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2、教会成长的迷思

 

                      你要付任何代价买得真理与智慧,并且紧紧保守。

                               箴言2323(英文版今日圣经直译)

 

    在美国长大的孩子总是学到许多童话,诸如:圣诞老公公乘着驯鹿送来圣诞礼物;牙仙子会在你睡觉时,以钱币换掉你的牙齿;复活节兔子会藏起糖果与彩蛋;若上拨鼠看到它自己的影子,我们就会有坏天气;月亮是瑞士奶酪做成的。有些童话无害,但有些却会构成很大的伤害。

    我一向很喜爱耶稣在福音书里对当时一些流行的传说,或当时的传统智能挑战。新约里记载了20次耶稣这样说:你们听见有话说但我告诉你们我曾经根据这些例子讲了一系列的信息,称之为带来不幸的传说。除非我们过着以神真理的话语为基石的生活,我们才能体会真理叫我们得自由的意义。

    许多有关大型、成长的教会传说(迷思)总是绕着牧师及教会领袖打转。虽然有许多人听过所谓巨型教会(一个我很不以为然的名称),可是很少这些教会以外的人真知道里面的情形。于是,许多不正确的假设开始流传,有时是出于害怕,有时是出于妒忌,有时则出于无知。

如果你真的想看到你自己的教会增长,你必须愿意对许多大型增长的教会的传统想法挑战。

迷思之一:大教会唯一关心的是聚会人数

    而真相是,如果你只关心人数便不可能变大。在整个马鞍峰教会的历史,我们只设过两次的人数目标,那两次都是在第一年。人数不是我们的重点,我们的重点是把神所带给我们的人同化。

    提升人数的活动以及广告可能会把人带进教会一次,但除非教会真正有供应,他们不会再回来。要维持持续的成长,你必须供应人们在别的地方得不到的。

    如果你传讲基督那正面又改变人生命的好消息;如果你的会友对于神在你们教会所做的感到兴奋;如果你们的聚会是他们能带领未信主的朋友来,而不会感到不好意思的;如果你对于你所带领信主的人,有一套造就、训练、差传的计划;那么聚会人数是你最后的一个问题,人们总是大量涌入那种教会,这种情形全世界都一样。

教会必须供应人们在别的地方得不到的东西。

    健康持久的成长是多面性的。我对纯粹的教会增长的定义有五方面。每一个教会都需要借团契而成长得更温暖,借门徒训练而成长得更深人,借敬拜而成长得更刚强,借事工而成长得更宽广,借传福音而成长得更壮大。

    使徒行传24247节描述了第一个耶路撒冷教会在这五方面的成长,他们过着团契生活,彼此训诲,一起敬拜、服事、传福音。结果,47节说:主将得救的人天天加给他们。注意这一节里提到的几件事:首先,当教会做了该做的(即那五方面),神就将成长赐给他们(神的部分)。第二,成长是每天的,也就是说,一年365天就至少有365个人信主!如果以此作为一个健康、符合新约的福音教会的标准,有多少教会符合标准呢?

    教会增长是教会健康的必然结果。信息合乎圣经,并有平衡的事工,教会才会健康。新约的五项教会目标必须保持平衡。教会里的平衡并不是自然发生的,而是必须不断地纠正不平衡。人的本性就是会刻意强调我们特别有感动的一面。刻意用心设立一套策略及体系来鞭策我们自己对每一个目标有相同的注意力,便是目标导向教会的一切。

 

教会增长的五个向度

教会借团契而成长得更温暖

    教会借门徒训练而成长得更深入

教会借敬拜而成长得更刚强

教会借事工而成长得更宽广

教会借福音而成长得更壮大

                 

迷思之二:大型教会的增长是建立在小教会的会友流失上

    有些大型教会的增长是因小教会的会友流失而来,但这却不是马鞍峰的情形。我对马鞍峰的统计资料最感欣慰的是,80%的会友是在马鞍峰教会信主并受洗的。我们并没有由别的教会付代价来换取自己教会的增长。截至我写这些之时,我们有5000名成人会友,其中4000人是在马鞍峰信主受洗的。我们的成长是靠传福音,不是靠转会籍。

    基督徒从一个教会转到另一个教会,不是耶稣对大使命的本意。神要我们成为得人的渔夫,可不是要我们与别的水族馆换鱼。一个依赖转会籍成长的教会并没有经历真正的增长,只是像重新洗牌罢了。

 

迷思之三:教会必须在质与量之间取其一

    不幸地,这个广为流传的迷思实在是错误的。问题之一是从来没有人为他们所谓的质与量下定义。让我来为你提供我的定义。

    质是指一个教会所造就出来的门徒种类。人们是否真正改变成基督的样式?信徒有没有建基在话语上?信徒有没有在主里成熟?他们有没有用他们的才干来服事?有没有与人分享信仰的习惯?衡量教会的质其实只有这几个方法。

    量则是指教会所造就出来门徒的数量。带领了多少人归信基督,并被建立成熟,能动员事奉与差传宣教?

    一旦将之定义,就不难看出质与量并非彼此冲突、互相排斥;并不需要两者取其一。每个教会都应该两者得兼,事实上,一个教会若只强调质与量其中一项,都会制造出不健全的教会。

    你去钓鱼时是要质还是要量?我两者都要!我要尽量钓大鱼,也要尽量钓得多。每个教会都应该有为基督多得人的心志,也应该有要帮助这些人在属灵上成熟的心志。

 

质是指教会所造就出来门徒的种类

量是指教会所造就出来门徒的多寡

        

    事实上许多牧者有意忽略的是:质变带来量变。一个充满真正有改变的人的教会会吸引人来。你如果研究健康的教会,你会发现神若看到一个教会在带领人、牧养人、装备人、差遣人的事工上表现优良,他会供应那个教会许多原料。相反地,神为何要送人到一个不懂得造就人的教会?

    在一个有生命被改变,婚姻得挽救,爱自然流露的教会,人必然源源不断地涌入。人们总是被高质量的敬拜、传讲、事奉,以及团契所吸引。质吸引量,每位牧者都该问自己一个很无情的问题:如果我们大部分的会友从未邀请人到我们教会来,那么他们的表现是否正说明了教会所提供的质量?

    此外,量带出质在教会生活的某些方面也是事实;举例来说:教会越大,音乐就越好。你比较喜欢与11个人一起唱歌还是与1100人一起唱?你比较喜欢在一个只有3个人的单身团契,还是一个200人的单身团契?

    有一些教会为他们的不增长找借口,坚持说越小的教会越容易维持质量。这样的辩解是错的,如果小就好,那么最好的教会应该是只有一个人!在开拓马鞍峰教会之前,我大部分都是在小教会;据我观察,很多教会一直大不起来的原因是因为教会的事工与教会生活的质量都不好的缘故。教会的大小与质量的好坏实在没有绝对的关系。

    如果父母以质与量来决定生育,在生了第一个之后说:一个孩子够了,让我们养出一个质量优良的孩子。那我们大部分的人今天不会在这里!

    一个对干增加信徒的数目一点兴趣都没有的教会,无疑是在对这个世界宣称你们都该下地狱。假设我的三个孩子在野外旅行时迷失,我与我的妻子一定不计任何代价来找他们,找到一个之后,也绝不会因此罢手,以找到一个优良质量的孩子为满足;只要还有一个孩子没找到,一定继续找,不达目的绝不罢休。

    对于教会来说,只要世界还有失丧的人,我们就必须质与量并重。在马鞍峰教会,我们计算人数,因为每个人皆不可少。这些数目代表耶稣为人而死的。每次有人说:你不可以用数目衡量成功。我的答复是:那要看你算的是什么!如果你算的是挽救了多少婚姻,改变了多少生命,医治了多少破碎的人,有多少不信的人成为敬拜耶稣的人,多少人动员从事事工与差传,那么数目是极其重要的。它们有永恒的重要性。

     

迷思之四、教会要增长就必须在信息与事工上妥协

    这个流行的迷思暗示,增长的教会,其领袖多多少少都会出卖福音以获取增长。这个假设是,若教会吸引人就一定是肤浅并缺乏委身的。它假设若要吸引大量群众就必须信息掺水。

    当然,是有些教会因着错误的神学,肤浅的委身,以一些属世的花招吸引大量群众。但有大量群众并非意味着就是这种情形。只因为有几个大型教会在信息与事工上妥协,就认定所有的大教会都是这样,这是很不幸的事。

    为什么主耶稣的事工吸引大量的群众?因为福音是好消息!如果清楚传达,会有一股吸引人的能力。耶稣说:我若从地上被举起来,就要吸引万人来归我。(约1232)不只是大人想围绕在耶稣身边,小孩也一样。一个有基督样式的教会也会对人产生吸引力。

    耶稣吸引了大量群众,却从来不曾在真理上妥协,除了嫉妒他的大祭司,没有人批评他将信息掺水(可 1512)。坦白说,我怀疑那些批评教会吸引大量群众的人,有些可能是出于同样的嫉妒心理。

 

别把期望混淆

    许多人以为大教会都肤浅的另一个原因是,他们把对参加聚会的未信者的期望与对教会会友的期望互相混淆。这是两个不同的群体。在马鞍峰我们以群众和会众来分别这两个群体。

    在马鞍峰教会我们并不期待来信者的行为举止与信主的人一样,我们也不期待来参加聚会的访客表现如我们的会友一般。我们对于在寻求基督的慕道朋友要求非常少;我们只是如同耶稣在第一次接触门徒时,对他们说:来看!我们邀请未信的人来察看我们,让他们自己看看教会是什么。

    另一方面,我们对于想要加人我们教会的人要求郑重的委身,我会在17章分享细节。所有准会员都必须完成会员班的课程并签署会员誓约,签署誓约表明会员愿意在财务上支持圣工,愿意与人分享信仰,随从领导,不说闲言闲语,过一个敬虔的生活。此外,马鞍峰教会执行教会纪律这在今天是鲜为人听到的。如果一个会员没有履行约定,就会被退籍。每年都有几百个人名从我们的名册上被删除。

    新会员也必须同意上额外的课程,这其间他们必须签署成长誓约,誓约包括十一奉献、每日灵修、每周参加小组。马鞍峰教会没有很多转会籍的信徒,原因之一在于我们对会员的要求比别的教会多太多。

    我发现向人提出严肃的挑战会吸引人来而非赶走人,我们要求的委身越大,我们得到的响应也越大。许多未信主的人已经对这个世界所能提供给他们的感到厌倦无聊,他们正在寻找一样胜过他们自身,值得他们付上生命的东西。

    要求委身并不会赶走人,委身本该是教会所应要求的。常常,教会失败在于未解释清楚教会的目标、价值观、以及委身所带来的恩典,教会也没有一个好的体系帮助人在委身上一步一步地长进。

 

活在当代而绝不妥协

    任何一个抱持认真态度从事牧养,而不是空谈理论的人,都必须愿意与布鲁斯及马歇尔雪上(Bruce and Marshall Shellry)所谓一心两用的呼召的张力共生存。一方面,我们有义务对神永不改变的话语忠实,另一方面,我们必须在一个不停变化的世界中作我们牧养的工作。可惜,许多基督徒不愿意活在这种张力之间,而倾向两个极端之一。

要求委身不会赶走人;问题是在许多教会要求委身的方式。

    有些教会由于害怕世界的影响,便从当今的文化中退隐隔离。虽然大部分的教会没有退到像阿米许(Ami-sh属于一老教派,生活一切都保留1819世纪的方式用B么远,但许多教会却似乎认定50年代是黄金年代,决心把他们的教会保存在那个时代。我赞赏阿米许人,至少他们诚实地承认他们选择保留19世纪的生活方式。但是,一些尝试将教会永远停留在50年代文化的人却常常否认他们的意图,尝试引经据典来证明他们的方式才是新约时代的作法。

    同时,也有一些教会怕追不上时代,愚昧地模仿最新的时尚与流行。在尝试与现代的文化挂钩时,将他们的信息妥协与世界毫无分别。这样的教会的信息常强调福音的好处,但却忽略跟随基督的代价与责任。

耶稣从来不曾降低标准,但他总是从人的立足点开始他的事工。

    在我们的文化当中,牧者是否有一条路,能不必妥协我们所信仰的?我相信是有的,我要在12章更深人地讨论这个问题。答案是跟随基督牧养的榜样。耶稣不曾降低他的标准,但他总是从人的立足点开始他的事工。耶稣在当时是很合乎时代又坚守真理的。

 

迷思之五:若你奉献的心志够,教会就一定增长

    这是一个在牧者研习会里最为人津津乐道的迷思;讲员敬虔地暗示,如果你的教会不增长,问题便是你缺乏奉献的心志。他们这么说:你只要保守纯全的教义,传讲圣经,多祷告,奉献你自己,你的教会便会爆炸地成长。听起来既简单又属灵,但却不正确。许多牧者从这样的研习会回去时,不但没有受到激励,反而感到有罪恶感、更无能力、更灰心。

我认识数百位满有奉献心志的牧师,他们的教会并不增长。他们忠实于神的话语,恒切祷告,传讲坚实的信息,奉献的心志毫无疑问;但是他们的教会仍旧拒绝增长。说他们的问题是缺乏奉献心志实在是对他们的侮辱,很少事情比这更激怒我。他们都是些良善又爱神的牧者,以全心服事主。

要教会增长不只是奉献心志,也要有技巧。我最喜爱的经文之一是传道书1010节:铁器钝了,若不将刃磨快,就必多费气力,但得智慧指教,便有益处。注意神在这里说的是技巧,不只是奉献,才能带来成功。我如果要砍柴,就必须先将斧头磨快才砍得好。重点是,聪明地做,而不是更辛劳地做。

花时间学习你所需的牧会技巧,往后会长期地节省你很多时间,并更成功。借着读书、参加研习会、听录音带、观察别人的模式,来磨快你牧会的斧头。磨快斧头绝不浪费时间;技巧带来成功。

在我们教会有许多大航空公司的专业飞行员,他们告诉我,不管他们已经飞多久了,公司还是要求他们一年两次各一周的重新训练来磨练他们的技术。当我问他们为什么重新训练要这么频繁,他们回答是:因为人们的生命就系于我们的技术。这对于牧会事工亦然。我们岂能轻忽更新我们的技巧?

在马鞍峰教会,我们每年提供教会领袖及牧师至少一次的基本训练研习会。虽然我们的同工对于马鞍峰教会的异象、策略、结构都已经很清楚,我还是要求每个人都要参加这个研习会。我们都需要定期规律地对异象重新灌注精神,并磨练技巧。

要教会增长不只是奉献心志,也要有技巧。

    使徒保罗能如此有效地植堂及栽培,原因是他有熟练的技巧;他在哥林多前书310节说:我照神所给我的恩,好像一个熟练的工头(英文直译),立好了根基,保罗是一个熟练的建立教会的人,他不是一个随随便便,粗制滥造的建筑者。他不只全心投注在他的任务上,他还知道熟练地使用正确的工具。我们也必须学会使用正确的工具来建立教会。如果你工具箱里仅有的就是一支锤子,那你很可能把每件事都当作钉子。

    圣经还把牧会比作耕地。农夫亦是一项要求技巧的职业。一个农夫可能是一个全心付出、辛勤工作的人;但他还需要有使用正确工具的技巧。如果他用收稻子的器具来收玉米,那他注定要失败。如果他用采收棉花的器具来采收蕃茄,那一定是一团糟!成功的事工正如耕地,不只要求献身与努力,也要讲求技巧、时间的配合以及正确的工具。

    许多过分简化教会增长的答案都是用一些虔诚的说法,以致于任何想对这些说法加以挑战的人似乎都变得不属灵了。必须有人勇敢地指出明显的错误来:单单祷告并不能使教会增长。我认识一些最伟大的祷告勇士,是一些逐渐消逝的教会牧师及会友。

    当然,祷告是绝对必要的。马鞍峰教会所走的每一步都是浸浴在祷告里的。事实上,我有一个祷告团队在我每个周末四堂的讲道中为我祷告。没有祷告的事工是一个没有能力的事工。但教会要增长,所需求远比祷告还要多;必须要有技巧熟练的行动。曾有一次,神告诉约书亚停止为他的失败祷告,要起来纠正错误(书7章)。祷告有时,负责的行动也有时。

    我们必须小心避免事工中的两个极端:一个极端是将教会不增长的原因都揽在自己身上,另一个极端是把责任完全推开。我很感谢裘艾理(Joe Ellis),他揭示出这两个极端,并帮我点出牧会中有关责任与忠心的议题。裘确认出第一个错误为实用人文主义,第二个错误为敬虔的不负责任。两者对教会都是致命的错误。

    我们必须避免的第一个错误是以为组织、管理与营销可以造成教会增长。教会不是企业!我曾与一些牧师谈话,他们表现得就好像教会只是一个有少许祷告掺入其间的企业罢了。听过他们所说的话,我不禁怀疑,在他们所做的一切当中,圣灵在哪里?

    不幸的,很多教会可以用标准的主日学校,有效率的组织,平衡的预算就解释清楚了;从来没有超自然的事发生在这些教会里,也很少有生命真实的改变。

    所有我们的计划、节目、程序若没有神的恩膏就没有任何价值了。诗篇1271节说:若不是耶和华建造房屋,建造的人就枉然劳力。建造一个教会不能只靠人的努力;我们绝不能忘记教会属于谁,耶稣说:我的教会建造(太16:18

神的能力借着人有技巧的努力,使教会增长。

    另一方面,我们必须避免的另一个错误,便是认为我们无法做什么来使教会增长。这个错误观念也是今天很流行的说法。一些牧师与神学家相信任何计划、组织、推广或努力,都是僭越,不属灵,甚至是罪,我们唯一的角色便是坐看神怎样行。你会发现在灵命复兴方面的书刊有许多这类的教导;这些说法常以一种诚挚的心意,为要强调神在复兴当中的作为,而贬抑了任何人为的努力。这样的思想模式会制造出被动的信徒,并且常以听起来很属灵的借口来为教会不增长辩护。

当我们等候神来为我们成就时,神正等着透过我们来成就。

    圣经清楚地教导我们,神完成他在地上旨意的过程中,让我们扮演一个很重要的角色。教会增长是神与人完成的。教会增长是靠着神的大能,借着人熟练有技巧的努力;两种因素必须共存。我们无法不靠神,神也已决定要借我们完成!神使用人成就他的目的。

    哥林多前书我栽种了,亚波罗浇灌了,惟有神叫他生长。因为我们是与神同工的。(林前369)保罗以此说明神与人同工的关系。保罗和亚波罗做了他们的部分,神也完成了他的部分。

新约圣经充满了教导这个论点的例子:栽种与浇灌(林前359);建造神的工程(林前31013);收取神田里的庄稼(太 93738);增长基督的身体(罗 1248;弗 416)。

旧约的例子,我们可以看约书亚记。神告诉以色列去得那地为业;他并没有去为以色列取来,他乃是要求与他们合作,让他们在其中扮演一个角色。但是因为他们的恐惧与被动,以色列人死在旷野。当我们等候神来为我们成就时,神正等着透过我们来成就。

 

迷思之六:教会增长有某一个诀窍

    教会增长是一件复杂的事,鲜少只有一个原因。当你听到一位牧师将他教会的增长归于某一个因素时,若不是过分简化情况,便是他自己并没有确认出教会增长的真正原因。

    在与一些参加马鞍峰教会训练会的教会领袖交换意见之后,我归纳出几个被我的同工称之为伟恩增长通则的基本事实。

    第一,教会增长的方法超过一种。我可以为你指出来两个策略完全相反的教会,而两个教会都增长。有些教会通过主日学而增长;有些则借着家庭小组增长。有些教会借着现代音乐增长;另有些则借古典音乐增长。有些增长的教会为慕道的访客有周全的节目;有些则没有。

别把方法与信息混为一谈;信息永远不能改,方法却要随着时代而变。

    第二,神使用各式各样的教会来接触各式各样的人。感谢神!我们都不一样。神喜爱多样性。如果每一个教会都一模一样,那么,我们将只能接触到世界上一小部分的人,就拿音乐来说吧,我们多么需要不同形式的音乐来接触世上所有不同文化风格的人!偶尔,我会听到有人说,所有的教会都该属于一个教派,不该有所不同;我对此极不赞同。多样化是长处,不是短处。神使用不同的方法接触不同群体的人。

    我不是说教会可以从圣经的真理脱轨。基督的信息永远不能改变;正如犹太说的:要为从前一次交付圣徒的真道竭力地争辩。(犹3)别把方法与信息混淆;信息永远不能改,方法却是要随着时代变。

    第三,不要批评神所赐福的,纵使他们的形态你觉得不舒服。我每每讶异于神常常赐福那些我不赞同或不甚了解的人。于是,我采取了这样的态度:如果你们的生命确实被耶稣基督的大能所改变,那么我喜欢你们所做的!我们都是神恩典的冠冕。

 

迷思之七:神所要求于我们的只是忠心

    这个陈述只对了一半。神所要求我们的是忠心与结果子。结果子是新约的重要主题,请思考以下内容:

我们是受基督呼召为要结果。不是你们拣选了我,是我拣选了你们;并且分派你们去结果子,叫你们的果子常存。(约1516)神要看到常在的果子是出自我们的事奉。

结果子乃是荣耀神的方法。你们多结果子,我父就因此得荣耀,你们也就是我的门徒了(约158)。一个不结果子的事奉并不荣耀神,而一个结果子的事奉证明我们是基督的门徒。

结果子讨神喜悦。好叫你们行事为人对得起主,凡事蒙他喜悦,在一切善事上结果子。(西110

耶稣对不结果子的树保留了最严厉的审判。他咒诅树,因为不结果子。看见路旁有一棵无花果树,就走到跟前,在树上找不着什么,不过有叶子,就对树说:从今以后,你永不结果子。那无花果树就立刻枯干了。(太2119)耶稣这样做不是要夸耀,而是要指出一点,他期待结果子!

以色列民因不结果子而失去它特别的地位。所以我告诉你们,神的国必从你们夺去,赐给那能结果子的百姓。(太2143)这个原则也可以应用到个别的教会。我看过神把赐福的手从曾经被他大大赐福的教会移开,因为他们变得自我满足、自我中心,停止结果子。

    什么是结果子?果子这个字,或它的变化用法在新约出现55次,显示不同的结果。下面的每一项,神都将之看作果子;悔改(太38;路1359),行出真理(太71621;西;11O),祷告蒙应允(约1578),信徒奉献金钱(罗1528),像基督的性情及领人归向基督(罗113)。保罗说他想去罗马传福音,要在你们中间得些果子,如同在其余的外邦人中一样(罗l13)。信徒的果子就是另一个信徒。

    从耶稣给教会的大使命,我相信对于地方的教会,果子的定义必定包括带领未信者成为基督徒。保罗提到亚该亚的第一个信徒时称他为亚该亚初结的果子(林前1615)。

    圣经里清楚地确认教会在数量上的增长为结果子。耶稣在许多天国的比喻里都强调这个不可忽视的真理,即神期望他的教会增长。此外,保罗更是把结果子与教会增长相连结;歌罗西书16节这福音传到普天之下,并且结果、增长,如同在你们中间,自从你们听见福音你的教会结果子且增长吗?你见到有人信主加入教会吗?

事奉必须忠心又结果子,这两样都是神对我们的期待。

    神要你的教会忠心又结果子,少了一件就只完成方程式的一半。资料的结果不能作为不忠心于所传讲信息的理由,但是忠心也不该成为我们没有效率的借口!一些很少有人接受主或根本没有人接受主的教会常常想要以神不是呼召我们追求成功,乃是呼召我们忠心作为没有效率的借口。我强烈反对这种论调,因为圣经的教导是期待我们既有忠心又结果子。

    最为难的一点是你如何定义成功与忠心。我把成功定义为实践大使命。耶稣给了教会一件工作,我们不是成功就是失败。以这个定义来说,每个教会都应该要成功!除此之外别无选择。成功的反面不是不忠心,而是失败。任何一个教会若没有遵行大使命,不管怎么说,就是没有达成目标。

    什么是忠心?我们经常以所信的角度来定义;我们总是认为只要保守住纯正的信仰,便是成就了基督所要求的忠心,我们自称为信仰的捍卫者。但是,当主耶稣使用这个字眼时,他的意思比守住信仰深远得多了。他是以行为的角度来定义以一个愿意冒险的心志(这就要求信心与忠心)来结果子。

    一个明显的例子就是马太福音251430节,按才干接受托付的比喻。那两个将才干倍增的人,主人称他们为又良善又忠心的仆人。换句话说,他们以冒险结果子来证明他们的忠心。他们成功地完成指定给他们的任务,并且从主人得了奖赏。那个既被动又害怕的仆人,对于主人给他的才干,只原封不动地保守起来,因为他不愿意冒险结果子。主人叫他作又恶又懒的仆人来与结果子的又良善又忠心作对比。这个故事的要点很清楚:神期待看到果子。我们的忠心与否是由我们的果子来证明。

    忠心是使用神所赐的才干与资源,尽可能的多有成就。因此,拿教会互相比较,来衡量成功与否是不对的。成功乃是尽可能的以所有的恩赐、机会与潜能多结果子。

    基督并没有期望我们完成超过我们所能的,他只是期待我们靠着他在他们里面的能力,尽我们所能去做。这已经比我们大部分的人以为能成就的多得多了。我们对神的期待太少了,尝试为神做的也太少了。如果你在事奉上不冒任何的险,那你也不需要任何信心;而如果你的事奉不需要什么信心,那么你便是不忠心。

成功就是使用你所有的恩赐、机会与潜能,尽可能地多结果子。

    你如何定义忠心?如果你坚持以一种过时的方式来传达神的话语,是否就是对神的话语忠心?如果你坚持以你觉得舒服,但却不结果子的方式来事奉,你忠心吗?如果你珍惜从人来的传统过于为神去得人,你忠心吗?我的结论是,一个教会继续使用一个不再有效的方法,便是对基督不忠心。

    令人伤心的是,今天正有许多信仰纯正的教会,对基督是不忠心的,因为他们拒绝为了能接触到世上更多失丧的人,而改变他们的节目、方法、聚会形态、建筑物,甚至地点。海弗那(Vance Havner)曾说:一个教会可能在教义上正直得像枪管,属灵上也空得像枪管。我们必须毫无保留地委身于我们的救主基督,并且对他说:为了领人归向基督,我们无论做什么都愿意。

 

迷思之八:大教会是学不来的

    马鞍峰教会成长的故事是神大能的作为,是无法复制的。然而,我们应该从中选取可以转移的原则与教训。忽略神对我们教会的教导是不智的管家。要记得你们从与主同行的经验所学到的(英文版今日圣经直译)。每个教会都不需要再为自己发明轮子。

马鞍峰教会的成长是神大能的作为,人无法复制。然而我们应该选取其中可以转移的教训与原则。

    每次我看到别的教会有行得通的好方法,我便尝试选取它里面的原则,应用在我们的教会。因为这样,我们的教会受益于许多我们所研究的教会模式包括现代的,和历史上的;我很感激这些对我有帮助的模式。我早就明白我不需要自己创作每件事;神并没有要我什么事都自己开创才行得通。他呼召我们要有果效。

为要减少错误翻版的风险,我要从马鞍峰教会的例子来指出什么是可转移的,什么是不可转移的。

 

什么是不可以翻版的?

    第一,你无法翻版我们的背景。每个教会都有它非常独特的文化背景;马鞍峰位于繁忙的南加州中心,满是受教育的年轻夫妇。这里不是伊利诺伊州的皮欧利亚,也不是德州的慕秀,甚至也不是洛杉矾市中心。每个小区都有它的独特性,用人的办法,强行将马鞍峰教会移到一个不同的环境,便注定失败。曾经有人不管我清楚的警告而去做,然后却问为什么行不通。

神并没有叫我们在每件事上都创新,而是叫我们要有果效。

    第二,你无法复制我们的同工。神使用人来作他的工;任何计划的领导都比计划本身重要。我花了15年,建立了一个同工团队,这个团队合作的效果,远比我们任何一个人单打独门的效果好。

    我们每个人都很平凡,但是一旦将我们放在一起,我们个人的恩赐、个性、背景一混合,便产生强而有力的能量,胜过任何管理专才,并使我们能完成一些令人惊讶的任务。

    第三,你不能是我。(没有一个正常理性的人会想要我的弱点。)只有我才是我,你就是你,那是神的创造。当有一天你回到天上,神不会对你说:你为什么不多像雷伟恩一点或费杰利(Jerry Falwell)或海比尔(Bill Hybels)或麦约翰(John MacArthur)或是其它任何人?神可能会说:你怎么不多像你自己一点?

神造你成为你。他要用你的恩赐、你的热切、你天然的能力、你的个性、以及你的经验,来影响你所处的世界。我们每个人开始的时候都是原版,很可惜很多人最后都变成别人的翻版。你不可能借着尝试作别人,来使教会增长。

 

你可以学的事情

    第一,你可以学原则。就像我们有句口头禅:举一反三,原则不变,方法多变。如果原则合乎圣经,我相信就应该可以放诸四海而皆准。从观察神在当前这个世界的作为,来学习应用原则是有智能的。既然你不可能成为别人来使教会增长,你可以将别人所发现的理论,在经过你个性与背景的过滤以后,加以应用。

    我从来没有兴趣制造马鞍峰教会的增生体;这也是为什么我用地区名称为教会的名称,而不用一个可以被复制的品牌名。除非你住在我们这个小区,否则马鞍峰这个名称对你是行不通的。我们所开拓设立的25个子教会,没有一个教会事工方式完全像马鞍峰教会。我鼓励他们将从我们所学到的,以他们的个性与背景加以过滤。

你可以从别人的教会学习,而不必成为别人的增生体。

    神为每个教会准备一份订做的事工;你的教会有一个独特的神的指引。但是你可以从别人的模式有所学习而不必成为别人的增生体!观察别人的模式能使我们在短时间内有最好的学习。其实,我们每个人的人生当中,大部分还不都是从别人学来的!不用觉得不好意思去使用别人的模式,那是智能的象征!箴言1815节说:聪明人对新方法新主意敞开心胸,并且热心寻求。(英文版今日圣经直译)

保罗一点也不怕他们开始的教会使用既有模式。他告诉帖撒罗尼迦的教会:就效法我们,也效法了主,甚至你们作了马其顿和亚该亚所有信主之人的榜样。(帖前167)我对你教会的祷告是,你能从马鞍峰教会的模式有所学习,并且能成为其它教会的榜样。

马鞍峰不是一个完美的教会,但它是一个健康的教会(就如同我的孩子并不完全,但他们是健康的)。一个作榜样的教会并不需要是完全的教会。如果完美是作榜样的条件,那你就无法从任何教会学习了。世上没有完美的教会。

    让我警告你:如果你将这本书里的策略与方法用到你的教会,一定有人说:你这是从马鞍峰教会学来的。你应该回答:这又怎样?他们还不是从几百个其它的教会学来的。记住,大家都在学习。

    我相信,无法从别人的榜样学习的人,必有自我的问题。圣经上说:神阻挡骄傲的人,赐思给谦卑的人。(雅46)神为什么要这样作?一个理由是,当人充满傲气时,就变得无法被教导:他们自认为什么都懂。我发现一个自以为对、什么都有答案的人,他其实连问题是什么都不知道。我给自己的目标就是,尽可能地常常从每个人身上学习。我尝试从对我的批评,从我所不同意的,甚至从敌人身上去学习。

    第二,你可以学程序。这本书着重在程序,而不是节目。这本书提供一个造就你教会的信徒,并帮助你的教会取得平衡目标的系统。观察了马鞍峰教会如何在快速增长的繁重要求之下领人归主,使我对目标导向的程序,能够应用在其它的教会充满着信心。我们已经看到这个系统在数千个中、小型的教会,造就出刚强能结果子的信徒。所以这并不是一个单单为超大型教会量身订做的策略。

    人们常常忘了马鞍峰教会曾经是一个非常小的教会,是借着目标导向的程序长大的。当我向许多教会领袖解说这个程序之后,他们对我说:若是这样,什么人都做得到!我答道:你说对了!健全的教会是建立在程序上,而非建立在个性上。

    最后,你可以学一些方法。没有一个方法可以永远使用或适用任何地方;然而,并非因为如此,这个方法就全无价值。最近,教会增长的方法名声不佳,在一些圈子里,被认为是不属灵,甚至是世俗的。那是因为一些热衷于教会增长的人过分强调方法,而忽略了纯正的教义,以及圣灵超自然的工作;同时,另一个极端则是把所有的方法都抛诸脑后。

    每一个教会,不管有意或无意,都正在使用某种方法;所以问题不在于要不要使用方法,问题在于用什么方法、方法本身合不合乎圣经、有没有效率。

    方法只是原则的呈现。有许多方法可以在不同的文化背景,表达出圣经的原则。使徒行传里面记载许多例子,告诉我们初期的基督徒在不同的情况下曾使用不同的方法。

    如果你研究今天的教会,会发现神使用各种方法,并且他比较赐福某些方法。明显地,一些过去有效的方法,今天已不再有效。值得庆幸的是,基督教的强处在于面临文化与时代的挑战时,有改变方法的能力。历史戏剧性地描述教会持续创造出新皮袋来。神不断地给教会新的方法来接触新的世代。传道书36节说:保守有时,舍弃有时。这个经节可以应用到方法上。每一个时代,教会都必须决定什么方法应保守,什么方法该舍弃,因为已经无效了。

    你或许不喜欢马鞍峰教会用的一些方法,这没关系。我自己也不是对我们教会所作的每一件事都喜欢,所以我也没有期待你会喜欢。以吃鱼的方法读这本书:吃下肉,吐出刺;修改和采用可以用的。领导学最重要的技巧之一就是分辨出什么是绝对必要的,什么不是绝对必要的。方法必定要摆在信息之下。任何时候,读有关教会健全或教会增长的书,都要小心,不要把基本的与次要的混淆了。

    教会健全增长的基本要件:

    我们的主人是谁?

    我们的信息是什么?

    我们的动机是什么?

    教会健全增长的次要要件:

    我们的对象是谁?

    我们的模式为何?

    我们的方法为何?

    爱因斯坦有一次悲叹于20世纪最大的弱点是,人们习惯性地把方法(means)与结局混淆。对于教会来说,这一点尤其危险。我们绝对不能沉溺于方法,而失去异象,遗忘信息。

不幸的是,许多教会正以本章所提到的这些迷思与错误的观念在运作。这使他们无法完全发挥潜力,达成应有的健全增长。教会需要靠真理来成长。异端邪教可以不靠真理而增长,但教会不行。提摩太前书315节说到真理的柱石和根基。本书的下一部,我们要来讨论如何置放真理的柱石,容让神在上面建立他的教会。

 ── Rick Warren《直奔标竿》