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    神所赐给我的属灵儿子当中,再没有比雷伟恩(Rick Warren)更可爱,更有果效的了。我第一次遇见他是在1974年,当时他还是一个少年人一个疯狂的大学生,开了350里的车程,到旧金山参加加州浸信会大会。透过大会的信息,神呼召雷伟恩将他的生命投资,成为一位牧师与教师。而能够被称为他属灵事工的父亲,我的荣幸真非言语所能形容。

    1980年,雷伟恩从德州华斯堡(Fort WorthTexas)的西南侵信会神学院毕业,便与他的妻子搬到南加州,在他们的客厅开始马鞍峰教会。从一个家庭开始,15年后的今天,马鞍峰小区教会被誉为美国有史以来成长最快的浸信会教会。每个礼萍平均超过l万人,在宽敞美丽的74英亩的园区参加敬拜聚会。这个事实就足以证明雷伟恩知道他自己在说什么。1995年,马鞍峰教会被美南浸信会国内宣教部选为当年的模范教会。

    这本《直奔标竿》是马鞍峰教会的精彩故事。本书将提出许多被神大能地使用在建造这个北美最有果效的教会的信念、原理及其应用方法,并加以解释。

    雷伟恩的事工是建基在神绝对无谬误的话语、满有圣灵恩膏的领导才能,以及一颗对人真诚的爱心上。有人会称马鞍峰教会为超大型教会,但是这个教会在增长当中,仍持守新约里的教义与使命。神实在在马鞍峰教会行了令人惊异的大事。

    在过去的二、三十年中,很多教会基本上只依赖会友所生的子女以及转会籍者来增长,马鞍峰教会却不是这样。他们委身于这样的信念:21世纪有活力的教会必须全心全意投注在领人信主,加入教会。雷伟恩对于教会圈外者的心理非常了解。如果教会要对我们异教日渐盛行的社会传福音成功,就必须掌握非信徒的思考模式。

    雷伟恩不鼓励其它教会变成马鞍峰教会的仿制品,他鼓励教会以无损于福音真理、切合时代与需要的方式,传扬基督满有改变大能的信息,改变我们所处于这个物质主义、人本主义的社会。这些就是本书的中心要旨。

    目标导向的教会能够帮助每一个大大小小的地方教会,再一次抓住新约时代的教会使命。我的祷告是,成千上万的教牧同工、主日学教师、属灵领袖能读这本书、有个人曾经这样说:心灵像降落伞,打开时功效最好。这正是读这本书的方法!

    无论你的工厂是什么,愿神赐福你,能够忠心于基督,以及他的教会,直到他再来。

                                              克威尔(W.A.Criswell

                                            德州达拉斯第一浸信会荣誉牧师

 

乘上圣灵的浪潮

 

                     我是耶和华你的神,搅动大海,使海中的波浪砰訇。

                                  以赛亚书5115

   

    南加州是以海滩著名。这里是流行音乐沙滩男孩、沙滩派对电影和冲浪的大本营。虽然大部分美国男孩对冲浪的喜爱已转移到滑板上,冲浪运动在南加州仍然非常流行。很多学校的体育课都会教授冲浪。

    如果你选修冲浪课,这门课会教会你所有你必须知道的有关冲浪的知识:如何选择正确的器材、如何正确使用浪板、如何辨识一个可冲的浪、如何抓住浪潮并且能冲得持久,而最重要的是,如何滑下浪潮,而不翻板。但是绝对没有人会教你如何造浪。

    冲浪是一门驾着神所创造的浪潮的艺术。神造浪,冲浪只是去乘上浪。没有任何冲浪者试着要造浪。如果没有浪,你就不要在那天冲浪,就是这样!另一方面,当冲浪者看到一个好浪,他们会尽量使用,即使在暴风雨当中,他们也乐此不疲。

    许多关于教会增长的书籍与研讨会都落在如何造浪的案臼里。他们试着制造圣灵的浪潮,使用各种花招、节目、或营销技巧来制造增长。但是增长无法由人来制造!只有神能叫教会增长。只有神能将新生命吹进遍地枯骨的山谷。只有神能造浪复兴的浪、增长的浪、领受圣灵的浪。

    正如保罗对哥林多教会指出的:我栽种了,亚波罗浇灌了;惟有神叫他生长。(林前36)请注意这里的同工关系:保罗与亚波罗尽他们的本分,但是神才能叫他生长。神的主权几乎是所有目前教会增长的书籍中,普遍被忽略的一个因素。

    我们作为教会领袖的职责,正如有经验的冲浪者,要能辨识圣灵的浪潮,并乘上浪潮。我们的责任不是造浪,而是辨识出神在这个世界上如何工作,并努力加入他。

    从岸上观看冲浪者乘上浪似乎很容易,事实上相当困难,必须有很高的技巧与平衡感。抓住增长的圣灵浪潮也很不容易。不仅要求热切渴求的心,以及献身,更要求要有洞见、忍

耐、信心、技巧、以及最重要的平衡。牧养一个增长的教会就像冲浪,对于一些没有经验的人看似容易,其实不然,它要求许多娴熟的技巧。

    今天,神正在制造一波又一波的浪----能够接纳福音的人。由于世界充满过多的问题,有史以来最多的人群对于基督的好消息有更开放的心。不幸的是,由于教会还没有教导所需要的技巧,我们错失能够为教会带来复兴、健康、爆炸性增长的圣灵浪潮。

    马鞍峰教会从来不会制造浪潮,那是神的事。但是我们尝试去辨识神送上来的浪潮,并学着抓住它。我们学习使用正确的器材来乘上它,学习保持平衡的重要性。我们也学着如何在浪快要消逝时(神要我们做某件新的事情时),立刻从浪上下来。令人惊异的是:我们越娴熟乘上增长之浪的技巧,神就送上越多的浪给我们。

    我认为我们正活在教会历史上最令人兴奋的一刻。教会能够利用许多非常好的机会,以及最有效的技术。更重要的是,在全世界各地,我们正在经历神的灵前所未有的运行。现

在,接受基督的人比历史上任何时刻都多。

    我相信神正送上教会增长的浪潮给所有预备好乘上它的教会。基督教历史上最大的教会正存在这一刻,这些教会大部分都不在美国。而当我们听到这些令人振奋的消息时,我相信,最伟大的教会还有待建立。说不定你就是神所要使用来建立这个教会的那一位。

    神的灵正如大浪运行在全世界各地。我在每天的开始总是这样祷告:父啊,我知道你今天要在你的世界做一些令人难以置信的事情,求你让我能有这份荣幸,在你所做的事情上有份。换句话说,教会领袖应该停止这样祷告:主啊,求你赐福我所做的。而应该开始祷告:主啊,说明我做你所赐福的。

    在这本书,我将指出一些神使用来让我们这一代认识基督的原理与方法。我不会教导如何制造圣灵的浪潮,因为那是不可能的事。但是我可以教导你如何认出神所做的,如何参与在神所做的事情当中,以及如何能够熟练地乘上神所赐福的浪潮。

    很多教会的困境,在于他们以错误的问题来开始。他们问;什么能使我们的教会增长?这是对此一议题的误解,这就像说我们如何能够造浪一般。我们需要问的问题是:是什么使我们的教会不增长?是什么阻止神为我们送上浪来?是什么使教会无法增长?

只要是活的东西都会生长----你不用使它们生长。如果它们是健康的,生长对活的有机生物是自然的事。比方说,我不用命令我的三个小孩要长大,只要我除去生长的阻碍,例如营养不良或不安全的环境,他们成长是自然的事如果我的孩子不长大,一定是有严重的问题。不成长通常象征不健康的情况,可能是生病。

错误的问题是:什么能使我们的教会增长?正确的问题是:是什么使我们的教会不增长。

    同样的,既然教会是个活的有机体,如果健康的话,就应该增长。教会是一个身体,不是一个企业。是一个有机体(Organism),不是一个组织(0rganization),教会是活的。如果教会不增长,就是逐渐死亡。

    当人的身体不平衡时,便称之为疾病,是身体不舒服的信号。相同的,当基督的身体不平衡时,疾病就发生。这些疾病很多都在启示录里面的7个教会加以解释描绘了。只有让每一方面都恢复平衡,才可能恢复健康。

    教会领袖的责任是要找出并除去威胁生长的疾病与阻碍,使得自然、正常的成长能够发生。7年前,罗亚伦(Roland Allen)在他的宣教学著作里称这样的增长为教会的自然扩张。使徒行传里面所提到的增长,就是如此。你的教会自然地增长吗?如果一个教会并非如此,我们就问:为什么没有?

    我相信21世纪的教会最重要的讲题是教会健康,而不是会增长。这本书主要就是谈论这一点,只专注在增长便是错失了重点。如果会众健康,就会照神对这个教会的心意而增长。健康的教会不需要以花招窍门来求增长它们会自然增长。

保罗这样解释:只有从身体的头,就是基督,整个身体才能够得到滋养,借着关节筋络,互相连结,按照神的旨意逐渐生长。(西219现代中文译本)请注意,神要他的教会成长,如果你的教会真的健康,你就不用担心增长的问题。

21世纪教会最重要的议题是教会健康,不是教会增长。

 

20年的观察

 

    过去20年来,我一直是一个研究成长中教会的学生,不论它们的大小如何。我曾以一个圣经教师、布道者,以及后来实习牧师的身分,旅行访问全世界数百个教会。每一次,我都做笔记,记录下为什么有的教会健康成长,有的不健康,处于停滞状态,或甚至趋向死亡。我与数以千计的牧师谈过话,并与数百位教会领袖、教授以及教派领袖,就他们对教会的观察加以访谈。几年前,我写信给全美国  100个最大的教会,并且花一年的时间,研究它们的事工。我几乎读过每一本关于教会增长的书。

    我甚至花更多的时间研读新约。我一遍又一遍地,以教会增长的眼睛,去寻找原理、雏形以及方法。新约实在是最伟大教会增长的著作,因为那些真正重要的事情,已经记载得很完备了,它是给教会主人的手册。

    我也一直喜爱研读教会历史。我觉得很有趣的是,很多目前标榜为革新或是现代的观念,其实一点也不新。如果忽视教会历史,每一件事情看起来都很像是新的。很多自诩为改变的方法,以前都曾被以些微不同的形式使用过了。众所周知的真理是,如果我们没有学会历史的教训,我们最后总是重蹈前人的覆辙。

    我学习的最大资源是来自于观看神在我所收养教会中的作为。从这里,我所学到的,比从任何的书本、神学院、教授学到的都多。我于1980年,开始加州橙县的马鞍峰小区教会,并且在接下来的15年里,试验、应用、琢磨这本书里所提出的各种原理、程序,以及方法。正如一个研究发展中心,我们试验以各种方法来接触人、教导、训练、差派许多属神的人出去做宣教工作。马鞍峰教会是这本书里所写的每一件事情的实验室。其结果非常令我们感恩,并且我相信也带给神荣耀。神借着他的大能,通过不平凡的方法,使用许多平凡的人,这使我在神的面前谦卑。

    我等了20年才来写这本书,因为我不愿意在时机尚未成熟时就动笔,我宁愿让这些观念在过滤与发展中臻于成熟。这本书里没有任何纯理论,我们目前最不需要的就是另一个教会增长的理论,我们所需要的是针对真正的问题,提供在真实的教会处境下被证明为有效果的答案。

    这本书里所提到的原则,都已经不止经过马鞍峰教会一次又一次的试验,也经过许多不同规模、形式、地域、教派的目标导向教会的试验。大部分的例子都是取自马鞍峰教会,那是因为我对自己的教会最熟悉。似乎每一天我都会收到一封来自其它教会的信,告诉我他们已经采用目标导向的教会模式,并且开始乘上神所送来的增长浪潮。

向牧师献上我的爱

 

这本书是为任何有兴趣帮助他教会成长的人而写的,但是因为我自己身为牧师,我的写作风格不免偏向牧师对牧师的语气。我来自一个源远流长的牧师家族,我的曾祖父是透过司布真在伦敦的历史性事工中信主的,他来到美国,成为一个骑马巡回牧师的先驱。

牧师是使社会现况产生变化的关键性媒介。

    我的父亲以及我的岳父都是牧师,两位都刚庆祝过他们的事奉50周年。我的妹妹嫁给牧师,我的童年有一段时间住在神学院的校园里,因为我父亲当时在神学院任职。因此,我对牧师有一份挚爱。我喜爱在他们身边,当他们受到伤害时,我与他们同感伤害。我相信他们是我们社会里最被低估的领袖。

    我要向成千上万的带职牧师致最大的敬意,由于教会太小,无法供给他们全薪,他们必须兼差来牧养教会。在我看来,他们是信心的英雄。有一天在天上他们会得到应得的奖赏。由于我较幸运,可以得到许多的训练与经历,我觉得有义务在这本书里与他们分享我所学到的。

    我也相信牧师是使社会现况产生变化的关键人物。甚至许多政治家也得出一个结论,认为灵命复兴是我们惟一的解答。最近我从美国企业杂志(American Enterprise)读到前阁员威廉贝涅特(William Bennett)所说的:今天折磨我们社会最严重的问题,显然是道德的、行为的、属灵的问题。因此,政府的疗法起不了积极的作用。你不觉得讽刺吗?当政治家说我们需要属灵的答案的同时;许多基督徒却把政治当作解决问题的答案!毫无疑问的,社会的道德衰退已经制造出一个战场,但是同时也给我们一个令人难以置信的福音工厂!我们必须记得基督也是为在文化战场上与他对立的人而死。

    作为一个地方教会的牧师,是一份特别的荣幸与令人战兢的责任。如果我不相信牧师有最大的机会来使这个世界不一样,我宁可做别的,我不想浪费我的生命。今天的牧会事工比上一代复杂100倍,甚至在最好的环境之下,牧会事工仍然艰难得令人无法置信。但是如果你愿意的话,也有许多可用的资源能帮助你。重要的是,绝不要停止学习。

    如果你是一位牧师,我的祷告是这本书能够鼓舞你,我希望这本书兼具教导性与激励性。最能帮助我的书都是事实与火热结合的书。我期望你不仅抓住我所分享的原则,也能够抓住我对神给教会的目标所感到的火热。

    我全心爱耶稣基督的教会。即使它有无数的错误(由于我们的罪),教会这个观念仍是最伟大的创作。教会是两千年来,神选择用来赐福人类的器皿。教会经历严厉的虐待,恐怖的迫害,普遍的忽视,仍然屹立。超教派的组织以及许多基督教团体来了又去了,但是教会势必存到永远。教会是值得我们付出生命,值得我们付出最好的。

我听过了!

    当你读这本书时,我相信你会见到一些观念,心想:这个我早就听过了。我希望你是听过了!这本书包含许多原则,是我在过去15年里,在目标导向教会研讨会里,向超过22万位牧师分享过的。此外,有来自42个国家,60个不同宗派的教会领袖,订购研讨会录音带,因此,一些原则已经广为人所熟知。

    我的书架上有超过一打的书,是由我所训练过的人所写的,他们比我更早把我的一些观念印行出版。我一点也不在意,我们都是在同一个团队里。只要牧师得到帮助,我就高兴。老实说,我等了20年才写这本书的理由之一是,我实在忙得没有时间做这件事!

    有超过100篇的博士论文写到马鞍峰教会的增长。我们曾经被一些头脑比我优秀的人解析、研究、审察和作摘要过。你可能会问:已经被写得这么多了,难道还不够吗?为什么还需要另一本书?我希望这本书能够提供第一手的洞见,因为外面的人观察增长的教会时,很少能够解释出增长的真正原因。

    你听过从经验来学习才是聪明这句话,但是更聪明的是,从别人的经验来学习。这样也比较不痛苦!生命实在太短,无法事事都从自身的经验学习。靠着收集别人辛苦学得的经验学习,你可以省下很多时间、精力。这就是这本书的目的。如果能因我们在试验与错误学习中的经验,使你免受这些痛苦,我便觉得欣慰了。

    当冲浪者由于没有正确地乘好浪,被浪抛开而翻板时,他并不就此放弃冲浪,他会重新涉回海洋,等候下一波神送上来的大浪。我观察到成功冲浪者的一个特点:他们坚持。

    你可能曾经在你的事工上经历过几次翻板,我当然也有。你可能曾经错失几波浪潮,那并不意味你必须放弃。海洋还未干枯。相反的,就在这一刻,神正在创造一个我前所未见最好的浪潮。同为一个冲浪者,我希望能与你分享几个如何乘上神在世上作为之浪潮的秘诀。让我们乘风破浪去吧!

── Rick Warren《直奔标竿》