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十四 肢体配搭显出基督在教会中的丰富与完全

 

  聚会是教会见证的生活样式之一,但聚会是显在外面的,所以光有聚会还不能显明完全的教会生活,还必须要有更进一步的操练,才能使教会生活显得完全。这进一步的操练乃是肢体的配搭,藉着肢体的配搭,把基督的荣美和丰富带进教会,使基督的身体显得完全。因此神的儿女要常常聚会,学习尊主为大,也要追求活在肢体之中,使基督的丰满显出来。聚会是教会与主的交通,是直的关系,是天与地的联结。肢体的配搭是神儿女中间的交通,是横的关系,是天在地上彰显的出口。

  教会是超越时空的,不是一时一地的教会。从时间上看,从圣灵降临的那一个五旬节开始,直到永世。从空间上看,全地上所有蒙恩得救的人都包括在其中。像这样荣耀的教会,不可能是一时一地的教会所能表达得出来,必须是藉着配搭来完成。因为神在全宇宙只有一个教会,若是神有许多的教会,有没有配搭也不是什么大不了的问题,但主只有一个教会,所以必须要藉着配搭才能显出教会的完整。以前的教会与现今存留的教会配搭在一起,现今的教会与以后来的教会配搭在一起,一处地方的教会和别一处地方的教会也配搭在一起,作为主的身体的教会就完全的显出来,这就是主那荣耀的宇宙教会,是超越时空的教会。

肢体配搭显出基督的身体

  教会是基督的身体,身体是由肢体配搭来完成。没有肢体的配搭,就不能看见身体,要看见身体,就必须要有肢体的配搭。就如身子是一个,却有许多肢体。而且肢体虽多,仍是一个身子。基督也是这样。我们不拘是犹太人,是希利尼人,是为奴的,是自主的,都从一位圣灵受浸,成了一个身体,饮于一位圣灵。(林前十二1213)教会不单是超越时空,也超脱出种族与文化。不管是何时,何地,何人,当他定下心意接受主的时候,圣灵就在他身上作工,把他浸入基督的身体里,成为身体上的一个肢体。我们每一个得救的人,都经历过圣灵这样作工在我们身上,叫我们成为基督身体上的肢体。

  你们就是基督的身子,并且各自作肢体。(林前十二27)信主的人不管是生活在何时,或在何地,他都是在基督的身体上作肢体,肢体的互相联结,基督的身子就是这样显出来。所以神的儿女一定要看见自己是在基督的身体里,也要看见自己是这个身体上的一个肢体。每一个得救的人只是基督身上的一个肢体,并不是身体,要叫身体显出来,肢体间就不能没有彼此的配搭。神是这样定规,要藉着肢体的配搭把身体显出来,因为主在地上所要得着的,乃是祂的身体。

地方教会是宇宙教会的缩影

  提到基督的身体,那是指着宇宙教会说的。宇宙教会是不受时空的限制,只是我们这些活在地上的人,却是受着时空紧紧的限制,有一定的时间,也有一定的地点。所以在地上,我们可以看见许多的教会,圣经也称这种情形为众教会。我们要弄清楚这种情形,不然就会在心思上产生混乱。宇宙教会只有一个,这一点是毫无疑问的。但在地上,因着时空的限制,在各处都有神的儿女聚在一起,这些也称为教会,事实上是宇宙教会在各个地方上显出来。这些在各处地方上显出来的教会,就称作地方教会。虽然是分散在各个地方的教会,但教会的一切安排与活动,都必须是根据宇宙教会的原则,藉着地方教会把宇宙教会表明出来。所以我们说,地方教会是宇宙教会的缩影。

地方教会内的配搭

  基督是宇宙教会的头,基督也是地方教会的头。基督是宇宙教会的内容,也同样是地方教会的内容。宇宙教会是属灵的,地方教会也该是属灵的。宇宙教会只有一个,地方教会也同样的表明主的教会只有一个。在地方教会内,虽有组织的形式,但这组织的形式必定是根据圣经所启示的,让基督显明祂是教会的头。在地方教会里的每一个人,都是在地方教会里作肢体的,所以也要在地方教会内,彼此联络配搭,显出同在一个身体内的见证。宇宙教会如何是藉着生命的交通给建造成,地方教会里的肢体也一样的在生命的交通中接受主的建造。

地方教会间的配搭

  在地方教会里是个人与个人的配搭,在宇宙教会的见证中是地方教会与地方教会的配搭。地方教会之间的配搭是在生命的交通中,而不是在组织的系统中。因为地方教会是宇宙教会的肢体单位,圣经的榜样也是这样的给我们启示与教导。耶路撒冷的教会。(徒八1)他就走遍叙利亚,基利家,坚固众教会。(徒十五41)她是坚革哩教会中的女执事。(罗十六1)又问在他们家中的教会安。(罗十六5)在哥林多神的教会。(林前一2)加拉太的各教会(加一2)请问老底嘉的弟兄和宁法,并他家里的教会安。你们念了这书信,便交给老底嘉的教会。(西四1516)写信给帖撒罗尼迦,在父神和主耶稣基督里的教会。(帖前一1)写信给我们所亲爱的同工腓利门,和妹子亚腓亚,并与我们同当兵的亚基布,以及在你家的教会。(门12)还有启示录的七封给教会的信。这些经文给我们看见一个事实,不管是在城市里,在家里,在一个大的地区里,具体的提到教会的时候,都是与教会所在的地方连起来,地方的范围大到一个省份,或是小到一个家里,这都不是问题,只是在地的教会是在地方上,这一点是毫无疑问的。

  地方教会是宇宙教会的肢体,所以地方教会与地方教会间就没有组织与从属的关系,每一个地方教会都是直接联结在宇宙教会里,每一个地方教会都是独立的肢体。所以主的话很明显的说,免得身上分门别类,总要肢体彼此相顾。(林前十二25)因此地方教会与地方教会之间,行政虽是各自独立,但因为是在一个身体里,所以彼此间是有生命的交通,互相接纳,互相扶持,显出地方教会间的配搭。好像使徒的日子,外邦的众教会给在饥荒中的犹大地的众教会预备生活上的所需(参徒十一2730;林后八全章)。

  我原不是要别人轻省,你们受累,乃是要均平。就是要你们的富余,现在可以补他们的不足,使他们的富余,将来也可以补你们的不足。(林后八1314)圣灵给保罗有这样的感动,向教会交通出地方教会间的彼此扶持,互相担当。在生命的交通上,和物质生活的帮补上都是这样。老底嘉教会读从歌罗西教会来的书信,歌罗西教会也读从老底嘉教会来的书信。罗马教会接待并帮助坚革哩教会的姊妹(罗十六12)。地方教会间维持着这个属灵的关系,就显出了基督身体的见证。

肢体配搭显明一个完整的身体

  看过了肢体配搭显出基督的身体,我们要进一步看,肢体配搭不仅是显出身体,而是显出一个完整的身体。为了更容易领会肢体的配搭,我们就把肢体配搭的实际光景,放在地方教会内去看,这样会更清楚的了解肢体配搭的功用。虽然我们是站在地方教会内看肢体配搭,只是我们千万不能忘记,地方教会是宇宙教会的缩影,一定不可以只看见地方教会,而忘记了宇宙教会。若是这样,就走离了教会的见证。我们必须是从地方教会内开始肢体配搭的操练,也同时在地方教会间学习更宽广的肢体配搭,使基督的身体在地上可以显出更完整的见证。

  教会生活的目的为要使基督的身体得建造,也是要使教会在地上带着一个活的见证。圣灵的启示把教会说成是身体,一面是说出教会是生命的组合,一面也说出肢体配搭的动作显出一个活的身体,也是一个完整的身体。就如身子是一个,却有许多肢体,而且肢体虽多,仍是一个身子,基督也是这样。我们不拘是犹太人,是希利尼人,是为奴的,是自主的,都从一位圣灵受浸,成了一个身体,饮于一位圣灵。身子原不是一个肢体,乃是许多的肢体。设若脚说,我不是手,所以不属乎身子,他不能因此就不属乎身子。设若耳说,我不是眼,所以不属乎身子,他也不能因此就不属乎身子。若全身是眼,从那里听声呢?若全身是耳,从那里闻味呢?但如今神随自己的意思,把肢体俱各安排在身上了。若都是一个肢体,身子在那里呢?但如今肢体是多的,身子却是一个。眼不能对手说,我用不着你。头也不能对脚说,我用不着你。不但如此,身上肢体人以为软弱的,更是不可少的。(林前十二1222)何等明确的启示,把肢体的关系,和肢体联结成为身体,清清楚楚的说个明白。

身体不能只有一种肢体

  身体是由许多肢体组成的,并且身体不能只有一种肢体,而是要有许多不同功用的肢体,这样的组合才能成为身体。这一段经文的上文,说到圣灵分给教会的各种恩赐。有人得着这一样恩赐,有人得着那一样恩赐,绝不会是每一个人都得着相同的恩赐。恩赐就是明显的功用,手有手的功用,脚有脚的功用,口有口的功用,这些功用就标志着肢体所能发挥的功能。这许多不同功用的肢体配搭起来,一个活的身体就显明出来。所以一个完整的身体,是不能只有一种肢体。若是只有一种肢体,就不是身体,只能是一种肢体的标本陈列,而不能是一个身体。一个身体必须要有许多不同功用的肢体。

  肢体在身体上的配搭,特别显明在教会的各样事奉上。事奉是根据恩赐,各样不同的肢体就有各样不同的恩赐,所以肢体的配搭乃是不同功用的恩赐配搭,教会在神面前的事奉就是在恩赐的配搭上进行的。神把我们作为肢体安排在身子上,祂一定负责赏给我们恩赐,所以每一个神的儿女都一定有恩赐,不可能没有恩赐,只能有恩赐明显或不那么明显的区别。有些恩赐是明显一点,如作先知讲道,传福音,作牧师,或作教师,这些恩赐是明显的。又如有治理的恩赐作教会的长老,或有服事的恩赐作教会的执事,这都是明显的恩赐。有些恩赐不是那么明显的,好像祷告为教会作守望,为弟兄姊妹求恩典。又好像给神儿女作陪伴,安慰,鼓励,接待人,这些事奉不是太明显的,恩赐也不是太突出的,但却是必须要有的。这许许多多不同的肢体配搭起来,身体就显明了,事奉也就活了。

  教会是基督的身体,是活的,所以神把许多不同的肢体配搭在一起。肢体的功用都不一样,配搭起来就是一个活的身体。从我们自己肉身的身体上看,就可以有更深刻的领会,一只飞虫扑向我们的眼睛,我们的眼盖就会闭合起来,我们的手就有了自然的反应,向飞虫拂去,把它赶走。这就是肢体的配搭,肢体配搭起来,身体就活了。所以身体绝不能是一堆相同的肢体,必须是许多不同的肢体配搭起来,才是一个活的身体。眼睛不会保护自己,必须要有眼盖作配搭,眼睛才能得着保护。没有手拂去飞虫,眼睛就一直暴露在飞虫的威胁下。人感觉饥饿了,光有嘴巴会吃是不行的,必须要有脚走到有可吃之物的地方,又要有手拿起食物,送进嘴巴里,还要有牙齿嚼碎,舌头把食物挪动,食道把嚼碎的食物引到胃里去,经过这些程序,肚子才会舒服,饥饿才会停止。这就是肢体的配搭,使身体得供应,得饱足,以至身体长成。

不能缺少肢体

  身体是藉着肢体配搭而造成的,因此一个完整的身体是不能缺少任何一样肢体,只要缺少一样肢体,那就不是一个完整的身体。基督的身体也是这样,不仅是一个生命的联结,也是一个爱的联结。在生命与爱的里面,肢体的配搭是那样的美,是那样的完整。眼睛不会对手说,我用不着你,因为眼睛知道他不能没有手作保护,手也知道他不能没有眼睛,使他可以作出准确的动作。头也不会对脚说,我不需要你,因为没有脚,头就不能移动,没有了头,脚也就是死掉了,不能再有动作。所以在肢体的配搭上,我们看见神的设计是那样的完美,没有一个肢体是多余的,每一个肢体都是身体所必须有的。

  身体上的肢体,从来不会感觉别的肢体是可有可无的。缺少一个肢体,就是不完全,不美,而是残废。缺少一个肢体,或许不会影响人的性命,人还可以带着残缺的身体活下去,但残缺就是不完整,就是不美。正如一堵墙壁,缺了一块砖头,这墙壁不至于因缺了一块砖头而倒塌,但在墙壁上就出现一个缺口,这一个洞洞就使这墙壁不美,有了缺欠。所以没有一个肢体是可以缺少的,缺了一个肢体,身子就成了有残疾的。因此活在身体里的,他一定有肢体的感觉,并且更进一步的维护同作肢体的,身上肢体人以为软弱的,更是不可少的。但神配搭这身子,把加倍的体面给那有缺欠的肢体。免得身上分门别类。总要肢体彼此相顾。(林前十二2225

  撒但千方百计要使基督的身体破裂,要拆散和谐配搭起来的身体。但主的生命叫我们有肢体的感觉,我们确实的知道,我不能没有肢体,肢体们也不能没有我。我没有了肢体们,我就是濒于死亡的。肢体们没有了我,那就是一个残废的光景。身体没有了头,就成了尸体。身体没有了脚,那就是受捆绑,受压制。因此在教会的生活中,肢体的配搭是非常重要的,在追求成长上,在事奉主的事上,在生活之中,我们都需要全部的肢体,不能缺少任何一个肢体。那怕是一个软弱的肢体,若是没有软弱的肢体,我们的爱心就得不到造就。若是没有会惹麻烦的肢体,我们的忍耐也不能长大成熟。

不要把肢体从身体上挤掉

  和谐的肢体配搭,显出完美的身体。所以肢体的配搭一定不能失去和谐。失去了和谐的配搭,身体的见证就一定受亏损,教会生活也一定受到打岔,因此必须要防止不和谐的配搭发生在身体上。能否有和谐的配搭,决定在肢体能否守住本位。不守住本位而寻求自我的扩张,一定会给身体制造难处,叫身体受损。一般人所说的谈癌色变的癌,就是身体上的一些细胞不守本位,只管自己的扩张,把别的细胞都挤坏了的结果。癌细胞所产生的毒素,把身体损伤了,甚至把身体引向死亡。所以在基督的身体里,肢体和谐的配搭是十分重要的。

  造成肢体不和谐的配搭,总有一些肢体从身体上给挤掉,使身体缺了一些肢体的功用。在教会事奉的生活里,有一个很容易犯的毛病,就是把某一样的恩赐作过份的突出,造成某些恩赐不正常的膨胀,或是使某些恩赐异常的萎缩,这都不是神把肢体俱各安排在身上的心意。比方说,哥林多教会所发生的难处,有人重视彼得,因为彼得是传福音的。有人重视亚波罗,因为他很有教师的恩赐。有人重视保罗,因为他又是传福音的,又是教师。圣灵藉着保罗说出,基督的身体不能是这样,有恩赐的人所能作的只是一些外面培育的工作,唯有神叫他生长。(林前三6)拥戴有恩赐的人就造成教会分裂,这不是神喜悦的。教会不能只要彼得,把保罗和亚波罗挤掉。不能只要保罗,把彼得和亚波罗挤掉。也不能只要亚波罗,把保罗和彼得通通挤掉。主不允许这样作,祂是要众恩赐一同配搭来建造祂的身体。

  哥林多教会另一个难处是过份追求方言,以为有了方言就是长大成熟了。现代也有对各样恩赐作越份的追求,结果使教会落在畸形的成长里。单一的看重某一种恩赐,愆生出来的结果一定是忽略了其它的恩赐,甚至是挤掉了别的恩赐,连造就教会的先知讲道也给挤掉,以为蹦蹦跳跳,喊喊叫叫,教会就长成了。这完全是错了。若是只要有某些恩赐,教会就得着建造,神也就不必把肢体俱各安排在身子上了。神既把各种恩赐赏给教会,祂就要各种的恩赐很好的配搭。不同的恩赐要彼此配搭,相同的恩赐要互相扶持,使完整的身体可以给建造起来,让神的喜乐满足,教会的喜乐也满足。

各自显出肢体的正常功用

  肢体和谐的配搭很重要,但是还有更重要的,就是在和谐的配搭里,肢体一定要显出正常的功用。肢体若显不出正常的功用,教会就得不着供应,得不着建造,教会还是不能成长,没有条件作基督的见证。祂所赐的有使徒,有先知,有传福音的,有牧师和教师。为要成全圣徒,各尽其职,建立基督的身体。(弗四1112)这里提到主给教会有五种造就教会的恩赐,这五种恩赐的功用是把每一个信主的人造就好,装备好,使他们可以在教会中显出他们的功用,使教会得着建立。神要每一个在身上的肢体都能显出功用,这是神赏赐那五种造就教会的恩赐的目的。

  所以不要有这一种错觉,以为只要教会有了造就教会的恩赐,有了人讲道了,有了人解说神的话了,有了好的讲台服事,教会就自然会成长。没有这样的事,若是教会里的众肢体不显出他们该有的属灵的功用,教会还是长不起来的。教会的长成是因为众肢体都在爱里持守真理,凡事长进,连于元首基督。全身都靠祂联络得合式,百节各按各职,照着各体的功用,彼此相助,便叫身体渐渐增长,在爱中建立自己。(弗四1516)只有在肢体们各自长进,又能互相配搭,照着自己所有的那一份,正常的显出功用(这就是彼此相助的原意),教会才会成长。所以我们不能不注意肢体要正常的显出功用。

认识自己的功用

  要显出肢体的正常功用,先要作肢体的认识自己的功用。不认识自己的功用而要显出功用,就常常会给教会制造出不必要的难处。我们常常听到的一句话,不帮不忙,越帮越忙。这话就是因着不认识自己的功用,又要显出自己有用的结果而来的。神给我们在身上作肢体的都有一定的功用,我们要从事奉的配搭中发现自己的功用。按我们所得的恩赐,各有不同。或说预言,就当照着信心的程度说预言。或作执事,就当专一执事。或作教导的,就当专一教导。或作劝化的,就当专一劝化。(罗十二38)这段经文先是提醒我们不要作我们作不来的,然后就告诉我们说,我们该专一的作我们所能作的。要作到这个地步,就不能不先要认识自己的功用,才能作得合宜,才能作得专一。

  我们多是天然生命没有受够对付的人,很容易就让亚当的性情跑出来,催促我们作好高骛远的动作。本来不是作口的,却偏想要作口。本来是要作手的,却不甘心作手。结果口就作了手,手也作了口,作虽是作了,但都不称职,徒然增加教会的难处。作口就是站讲台的服事,人都以为站在讲台上是够体面的,这个想法就错了,恩赐的使用是事奉神,叫教会得造就,不是为了满足人的私欲。作手就看作治理教会吧,人以为治理教会比不上在讲台上能吸引人的注意,所以要争夺讲台,这全是不认识自己的恩赐,只是追求满足人的肉体。因此,在肢体的配搭上,先要知道自己的功用,也要知道自己的功用可以发挥到那一个程度。

  在荒漠甘泉里有一篇交通的文字,大意是说到最大的机器也不能缺少一枚最小的螺丝钉,只要缺少一枚最小的螺丝钉,整部机器就不能转动。看到了这一点,就不必去计较功用是什么,只要忠心的站好在自己的岗位上显出功用就对了。所以必须要知道自己的功用,根据所有的程度发挥功用,不要和别个肢体作比较,只要尽心的显出功用,叫教会得供应,这在神眼中就是可悦纳的。比方说,在清洁的服事上,好像是微不足道的功用,但是没有这种功用的服事,聚会的地方就会是一团糟,教会聚会的情绪总是会受影响。在清洁的服事上显出了功用,在干净的聚会所里聚会,舒畅的感觉叫众人在聚会中也享用安息与喜乐。

不强求自己所没有的恩赐(功用)

  神从来都不是欣赏人所有的功用是大还是小,也不是留心人所作出来的成果有多大的区别,祂只是注意人在祂所交托的事上,是否有忠心。我们记得主所说的分银子给仆人的比喻,那赚了五千的和那赚了二千的仆人,他们从主所接受的赞赏都是一样的,好,你这又良善又忠心的仆人,你在不多的事上有忠心,我要把许多事派你管理。可以进来享受你主人的快乐。(太廿五2123)忠心作好主所交托的,就是主眼中看为最美的。我们必须时刻记住,我们不是服事自己,我们乃是服事主,只要主看为最美,祂看为可喜乐与满意,那就够了。

  所以认识了自己的功用,就忠心显出所有的功用。不要羡慕别人的恩赐和功用,只要专一的在自己所有的那一份上忠心。罗马书十二章上所提的,在服事上要专一的使用各人所有的恩赐。虽然专一这两个字是中文圣经加上去的,但在原文里还是有这个意思。事奉是根据恩赐,恩赐的使用要专一。所以不要强求自己所没有的,神量给我们的是什么,我们就专一作什么。祂量给我们多少,我们就按着祂所量给我们的忠心去作。不强求祂所没有量给我们的,我们不强求自己一定要作口,我们也不强求一定要在教会中作长老,这样的强求只是在炫耀自己并不是在事奉主,也不是使教会得建造。

  在肢体配搭的基础上,专一运用自己所有的恩赐。恩赐大一点的,不要轻看恩赐小一点的,总要加以提携扶持,帮助恩赐小的使他们渐渐老练,可以发挥更大的功用。恩赐小一点的,不要嫉妒恩赐大一点的,总要虚心求教,使自己得造就的好处。拢断是世人作的事,不是神儿女该作的事。神要我们学习配搭,我们就实在的学习配搭,我们不强求要在弟兄中作首领,拢断在教会中的事奉。我们也不强求要作我们作不来的,我们只要在年长的肢体们带领扶持下追求更大的长进,这才是正常的配搭,让所有的肢体都可以显出他们那一份的功用。那怕是极小的功用,都是对教会在被建造的事上有益处。

照着各人的功用正常的作工

  专一的意思就是照着各人的功用与别的肢体配搭在一起,而不是指着独行其事,因为在以弗所书四章1516节这段话的上文是说百节各按各职,就是众肢体配搭在一起。没有看见身体只有一个,而全心投进身体的见证里的,是不能在建造基督身体这事上,有准确的功用发挥出来。所以肢体配搭是显明功用的唯一的路,是必须要走的正路。身体上是有许多的肢体,每样肢体有他一定的功用,我们只能要求所有的肢体都连结在身体上,而不能要求所有的肢体都是同一的功用。我们常常看到在教会中发生一些不和谐的事,多是因为在工作方法的认知上有不同。其实这点不应该产生难处,只要众人的心是向着主永远的旨意,不同的工作方法正好是实行配搭的好条件。全都是一样的就不需要配搭,配搭就是因为功用不是都一样,方法不一样,所以才需要配搭。我们看看主对门徒说的话,就会明白了。耶稣说,不要禁止他,因为不敌挡你们的,就是帮助你们的。(路九50)只要不抵触真理的,就可以有配搭。

  真正的问题是出在彼此相助上面。彼此相助的另一个译法,就是正常作工。作工要正常包括两方面,一是工作的范围,一是工作的最高效用。正常作工的果效就是彼此相助,所以我们从正常作工这一点上来看肢体的功用。关于工作的范围这一面,我们已经从另一个角度看过了,就是在服事上不越过自己有的功用,专一的发挥自己有的功用,所以在这里不再提了。要加重来提的是工作的最高效用,意思就是尽情的使用自己有的恩赐,尽所能的去服事肢体,不顾惜自己的事奉主。这样就把我们所享用的基督的生命,和所经历过的基督的丰富,供应给教会。

  肢体的功用是很多方面的,有的使人得安慰,有的用话语作供应,有的能陪伴人,有的很能卸下别人的重担,有的能帮助缺乏的人,有的在各样事务上服事人,还有。在教会中的肢体们能尽情的显出功用,在教会里所显出的光景,就是伤心的得安慰,背重担的可以脱出黑暗与捆绑,灵里饥渴的得饱美食,灰心的得着激励,软弱的重新得力,下垂的手和发酸的腿可以挺起来,喜乐充满在教会中,主复活的大能明显的释放,神儿女们的灵加倍的苏醒,更多的渴慕要得着基督。这样的正常作工,就叫身体渐渐增长,这种光景就是正常的教会生活所结出的美果。

身体渐渐成长

  教会生活是教会成长的路,这路是非常漫长的一条路,虽然这路是很漫长,但却是教会唯一成长的路。没有教会生活,教会就不能长成。不要简单的以为聚会人数增加了,就是教会成长,教会若是没有进入生活,教会只能长久是个婴孩,没有办法成长。教会要长成,必须要进入教会生活,只有教会生活才能供应教会成长的所需。生命有了供应,才能成长,生命在教会中丰满了,教会就自然的在成长。

  所以,照着各体的功用,彼此相助(正常工作)的结果,就是身体渐渐增长。既然说是渐渐,就不会是一瞬间可以作成功的,也不是经过一段时期就作成功的,乃是长期的,因此就是漫长的。按着神旨意的安排,教会出生在那一次的五旬节,从那时开始直到主再来的日子,都是教会的成长期。所以教会的成长是渐渐的,是累积而成的。在教会的成长期中,教会只能在教会生活中才能得到生命的喂养,和生命的操练。在接受喂养和实际操练中,教会就渐渐的长成,长大成人,满有基督长成的身量。

不随时代转变而转变的路

  对教会一个很大的诱惑,就是时代改变所引来的许多新观念(包括神学观念在内)。这些新观念天天在冲击着教会,要动摇教会的根基,使教会变质。不少称为基督徒领袖的在这种潮流下,也随着时代喊出求新求变的口号。不错,时代是不住的在变,但是教会是不是要跟着变呢?只看一点就可以明白了,时代在变,越变越没有了爱,尽管人高喊要爱,但还是没有爱,只有利益与私欲。难道教会要跟着时代把爱丢弃么?这不是教会该走的路,教会不能跟着时代变,时代要变就随它变去,教会不能变,因为教会虽在这世界,但却不属这世界。

  更主要的一点是我们的主是昨日,今日,一直到永远都不改变的,所以教会不必跟着世界变,只是跟着不改变的主继续往前行。物质的世界天天在变,但教会是属灵的,物质的改变不能影响她。主是藉着生命在教会里作工,不是用属物质的事物在教会里作工,物质的事物永远不能碰到生命,对生命不起作用。因此,对于属灵的教会成长,生命是唯一的道路,而生命的成熟与教会生活有直接的关系。教会生活是供应基督,教会成长是根据基督的成分增加,基督既是不变的,教会生活也不会变,教会成长的路更不能变。

  我们再重温一下主的话,祂所赐的有使徒,有先知,有传福音的,有牧师和教师。为要成全圣徒,各尽其职,建立基督的身体。(弗四1112)教会聚会生活的结果,建立了基督的身体,直到教会长成满有基督的身量。凡事长进,连于元首基督,全身都靠祂联络得合式,百节各按各职,照着各体的功用,彼此相助,便叫身体渐渐增长。(弗四1516)肢体配搭的结果,就使基督的身体丰满。主的灵启示这些话的时候,祂已经把整个教会的成长期计算进去,但祂仍然是作这样的宣告,我们就可以明白,教会生活是教会成长唯一的路,是永远不会改变的路。

成了神的居所

  在漫长的成长路上,教会必须要持守着教会生活的内容。离开了教会生活的道路,教会是不能成长的。主的话早就告诉我们,教会是渐渐的长成的,关键是谨守着生命成长的路。并且被建造在使徒和先知的根基上,有基督自己为房角石。各房靠祂联络得合式,渐渐成为主的圣殿。你们也靠祂同被建造,成为神藉着圣灵居住的所在。(弗二2022)还是聚会和配搭,这些实际的操练,是朝向一个荣耀的目的,就是让教会成为主的圣殿,也成为神的居所。

  所以在漫长的成长过程中,教会仍然是跟着羊群的脚踪往前走,这脚踪是主先走过的。路程虽是漫长,但道路是一条,目标是一个。因此教会不要只看眼前的事,什么时候都有当时眼前的事。教会所要定睛在其上的,就是教会一定要成为主的圣殿,要成为神的居所。所以教会必定要紧守教会生活的内容,使教会成为基督的见证。

  神要为祂儿子预备一个身体,主要为自己寻找一个新妇。这些都是从永远到永远的工作,当这一切都作成了,主的殿就造好了,神的居所也显出在人间。要作成这一切的工,使徒和先知所接受的启示是根基,基督自己是方向,肢体的配搭是实行。这些就是教会生活的主题,教会的生活健全,神建造教会的累积就急速增加,神的居所和主的殿就接近完成。看见了神建造的累积,我们的眼目就不会受诱惑牵引而偏离主的旨意和道路。── 王国显《教会生活的认识与操练》