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信心的夫妻
 
经文:来十一:8-12,彼前三:1-7
 
一﹒前言:
 
  根据圣经记载,大约主前二零三零年左右,亚伯拉罕的妻子撒拉死在希伯仑,享寿127 岁。对于撒拉的死,圣经里有两个很简单的描述。一是在创世记二十三章1-2 节那里提到亚伯拉罕为她哀恸哭号。另一段是记在创世记二十四章67节,提到以撒自从母亲撒拉去逝之后,一直到娶了利百加之后,这才得了安慰。从这两段经文,我们可以想象得到亚伯拉罕、撒拉和以撒曾经有过非常美满的婚姻与家庭生活。
 
  在希伯来书十一章,我们看见撒拉和亚伯拉罕的名字并列在信心的名人榜上。彼得更告诉我们,撒拉的安静、温柔和顺服,乃是神眼光中的模范妻子。
 
  在创世记中,总共有14章经文直接或间接地提到亚伯拉罕和撒拉的婚姻生活。亚伯拉罕是个何等的丈夫,撒拉是个何等的妻子。而他们对神的认识与信心如何影响到他们的婚姻关系。
 
  我们曾出现在亚伯拉罕与撒拉的生活中的经历,也可能出现在我们生活里。
 
二﹒背景
 
  亚伯拉罕与撒拉原是同父异母的兄妹(创二十12)。年龄相差十岁(创十七17)。撒拉长得十分美丽,年龄八、九十岁的时候,还美得令人心动( 创二十2),亚伯拉罕则似乎是一个文武双全,又会赚钱又会打仗的人(创十三、十四章)。套句我们中国的俗话来说,他们可说是郎才女貌,英雄美人。
 
  他们原先住在美索不达米亚平原南端迦勒底的吾珥(创十一27f)。吾珥是一个商业与文化的中心,物质生活发达。当地人拜偶像拜得很厉害,尤其是拜月神。亚伯拉罕很可能是一个生意人,生活过得很舒适,唯一的缺憾是,夫妇到了六、七十岁以后,仍然膝下无子(创十一30)。于是就埋下婚姻生活的危机。
 
三﹒婚姻生活的危机
 
 a﹒生活型态的转变(创十二章)
 
  有一天亚伯拉罕突然对妻子撒拉说,荣耀的神向我显现,要我离开本地、本族、父家,往祂所要指示我的地方去。目的地是那里?还不知道。唯一知道的是,马上就要改变生活型态,从都巿的贸易生活变成放羊吃草的游牧生活,从固定住在房子里到天天要露营。不但如此,他们还要离开亲朋好友,往一个未知的地方去,那可真难。亚伯拉罕虽然离开了本地,却没有完全离开本族和父家,因为侄儿罗得和父亲他拉都跟着他走。而他们往北走到哈兰就走不动了,在那儿停了好久(创十一31f)。
 
  有许多弟兄姊妹都有从台湾移民到美国,再从美国迁回台湾生活的经历。他们都有过相似的挣扎。我们可以想象,当年的亚伯拉罕和撒拉所共同面对的必然也是一个重大的危机。
 
 b﹒与亲戚的关系(创十三、十四章)
 
  亚伯拉罕的兄弟哈兰死得早(创十一28),一方面亚伯拉罕自已没有孩子,另一方面他也关心侄儿罗得,带他一起走,给他吃、给他住、给他穿,教他谋生的技能。创世记十三章至十四章记载着后来罗得羽毛丰满了,叔侄两人的财物都很多,彼此的仆人们互相吵架,无法再住在一起,亚伯拉罕居然供手把那最肥沃的平原送给了罗得。后来四王和五王交战,住在所多玛的罗得和他所有的家人和财物也被掳去。这大可以是亚伯拉罕夫妇幸灾乐祸的时候,然而亚伯拉罕却不自量力,冒着生命的危险,硬是把罗得全家和财物都抢救了回来。
 
  撒拉的处境如何?第一次当亚伯拉罕把肥沃的平原让给了罗得之后,她是否想过丈夫改变主意,追出去要罗得改变游牧的方向,把好地留给自己。第二次,当亚伯拉罕准备冒着生命的危险去救罗得的时候,她是否威胁他如果胆敢置他的生命和幸福于不顾的后果?
 
  如何与姻亲相处,是无数中国夫妻的难题,也是当年亚伯拉罕夫妇所需面对的问题。
 
 c﹒金钱问题(创十四章17f
 
  亚伯拉罕打胜仗之后,在回程路上经过撒冷,遇见撒冷王,也就是至高神的祭司麦基洗德。亚伯拉罕居然主动地把所得的十分之一拿出来给他。后来所多玛王因被亚伯拉罕救了出来,愿意把所有的财物都任凭亚伯拉罕拿去,只求得回自己的人口,亚伯拉罕居然连一根线、一根鞋带也不要。试想撒拉、在知道这些事情后,不知作何感想?
 
 d﹒第三者的介入
 
  亚伯拉罕在游牧生活的过程中,曾分别来到埃及(创十二10)和基拉耳(创二十1) 这两个地方。亚伯拉罕因为撒拉太美了,怕当地人会杀害他的生命而把撒拉夺走,因此就向别人介绍说撒拉是他的妹妹。而埃及王法老和基拉耳王亚比米勒也居然都把撒拉带进了皇宫。若不是神一再的介入,撒拉与亚伯拉罕的婚姻早就完了。
 
  在这两个相似事件之间,神曾经向亚伯拉罕显现,应许要赐给他一个孩子(创十三16、十五4), 而他的后裔要像众星一样无法数算。想象中,亚伯拉罕与撒拉当会欢天喜地的等待。这一等就等了十年(创十六3) ,等得夫妻两人都不耐烦了。亚伯拉罕接受了撒拉的建议,与使女夏甲同房,夏甲就怀了孕。问题也跟着产生了。撒拉被夏甲小看、轻视,撒拉就反过来,责怪亚伯拉罕说,我因你受了屈(都是你的责任)....愿耶和华在你我中间判断(也就是愿耶和华责罚你的意思)。撒拉的小信及自以为聪明自己种下了婚姻的危机。
 
 e﹒子女的问题
 
  亚伯拉罕献以撒的故事(创二十二),我们大多数的人都很熟悉。神要亚伯拉罕献上他的儿子、就是他的独生儿子、他所爱的以撒(创二十二2) 。后来当他真是要献以撒的时候,神拦阻了他,并预备了一只公羊来代替。圣经上没有提亚伯拉罕事先是否跟撒拉商量过,我们也不必猜测。亚伯拉罕显然是经过许多的挣扎而顺服了。而撒拉呢?那位在称自己是丈夫的妹妹的事上显得很消极被动,但在夏甲的事上却近乎强词夺理的撒拉,她的反应会是如何呢?不论如何,亚伯拉罕的决定必然曾在他和撒拉之间造成极大的震撼。
 
  在我们的家庭生活里,是否也曾为了有无子女、如何爱子女或管教子女而起争执呢?
 
四﹒超凡入圣的关键
 
  当我们设身处地去感受亚伯拉罕和撒拉的家庭生活时,我们发现他们所经历的各种危机对你我而言相当的熟悉。他们的个性、脾气也不是完美无缺。换句话说,亲爱的弟兄姊妹,亚伯拉罕与撒拉是一对我们很容易认同的夫妻。
 
  那么是什么使他们变得如此不平凡,以致于夫妻的名字同列于信心的名人榜上,亚伯拉罕被称为信心之父,而撒拉被彼得称誉为一个圣洁妇女,拥有神看为极宝贵的品格,值得所有的姊妹效法呢?说穿了,答案很简单,就是一个信而顺服 trust and obey的原则。
 
  希伯来书十一章8-12节告诉我们亚伯拉罕因为相信神就遵命离开了家。不是亚伯拉罕生性喜爱冒险、到处流浪、放羊吃草,而是他认识、相信神所应许天上更美的家乡、就是神所经营建造、那座有根基的城。
 
  不是亚伯拉、不爱以撒。1719节说,亚伯拉罕是因着相信神说的话从以撒生的才要称为你的后裔,也相信神能叫死人复活,因此在被试验的时候,能把以撒献上。撒拉自己过了生育的年龄,不是用人工受精的方法,而是因着相信那应许她的神是可信的,终能怀孕(11-12节)。亚伯拉罕不是不爱金钱财物,而不肯拿所多玛王所要给他的,而是他不愿让所多玛王夺去神的荣耀。不是亚伯拉罕钱太多了,用不完,于是拿出十分之一来与撒冷王麦基洗德,拉拉关系。就像立委翁大铭一样,平常在金钱、股票上帮一些立委的忙,一旦有困难的时候,电话一打,就来了十几位。不!亚伯拉罕在十一奉献上乃是因为他认定神的主权,一切皆由祂而来。
 
  顺服这个字在原文中,有两个不同的字。用英文说,一个是obey,一个是submit。我们刚才所读的彼得前书第三章所指的顺服是submit。在凡事过度讲求平等 -- 男女平等、夫妻平等,甚至师生平等、亲子平等的社会里,顺服这个观念是一个非常容易被误会的圣经原则。有一个自称是女性主义者的姊妹,当她与丈夫感情不好的时候,她告诉我说,真想把顺服这两个字从圣经里面撕下来。更有人对顺服的观念嗤之以鼻,冲着它一口咬定圣经的思想已经落伍。
 
  在希腊文--英文字典里,顺服的定义为在爱里自愿地让步 voluntary yielding in love。 从今天彼前三章17节里,我们可以看到夫妻是平等、一同承受生命之恩的(三7)。妻子可以有独立的思想,所以纵使丈夫尚未信主,妻子还是可能先信主(三1)。妻子可以对丈夫有极大的影响力,来带领尚未信主的丈夫(三1)。 妻子不是要对丈夫完全盲目的服从,因为她需要先在神面前有贞洁的品行(三2)。在这些大前提之下,我们来谈妻子对丈夫顺服 -- 在爱里甘心乐意地、自愿地让步。借着顺服看得见的丈夫,来表明她顺服那看不见的主。而这种里面长久温柔安静的心所表现出来的品行,不但可能感动丈夫信主,且在神面前是极为宝贵的(三4)。彼得鼓励世世代代的姊妹们当效法撒拉、作撒拉的女儿(三5-6)。在这里,他告诉我们撒拉的顺服在于听从亚伯拉罕,称他为主。撒拉的顺服不只是嘴巴说说而已。每逢他们的生活出现危机的时候,她的反应都在考验她能否尊主为大,以温柔安静顺服的心态来和亚伯拉罕一起做各样的决定。
 
五﹒结语
 
  当我们仔细查看亚伯拉罕和撒拉的生平时,我们看到他们的信心与顺服都不是一开始就完美无缺的。许多时候有信心,但信心不完全。该顺服的时候顺服的不够澈底,不该顺服的时候反倒顺服了。但感谢主,亚伯拉罕和撒拉是像你我一样性情的人。是一颗自己纵然不可信但神仍然可信的心,使他们一生在无数大小的抉择与考验中,逐渐地成熟老练,以致在神的救赎计划里扮演了一个如此重大的角色。
 
  亲爱的弟兄姊妹,没有一个人是完全,没有犯罪、没有软弱的。你的配偶如此,你自己更是如此。你的婚姻与家庭关系也不会永远一帆风顺。求神帮助我们,像亚伯拉罕夫妇一样,相信神、相信神的话、相信神的应许,相信神要我们在婚姻里面表达出基督与教会相爱合一的关系。
 
  有了这样的信心,夫妻才可能彼此接纳、彼此扶持、彼此鼓励,同心奔那摆在前面的道路。我相信如果没有逐渐操练而变得长久温柔安静的撒拉,就不会有信心之父亚伯拉罕。如果没有单纯信靠顺服神的亚伯拉罕,也不会有顺服丈夫、信靠神的撒拉。让我们们再一次在神面前立定心志,像亚伯拉罕与撒拉,透过日常生活中,无数大小的抉择,操练信心与顺服的功课,好让我们在主里成为彼此的祝福,也成为多人的祝福。── 林国亮