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第一讲 教会─你既爱之,又

 

  近年香港社会急剧变化,教会望能适应新的一代,也发出更新的呼声;但另一方面,魔鬼知道自己的时候不多,就气忿忿的到我们这里,使教会圈内也有异端﹑极端。我们需要在任何危机中,坚守《圣经》有关教会的真理,重申教会存在的目的及使命。面对着香港急剧转变,我们正需要从《圣经》中学习何谓教会及其使命。在座有不少教牧同工﹑神学院的长者教师,也许他们会觉得这些实属老生常谈;在座也有些初信的,渴望得知教会究竟是什么,如何参与其中,如何为教会作出贡献。祈愿在神话语的亮光下,让我们思想教会的本质﹑敬拜﹑布道﹑教导﹑肢体生活与受苦。

  当我们思想教会时,会产生不同的反应,有人认为教会是充满着爱的神的家,在那里重生得救,得着兄姊的关心及教导;有人想起儿时在教会中参与儿童奉献礼,长大后在那里参加浸礼及婚礼,死时也在教会中举行安息礼拜,从出生至死亡,都跟教会扯上关系;有人认为教会充满了怨郁,让人感到吃力不讨好,又或在那里跟人结下恩怨;又有人会为教会挺身而出;又有人就教会的问题而落井下石。在《圣经》中,究竟教会是什么呢?

  每年港九培灵研经大会都在九龙城浸信会举行,培灵会不能算为教会,却在这间教会的建筑物内举行;培灵会不能算为教会,却得着众教会﹑众宗派所支持;培灵会不能算为教会,却为教会堂会所爱护;培灵会不能算为教会,但得着教会的弟兄姊妹所响应。刚才我用了几个名称来谈教会:

1.教会建筑物;

2.宗派;

3.地方堂会;

4.教会内的弟兄姊妹。

在《旧约》,教会一词约用上了一百次,指一群人聚集起来,可属短期或偶然,亦有指世俗团体聚会。在《新约》,教会一词则用上一百一十五次,希腊文的意思是指被呼召出来的一群,有人认为这是指那些蒙救赎的人被神呼召出来,得着耶稣基督新的生命。在《福音书》使用教会一词较少,至《新约》则较多使用,而有些经卷则未用这词,如《提后》﹑《多》﹑《彼前﹑后》﹑《犹》﹑《约壹﹑贰》等,虽然如此,但其内容亦涉及教会这观念。可见,教会在《新约》里占了重要的位置。总的来说,教会有两项意义:

  1.普世教会─历代以来所有信主的人,不分国籍﹑种族﹑年代﹑地域,只要在主里享有新生命,都属于普世教会。这是无形的教会,肉眼不能看见的。英语培灵会常在九龙塘宣道会举行,多年来在会场上都列出一幅横额,写上在基督里合一,他们来自不同的宗派﹑种族,却常以基督里合一互勉。这是无形的教会,在《圣经》名为基督的身体。耶稣是教会的头,每个基督徒是这身体的一份子,彼此互为肢体。这无形的教会没有人为的组织,一切均由耶稣来作主宰,这国度不属于这世界,是属灵的组织,阴间的权势不能胜过它,世上也没有可与之抗衡的力量,它必然得胜到底;耶稣再来,建立祂的国度。这培灵会不是恒久的组织,如有弟兄姊妹决志,大会就会交由各地方教会作跟进,即使如此,这聚会反映出耶稣基督以生命来买赎的一群人,我们皆是耶稣身体的一部份,在此时此刻一同领受神的话语。

  2.有形的教会─在某个时空下,神带领基督徒聚集起来,在星期日一起敬拜神,这是人群的组织。在这团体里,有人负责领诗,带领众人同心唱诗;有人领祷,藉着他的祷告来仰望神;我们在那担任主席的牧者带领下,在有形的﹑地方的教会里一起敬拜神,就如耶路撒冷的教会(徒八1)﹑安提阿的教会(十三1)﹑保罗所建立的哥林多教会等都属地方教会。当神带领我们在某处聚会事奉神,我们便应爱那所教会。或许我们终生在某间教会事奉;或许因着搬迁的缘故,避免舟车劳顿之苦,便在神带领下在别的教会崇拜。

  地方教会就是普世教会的一部份,它显现出耶稣基督的身体,不分宗派﹑地域﹑时空,来完成神伟大拯救的计划。普世教会乃十全十美的,它没有任何组织,但有组织的教会则会出现因组织而来的限制,有人为组织的教会则出现因人为而来的限制,故此我们不可要求我们的教会尽善尽美,究竟我们在教会里作个解决问题者,还是加剧教会问题的严重性呢?究竟我们是教会长执实行教会使命时的助力还是阻力呢?祈求神让我们同来为教会贡献一分力量。葛培理牧师问一个人,为何他只管一味物色教会,尚未加入教会呢?那人回答说他想物色一间十全十美的教会,葛培理牧师说他即使找到了,也切勿参与,因若他参与了,那教会必致有所缺欠。唯有直至耶稣再来,以祂为首的教会方才十全十美的。在初期教会只在家里举行聚会,保罗曾在(罗十六23)说:那接待我﹑也接待全教会的该犹问你们安,他们在该犹的家中设立了教会,曾接待保罗,也接待全教会。在某些情况下,我们没有教会建筑物,我们的家可开放成为一所教会,在那里高举耶稣基督。耶稣曾说,有两三个人奉祂的名来聚集,祂就在他们中间。地方教会可分为设有教会建筑物的教会﹑家庭教会等,无论如何这都是耶稣基督身体的一部份,祂是无形的教会﹑全体基督徒之首,我们同来敬拜祂,高举祂,传扬祂。

  今日的题目为教会──你既爱之又,若要填写那省略部份,我们会填上什么呢?支持之﹑爱护之﹑敬爱之?还是恨之?深深盼望我们能拥护及敬爱地方教会,让更多人在教会里得着救恩及喂养。初期教会祈求天天加给他们得救的人,人们在耶稣救恩跟前,透过初期教会得着神的救赎。保罗在罗马坐牢时,未能跟信徒见面交通,但不能阻挠灵的交通,便写成《以弗所书》。在书信中,他谈及教会的真理,也谈及人的真理;人本死在罪恶过犯中,主耶稣让我们在灵里活过来,得救本乎恩,也因着信,叫我们有好行为,将荣耀归予天上的父。保罗在《弗》谈及信徒时,在第一章处已发出心底深处的祈祷,他先向神作出颂赞(弗一3),然后说当时的景况,我既听见你们信从主耶稣,亲爱众圣徒,就为你们不住的感谢神。(15-16)有人以为在基督教信仰里,信﹑爱乃属理所当然,只要那里欠缺爱心,我们就大发怨言。而保罗见到信与爱,便认定这是神的工作,并不住感谢神,又为信徒祈祷,求主耶稣将那赐人智慧和启示的灵赏给他们(17),令他们真正的﹑全面的认识真神。接着他又祈求神照明他们心中的眼睛,令得他们都可以:1.知道神的恩召有何等指望;2.知道神在圣徒中所得的基业是何等丰盛的荣耀;3.那些相信的人领受何等浩大的能力(18-19)。

(一)神的恩召有何等指望

  约在一年前,香港滑浪风帆女选手衣锦荣归,不论在启德机场或在长洲,都有无数的港人热情地欢迎她,因为她为香港争光,令人欢喜快乐。数日前,香港的一群伤残人士出席国际性的运动会,在人的眼中,他们既不是赛跑的材料,也不是运动家,竟为香港取得奖牌,让我们深受感动。我们本是一群死在过犯罪恶的人,神竟选召我们,藉祂独一儿子耶稣基督在十字架舍弃生命,让我们从死里活过来,成为神的儿女,为我们带来何等指望。

(二)神在圣徒中所得的基业是何等丰盛的荣耀

  原来神让我们得蒙救赎,让我们永远属于祂,不是仅属暂时与祂结连,乃是存到永远。神的一切丰盛乃显明在耶稣基督里,耶稣活在我们里,我们活在耶稣里,祂的丰盛荣美,祂的恩典盼望都临到我们身上。我们在十字架下认罪悔改,接受耶稣为救主,我们得着莫大的福气。今天我们参与教会活动,正是这丰盛生命的一部份。前面的日子,我们可继续享受祂的丰盛,即使我们走毕人生路,在永生里,我们依然经历神的恩典,而神则得着当得的荣耀颂赞,因此,祂在圣徒中所得享的基业是何等丰盛的荣耀。

(三)那些相信的人领受何等浩大的能力

  信徒所领受的能力是超越执政的﹑掌权的﹑有能的﹑主治的,和一切名的(21),任何世界上的能力都不能抵抗。福音就有如巨大的爆炸,让世界不同文化﹑种族的人,因着耶稣基督的能力而得着改变。十多年前,有位弟兄跟我说,他吸毒廿多年,用尽各种戒毒的方法,但仍未能成功戒除毒瘾;他躺卧街头,灰心失望,亲朋戚友离弃他;回想他的吸毒朋友,不少已离开世界,或是奄奄一息;可是也有一些相信耶稣,生命得着改变的。他站立起来,找寻那些因信耶稣而成功戒毒的朋友,他们异口同声说耶稣的能力庇护他们。因此这位弟兄真心悔改,信靠耶稣,生命得着改变。神赐予我们的能力改变了我们,多年积习也得以根除,那能力是何等浩大。保罗在牢狱中写《弗》,他失去自由时,思想耶稣基督的能力远超过世界的能力。今天香港正步向新时代,我们都不能预计未来的发展,然而世界的能力无法敌挡耶稣的能力,祂的能力超越执政的﹑掌权的﹑有能的﹑主治的﹑有名的。

  教会乃一群藉祂宝血买赎﹑选召出来的人,但有些地方教会对神不顺服,他们的灯台被神挪移;全时间事奉的传道人都应加倍警醒,免得闲懒,不结果子,令得神挪去教会的灯台。而蒙神保守﹑合乎神心意的教会则发挥神的恩典与能力。

  保罗为教会祈求神开启信徒的眼睛,让人经历祂的恩召所带来的盼望,让人知道神在圣徒中所得的基业是何等丰盛的荣耀,神必保守祂的教会,基督爱教会,为教会舍己。(五25)神爱教会,祂充满教会,正如空气充满了一间房屋,虽然房内满了人,各人都呼吸畅顺,大家得享生存条件。要用水藉着道把教会洗净,成为圣洁(26)。基督对教会的情爱及保守,对教会恩召与丰盛,远远超过我们所想所求。一切丰盛均在耶稣里,祂有恩召,有能力,有荣耀,祂将一切赐予属祂的人。耶稣为教会舍己,被挂在木头上,亲身担当众人的罪,将自己的灵魂交在神的手里。祂在世上选召十二门徒,其中有只管争论谁为大的,也有信心不足者,但耶稣依然爱属祂的人,祂爱我们到底。即使出卖祂的犹大,祂一再盼望他悬崖勒马,停止出卖祂的勾当;祂提醒彼得他将会三次不认主,但祂仍然教导他,帮助他,并为他祈求,叫他回头后要坚固他的弟兄。基督爱信徒,爱教会,为教会舍命,把教会洗净,祂对教会有莫大的期望。耶稣没有要求其它的群体进行崇拜﹑布道﹑训练﹑教导真理﹑肢体相顾﹑作基督的新妇﹑为主的名来受苦,却赐予我们能力,常为我们祈求,又记挂在心头;祂藉着其话语来建立我们,使用我们,让我们在世代做光做盐,发出先知的声音。

  今天我们一同学习教会是基督的身体,基督为教会之首。耶稣爱教会,为教会舍己。祂满有能力,远超世间所有权柄,我们当洁身自爱,将我们及教会主权统统交予神,达致耶稣基督的期望。祈求神洁净我们,别再以己意﹑私意来过活和办理教会事务。

  基督爱教会,对教会有所期望,那么若我们要填写上教会──你既爱之又,我们还可以填上痛恨之﹑失望之吗?在耶稣基督十二门徒里,也有出卖祂的犹大,也有否认祂的彼得,但是基督仍旧爱教会,为教会舍己,祂的能力仍旧履庇教会。让我们同来学习主耶稣,去爱护那不太可爱的教会,既爱之又拥护之,将自己摆上,来完成基督的大使命。──  陈黔开《在危机中教会的使命》