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训练孩子

 

  到底我的孩子属于谁?是我还是主?当然对基督徒父母来说这应该不成问题。我们应该知道,甚至孩子还没有出生以前,就已经是耶和华所赐的产业(诗一二七3)因此当他们一进入这个世界,我们的第一项责任就是为神照顾他们,并将他们献给神。

  一位母亲若牢记这个事实,这就是训练孩子的最好原则。就是因着基督徒父母常常忘记他们的孩子属于谁,以致在训练他们时造成很大的错误。因此我要对你们作母亲的说,要记清楚你的孩子属于神,而不属于你,你只是神的管家,替神看顾和训练他们。

  作母亲的,无论多么贫穷,没有学问或忙碌,只要有神的恩典,又肯付代价,就能尽到责任。一个受到正确训练的小孩子,对父母会有毫不怀疑的信心,对这个孩子来说,父母所说的话没有争辩的余地,也不需要进一步的证据。这种影响力,若智慧地运用,将形成一种气氛,护卫并塑造他一生的品格。

  有时我和一些作父母的谈话,他们说他们十二至十六岁的孩子变得那么难管,父母再不能影响他们。我们这个时代最可怕的特征之一,就是孩子似乎对父母不太尊重,许许多多十二岁至十六岁的男、女孩子,父母几乎完全管不了。这种情形是怎么来的?难道这些孩子是一下子从父母的影响和权威之中跳出来了吗?哦,不是的,乃是多年来的不顺服并缺少适当管教而逐渐演变出来的,也就是父母的影响力逐渐消失,直到有一天孩子把它完全弃绝,立志照自己的意思去生活。因而我们常会看到年轻人有堕落、非法和反抗等可怕的表现。

  我想有的母亲会说:我知道自己有责任,也很想训练孩子走当行的路,可是--怎么做啊?

  首先,我们来看看训练是什么意思。它不只是教导而已。有的父母似乎觉得训练孩子的正确方法就是教导他们。所以他们就将一大堆的宗教理论、圣经、诗歌等等装到孩子的脑子里,这些都非常好,但父母或许在这样教导孩子时,仍然没有符合神的要求和孩子需要的真实训练。不但如此,这种填鸭式教育引不起孩子心里的兴趣,也没有影响他们的心,所以常常就会驱使他们远离神和良善、恨恶一切与基督有关的事。

  婚后最初几年,我常常随着亲爱的丈夫出远门。很多次我会到一些基督徒家庭住上三、四个礼拜。我也常常想:为什么这些孩子比不信主家庭的孩子更不喜欢信仰的事情?经过不断的观察之后我找到了原因,就是因为这些父母只教育孩子的头脑,而没有训练他们的心。他们所教的有时候自己不去行,也不管孩子有没有去实行。于是孩子就看透了这些空洞的理论,因而不尊重父母和父母的信仰。

  作母亲的啊!如果你真的想训练孩子,你必须自己实行口中所说的,也教导他们去实行,你必须付上代价留意你的孩子,一定要他去实行才可以。

  举个例子来说,如果你有一棵葡萄树,而这棵树有理性、意志和道德观。你对栽培这棵树的人说:我要你训练那棵树。(意思就是让它长成特别的样子,好结出最多的果子。)假如这个人每天早上去跟葡萄树说:你必须让那条枝子朝这边长,那边那条枝子朝另一个方向长。你不应该在这里长出嫩枝,也不应该在那边长出那么多卷须。你不应该浪费树液在太多叶子上。讲完之后就不再管它而任凭它长。

  这就是许多人对待孩子的方法。但是看哪!这棵树还是照自己的意思生长(光是理论无法改变本性),话语不会限制它的自由生长,也不能改变枝子的方向。栽培葡萄树的人应该做一些比空谈更有用的事情。他应该把那根枝子绑起来,使它能朝他所希望的方向生长。他必须把看为多余的东西砍掉。如果这棵树为了美观或多结果实而受栽培,他就应该修剪并整理它。母亲也该这样,如果你想为神和公义训练你的孩子,你就必须修剪、约束、指教并引导他走当行的路。

  但是有的母亲会说:多麻烦啊!喔!这就是许多父母失败的原因,因为他们怕麻烦。史托太太说:要是你不在孩子小的时候花工夫训练他,他长大之后就会给你更多的麻烦。太多愚笨的母亲为了怕麻烦就任凭孩子,而放纵的儿子,使母亲羞愧。(箴二十九15)许多父母拿对的理论教导孩子,但是因着疏忽和漠不关心,就任凭孩子朝不对的方向生长。

  试想母亲急着要完成某项重要的工作,她那三个小孩子在她旁边玩。一个在看图画书,一个在玩马和马车,而婴孩在玩她的洋娃娃。那是星期一下午,而昨天她刚教导他们要彼此相爱,亲切待人。那是教导,现在训练的机会来了。不久,哥哥不想再看那些图画书,于是问也不问就把弟弟的马和马车抢走了。弟弟大叫一声接着就打起来了。母亲没有放下工作,去把东西归还主人,没有跟老大说抢弟弟的玩具是不公平、不亲切的行为。她也没有告诉小的说忍耐比大叫和打架更好。她只是继续工作,对老大说他非常顽皮。说了这么一句普通的话以后,她觉得自己的孩子实在很麻烦。

  要是母亲这时不嫌麻烦地去帮助他们明白、承认自己的错,并主动地和好,这在孩子们身上所产生的效果将何等不同啊!要是她那时肯花这半个小时,收获岂不是比她手中的工作(不管如何重要)更多吗?母亲们哪!若你真的希望孩子能走上当行的路,你不但应该教导他们,还应该不嫌麻烦地去训练他们。

  可是怎么训练法呢?第一要紧的就是要求他们顺服。顺服在上的权威是一切美好道德的根基。这个原则不但适用于幼年时期,也适用于成年时期。近代有这么多违背神、对不起人的事情,原因就是这些人在小的时候没有学会顺服父母的权威。现在纵使你很清楚地告诉他们说顺服神是他们的责任,也是他们的幸福,但他们那从未受过拘束、未曾被征服的意志,根本不习惯顺服任何人。这就好像要驯服一匹年老的野马一般。先知问得好:古实人岂能改变皮肤呢?豹岂能改变斑点呢?若能,你们这习惯作恶的,便能行善了。(耶十三23)

  神将这项工作交给父母,他们有责任在孩子幼年时期使他们的意志顺服。为了帮助我们作这项工作,祂使所有孩子都有顺服的本能。你仔细观察任何一个小的孩子,就会发现多半他的天性倾向都是顺服的。他偶而不顺服是例外。

  所以在正确的训练当中,利用这种顺服的本能是很重要的。无论如何不要因着鼓励偶而的反抗而削弱了这种本能。为了作好这一点,你应该够早开始。许多母亲失败的原因就在于开始得太晚。大多数孩子在五岁以前,因着被母亲无知的放纵,个性成形而被惯坏。

  有时候人会问我,你觉得训练成功的秘诀是什么?我会说,够早开始,不让撒但比我们早开始。这就是成功的秘诀。母亲们会说:哦!可是要处罚一个婴孩真不容易啊!当母亲早开始,又有智慧,就很少需要处罚孩子。有一种口气和待法不会违背爱心和温柔,却能教他明白不能对母亲随便。虽然母亲爱他、抱他,但一定要顺服她。一个受这种训练的孩子都不会故意反抗。也许有时他会想胡闹,但这时母亲就应该显出她的权威来。

  比方你六个月大的儿子心情不好,早上不肯睡觉。你把他放在摇篮里,要他睡觉,他就是不肯。你就应当抱起娃娃,用很绝对的态度把他放下,用很绝对的声音说:娃娃必须安静地躺着、睡觉。一面说一面用手压着他,免得你说完之后他又坐起来或翻身。要是这个孩子已经受过这样的训练,他很自然就会安静躺下睡觉。但要是他还不习惯这种待法,也许就会继续闹下去,反抗你。在这种情形下,你必须坚持。无论如何你不应该让步,不,纵使闹到晚上也不能让步。要是他这一次胜过了你,下一次就更难了,会愈来愈难。几乎所有的母亲都错在这里。她们因着怕麻烦而让步,她们忘记了这一次的失败一定会导致将来与孩子之间无止尽的争执。

  记住,你在头一场争执中,必须得胜,无论这场争执是哪一方面的,否则你就完了。哦,那需要花多少时间和忍耐啊!是的,但这只是一两次而已,若与长久争执的时间和力量比起来又算得了什么呢?但你会说:这多难啊!任凭孩子所带来的结果会更难受。因为当孩子发现母亲不好欺负时,他自然会低头。我想我已经在几个意志非常强的孩子身上证实了这一点。在他们几个月大的时候,我就征服了他们。从那时候起,我很少需要面对正面的反抗。我有一个儿子,现在是传道人,使我感到非常喜乐。我和他之间唯一的大争执是在他十个月大的时候,我不是说从那时候起他从来没有违背过我。他有时会忘记了自己的身份而不听话。但我敢说我从不记得他在幼年时期曾经用过意志正面地敌挡我。那次的大争执很痛苦,但付出代价所得的结果岂不是几千倍值得吗?

  哦,母亲们,如果你爱孩子的话,就得趁早开始强迫他们顺服。若需要处罚,就去处罚。你所受的痛苦,所流的眼泪将会换来安慰、尊贵和荣耀。

  然而也许有的母亲会说:现在我明白了,但已经太迟了。我的孩子已经太大了。对这种人,我说迟作总比不作好,现在就开始尽你所能的去作。或许你永远无法拿掉所有的顽皮,但一部份总是可以的。要叫你的孩子来到身边,承认过去没有忠心地尽到管教的责任。要和他们一起跪在主的面前,告诉祂你没有好好地训练孩子,求祂帮助你以后能做好管教的工作。然后马上开始强迫他们顺服。要明智并有耐心,记着他们这些不顺服的习惯是从你自己的愚昧所造成的。若情况许可,尽量用温柔的方法。但无论需要付多少的代价,一定要叫他们顺服,绝不要再让你的命令成为孩子的耳边风。现在就是你的机会,若要再等几年就来不及了。

  不要怕运用你的权柄,我从一些父母的谈话中可以看出他们觉得自己一点儿管孩子的权柄都没有。所以他们只敢跟孩子理论、劝告并巧言诱哄。没有命令、不绝对、没有决定、没有权威。孩子如同动物一般能看透父母的这种心理,人类对驯服训练动物比驯服训练自己的儿子更有办法,因此动物比儿子更会顺服。

  以利在这方面所表现的行为和结局与亚伯拉罕多么不同啊!耶和华说:我眷顾他,为要叫他咐吩他的众子,和他的眷属,遵守我的道,秉公行义,使我所应许亚伯拉罕的话都成就了。(创十八19)他不只是像以利那样告诫、劝导而已,乃是吩咐。他会站在神这一边来运用权柄。而结果,主应许说他们会遵守我的道。

  另一个训练孩子走当行的路的重要方法就是要训练他们作诚实和正直的人。有人说人类的本性从出生就走错了路,说谎话!毫无疑问,不诚实是最纠缠人,最盛行的罪之一。因此消灭这种倾向并建立诚实和诚恳的习惯,应该是我们训练的首要目标之一。为了达成这个目标,父母要小心,免得掩饰或宽容孩子身上这种撒谎的倾向。没有比这件事更叫我惊讶的了。我亲眼看见母亲对孩子企图欺骗父母和掩饰过失所用的小聪明一笑置之,并差不多称赞起来了。难怪这样的父母无法让孩子完全明白不诚实的可怕。而诚实是长大以后,维护美德的来源之一。

  作母亲的无法使孩子恨恶罪恶超过自己恨恶罪恶的程度。孩子最会看透人的心理,他们能很快地凭着本能侦察出一切的伪善。他们不是凭我们口中的话来判断,乃是凭我们的感觉来判断。举例来说,有人来拜访你,你的孩子知道你一向不尊重也不喜欢那个人所属的团体,可是你满脸微笑,嘴巴很甜,好像她的光临使你非常快乐。有什么能够比这样作更能教导你那困惑的孩子学会欺骗和口是心非呢?然而这种事情在许多家庭中是很普遍的。一个孩子碰到桌子很痛,母亲就打桌子说:哦!坏桌子,你把宝宝弄痛了。但以后这个孩子很快会知道犯错不在桌子,这时他就会对说这样话的母亲产生不信任的感觉。

  再举个例子,查理生病了,需要吃难吃的药。他平常就没受过好的训练,所以母亲知道若跟他说这个很难吃,他一定不肯吃。于是她采用了一种策略,告诉他说刚刚买了一种好吃的东西,骗他吃到口中。但是在东西还没有吞下去之前,他就觉察出了这个骗局,于是药和母亲的信用一块儿被吐了出来。就是在这些事情中,多少孩子学会了欺骗和说谎。后来你再努力可能都无法教导他们学习诚实和诚恳了,因为心地已经被早期的坏习惯所破坏了。

  作母亲的,如果你希望你的孩子作诚实、诚恳的人,你不但应该教导,还应该作他们的榜样,要留意看孩子有没有确实做到你所教导的。你不应该因为他是你的孩子就假装没有看见或遮掩他身上说谎和欺骗的行为。在你所爱所看顾的人身上的罪,应该更叫你觉得可怕才是。  哦!作母亲的啊!不要再受骗了。如果你希望孩子长大以后属于主。如果你希望你的儿子经得起将来未知的试探(如果你希望他长成公义、正直而高尚的男人),不向世界的不诚实、欺诈和残暴屈服,你就必须训练他以清洁的良心和神的喜悦为喜乐,而将万事都看为粪土。如果你希望你女儿长成一个真实的女人,乐意为真理、人类和其它高贵的利益而牺牲并受苦,你必须现在就激起她轻视俗气的事物,就是许多女人用生命及灵魂所追求的虚假事物。你必须教导他应该为永恒而活。当日子一天天过去时,你必须努力唤醒孩子们的灵魂,让他们了解他们是属于神的,让他们知道神将他们带来这个世界,不是要他们追求自己狭窄的利益,乃是要奉献自己来帮助神达成祂的心意。这么做时,他们会找到快乐、本身的价值和荣耀。── 《培育敬虔的儿女》