你才干的神。

    不要看自己比别人强,怕的是在那位鉴察人心的神眼中,也许你比别人更不如。不要因为自己的善行而骄傲,因为神的判断不同于人的判断;人所认为好的,往往是神所厌恶的。即使你真的有什么好处,也要以为别人的好处比你更多,这样,你才能持守谦卑的心。自以为别人比你好,对你并没有害处;但你若自以为比别人强,对你却有极大的害处。谦卑的人,长久享受平安;骄傲的人,心中难免嫉妒和忿怒。

 

【避免跟人过度亲密】不要将你的心事随便告诉人(参箴廿五9);却要求教于有智慧的、敬畏神的人。不要与少年人和生疏的人作深交。不要谄媚有钱的人,也不要常接近有权势的人。要多与谦卑、热忱、并有德行的人来往。不要单独与异性过度亲密,而要在神面前记念他们。要追求与神亲近;不可与世人交往过密。

    我们应当有爱众人的爱,但要避免与人过分亲密,因为这是无益的。有时,我们因别人的好评,而想与一个人结交,及至见了面之后,却感到失望。有时我们想,因为有朋友的推介,必定会得到对方的欢心,但结果,却因对方看见我们的举止,反而讨厌我们。

 

【顺服长上】听从长上者的命令,不随己意行事,而过顺服的生活,这种人是伟大的。听从别人,比命令别人,要安全得多。许多人的顺从,是由于不得已,并非出自内心。这样的人,心里总觉得难过,多有怨言。除非我们因着爱神的缘故,而甘心乐意顺服别人,否则便无法得到内心的自由。无论你到那里,你若不肯谦卑地顺服长上者的管辖,必定得不着安息。你以为改变环境就可以凡事顺畅,其实你是在欺骗自己。

   

【不可固执己见】人都喜欢按自己的意见行事,也都喜欢与意见相同的人来往;然而,神若真是在我们中间,我们就应当摒弃自己的意见。谁能有足以测透万事的智慧呢?所以不要坚持自己的意见,而要乐于听取别人的意见。即使你的意见是高明的,若你肯为爱神的缘故,舍弃自己的意见而去听从别人,就必使你得着更大的好处。

    常听人说:领受别人的教导,总比教导别人来得安全。一个人的意见也许是好的,但当有某种特殊的情形和理由时,他若仍然不肯放弃自己的意见而去听从别人,那就是他骄傲和固执的证据。

 

【要躲避闲话】务要尽量避免世俗的虚谈,因为只将新闻说说听听(参徒十七21),即使说话的人动机纯良,仍不免使你的灵性受污染。我们人何等容易受虚浮的事所玷污,而不知不觉堕入其圈套中。许多时候,当我说过话之后,我就后悔没有保持缄默,恨不得我未曾接触那些人。为什么我们那样喜欢说闲话,甚至到了我们的良心感觉不安,仍然不肯停止呢?我们所以喜欢说闲话,是因为想借着彼此的交谈,得点安慰,并松懈一下心思。因此我们最喜欢谈论的,若非心中所向往的、所爱慕的事,便是所憎恶的事。但可惜这些闲谈都是浪费时间,因为从人得来的安慰,反而成了从神得到深处安息的拦阻。

    要爱惜光阴,不可空耗时间。假若遇着合宜的说话机会,总要说造就人的好话。凡不肯追求在恩典中长进的人,往往会养成不好的习惯,不知谨慎,而说出无益的闲话来。我们若能和清心爱主的人,彼此在一起谈论属灵的事,对我们灵命的长进,就必有极大的帮助。

 

【得享平安的秘诀】我们若能不为别人的话和别人的事而烦恼,也能不理与自己无关的事,我们就可以多得平安。一个人若专好管闲事,总想去干涉别人,却对自己少有关心,这样的人怎能常享平安呢?清心、单纯的人有福了,因为他们必能享受极大的平安。

 

【要抑制对世事的欲念】为什么有些圣徒,他们的心思和行为,能如此的完全呢?原因无他,乃因他们曾下过工夫,抑制他们对于世俗事物的欲念,以致能够全心全意与神相联,自由自在地与神灵交。而我们却受欲念的影响太多,常常贪图暂时的事物。一个试探来了,我们并没有澈底的得胜,心中也从没有热切追求完全的愿望,所以总是在不冷不热的情形中。

 

【要追求神的安慰过于人的安慰】我们若能全心投注于内心深处,而不受外面事物的缠累,就必能够从神得着安慰。我们最大的拦阻,就是我们没能脱开情欲的束缚,不去思念上面的事,不肯全力奔走属天的道路。因此,我们只要遇见一点点微小事故,就灰心沮丧,转身去寻求属人的安慰了。

    我们若能像英勇的战士一般,有坚守阵地的决心,就必定会得着神的帮助。因为是神为我们准备了争战和得胜的机会,祂乐意帮助那些存心奋斗、并倚靠神恩典的人。如果我们仅仅遵守一些外面的规条,我们的敬虔生活是不能持久的。我们必须挥动利斧,治死我们的情欲,才能得着灵魂的平安。

 

【属灵的追求,不进则退】只要我们能一年除掉一样欲念,很快地就能成为一个完全的人。然而事实常常与此相反,我们初信主时的情形,反倒比信主多年以后更纯良。我们操练敬虔的热忱,本来应当与日俱增,但是,信主多年以后若仍能保持一部分起初的热心,就要被视为一桩大事了。所以,我们在开头的时候要痛下决心,慢慢的,到后来作任何事,就都会胜任愉快了。

    要脱离积习,固然是一件难事;而要克服己意,更加艰难。不过,你若不能克服那微小而容易的事,你怎能盼望胜过那重大而困难的事呢?所以要从一开头就克制你的情欲,培养良好的习惯;不然的话,那些小的恶习就要陷你于更大的痛苦之中。你若能体会到,你生活中的好行为,不但会使你自己得到内心深处的平安,并且还能带给别人极大的喜乐,我想,你必定会更加竭力追求属灵的。

 

【被人厌弃对我们有益】有时遭受别人的厌弃,对我们反而有益,因为它常常会促使人反省自己,并且使人感觉到在世上有如被逐的囚犯,不应该对世人寄以信赖之情。

    有时我们自觉所作所为并无不对,却受到别人的反对与毁谤,这种情形不但无害,反而有益。

    受些委曲和侮辱,倒会帮助我们学习谦卑,不致被虚荣心所害;虽然外表上被人轻看,也损害了名誉,但却叫我们更往里面寻求神,完完全全地把自己交托给神,而不去寻求人的安慰。

 

【遭受苦难会帮助我们亲近神】一个正直的人,仍难免会遇到试探与诱惑;当他内心为恶念所扰的时候,他就会更加了解他是何等迫切的需要神──若离了神,他就不能作什么(参约十五5)

    所以苦难会促使我们忧伤、哀痛,因而向神发出祷告;苦难也会帮助我们不爱世界,看万事如粪土,情愿离世与基督同在(参腓三9;一23);苦难更帮助我们能完全体会:这个世界并不能供给我们完全的平安与保护。

 

【要儆醒防备试探】我们活在世上一天,就一天不能避免痛苦与试探。约伯曾说:人生在世,就是一场争战(伯七1原文)。因此我们务要儆醒祷告,谨慎提防,免得被魔鬼乘隙诱惑,终被牠所吞吃(参彼前五8)。世上从来没有一个人是完全不受诱惑与试探的,也从未有一件神圣的工作或一处圣洁的地方,是不受试探所侵犯的,所以我们不能掉以轻心。

 

【试探对人并非无益】试探虽然是叫人感到烦扰与痛苦的,但往往能给人带来好处:叫人得着管教,在圣洁上有分,谦卑自己,在心智上长进。所有在属灵的事上有成就的人,都是因经历了人间诸多的患难和试探,从其中得着了操练敬虔的益处。那些不能坚决抗拒试探的人,他们的结局乃是堕落而离开了神。

 

【如何应付试探】试探的根源乃在于我们的内心,因为我们都是在罪孽里生的(参诗五十一5),所以我们的里面有倾向恶的天性。往往一个试探方过,另一个试探接踵而来,叫我们一直受到试探的折磨,这是因为我们的内心并未完全以神为乐。难怪许多人只一心想逃避试探,结果却深陷于试探中。所以逃避试探并非良策;必须本着谦卑、忍耐,面对试探,设法克敌制胜。

    凡是只在外表上躲过试探,而不拔除试探的根源的,虽暂收一时之效,但试探很快的就要卷土重来,并且要显得更加凶恶。

    对付试探,必须仰赖神的帮助,忍耐着直到完全胜过它;切莫靠自己的力量,企图一举克服。

    当你在试探中时,应当常常谦卑求教于人;对于正陷在试探中的人,不要严责他,倒要同情、安慰他;你愿意人怎样待你,你也要怎样待人(参太七12)

 

【试探能显明人的光景】一切的试探,都起因于我们缺乏信心和恒心。一艘无舵的船,必要随波逐流;照样,凡不以信心持定神,向着标竿竭力以赴的人,难免受到试探和诱惑的缠累。

    火能炼金,试探能锻炼一个属神的人。我们时常不清楚了解自己,但试探能显明我们是一个怎样的人。

 

【对付试探不可因循拖延】务要儆醒。当试探初来临时,若不起而抵挡它,使它止于心门之外,而让它跨进心门,那就难办了。古人说的好:一旦觉得有病,就要马上延医求治;若待病入膏肓,才要去求医诊治,为时已晚矣!当试探初发动时,仅止于一个邪念;若让它停留于心思里面,就会经由想象而产生乐趣,继则因冲动而付诸实行了。

    我们的仇敌绝不会停手的,所以若不在一开头就加以抗拒,牠就得寸进尺,直到完全占据我们的心。我们若拖延时间不去抵抗,就会愈过愈软弱,敌势也就愈过愈强劲了。

 

【在试探中要谦卑伏在神的手下】有的人一信主,就遭遇到试探;而有的人则到生命的终程,才遇见试探。有的人一生之中,试探几乎连绵不断;而有的人一生所受的试探,简直微不足道。这是因为神凭着祂的智慧与公义,衡量各人的需要,安排万事万物,使它们互相效力,叫我们得着益处(参罗八28)

    因此,当我们为试探所困扰的时候,千万不可灰心失志,反倒要更加热切地祷告,求祂为我们开一条出路,叫我们能忍受得住(参林前十13);又求祂赏赐我们够用的恩典和能力,使我们刚强胜过一切试探(参林后十二8~9)

    总之,在一切试探和患难之中,让我们谦卑地伏在神的手下,相信祂必要拯救我们脱离凶恶。

 

【要在试探中学习长进】试探和患难,是我们学习属灵功课的最好机会;一个人的属灵程度,乃是在试探和患难中显明出来。在没有丝毫痛苦的顺境中,一个人能够虔诚敬畏,并不是一件了不得的事;唯有在忧患痛苦之中,一个人若能耐心忍受,我们便可以断定他必然在灵性上大有长进。

    有些人在大试探中得蒙保守,却在小试探中跌倒了;如同以色列人在耶利哥得胜,却败于艾城(参书六至七章)。这是警戒他们,不可看自己过于所当看的,人既然会在小事上失败,今后遇见大事,更当谦卑,不可倚靠自己。

 

【为何不可论断别人】不要论断别人的行为,倒要以为借镜,反躬自问。论断别人,不但于事无补,既易犯错,且易犯罪;但自我省察,既于人无损,且于己有益。

    我们常按自己主观的看法来判断事物;我们的爱恶常具偏见,因此无法据以施行正确的判断。唯有单纯以神的心意为心意,才会不至于是是非非,摇摆不定。事实上,许多人常受潜伏于内心的自私意识所左右,以至存心偏颇。当事情合乎己意时,就觉得没什么可挑剔;但当事情稍微不顺己意时,便会被激动起来。

    无论是朋友或乡邻,甚至是信徒之间,最容易引起争端和冲突的,乃是彼此的意见不合。而人最不易破除的恶习,就是固执己见;几乎没有人肯甘心乐意地捐弃己见,而听从别人的意见。

    你若仗恃自己的聪明才智,而不顺服主耶稣的带领,必不能得着主的光照;唯有完全顺服主,浸沉在祂的爱里,才能超越人性的狭窄,而捐弃己见。

 

【凡事要因着爱的缘故而作】无论是多么细小的恶事,总不可因着任何人的情谊而去作。但为着帮助别人,而暂时停下手中的善工,或改作一件更善的工,这是应该的;因为如此行,不但不会叫那善工受损,反而显得更加美善。

    一切行为若非出自爱心,毫无意义;但任何事若本于爱心,即使事情的本身微不足道,却必收益良多。因为神对一件事情的评价,并非根据事情的大小,而是根据人在作它的时候,他的爱心有多少(参路七47)。谁的爱心多,谁工作的价值就大。

 

【小心自私的动机】唯有真正看重别人的福祉,过于自己的利益的人,才是真正忠心于工作的人;也唯有在小事上忠心的人,才能作许多的事(参太廿五2123)

    然而,一样工作,往往表面看似是出于爱心,但实际上却是出于自私的动机──夹杂着自私的欲望、自我表显、颇取人的好感、望得回报...等等自私自利的企图。

 

【出于真爱的必归荣耀给神】真正有爱心的人,作事不求自己的益处,只求在一切的事上,能让神得着荣耀。他不嫉妒人,因为他不求一己的好处,也不贪图自己的快乐,只盼望神的荣耀,能更多彰显在他所作的一切事上。

    他也不将工作的成果归功于任何人,而完全归之于神。因为他知道神是一切美善事物的源头,如同水出于泉源。所有的信徒,最终都要安息在神里面,并以祂为最高的享受。

    一个人只要有一点点的真实爱心,他就必定能认识,世上一切事物都充满了虚空(参传一14),因此也就无所贪图了!

 

【要能容忍别人的缺点】无论是自己、或是别人身上不易改正的缺点,务要忍耐着等候神的时刻。也许这些缺点的存在,对你更为有益,因为它们正是为着造就你,使你能够忍耐;人若缺乏忍耐,所作所为就显不出多大的价值。

    虽然如此,你还是应该为这些缺点祷告,求神赐你力量,使你能够欢喜着忍受。

 

【不要宽以待己、严以责人】别人的毛病,你劝了一、两次之后,他若不肯改正,就不要再和他多说,而将他完全交托给神,只求神的旨意得以成就在他身上;因为神原知道怎样叫属祂的人得益处(参罗八28),使祂的名在他们身上得着荣耀。

    不论别人的缺点和软弱是如何的严重,总要尽力去容忍它们;因为你自己也有许多的缺点和软弱,需要别人容忍。连你自己都不能照着你内心的愿望去行事为人,怎能盼望别人凡事都合乎你的心意呢?

 

【总要公平对待别人和自己】我们总是责怪别人的不完全,却不肯改正自己的缺失。我们对别人的缺点常严正以待,对自己的缺点却常宽容。我们谴责别人任意妄为,而自己行事却不愿受别人的限制。我们只会要求别人绝对遵守法规,而自己却不肯接受任何法规的拘束。由此看来,我们并没有把自己和别人放在同样的尺度上,来加以评断。

 

【各人的重担要互相担当】倘若所有的人都是完全的,我们就不必为主的缘故去担代别人的软弱了(参罗十五1)。神把我们众人安排在一起,原是叫我们学习彼此担当别人的重担(加六2)。因为没有一个人是没有过失的,是没有重担的,也没有一个人是充分完全的,是不需要别人的;所以我们应当彼此包容,互相担当、安慰、劝勉和激励。

 

【要学习与人和睦相处】如果你愿意与别人和睦相处,你就必须学习在凡事上胜过自己的意志。在教会生活中与人相处,不是一件小事;因为你若稍微不留意,便会发生摩擦、隔阂。若有人善于与人相处,和睦直到生命之终,那人实在是有福的。

   

【要能分辨轻重本末】真正属灵的人,甘愿为着基督的缘故,被人视为愚拙。

    外表的服饰和严守礼仪,并不能叫我们得着多大的益处,惟有内心的改变,和私意的折服,才能使人成为真实的基督徒。只顾追求世事、世物,却忽略顺从神的旨意、忽略魂的救恩的人,他所得着的不过是愁苦而已。

   

【在教会生活中要自甘卑微】谁若不肯甘心在众人的下面,作众人的仆人(可九35另译),谁就不能有真正的平安。

    神将你置身在一个教会里面,是要你服事别人,不是要你管理别人;神呼召你来,是要你作工和受苦,不是要你空谈和安闲度日。

    患难的遭遇,正是各人显出品格和能力的最佳时机;苦难的来临,并非要叫人堕落,乃是要试验我们。

    人在教会生活中受磨炼,正如金子在炉火里被锻炼。人在教会中,若不是因着爱神的缘故,自己甘心卑微,便不能长久待下去。

 

【要思想圣徒的榜样】你要仔细思想圣徒们的好榜样,查考他们身上那些真实、完美的品格,你就会发觉你现在所能达到的,是多么的微不足道!我们的生活,若和他们相较,还算得什么呢?

    许多神所喜悦的圣徒们,他们在饥渴、寒冷、贫穷、劳苦、疲乏、逼迫、凌辱之中,仍照常借着儆醒、禁食、祷告、默想等,服事了主。

    多少忠心爱主的圣徒们和殉道者,他们不顾痛苦与患难,一心跟随基督,只因为他们在这世上不爱惜自己的生命,盼能保守生命直到永生(参约十二25)

    这些人虽然孤单,但仍严谨度日;虽然常受试探、攻击,但仍恒切祷告神。他们严厉的对待自己,盼望灵性能更加长进;他们历经诸多磨难与争战,但仍保守自己在神面前那颗纯洁和正直的心。

    他们白天作工,晚上不住的祷告;即使在白天作工之时,内心却从未中断与神的灵交。

    他们爱惜光阴,甚至把每一分钟,都用于服事神,仍觉太少。他们因为专心默想神,享受其中的甘甜与乐趣,有时竟至忘了肉身的需要。

    他们丝毫不贪求世事世物,甚至把财富、地位、名誉、亲属、朋友都抛诸脑后;他们只求维持生命的最低必需,有时甚至对于这些肉身所必要的照顾,都以为麻烦。

    他们在世上确是贫穷的,但在主里却是富足的;他们在外表上似乎一无所有,但他们的内心却充满了恩惠与平安。

    他们在这世上,虽被视如陌生旅客,但他们在神的眼中,却是祂的亲密朋友。

    他们一心谦卑,过顺服的生活;他们虽被世人轻视,甚至连他们自己也以为算不得什么,但他们却是神所喜爱的。

    他们只求在凡事上表明爱心和忍耐,因此他们的灵命与日俱进。

    哦!这样的圣徒乃是我们效法的榜样;他们能够激发我们灵里的火热,使我们不致被失败的信徒所影响,而趋于冷淡。

 

【爱主的情形一代不如一代】当初的圣徒,他们的心灵实在是火热的;他们热切地祷告,勤奋地操练敬虔;他们严格对待自己,毫不宽松;他们恭敬对待长上,顺服到底。他们所遗留的事迹,在在显明他们确实是过着圣洁的生活,以致把全世界都踏在他们的脚下。

    然而,如今在我们的世代中,只要有人不犯过,人们就要以为是很了不起了!现今的世代,是多么的冷淡和懈怠!人们很快的就离弃了起初的爱心和热心,在属灵的道路上踯躅不前,难怪我们的生活会变得苦闷、倦怠!但愿神赐恩给我们,效法前代圣徒的榜样,努力向前。

 

【基督徒的生活要从内心做起】一个基督徒的外表生活,应该和他内在的属灵情形一致;这样的生活,就成了我们内在品格的妆饰(参彼前三3~5)。而事实上,我们所存于内心的,应当比表现于外面的更完美,因为神所鉴察的是我们的内心,所以我们无论在何时何地,都当存着诚实和敬畏的心,使我们所行的都能圣洁无疵,好像在神面前的天使一般。

    每一天,我们都该在神面前重新立定志向,要讨神的喜悦,就像我们刚蒙恩信主的第一天一样。

    我们要这样祷告说:神阿!求你帮助我,坚定我的意志,使我能好好的事奉你;求你赐恩给我,使我从今天起,开始学习过真正完全的生活,因为直到现在,我所成就的都算不得什么。

 

【心志坚定才能得着成果】我们在灵性是否有长进,端视我们的心志坚定与否;心志不坚的人,不能期望得着什么收获。要想有所收获,便须持定心志,努力以赴。

    试想:那些心志坚定的人,尚且难免遭受失败,至于那些从不立志,或虽立志却不坚定的人,必然一事无成。

    事实证明,凡是轻易放弃自己心志的人,他们必然忽略在灵修上下工夫,使他们的灵性蒙受其害。

    但我们不可想靠自己的力量来坚定心志,却当倚靠神的恩典;真正的智慧,是在凡事上信靠神,而不依靠自己。

    谋事在人,成事在神;因为人的道路,不由自己,乃在乎耶和华(参箴十六9;耶十23)

 

【殷勤不可懒惰】我们若是因着爱神、爱人的缘故,暂停灵修的工夫,事后还可以有所补救;但是我们若因着懒惰和疏忽,随意的停止属灵的追求,这是神所不喜悦的,我们自己也必蒙受其害。我们纵然尽心竭力的追求,仍难免在许多事上遭受失败,何况我们若疏懒成性,怎能冀望有所成就?因此我们务要坚定心志,殷勤不可懒惰,克服那些拦阻我们前进的恶习。同时,也要省察并调整自己,使我们里面的存心和外面的生活臻于一致,这对我们灵性的长进大有关系。

 

【总要每天省察自己】你若是不能时刻省察自己,总得定时而作;至少每天两次,朝晚省察自己。早晨立定心志,晚上省察所作所为、言语思想,是否有得罪神的地方。你若要胜过魔鬼,必须先要胜过自己──先勒住那蠢蠢欲动的欲念,方能制服肉体的猖獗行为。──  克路特&金碧士(部分摘录)