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4、健全教会的根基

 

耶稣说:我要把我的教会建造在

马太福音1618

 

保罗说:我照神所给我的恩,

好像一个聪明的工头,立好了根基

哥林多前书310

 

    几年前,我在优胜美地国家公园( Yosemite National Park)的后面山上买了一块地,盖了一栋原木屋。由于我无法将所有的时间都用来盖房子,因此即使有我父亲及朋友帮忙,也还是花了两年时间才完成。刚开始时,花了我一整个夏天才铺好地基。首先,我必须砍下73棵高耸入云的松树,并且把根挖出来,从森林里整出一块地。我还必须挖一条60尺长、5尺深的排水渠,然后在上面填上砂砾,因为附近有地下水泉,所以土地是湿地。

    经过10个筋疲力尽的礼拜之后,我所能展示的努力成果就是一块四方形的水泥地基。我非常灰心,但是我父亲,他这辈子曾经建造过110栋以上的教堂建筑,就对我说:儿子,振作起来!当你完成铺设地基的工作之后,最艰困的部分就过去了。

    地基决定建筑物的大小及强度,你绝对无法建造超越地基所容许的范围。教会也是一样。一个教会建立在不恰当或不正确的根基上,绝不能达到神要它达到的高度;只要超过地基所能承受的,它就会倒塌下来。

                 

    你的教会根基决定它的大小与强度,

你绝对无法将它建造到

超过地基所能承受的。

                 

    如果你想要建造一个健全、强壮、增长的教会,你一定得花时间铺好坚实的根基。铺设根基的工作包括帮助教会每个人切实明白教会存在的理由,以及教会所该做的。一份清楚定义的教会目标具有非比寻常的力量。如果能短到让每个人记在心里,目标声明会带给教会五个利益。

清楚的目标建立教会士气

    士气与使命常是相连的。哥林多前书110节说:劝你们都说一样的话。你们中间也不可分党,只要一心一意,彼此相合。注意保罗在这里说,教会里要彼此相合的要点,是在目标上相连合:如果使命不清楚,士气就低落。

    马鞍峰教会的士气非比寻常的高昂,气氛很和谐。人们为一个伟大的目标一起工作,没有时间为一些琐碎的事争闹不休。如果你忙着摇桨,你就没有时间摇摆船身!我们在经验这样大量增长的同时,还能维持一个温馨和谐的团契,是因为我们的会众委身于一个共同的目标。

    箴言2918节说:没有异象,民就放肆。我也相信没有异象,人们就换到别的教会!很多教会只是苟延残喘,因为没有异象。他们一个主日拖过一个主日,因为他们看不见教会继续前进的目标何在。一个教会失去目标与使命,将会逐渐成为昨日传统的博物馆。

    再没有比不知道存在的理由更叫一个教会受挫了。另一方面,要使一个停滞退后的教会重新注入活力,最快的办法莫如重新宣告神给教会的目标,并帮助会众了解基督给教会的大使命。

清楚的目标减少挫折感

一个清楚的目标不仅定义要做什么,也定义不做什么。

     一份目标声明会减少挫折感,因为它使我们忘掉不真正重要的事情。以赛亚书263节说:神赐完全的平安给坚定保守目标、坚心信靠神的人。(英文版今日圣经直译)一个清楚的目标不仅确认要做的,也厘清不做的。我相信你的教会绝没有时间每件事工都做。好在神并没有期待我们什么事情都做!事实上,只有几件事是真正值得做的!有效率的秘诀在于弄清楚什么是重要的,然后做真正重要的,而不用担心其它的。

    作为一位牧师,我知道每个人对教会都有他的一套看法,就好像将属灵的第一个定律改写为:神爱我,并且每一个人对自己的人生都有一个奇妙的计划!人们总是说:教会应该做这个,或者教会应该做那个。许多的建议都是非常好的活动,但这不是真正的重点。作为过滤器的应该是这个问题:这个活动能否满足神设立这个教会的目标?如果活动符合这个标准,那你就必须考虑;如果没有通过这个试验,你就不能让它来搅扰神对这个教会的心意。

若没有一个目标声明,我们很容易被周围的搅扰所挫折,说不定你已经感受到以赛亚书所说的:我毫无目标的忙碌,耗尽精力竟是徒然空空。(赛494英文直译)在没有清楚定义的目标之下领导一个教会,正如在雾中驾车。如果你无法看清前面的道路,你很可能撞车。

雅各书18节说:心怀二意的人,在他一切所行的路上都没有定见。当一个教会忘了它的目标,决定事情的重要与否就会碰到困难了。一个犹豫不决的教会是一个不稳定的教会,几乎任何事情都会使它走岔;总是在优先级、目标以及活动当中游移不定,它会先朝向一个目标,然后换另一个目标,全凭领头的人是谁而定。有时候教会就在那里绕圈子。

在一个目标导向的教会,一旦路线决定,作决定就很容易了,也减少许多挫折。先确定你的角色,再设下你的目标。一旦教会的目标厘清,任何一项满足教会目标的事工就自然通过。任何时候,有人建议一件事情或一个活动,或一项新事工,你只要问:你能达成我们的目标吗?如果是就做,不是就不做。

清楚的目标帮助教会专注

    聚光有很强的力量,分散的光芒则一点热能也没有。比方说,以放大镜聚集太阳光,可以使树叶燃烧起来。但是,如果太阳的光线没有汇聚起来,便无法使树叶燃烧起来。当光线汇聚层次更高时,就如雷射光,甚至能够用来切割钢铁。

    汇聚专注的道理也可以应用在别的方面。一个专注的生命,一个专注的教会,其冲击力都要比不专注的大得多。就如同雷射光,你的教会越专注,对社会的冲击也越大。

原因是,一个目标清楚的教会,容许你将精力汇聚。保罗懂得这一点,他说:我将所有的精力都放在一件事情上,就是忘记背后,努力面前(腓313英文版今日圣经直译)

现在有很多教会最常陷入的试探是,把最大部分的精力用在次要的事情上。被许多好的、但比较不重要的事务、运动、目标分神。教会的精力一旦分散、消失,便失去能力。

    如果你愿意你的教会对这个世界产生冲击,你就必须把大部分的资源放在重要的事情上。令我惊讶的是许多基督徒对他们教会的主要目标没有概念。正像一句老话说:要紧的事情便是使要紧的事情维持要紧!

    我的看法是,大部分的教会尝试做太多事了。建立一个健康的教会最为人所忽略的阻碍之一便是:我们把人累坏了。经常,小教会把他们自己卷入各种活动、事件、节目当中。他们将40种活动都蜻蜒点水式地做一下,却一项也没做好。

    教会越老,越是如此。节目事务越加越多,却从来不删除一些。记得,没有什么节目是可以永远存留的。当教会在取舍一个活动节目时,一个该问的问题是:如果不是已经在做了,我们今天会开始吗?一个密密麻麻的教会行事历会分散你教会的精力。要保持教会健康,定期地打扫----丢弃一些不符当前目标的节目是必须的。马要是死了,就该下马!

    当我开始马鞍峰教会之时,第一年我们只有主日崇拜及有限的儿童教会节目。我们并没有打算要立即展开全方位的教会服务。比方说,在主日聚会人数超过500之前,我们没有青少年团契;一直到聚会人数超过1000人,我们才有单身团契。

    我们决定除非有人能领导,否则就不开始一项新的事工。如果没有领导者参与,我们就等候神的时候来到,才开始新事工。当合适的领导人选出时,我们就提出新事工的方案。这样的计划帮助我们专注做好少数的几项事工。我们总是等到一项事工已经做得很有成果了,才考虑再添加另一项事工。我们不一下子就什么都做。

    效率与效果不同。杜彼得(Peter Drucker)说:效率是把事情做得正确,效果是做正确的事情。许多教会很有效率,有良好的组织,并且能够维持一大堆节目。但是当他们经营这些活动时,生产力却很低;精力都浪费在琐碎的事情上。这就有如在铁达尼号轮船的甲板上排椅子,很好看,也很有组织,但终究船还是沉了!教会有良好的组织是不够的,必须能有良好的组织做正确的事情。

    神要教会有效果,少数一些有效果的教会都是能专注在目标上的教会。持续反复地重新审视目标,能帮助你排定优先级,并帮助教会专注。

清楚的目标吸引人们合作

    人们喜欢加入一个知道往哪里去的教会;当一个教会清楚地传达它的目的地时,人们便热切要加入。因为每个人都在寻找人生的意义、目的与方向。当以斯拉确切地告诉众人神期待他们做什么之后,众人的反应是:告诉我们怎样做才对,我们会尽心尽力配合(拉104英文版今日圣经直译)。

    使徒保罗总是目标清楚,结果,人们便乐意在他所做的当中有份。特别是在腓立比教会的时候,保罗的事工如此地吸引他们,以致他们乐意在财力上支持保罗(腓415)。如果你要会众对教会的事工积极支持,慷慨地奉献,你必须事先清晰生动地解释教会的方向。

你有没有上错飞机的经验?有一次我上了一架飞机,我以为是飞往圣路易的,结果是飞往堪萨斯市。我学到一个很重要的功课:上机前先查清楚目的地,事后再补救是很痛苦的!你绝不会不先问目的地,就上巴士,因此,你也不能期待人们不知道教会的方向便贸然加入教会。

我要我们教会的准会员知道马鞍峰教会往哪里走,所以在他们加入教会之前,将我们的目标声明向他们解释得很清楚。每一个要加入马鞍峰教会的人,都必须参加会员班,签署会员誓约,其中包括委身支持马鞍峰教会的目标。

    箴言1127节说:目标美善,就得人尊敬。(英文版今日圣经直译)事先告诉人你教会的方向,会吸引人的合作。把教会的目标与优先级,策略与结构在会员班解释清楚,可以避免人们怀着错误的印象加入教会。

    如果你让人们在未了解你的教会的目标之前加入教会,你是在自找麻烦。新会员,特别是那些从别的教会转来的会员,常常对教会有他们个人的想法与观念。除非你事先与他们沟通清楚,否则都会引起冲突矛盾。

    从别的教会转来的会员往往带着以前教会的文化包袱,并且对你的教会有一些期待,是你并不打算去满足的。我在开始马鞍峰教会的早期,甚至在公开主日聚会之前,就经验到这个事实。一个来我们家查经的人,成为附近一个很有名大教会的会友已有12年之久。每一次我们计划要做什么,他就会说:在我以前那个教会,他们都是这样做。

    大约8个礼拜以后,我终于说:如果你要一个像你本来的教会那样的教会,你为什么不回那个教会去,那里离这儿才13里路。他听了我的忠告,带了他的家庭5个人离开了。在那时那是我们30%的人数,此外他还奉献十分之一呢!

    当时,他的反应真让我震惊。但是,现在回顾当时的情形,我相信那是一个严酷的决定,决定了马鞍峰教会的命运。如果我当时听从那个人的话,马鞍峰教会也只不过成了另一个教会的增生体罢了。我们的将来也就大不相同了。

    我同时也学到两个有关领导的重要功课:第一,你不能让发牢骚的人决定教会的程序,这样做等于丢弃你的领导地位。不幸的是,越小的教会,消极会友的负面影响越大。那个经验也教导我,发现一个人与教会的事工观念是否冲突,最好的时机是在加入教会以前。在人们加入教会之前,将教会的目标解释清楚,不仅可以减少冲突以及对教会的失望,也能帮助一些人了解,或许他们该加入观念与个人喜好较适合他们的其它教会。

清楚的目标能作为评估的标准

哥林多后书135节说:你们总要自己省察有信心没有,也要自己试验。一个教会如何评估教会本身?不是把自己的教会拿来跟别的教会比,而是要问:我们是否做到神定意要我们做的?以及我们做得多好?就如同杜彼得说的:什么是我们的事情?以及我们的事情做得怎样?这两个问题是评估教会最重要的问题。你教会的目标声明必须作为衡量会众的健康与增长的标准。

评估教会要问:什么是我们的事情?以及我们的事情做得怎样?

教会的大小与强弱并没有相互关系。教会可以又大又强,或大而软弱。教会也可能小而强,或又小又弱。大不一定就好,但小也不见得就比较好。能更好总是更好的。

    这本书的目的不是让你的教会能像马鞍峰教会这样大。大小不是重点。重要的是:经由目标导向,你的教会能更强壮、更健全。

    成为目标导向的教会需要时间不是一蹴可几。可能要花好几年的时间来转变。如果你要你的教会成为目标导向,你必须借着这四句话来引导:第一,你要确认目标。第二,要定期经常向全会众传达这些目标。第三,必须环绕这些目标来组织教会。第四,将目标应用到教会的每一个部分。我会在下面详述上述每一个任务。

         ── Rick Warren《直奔标竿》