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第五讲 祷告─谁曾与神款款深谈呢?

 

  让我先行补充昨天有关教会教导的使命,教会承担着沉重的使命:教导真理,帮助信徒每日勤读《圣经》,爱慕纯正的灵奶,信徒在神的跟前,让生命得以丰盛。在圣灵所赐的全备军装里,有用真理作束腰的带子,有时信徒忘了这带子,他们的装备欠妥,难以为主所用。《圣经》有如宝剑,可惜有些信徒的宝剑已生锈,未能妥为发挥。

  少年时受主日学及团契的训导,多读《圣经》。但至出外工作后,忙于工作,身心疲倦,疏于读经。教会务要在讲坛﹑周刊﹑探访﹑《圣经》问答等鼓励信徒,让信徒认定《圣经》为我们信仰生活的最高准则。此外,教会也要激励信徒每年读毕《圣经》一遍或多遍,或完成部份计划。以色列人出埃及后,要每天支取吗哪;安息日前,则收双倍的食物,不可收取过量。祈求神让信徒在教会鼓励下,每年完成读经计划,不断进深。保罗在以弗所教会教导信徒有关神全部的心意(徒二十17-35),他必定在各主日都勤恳地向信徒讲解他所认识的《旧约》及耶稣的教训。另外,虽然有些信徒也熟识《圣经》,却未尝爱慕真道,或默想及遵行神的真理。诗人在(诗一一九)说,他何等爱慕神的律法,昼夜不住的思想,并专向神的律例,永远遵行,一直到底。求神赐予我们如此爱慕神话语的心志。

  最后,教会在教导真理的使命上,可为信徒提供渠道,让各肢体明白所读的经文,并在读经上彼此勉励。如在主日崇拜后,或当弟兄姊妹互相问好时,可勉励各人多读《圣经》,在神的话语上多所进深。如遇难解的经文,传道人应帮助信徒正确解释《圣经》。而教会的图书馆应多设解释《圣经》的书籍。祈望教会在教导真理上努力以赴。

  现在再跟各位谈论教会的祈祷使命。两﹑三年前,一家姓祈的家庭迁往加拿大居住,他们离多伦多达六﹑七小时车程,无法前往多伦多华人教会聚会。而且四围都是外国朋友,故此非常渴望人们用广东话来跟他们谈话。神用六日来创造天地,头五天所造的都没有神的形象,直至神按照着祂的形象造人,祂可以与亚当沟通。神觉得亚当独居不好,祂再造夏娃,让亚当﹑夏娃可彼此交通。岂料人犯罪堕落,罪拦阻人跟神交通,神应许为人类赐下救主,耶稣被挂在木头上,担当了众人的罪,让人重新与神交通。可是信徒信主后,渐渐习以为常,失去了祈祷(与神交通)的甜蜜,忘了神正等待人跟祂沟通,忘了应将感恩﹑赞美﹑敬拜归与神。教会公祷变成例行公事,祈祷会变得荒凉。神正渴望信徒在公祷﹑私祷中与祂款款深谈。《圣经》教导我们为君王﹑教会﹑传道人﹑宣教士祈求,大家彼此代求,神就在地土上施行恩典。然而今天参与教会祈祷会的人数只得崇拜人数的十分之一。究其原因,有下列数端:

(一)信徒的灵性

  信徒对祈祷不以为然,有些犯罪﹑爱世界,不乐意参与祈祷会,免得在祷告会中自惭形秽,恐怕神也不愿听软弱人的祈祷。此外有些信徒以为祈祷会只属次要,就如有些信徒参与培灵研经会也显出这心态,究其实,兄姊若想在这聚会里多所领受,多听闻神的话语,也当多用祈祷来作支持。

(二)信徒讲求工作果效

  信徒看重工作所达致的果效,故重视探访,却不重视为会友祷告。我们重视团契活动筹备工作,却不重视为团契活动祷告;看重执事会的工作,却忽略了祈祷会。究其实,神自有美好的安排,信徒藉着祈祷,表示不是我们作工;当工作大有功效时,我们应归荣耀予神,不自满,不夸耀,否则若只管作工,就易自吹自擂。《使徒行传》曾记载希律不归荣耀给神,最终被虫所咬,气绝身亡。若果我们尚未有满意的成绩,或许因祷告未够恳切,不太信靠神,神尚未完全动工,我们仍要恳切祈求,直至有所成就时,将荣耀归神。

(三)现代人生活繁忙

  有些教会的祈祷会设在星期二﹑三或星期四,时间不太理想。现代人工作朝九晚五,难以抽空参与。八十年代以来,信徒着眼于未来前途,或要移民,或在香港继续求生存,故务要在工余时多学技能,更难以兼顾教会祈祷会。另外又有些信徒来往北美﹑澳洲﹑欧洲与香港之间,也有些要往返内地工作,故此也无法参与祈祷会。面对此等情况,祈祷会可否改在其它时间(如崇拜后)举行,好叫更多信徒参与?有教会将祈祷会时间由下午七时半改为六时,以便会友于下班后前来祈祷,然后再回家休息。也有些教会设立早餐祈祷会,善用早餐时间来祷告。午餐时间也可用来祈祷,让住在教会附近的兄姊同心祈祷。此外教会也可鼓励小组祈祷会﹑家庭祈祷会﹑电话祈祷会﹑空中祈祷会,会友约定在每天某个时段在不同空间一起祷告。

(四)祈祷会的内容

  有些教会牧者语重深长,在祈祷会里多谈真道,祈祷会变为讲道会。另外有些祈祷会内容千篇一律,信徒对祈祷事项又不太踊跃,教会就只管为崇拜﹑主日学﹑主日天气祷告,有时信徒又没有提出神如何答应祷告,好叫信徒都亲尝主恩的滋味。在祈祷会里,宜订立合宜的内容,不妨设立讲道时间,但不应比祈祷时间更长;而祈祷会的内容应帮助信徒更恳切祈求。教会是祈祷的殿,是鼓励﹑推动祈祷的中心。

(五)祈祷会的榜样

  有一位年青的执事参加教会的祈祷会,满以为其它六位执事都会出席。岂料只有他一位执事参与;他以为其它人必有重要事项缠身,故未能出席。接着数星期亦复如此,最后他也不参与了。我深切期望信徒,尤其教会的负责人作好榜样,尽量多参与祈祷会。在我事奉经历里,有三对夫妇叫我满口感谢神,其中两对为全职事奉主的长辈,一对为忠心作祈祷战士的平信徒领袖,直至最近那位八十多岁高龄的老公公身体软弱,身体疲累,仍参与祈祷会,我深受感动。期望更多兄姊起来作好榜样。祈求神的灵感动我们,让我们看见教会有推动祈祷的使命,求主复兴祈祷会。当听闻培灵研经会信息后,别控告教会,别批评传道人不够热心,不妨作个祈祷榜样,鼓励信徒。《圣经》记载亚伯拉罕为所多玛﹑蛾摩拉祈祷。

  今天我们可为澳门的治安祈求,为澳门同工﹑信徒祈祷;也为着香港求平安。两年前台湾一群基督徒作了一首诗歌,诗歌内容言:我们藉祈祷来摇动神的手,若我们不可作,就靠着祈祷来作。以下列出一些祈祷榜样:

●雅各曾与神的使者彻夜摔跤(祈祷),他遇见神,蒙神祝福(创卅二24)。

●以利亚恳切祷告,摇动神的手,天不下雨;经三年后,祂再祷告,天就降下雨来。《圣经》说:以利亚与我们是一样性情的人。(雅五17)他与我们性情一样,跟我们没有差别,没有特别的恩赐,却晓得恳切祷告。求神教导我们别以自己不是全时间传道祈祷为借口,祈祷理当是教会普遍的现象。

●以利沙为妇人祈求孩子,她就怀孕得子,后来孩子死了,他再祷告,孩子重得生命(王下四16-37)。

●玛拿西行耶和华眼中看为恶的事,但后来他回转过来,向神祈祷,他认识耶和华为真神。?

●参孙也作了不少错事,他临终时,求神赐祂力量来报仇,神应允他所求,让他杀死敌人,死时所杀的人较他生时更多(士十六28-30)。

●约伯为他的朋友祈祷,以致约伯从苦境中转回(伯四二10)。

●但以理一日三次恳切祈祷(但六10)。

●主耶稣,祂本有神的形象,祂成了人的样式,在受水礼时(路三21),在变化形像前(九29),祂祷告神;当祂使拉撒路复活前(约十一41),在极其愁烦时(可十四35),祂依旧祈求神。耶稣领彼得﹑雅各﹑约翰到客西马尼园,期望他们一起儆醒祷告,可是门徒心灵愿意,肉体却软弱了;唯有耶稣在那里恒切祷告,然后祂就背负十架去。

●彼得约翰被捆锁,后来得释放,他们为此献上祷告,认定神的主权,祂是创造天﹑地﹑海的神,祈求神帮助他们在逼迫跟前大放胆量,传扬神的福音。祷告完毕,地就震动,他们放胆讲论神的真理(徒四23-31)。这个祷告成了教会莫大的激励。

●哥尼流向神祈求,神感动彼得的心,叫福音临到哥利流一家(十4)。

●保罗在狱中祷告唱诗赞美神,地就震动,他们得着释放(十六25)。

●保罗也提醒我们要不住祷告,凡事谢恩(帖前五17-18)。

●在教会历史里,马丁路德﹑斯理等都专心祈祷,恳求神帮助我们看重教会这使命,策动祈祷的工作。

  究竟教会是否一所祷告的殿?教会能否成为各国﹑各族祷告祈求之处呢?

  (可十一15-18)及(约二13-22)都提及耶稣洁净圣殿,祂赶出殿里作买卖的人,推倒兑换银钱之人的桌子和卖鸽子之人的凳子。若我们对这两段经作详细查考,便发觉那是两件不同的事迹,《约》一事乃紧接耶稣以水变酒后,祂刚出来公开事奉,就背着沉重的担子,眼见圣殿被那些作买卖的人占用了。而《可》则发生在耶稣快要完成地上工作的时候。原来耶稣刚出来事奉时曾洁净圣殿,人们理应知道自己不可再在圣殿里做买卖,然而他们没有接受耶稣的提醒,未彻底的悔改,也没有遵行祂的话,以致耶稣在上十架前还要再行洁净圣殿。今天我鼓励各位重视私祷及公祷的生活,一年后不知大家可会继续认真实行?耶稣洁净圣殿时,人们公然在殿内作买卖,牛﹑羊﹑鸽子本是《旧约》指定的祭物,若然在屠场带来圣殿,必惹来麻烦,故此为方便,就在圣殿院子里买卖祭物。另外以色列人必须在逾越节前用犹大的银币来缴纳税项,可是有些人从外地回圣殿敬拜神,故此圣殿内便有人为这些人兑换银钱。本来他们买卖祭物及兑换银钱都源于好意,可是有人深明献祭者的需要,便渐渐:提出若献祭者在这里购买祭物,祭司必然接纳;否则,祭物未必合乎规格。在今天的教会里,我们也可照样罗列种种理由来解释:为何教会忽视祈祷会。我体察信徒所面对的难题,正如刚才我提出藉空中祈祷会﹑电话祈祷会等,来实行祈祷的使命;最可惜的,乃是教会或信徒忽视祈祷会的责任,耶稣对此作严正申明,圣殿必称为万国祷告的殿,直指他们使殿成为贼窝。

  圣殿的作用没有任何替代品,教会的使命也没有什么可替代。祈望教会长执﹑传道人多鼓励信徒与神款款深谈,让教会祈祷会成为教会最重要的活动,并成为教会青年人的祈祷的榜样。恳求神重整我们祷告的生活,当神鉴察我们的祷告时,我们的祷告不致缺乏,也不致羞辱神的名,在神面前更多敬拜主﹑交托主﹑信服神﹑服侍神,好叫香港教会成为名副其实的祷告的殿。──  陈黔开《在危机中教会的使命》