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基督徒与时间

 

【时间是什么?】时间是什么?奥古斯丁说:时间是什么?若没有人问我,我知道;如果有人要我解释,我就不知道。又有人说:时间是最难下定义的,也是充满矛盾的东西。过去的时间,已经不存在;将来的时间,尚未来到;至于现在的时间,当我们试加解释时,就已经成为过去,有如天上的闪电一般,一出现,就立刻消失。的确,时间是一件很难捉摸的事物。让我们根据圣经上的话,来看时间究竟是什么:

        ()时间就是生命:主耶稣曾说:趁着白日,我们必须作那差我来者的工;黑夜将到,就没有人能作工了(约九4)。在此,白日可以代表人们还存活在世上的时候,黑夜则代表死亡。主的意思是说,要趁着还活着的时候,去作神的工;一旦死亡,就没有人能作工了。所以人生在世,如同白日一样,是有一定的时间的,迟早时间就会用尽,也就是黑夜即将来临。由此可见,时间就是生命。难怪有人说:生命是时间的累积,浪费时间就是浪费生命,是慢性的自杀。

        ()时间就是恩赏:诗篇说:我一生的时间都在你的手中(诗卅一15原文另译)。如同我们所拥有的钱财,是神赏赐给我们的一样,我们一生的时间,也是出于神恩典的赏赐。在旧约时代,神要以色列人守安息日,就是要他们记得,神的子民所有的时间都是祂所赐的,所以都应该归还给祂,并运用在祂的身上。今天许多基督徒知道,神是钱财的主人,我们不过是作神钱财的管家而已。但是很少基督徒知道,神也是我们时间的主人,而我们也是时间的管家。所谓神使用我这句话,意思包括神使用我这一个人和我全部的时间。

        ()时间就是机会:使徒保罗曾两次提到:要爱惜光阴(弗五16;西四5)。爱惜在原文是赎回、买回的意思,光阴则是机会的意思。保罗的意思是说,神把时间赏赐给我们,乃是把机会赏赐给我们,祂期待着我们去好好地利用我们手中的机会,为自己开拓一个有意义、有价值的人生。为什么保罗要我们赎回机会呢?他自己给我们解释说:因为现今的世代邪恶(弗五16)。今天仇敌撒但正利用许多邪恶的事物来包围我们,企图消磨我们的时间,它希望我们的每一分钟都被误用,或甚至被滥用,以达到它破坏神赏赐给我们时间的目的,但基督徒应当抓住神所给的每一个机会,应用在最有价值的事上,这就是要赎回机会的意思。

 

【时间的特性】根据上面所述时间的定义,我们可以发现时间具有如下的三种特性:

        ()时间会显明你生命的内涵:有人说:人生就像一篇文章,在乎内容,不在乎长短。人一生的时间,也不在乎长短,乃在乎你如何运用。当雅各年老的时候,他对法老说:我寄居在世的年日是一百卅岁;我平生的年日,又少又苦(创四十七9)。为什么雅各活到一百卅岁,还是说又少又苦呢?因为按着雅各的一生有两段不同的生命,以两个不同的名字来代表:雅各的日子较长,而以色列的日子却较短。换句话说,他在世上过着属神的日子少,过着属自己的日子却多;即是说,过着属灵的日子少,而过着天然的日子却多。

        ()时间有算得数的,也有算不得数的:诗人说:求你指教我们怎样数算自己的日子,好叫我们得着智慧的心(诗九十12)。时间既是出于神的恩赏,就我们如何过一生的年日,乃是大有讲究的。我们所过的年日,如果按着日历来计算的话,那么一天就是一天,一年就是一年,很容易计算;可是,如果照着神的眼光来计算的话,那就有些年日算得数,有些年日却算不得数。

        当我们还没有得救,在罪恶过犯中过日子的时候,那是一段旷废的日子,在神面前是算不得数的。即使在我们得救以后,若凭着自己过日子的话,那些远离神、失败、堕落的年日,在神面前仍然算不得数的。所以你作了基督徒以后,不一定过了一年就算作一年;也许你信主已有五年的时间了,但你在神的眼光中,不一定就是一个五岁大的基督徒。

        ()时间一去不复返,但在某种情况下却又能够补偿:就一般的情形而言,神所赏赐给我们的事物,包括钱财、恩赐、灵命等,都是越过越多、越过越丰富的。惟有神所赏赐的时间和机会,失去一刻时间就少一刻时间,失去一次机会就少一次机会。光阴一去不复返,失去的机会是永远再也得不回来了。录音带一次听不清楚,可以卷回去重放一次;录像带也可以重放映好多次数。可是我们的光阴却不能够像录音带和录像带一样,可以重放一次的;过去的永远过去了,不可能再回来的。将来见主面的时候,你不能对主说:主阿!我真抱歉,没有能好好地为你而活,能不能再给我一个机会,重新再来一次,我一定好好地为你而活。

        但是另一方面,使徒保罗教导我们要赎回机会(或光阴),好象是说我们所失去的时间和机会,是仍有办法赎回来的。先知约珥也说过:我打发到你们中间的大军,就是蝗虫、蝻子、蚂蚱、剪虫,那些年所吃的,我要补还你们(珥二25)。感谢神,我们从前所虚度、荒废的年日,在我们有生之年若能幡然醒悟,立志过合乎神心意的日子,就仍有可能赎回来的。因为大卫曾说:在你的院宇住一日,胜似在别处住千日(诗八十四10)。天上的日子,不是以一天二十四小时来计算的。我们如果善用时间,有可能一日抵上一千日。

 

【要珍惜时间】从我们得救起,一直到离开这个世界为止,这一段的时间对我们来说,是非常重要的。如果一个人信了耶稣,只是得救就算了,那么神何必还要留我们活在这个世界上呢?神要我们得救之后,仍然在这个世界上生活一段时间,祂的心意乃是要我们过一个与以前不一样的生活;这个生活是由祂来主持,由祂来指挥,由祂来引导,是为了祂而活,不再是为我们自己而活。

        神一向给人一个自由的意志,不只是在得救之前,也一样在得救之后。你得救了,若仍然要过以前的生活,神也不会勉强你的。但是将来你在神面前所摆出来的,都算不得数。这是一件令人痛心的事情,许许多多的基督徒竟会胡涂到这么一个地步,一点都不珍惜他们得救以后的这一点点的光阴,因为这一点点的光阴实在是太重要了。

 

【要把握今天】旧约圣经说:不要为明日自夸,因为一日要生何事,你尚且不能知道(箴廿七1);新约圣经也说:所以不要为明天忧虑,因为明天自有明天的忧虑;一天的难处一天当就够了(太六34)。我们的本分只有今天,神只叫我们管今天的事,但我们常是越分去忧虑明天的事。回忆昨日的事,是虚度光阴;幻想明日的事,也是虚度光阴。过去的事,永远不能追回来;未来的事,也是永远追不上的。所以只有今日是属于我们的。因为神只把今日的事赐给我们管理。明日或遭遇生活苦楚,或经过水火之地;有许多未来的事情,我们现在不能识透,但我们知道主耶稣掌管着明天。昨日已成过去,明日也不在我们的手中,唯有今天,是神给我们最好的机会;所以要勇敢地面对今天。

        我们千万不要像世人一样,因着世事之艰难,终日惶惶,吓得魂不附体。也不要像得过且过的基督徒一样,闲懒无所事事。我们遇事要从正面来积极地思考:主,这是你给我的机会吗?在我们一生的日子里,主的确给我们很多机会,只是没有好好的把握住。不知今日主给你的机会是多少?把握了多少?当知道:将来要面对的审判和赏赐,不是看我们在世上工作做的大小、成功与否,乃是根据你在神所给的机会和恩赐中,把握和运用了多少(即忠心多少)。珍惜今天,好好生活和事奉,此其时也。

 

【要善用时间】茫然无所事事地度日,就是浪费时间。俗语说:流水不腐。反面来看,不流的水会腐臭。懒惰虚度光阴的人,就会渐渐地腐化。愚昧地花用时间于没有价值的事上,也是浪费时间。世上有许多自以为聪明的人,认为时间是他们自己的,所以就任意花用时间于他们所喜欢的事上,从不求问神喜欢不喜欢。也有许多人认为时间就是金钱,所以他们绝对不轻易放过任何一分一秒,终日为金钱而忙碌。但我们基督徒的时间主人是神,你我在世上的时间也是由祂掌管。所以每个人要好好根据神的心意来利用时间。

        这并不是要我们逼使自己在极度有限的时间内疯狂地参与无数的活动(这是现代人普遍的错误),而是要过一个有规律的生活,把时间适当地分配给睡眠、家居、谋生、理家、祈祷、读经、聚会、事奉等,甚至消遣、体操的时间也有所规划,以致我们能操纵时间,而不是被时间来操纵我们。

        基督徒既是神时间的管家,所以最要紧的是不要作胡涂人,要明白主的旨意如何(弗五17)。我们运用时间要以主的旨意为目标,只有在主的旨意中才能赎回光阴。基督徒要善用时间,就不能不分辨什么是神要他作的事,这样,才能妥善管理时间,而不致被时间所管理。