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使徒们

 

第一个使徒】神在世上直接的工作,是从差祂的儿子来到地上才起头的。这并非说,神在祂的儿子未到地上来以前没有工作。神未差祂的儿子到地上来以前,就已经作工。但是,神在世界里直接的工作,是在差祂的儿子来才起头的。所以,我们神的头一个工人,就是基督。基督,是祂职事的名称。祂所以称为基督,就是因祂所作的工;像祂所以称为耶稣,是因祂的成为人一样。祂的受膏就是为着神的工作。祂不是自己来,乃是受差来的。祂不是自告奋勇的来到地上,祂不是自告奋勇的到十字架上去,祂是被差遣来到地上,祂是被差遣到十字架上去。所以约翰福音多次说:那差我来者的。祂不说父,不说神,而说那差我来者的,祂说到自己是一个被差的人。神的工作第一个原则就是差遣。没有差遣就没有神的工作。

      圣经中对被差的人,有一特别名称,就是使徒。希腊文这一个字,意思就是一个被差遣的人。中文就说使徒。使徒的意思,是一个出使的人。徒字在这里,并非门徒的意思,乃是一班人的意思,如云许行之徒,意思就是许行一类的人。使徒,是指一班出使的人说的。

主自己是头一个使徒,因祂是头一个被差的。所以圣经称祂作大使徒(来三1的使者,原文与使徒同一字)

 

十二使徒】不只我们的主是使徒,作使徒的工作。当祂在地上尚未离世的时候,祂知道自己(在肉体中)的工作不会长久,所以祂一面负起工作的责任,一面也拣选一班人来继续祂负这责任。这一班人,也称作使徒。这一班人,也并非自告奋勇来的,也是奉差遣来的。工作最要紧的原则,就是奉差遣来作工,不是自告奋勇来作工。圣经中对有职分作工的人有一名称,就是被差遣的使徒。

      主拣选使徒,是从那里拣选的呢?是从门徒中。当初主所差遣的工人,是从门徒中拣选的。是从门徒中拣出使徒来。不是门徒都是使徒,但使徒定规已是门徒。不是门徒都出来作主的工作,乃是主从门徒中,拣选人出来作祂的工作。所以一个作使徒的,定规有两次蒙召,一吹是蒙召作门徒,一次是蒙召作使徒。一次是从世人中呼召来作门徒,一次是从门徒中呼召来作使徒。

      这十二使徒,在圣经中,是有特别的地位的,在神计划中,是有特别的安排的。因他们是和神的儿子同在的,神的儿子在世上的时候,他们和祂同在。像约翰所说:就是我们所听见,所看见,亲眼看过,亲手摸过的。像主所说:你们的眼睛是有福的,因为看见了;你们的耳朵也是有福的,因为听见了。所以在圣经中,这些使徒有特别的地位,不是称他们为使徒而已,乃是称他们为那十二使徒。所以你们看见,起头主是叫祂的门徒来,就从他们中间拣选了十二人,称他们为使徒(路六13)。以后,主对彼得说:你们在我国里,坐在我的席上吃喝;并且坐在宝座上,审判以色列十二支派(路廿二30)。他们十二个人,有他们特别的地位,是在神所有其它的工人中,所没有的。基督有一特别的宝座,十二使徒也有十二个宝座,这是普通的使徒所没有的。所以后来犹大(他根本和神没有发生关系)作了恶,失去了这职分,神就引导其余的使徒选举两个人,从这两个人中,拣选一个人来补充这十二个人的职分。于是他们摇签,就摇出马提亚来。他就和十一个使徒同列(徒一25~26)。等一下,到使徒行传二章十四节,就说彼得和十一个使徒,站起,高声说。可见圣灵承认马提亚是列在十二使徒之列。他们这十二使徒之间,是不许空一个,也不许加一个的。他们这十二个人的地位,是特别的。后来我们看见,他们的结局在启示录里,也是有他们特别的地位的。启示录二十一章十四节说,根基上有羔羊十二使徒的名字。神有许许多多的工人,但这十二使徒的地位,是神其它所有的工人所没有的。神凭着自己的旨意、自己的计划、自己的主权,给了他们这特殊的地位。我们看见在新天新地的时候,十二使徒还有他们特殊的地位。

 

圣灵时代的众使徒们】主作使徒,是独一无二的使徒,祂不能一直在地上。十二使徒,就是有特殊地位的使徒,也不能一直在地上。主去了,有十二使徒在我们中间;十二使徒去了,有谁在我们中间呢?

      主去了,圣灵来了,是圣灵来负工作的责任。子是为父作工的,圣灵是为子作工的。子是来成功父的旨意的,圣灵来是成功子的旨意的。子来是为荣耀父的,圣灵来是为荣耀子的。父设立基督作使徒;子在地上,设立了十二使徒;圣灵来地上,也设立了使徒。圣灵所设立的使徒,虽不在十二使徒之列,但他们仍旧是使徒。

      我们读过以弗所书四章,我们看见,在那里所设立的使徒并不是十二个使徒。在那里明告诉我们,有一班使徒是从主耶稣升天之后才起头的。他们乃是主耶稣升天之后所赐下来给教会的恩赐。这就很明显的,不是当初的十二个。那十二个是主耶稣在地上所设立的,他们在这一本讲基督身体的书信里是没有地位的。这一本书是讲基督的身体,和这个身体的合一。也讲有一班的执事,特别是使徒,乃是为着造就基督的身体的。身体不能存在;如果头还未存在。头如果还未取得他的地位,就身体是不能存在的。所以当主耶稣还未作教会的头,还在地上的时候,这里所说建立基督身体的使徒是不能存在的。所以我们必须分别作耶稣复活见证的使徒(徒一2225),和建立基督身体的使徒的不同。十二个乃是耶稣复活见证的使徒。主在升天之后,所立的使徒乃是建立基督身体的使徒。十二个后来无疑的也得有以弗所书的使命,但是十二个之所以作十二个,与以弗所书是完全不同的。神在十二个之外,还有其它的使徒。

      所以自从圣灵降临之后,我们就看见,起头是十二使徒在那里作工;使徒行传一直到十二章止,都是也们在那里作工。到十三章,你就看见,是圣灵起头显现作教会的主,好像是作基督的经理。从十三章起,在安提阿,有几位先知和教师事奉神,禁食的时候,圣灵就说:要为我分派巴拿已和扫罗,去作我召他们所作的工(徒十三1~2)。现在有两个人被分派出去了,现在是圣灵差遣人出去了。

      这两个人称作什么呢?他们就是使徒。保罗和巴拿巴在以哥念作工,结果有附从犹太人的,有附从使徒的(徒十四4)。巴拿巴是使徒,保罗也是使徒。(这里的使徒,在希腊文是多数的。)下文也明说:保罗、巴拿巴二使徒(14)。这给我们看见,圣灵所派出来的两个人,就是使徒。虽然不是十二个中间之一,然而仍旧是使徒。

      使徒是谁呢?使徒就是神的工人。乃是他们受分派去作圣灵所召他们去作的工作。工作的责任乃是在他们手里的。以广义来说,所有的弟兄都是作神工作的。那职事中的四种人更是作神工作的。但是,使徒这一班人是特别的作神工作的。神工作的责任是特别在他们身上的。他们自己是神的工人,他们的责任是神的工作。

      在这里,我们立刻看见圣经对于使徒的教训:神设立祂的儿子作使徒;基督设立了十二使徒,为祂自己作工;圣灵又在十二使徒之外,设立了一班使徒。起头的一个使徒是独一的,只有祂一个。以后的十二使徒,是特殊的,是不能再加上一个的。但在这十二个使徒之后,不是没有使徒了,因为圣灵现今正在这里拣选人作使徒。主拣选十二使徒的事过去了,圣灵在这里,在十二使徒之外,仍一直的拣选使徒。祂所拣选的是另一等次的。圣灵在这地上有多久,就一直继续拣选使徒也有多久。

      我们在圣经里看见,不只巴拿巴、保罗是使徒,圣灵所兴起像他们这一类的使徒,还有许多。像他们这一种新的等次的使徒,还不知有多少。在保罗、巴拿巴之外,还有许多这样的使徒。哥林多前书四章九节:我想神把我们使徒明明列在末后。这我们使徒是指谁说的呢?既说我们,当然在保罗之外,还有别人。这别人是谁呢?我们读上文,就知道亚波罗也在内,他是同工。若读一章一节,就所提尼也在这我们之内,因为写给哥林多的书信,是保罗和所提尼一同写的。所以,这里的我们,若非指亚波罗,就是指所提尼。也许是都指。在这里我们看见,不只保罗是使徒,连亚波罗也是使徒,所提尼也是使徒。

哥林多后书八章二十三节:论到提多,他是我的同伴,一同为你们劳碌的;论到那两位兄弟,他们是众教会的使者。(使者,希腊文和使徒同字。)这两位弟兄,是保罗差他们送捐款到犹太给那些缺乏的弟兄。他们虽然无名,但他们是出名的使徒,因圣经说他们是众教会的使徒。

      还有罗马书十六章七节:又问我亲属与我一同坐监的安多尼古和犹尼亚安;他们在使徒中是有名望的。他们在使徒中是有名望的这句的意思,是在使徒中,他们是有名望的使徒。这里又有两个使徒了,不只是使徒,并且是有名望的使徒。从这里看起来,圣灵所设立的使徒,不只有保罗、巴拿巴,并且还有许多人。

      帖撒罗尼迦前书二章六节:我们作基督的使徒。保罗在这里,又说到我们这一班作使徒的人,这很明显的,包括和他一同署名写信的西拉,和提摩太(1)。这告诉我们说,这二位和保罗同工的少年人都是使徒。

      哥林多前书十五章五节:并且显给矶法看,然后显给十二使徒看。又七节:以后显给雅各看,再显给众使徒看。你看,在十二使徒之外,还有众使徒,这众使徒定规不是十二使徒。圣灵在十二使徒之外,还设立了众使徒这一班人起来,继续作使徒的工作。

      许多人有一个错误的思想,以为保罗是最末了的一个使徒,所以在保罗以后就再没有使徒了。但是,圣经并没有这样说,保罗自己也没有这样承认。我们读神的话:末了也显给我看;我如同未到产期而生的人一般。我原是使徒中最小的,不配称为使徒(林前十五8~9)。我们要注意保罗在这里,如何用末了和最小两个字。地并非说他是末了的使徒,乃是说,主在复活的身体中显现给人看,是末了显给他看的。他说自己是使徒中最小的,他没有说自己是使徒中最末了的。如果保罗是使徒中最末了的,就在保罗之后,不再有使徒了。但保罗不过是说,看见主复活后的显现,他是最末了的一个,他并没有说,他是使徒中最末了的一个。

      从以上这些圣经节,看见圣灵继续主的工作在地上,同时祂拣选使徒在地上作主的工。许多人是以为十二使徒之后,就没有使徒了。但是神在十二使徒之后,仍然拣选使徒,打发他们出去作工。这一班人,像十二使徒一样是使徒,不过他们没有十二使徒那一种特殊的地位而已。

 

使徒的意义】神今天在教会中所差遣的人,这些人到底是什么呢?使徒到底是什么意思呢?使徒这一个字,希腊文就是被差遣的人,根本就不必加上什么解释。使徒,就是被差遣的人,此外再没有意思了。

      这一班人是怎样的人呢?这一班人并非有什么特殊恩赐的人,不过是神所差遣的人而已。凡神所差遣的人,他们都是使徒,这一个字,是指普通被差遣的人,并非有什么特殊恩赐的人。今天有人以为,人必须这样,必须那样,才能作使徒。但是,能不能是恩赐的问题;是不是使徒,是差派的问题,不是恩赐的问题。教会里有一种思想,以为使徒是一种什么了不得的人。岂知凡有差派的人,都是神的使徒。许多人的恩赐不如保罗,但是他们若受差派,就他们的职分是和保罗一样。不错,保罗的恩赐大,他们的恩赐小,但他们的职分是和保罗一样。使徒不是管恩赐大不大,使徒是只管有没有差派。是神打发的,就是使徒,恩赐大小不成问题。使徒不是代表一种特别大恩赐的人,使徒乃是代表一种特别奉神差遣出使的人,乃是代表一种特别奉神差遣出去作工的人。

      我们看圣经。路加福音十一章四十九节说:我要差遣先知和使徒,到他们那里去;有的他们要杀害,有的他们要逼迫。一切被差遣到以色列人那里去的,都是称作使徒。这些使徒和先知是谁呢?他们是否新约的使徒?不是。有一点是要注意的。这里是说:神是先差先知和使徒到以色列那里去,他们不接纳,然后才差祂的儿子。这些先知和使徒,都是在主耶稣之前到以色列中间的。所以这些使徒乃是旧约的。但从创世记到玛拉基书,你能否找出一位使徒呢?一位都找不出。那么,主耶稣为什么这样说呢?没有别的,因为使徒是一个普通的名字,并非指什么特别恩赐的人。使徒乃是神所差遣的人,是一个普通的名字。一切在旧约时被差去以色列人中的都是使徒。

      主在新约说祂所差遣的人是如何?祂说:仆人不能大于主人,差人也不能大于差他的人(约十三16)。差人,在希腊文和使徒同字。在此,主论到使徒并没有什么别的意思,他们不过是一班受差的人而已,这班人并非高贵到一个什么特殊的地步的。

      使徒的工作是如何呢?假如有人来,另传一个耶稣,不是我们所传过的;或者你们另受一个灵,不是你们所受过的;或者另传一个福音,不是你们所听过的但我想,我一点不在那些最大的使徒以下(林后十一4~5)。这给我们看见,一个使徒的工作是如何。使徒就是奉差遣去传福音,传主耶稣,叫人得救,叫人得圣灵。从前这一班人是使徒,今天这一班人也照旧是使徒。从前那一班被圣灵差遣的人是使徒,今天这一班被圣灵差遣的人也照样是使徒。

      彼得后书三章二节:叫你们记念圣先知预先所说的话,和主救主的命令,就是使徒所传给你们的。这可见使徒的工作是一种传话的工作。使徒将主的话,传给祂的众儿女。当初把神的话传给神儿女们的是使徒,今天把神的话传给神儿女们的照样也是使徒。

      今日为主所差遣出外传福音者,虽不自称为使徒,但是,却都是称为Missionary,这一个字乃是拉丁文,意思就是被差遣的人,希腊文的Apostolos,乃是完全相等、同样意义的。我不知道为什么今日的布道者不径称为使徒,而自称为Missionary,但是,这个字已经表明,今日的布道者已经自承他们就是神所差遣的人,一如神当日所差遣的人一样。

      人是不是使徒也不是看他在世上有没有职业。不是有职业的人就不能作使徒,没有世上职业的人才能作。保罗就是一个有职业人。虽然也许其它的使徒乃是没有职业的人。不过他的职业乃是活动的,可以随身走动的。人是不是使徒乃是看他有没有蒙召受差遣。这是一切的问题。有了这个就是使徒,没有这个就不是。使徒并不是以有无职业来断定的。今天这一种以为应当没有属世的职业才是使徒,乃是人的意见,不是神的思想。但我相信,使徒是不可以有一个不能移动的职业的。

 

使徒的凭据】使徒这一班人,有什么凭据呢?什么种的人,才能作使徒呢?哥林多前书九章一至二节:我不是自由的么;我不是使徒么;我不是见过我们的主耶稣么;你们不是我在主里面所作之工么。假若在别人我不是使徒,在你们我总是使徒;因为你们在主里正是我作使徒的印证。这样看来,使徒是有凭据的。主有没有差一个人去作工是没有凭据的呢?保罗写信给在哥林多的信徒,曾辩驳这问题。在哥林多的信徒,有人说保罗不是使徒。保罗就告诉他们说,他是使徒,他有作使徒的凭据。他说你们在主里正是我作使徒的印证。如果没有我,就你们不会得救,就没有教会在哥林多了。神若没有派我来哥林多作工,就在哥林多也没有你们的存在了。神有没有派人出去作使徒,乃是问他到一个地方,有没有果子。什么地方有神的命令,什么地方就有神的权柄。什么地方有神的权柄,什么地方就有神的能力。什么地方有神的能力,什么地方就有属灵的果子。权柄是从神的命令来的,能力是从神的权柄来的,果子是从神的能力来的。我们工作的果子,要证明我们作工的地位。

      不过有人说,保罗说我不是见过我们的主耶稣么,这样,岂不是见过主耶稣复活显现的人,才有资格作使徒么?但是,我们要知道哥林多前书九章一节,保罗说了四件事:一、我不是自由的么;二、我不是使徒么;三、我不是见过我们的主耶稣么;四、你们不是我在主里面所作之工么。在第二节,保罗就将其中的两个事实联在一起,而把其余的两个事实略去。他将他自己是使徒,和哥林多人是他工作的果子这两个事实联在一起,而将我不是自由的么,和我不是见过主么两个事实略去。所以我们就知道,保罗是以工作的果子,作他作使徒的印证,他并没有把见主复活的显现或者他是自由的,作他作使徒的凭据。如果不是这样,就自由的人,岂都是使徒呢?保罗没有作过奴隶。保罗不过在这里说出他的三个资格来,并非说,有这三个资格,才是作使徒的凭据。

      另一面在哥林多前书十五章怎么说呢?并且显给矶法看;然后显给十二使徒看;后来一时显给五百多弟兄看,以后显给雅各看;再显给众使徒看;未了也显给我看;我原是使徒中最小的(5~9)。这岂不是把使徒和见主复活摆在一起么?不。为什么呢?在这里,你很明显的看见使徒保罗,从来没有把见主作使徒的条件。这里的题目,是见证主的复活。这里所见证的,不是保罗作使徒的凭据,乃是主耶稣的复活。并且主不只显给玑法看,不只显给十二使徒看;不只显给雅各看;主也曾显给五百多弟兄看。使徒看见了主复活的显现是使徒,没有看见主复活的显现,也仍然是使徒。那五百多弟兄,本来不是使徒,他们看见了主,也仍然不是使徒。所以说,见了主的复活才是使徒的凭据,不过是人的一种说法,圣经里并没有这样说。这个误会,我们必须除去。

      但是使徒是有凭据的,哥林多后书十二章十一至十二节:我虽算不了什么,却没有一件事在那些最大的使徒以下。我在你们中间,用百般的忍耐,藉着神迹奇事异能,显出使徒的凭据来。保罗作使徒,是有他的凭据的。一件事是定规的,神如果呼召一个人作使徒,他就定规有作使徒的标记,叫人一见就知道他是一个使徒。保罗在这里,说他作使徒的标记,就是有两种的能力,一种是属灵的能力,一种是神奇的能力。最大的属灵能力,就是忍耐。属灵的能力,最大的表现就是能欢欢喜喜的忍耐宽容(西一11)。最需要能力的是忍耐,这是最大属灵的能力。你能不能忍耐,要证明你属灵的能力是大是小。哥林多前书十三章说到爱的现象时,头一句是恒久忍耐,末了一句是凡事忍耐。使徒的标记是忍耐,这是一种百折不回的精神。容易放手,没有忍耐的能力,都是因为他没有见过神,没有看见属灵的实际,这样的人那里受过神的呼召呢?他们也许是使徒,但是他们没有使徒的标记,不像使徒。同时作使徒的,不只有属灵的能力,作他的标记,还有神奇的能力,作他的标记。不只有属灵的能力在他背后,也有神奇的能力在他背后。神要听他的祷告,神要行奇事异能来证明他是神所差派的。使徒在外邦各地的工作中,这是何等的需要呢!

      但在这里要注意一句话。这里不是说凡能行神迹奇事的都是使徒。要记得哥林多前书十二章二十八节,在使徒之外,还有人能行异能,还有人能医病。所以有的行异能的是使徒,也有的行异能的不是使徒,不过是一个行异能的。哥林多前书十二章给我们看见,行异能的和作使徒的不同。不过有的使徒是行异能的,也有行异能的并非是使徒。

 

假使徒】使徒也有假冒的,不只今天有,当初也有。哥林多后书十一章十三节:那等人是假使徒,行事诡诈,装作基督使徒的模样。圣经明说有假使徒。并不是说,他们是假门徒,他们也许是真门徒,是真重生得救的人。不过他们也许把敬虔当为得利的门路,想在宗教方面来发财,他们盼望在哥林多人身上有所得。所以,保罗叫在哥林多的信徒有所防备。有时有真的使徒,在他们作工结果子之后,有人就想从这些果子身上得一些利益。这一种的人,就是假使徒。所以圣经说,这种使徒,就得被试验。在以弗所的教会,曾试验那自称为使徒却不是使徒的,看出他们是假的来。他们这样作,是明明被主所称许的。

      试验谁是假使徒,最大的试验是金钱。凡在金钱上不清楚,有贪图的,定规是假使徒。假使徒,若不谋名,定规谋利。凡在金钱上有所谋的,定规是假使徒。保罗为救济在耶路撒冷的圣徒,他特别派两位弟兄去送,他在这事上,是特别的光明。凡在金钱上有所贪图的,定规是假使徒。什么时候钱若摸着我们,我们的工作不是完全只因着主,只为着爱主,却受钱的影响,就我们也有从真使徒变作假使徒的可能!我们要学在以弗所的信徒,知道如何试验那自称是使徒,却不是使徒的。

      感谢神,圣灵还在这里。感谢神,不是我没有特别的恩赐,就不能作使徒。感谢神,不是肉眼看见了主才能作使徒。感谢神,不管我是先知也好,是教师也好,是传福音者也好,只要我有主的呼召,就能作祂的使徒。今天一切蒙主呼召的人,不管他恩赐如何,也不管他有没有见过主,只问他有没有主的呼召。如果他有主的呼召,他就是继续保罗巴拿巴等次之后作使徒的。虽然我们不是十二使徒中的一个,但我们是使徒。虽然我们不是大使徒,但我们是众使徒中最小的一个。这一个数目还没有满,这一个是凡受主托付的都有分的,这一个是凡受主差遣的都有分的。

 

姊妹作使徒】姊妹,有没有分于使徒呢?有。罗马书十六章七节说,有两个使徒,是在使徒中有名望的。一个叫作安多尼古,一个叫作犹尼亚。有一本希腊文有权威的书,说犹尼亚是一个女人的名字。在这里,有犹尼亚这一个女人,她是在使徒中有名望的。所以,我们看见在使徒中有姊妹。在十二使徒中没有姊妹,但在这许多的使徒中有姊妹。我们虽然没有别的证据,但犹尼亚这个名字,是一个证据。中文也许有男人的名好像女人,但希腊文就不容易有错的。

 

小号的使徒】还有一件事,就是我们虽然是使徒,但这不是说,大小都是一样的。有的人是最大的使徒,有的人是最小的使徒。圣经是把使徒分作大小。有的使徒,神所托付他的责任很多,他使徒的职分就很大。有的使徒,神所托付他的责任很重,他使徒的职分也就很大。大的使徒,不只所受的托付比别人多,他也是比别人格外劳苦(林前十五10)。哥林多后书十一章五节说:我一点不在那些最大的使徒以下。哥林多后书十二章十一节,也有同样的说法:我虽算不了什么,却没有一件事在那些最大的使徒以下。从这些话看就知道,圣经里不是说,凡是使徒都是一样的。

      在这里,我们感谢神,我们今天蒙召虽不是作大的使徒,我们是比最小的使徒还小的使徒,但我们实在是主所差遣的人。我们和圣经里的使徒去比是顶小的,和今天神所差派的许多使徒去比,也是赶不及的。但是蒙神的恩典,我们知道差遣我们的是谁。对于同工们,我说,我们要常抱一种态度,就是我们是不如别人的。我们今天不能像保罗那样说,我不在最大使徒之下,我们该像保罗一样说,我是使徒中最小的。在工作上,保罗虽然是特别劳苦,特别被神重用,实在是一个大使徒,但他常抱一种态度是:我不配作使徒,我是使徒中最小的使徒。他都如此,何况我们今天真的是小号的使徒呢!我们若无这种态度,在工作上,就不免有竞争,有摩擦。我们要显出自己是大使徒,必须是在忍耐上、劳苦上、存心上,而不是在话语上、妒忌上、骄傲上。这样,我们才能尽忠于我们的职分,大家同心合意的传扬主的福音,建立祂的教会。―― 倪柝声《工作的再思》