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10、找出你最易接触的对象

 

                    他先找着自己的哥哥西门,对他说:我们遇见弥赛亚了。

                                   约翰福音141

 

   耶稣在屋里坐席的时候,有好些税史和罪人来,与耶稣和他的门徒一同坐席。

                                    马太福音910

 

    即使随意翻阅新约,你也能发现福音广传主要是借着人与人的关系。当安得烈一听到耶稣,就赶快去告诉他的哥哥西门彼得。胖力立刻联络他的朋友拿但业。税吏马太立刻办一个福音筵席请他的税吏朋友们。井旁的妇人立刻告诉她村里的每一个人关于基督的事。还有更多这样的例子。

    我相信最有效的传福音策略就是试着接触与你有些共同点的人。在找出你小区里所有可能的目标群体之后,如何决定哪一个群体是你的对象呢?答案就紧跟着你最有可能接触的人。

    我们已经讨论过,每个教会都有适合他们类型的人。一定有一些人对你的教会来说,是比较容易接触的人,另有一些人是较难接触的人;还有一些人是你的教会无法接触的人,因为他们要求一种完全不同形态的牧养方式,是你的教会无法供应的。

    人们不愿加入你的教会原因有许多:神学上的包袱、关系上的包袱、情绪上的包袱、生活形态的包袱以及文化的包袱。虽然前四个阻碍都是非常真实的阻碍,但是在这一章,我要专注在文化的包袱上。你的会员最有可能接触的人,就是那些最能与你教会目前文化兼容的人。

已经参加我们教会的是哪种人?

    如何决定你教会的文化?问问自已:目前已经参加我们教会的是哪一种人?这一点也许会使一些牧师觉得灰心,但是这却是真相:你目前会众里的类群,就是你最可能吸引的类群。你的教会不可能吸引并留住许多与现在教会类群大异其趣的人。

    每当访客走进你们教会时,他第一个问题不是宗教上的问题,而是文化上的问题。当他们的眼睛扫过房子里一个个陌生的面孔时,正潜意识地问道:这里有没有像我这样的人?一对退休的夫妇寻觅是否有其它上了年纪的人在会众之间;一个军人会找找看有没有其它人穿着制服或理着军人发式;有婴儿的年轻夫妇扫视人群,看看是否有其它带着婴儿或小孩的年轻夫妇。如果访客在人群中找到与他们相似的人,他们就很有可能再回来。

    一个全是已退休者的教会可能带领青少年吗?不可能。一个全是由军人组成的教会可能接触和平运动者吗?很不可能!一个基本上是由蓝领工人组成的教会能接触白领管理阶层吗?可能,但绝不是常态。

    当然,作为信徒,我们理当欢迎所有的人进人教会大家庭,我们在神的眼中都没有分别。但是记得,承认一个教会或许无法接触某一类型的人这个事实,并没有对或错,只是对于神创造各式各样的人在地上这件事表示尊重。

我们的领袖是什么类型?

牧师不会吸引第一次的访客,但他却是访客是否再回来的主要原因。

    帮助我们找出教会最能接触的人是谁,第二个要问的问题是:教会领导者的文化背景与个性如何?领导者的个性,包括支薪的与平信徒领袖,对于教会的事工影响很大。许多研究都显示,很多人选择他们教会的理由是因为他们认同这个教会的牧师。这里请别误会:牧师不会吸引第一次来的人,但是他却是这些访客再回来(或不再回来)的主要原因。当访客认同这位牧师时,他们便非常可能再回来。

    如果你是一位牧师,你必须诚实地自问:我是哪一类型的人?我的文化背景如何?哪一种人是我能自然合得来的,哪一种人是我难于了解的?你必须对于自己的类型以及你最容易合得来的对象,作一个坦白的分析。

    当我还在大学读书时,曾经在一个几乎都是由卡车司机和机械师组成的小教会作临时牧师。由于我完全没有机械方面的背景,也完全不懂机械方面的事,与会友之间做一个相互了解的谈话,对我而言就很困难。虽然我真的很爱他们,我却像出水的鱼,而他们也晓得。他们对于这个年轻牧师非常尊敬,但是我一点也不是那个教会需要的牧师。他们需要一位适合他们的领袖。

    另一方面,与企业家、生意人、经理、教授在一起,令我觉得自然无比。事实上,我也注意到他们很被我的牧会事工所吸引。这并不是我计划要如此,这实在是神造我如此。

    我深信神以不同的方式塑造我们,呼召我们,去接触不同种类的人。你能接触一些人,是我绝对无法接触的;而我也可能接触一些人是你无法接触的。这就是为什么在基督的身体里,需要你和我的缘故。如果神呼召你来事奉,你的个性与能力也必定是计划的一部分。你是借着神给你的个性来眼事。神塑造你这个样子一定有一个目的。如果他呼召你作一个牧师,便意味着在这世界上的某个地方,一定有一些人是你比其它的人都较能接触的。

    当你寻求分辨神对于你的事工的方向时,请记住两个原则。

    你最能接触的人是与你有共同点的人。你最容易带领信耶稣的人,是那些跟你最相象的人。这并不是说你就无法接触跟你不相象的人,你当然可以,只是比较困难。有些牧师最能与受高等教育的知识分子合得来,另有一些牧师能跟比较单纯的普通人融洽相处。两类的群体都需要耶稣,也都需要一位能了解他们、喜爱与他们相处的牧师。当你适合你的对象时,你才能发挥最大的贡献。你便能照你的本相,发挥影响。

    第二,作为一个领袖,你是什么样的人,就吸引什么样的人,而不是吸引你想要的人。当我开拓马鞍峰教会的时候,我26岁。不管我多努力,都无法吸引任何超过45岁的人来加入我们教会;我们的会众年龄层与我相当。一直到我增聘了比我年长的同工,我们才有办法接触年长的人。现在,我自己进入中年,我已经开始增聘比较年轻的同工,去与比我年轻的人取得关联。

你是什么样的人就会吸引什么样的人,而不是吸引你想要的人。

    有时候,由于牧师想要接触某个特定的群体,对于他们自己是怎样的人就不够理智。我认识一位50几岁的牧师,农耕的背景,想要开始一个专门接触年轻小伙子的教会,因为他看到别人这样作,成果似乎非常令人兴奋。这个教会失败得很惨。他后来承认道:我就是无法调准到他们能接收的频率。

    若是在这两个原则之外,有例外发生,那么,你便是有我所谓的宣教士的恩赐。跨文化的牧养能力,需要特殊的恩赐,那是一种从圣灵来的特别能力,才能够与背景文化都有异于本身的人交通。

    使徒保罗明显地有宣教士的恩赐。他的成长背景使他成为希伯来人中的希伯来人(腓35),然而,神呼召他建立外邦人的教会。我认识一些在郊区长大的牧师,却做市中心的事工做得很成功。我也看到一些生长在南方的牧师,却在北方被神大大使用。有这种恩赐的牧师,是这两个原则的例外。

    爆炸性的增长,往往发生在小区里的人口类型,与在教会里的人口类型相符,而教会牧师又是同类型的人时。但是,如果会友与牧师类型不配合,则只有爆炸而没有增长了!许多教会的冲突都是由于不相配领导者引起的。把错误类型的领导者安置在一个教会里,就好像把汽车电池的导电缆正反极接错一般马上迸出火花。

    我常常见到许多牧师在一个小区里的牧会工作有极大的困难,因为他们的文化背景不相配。问题不在于献身不够,而是背景!把一个敬虔属神的人放在错误的地方,也只能产生平凡的结果。

    我个人绝不怀疑,如果我是在美国的其它许多地方牧会,会是彻底的失败,因为文化背景不适合。神造我并用我在最适合我的地方牧会;我们教会许多生命被改变的家庭可以证明这一点。

    有时候,一位牧师最有智慧的一件事是,承认他不适合那个教会或小区,并且搬到别的地方去。几年前,马鞍峰教会在附近尔凡地区(Irvine,加州)开拓一个新教会,我的一个朋友从亚特兰大到这里牧养。他在亚特兰大开拓的教会已经增长到超过200人,所以我知道他有植堂的恩赐。大约8个月之后,这个教会还是在起步阶段。

    我就问约翰,他觉得问题出在那里。他说:很明显地,我不适合这里。这个地区全都是有青少年子女的中年富裕夫妇。

于是,我对他说:你认为你最能接触的是什么人?

约翰说:我觉得我能接触有学龄前子女的夫妇,第一次离家自立的单身成人,我了解他们的问题。

    那么我们必须把你迁移到汉丁顿海滩(Huntington Beacn)地区!我说道。我们便把约翰迁到汉丁顿海滩,开始一个新教会,一年以内,这个教会已经有超过200人参加聚会。

    我有另一个朋友,在加州长堤牧养一个黑人教会。有一天他来找我,为着教会毫无增长而灰心丧志。我很快发现他不适合他会众的教育水平。他有好几个硕士以上的文凭,使用的词汇都是复杂深奥的,而他教会大部分的成员都顶多只有高中毕业。他讲道的风格只是在驱走人而已。后来发现,就在他牧养的教会4里远之外,有许多黑人专业人士居住在那里。我便建议他向目前的教会请辞,在长堤的另一区开拓一个教会。他真的这样做,两年以后,消息传来,每个礼拜天有超过300人参加主日崇拜。

    如果你是一位牧师,正挣扎于不适任的事工,也不适合你的地区,对我刚刚描述的,你说不定一直都有同感。不要丧气!不适合某一个地方不是罪,搬走就是了。如果神呼召你牧会,并且给你恩赐,他一定会为你预备一个适合你的地方。

如果我们的教会不适合我们的小区,怎么办?

往往,小区在改变,但是教会的体质却没有改变。如果你在一个与小区不相合的教会服事,你怎么办?

强化你的长处

    不要尝试成为别人。如果你的教会基本是由老年人组成的,那么就决心成为一个最有效的老人事工。不要尝试把会众变成年轻人。强化你目前已经在做的,而不要担心你不能做的。继续你一直做得好的,把它做得更好。很可能在你的小区里潜藏着一些人,只有你的教会有办法接触。

重新发现会众

    重新发现会众是为了要刻意改变会众的组成分子,以期能配合新的对象。这个步骤包括以全新的节目更换旧的节目,并改变组织结构,以及敬拜的形态。

    在这里我要讲清楚:我不鼓励这样做!这是一个很痛苦的过程,可能要经过许多年。人们可能会因为这样巨大而不可避免的冲突而离开教会。如果是你主导这个程序,你很可能被老会友谩骂成撒但的化身,除非你已经比任何人在那个教会都久了。我见过成功的例子,但其中包含了无比的坚持以及对于各种批评的包容。要这样做,必须有一位非常慈爱、忍耐、又有恩赐的牧师来带领会众重新发现这个教会。

    除非神要你这样做,否则就是在一个超过100人的教会,也根本连考虑都不用考虑这样做。这是一条殉难的路径。但是,如果你是在一个少于50人的教会,这对你或许是一个很好的选择。小教会的好处是,只需几个家庭离开,几个家庭加入,便可以将整个教会完全改头换面。但是,教会越大,越不可能这样做。

开始一个新的聚会

    第三个选择是我最喜欢推荐的。有几个方法可以开始一个新的聚会去接触小区里的新对象。第一,你可以增加一场不同敬拜形态的聚会,来接触目前聚会形态所无法接触的人。美国各处的教会都在开始第二或甚至第三场敬拜聚会,使选择性增加,并接触更多的人。

    第二个方法是,开始一项事工,刻意使这项事工形成一个自我扶持的会众。开始一个新的会众是成就大使命最快的方法。

    你或许记得高中时生物保所教的,生物成熟的基本特征是它的再生性。我相信对于教会也一样,圣经将它比作身体。真正成熟教会的记号就是会产生婴儿:开拓其它的教会。

    你并不需要成为大教会,才能开拓新的会众。马鞍峰教会开拓第一个子教会是在我们的教会才1岁时。从那个时候开始,我们每一年至少开拓一个子教会。前面我提过,在我们15周年时,我们已经开拓25个教会。

辨识小区里的属灵接受程度

    耶稣在撒种的比喻里(太13323)教导我们,人们的属灵接纳程度差异极大。就像不同的泥土,人们对福音的响应也不相同。有些人对于福音态度很开放,有些就很封闭。在撒种的比喻里,耶稣举出了硬心、浅心、分心以及接受的心。

    要福音收到最大的果效,我们必须把种子撒在好土那种能结实百倍的泥土。没有一个心态正常的农夫会浪费他的种子在贫瘠的不结果的泥土上。同样的,粗心、毫无计划地传播福音,是差劲管家的心态。基督的信息太重要了,绝不容许我们浪费时间、金钱及精力在没有结果的方法和泥土上。我们必须策略性地接触这个世界,把我们的努力集中到能产生最大冲击的地方。

    甚至在你教会的目标群体里,属灵的接受程度也有所不同。属灵的接受程度有如浪潮来来去去,人在人生的某些阶段会对于属灵的真理比较开放。神使用各种工具来挖松我们的心田,准备让人可以得救。

    接受程度最好的是哪些人?我相信有两大类的人:在转换过程中的人以及在压力之下的人。神使用改变与痛苦来赢得人的注意力,使人能够接受福音。

在转换过程中的人

神使用改变与痛苦来帮助人能够接受福音。

    任何时候,若正经历重大变化,不管变化是正面或负面,似乎都会形成一种灵性饥渴的状态。目前世界急速的改变,使得人们感到恐慌与不安定,因而对于属灵的事情产生很大的兴趣。杜艾文(Alvin Toffler)说,当改变太大时,人们就开始寻找安定的岛屿。这个浪潮是教会需要乘上的。

在马鞍峰教会,我们发现人们在面对改变时,例如:新婚、新生儿、搬新家、新工作或新学校时,对福音的接受度较高。这就是为什么教会在人们一直迁移进来的新小区,通常增长得较那些40年的老小区为快。

在压力之下的人

    神使用各种情绪上的痛苦来得到人的注意力:离婚的痛苦、亲爱的人过世的痛苦、失业的痛苦、财务问题的痛苦、婚姻家庭的难处、孤单、悔恨、罪恶感以及其它许多压力。陷在惧怕或担忧的人,常常会开始寻找一个比他自己更强大的东西来解除痛苦,填补心里的空虚。

    我无意宣称这些认知毫无错误,但是基于15年的教会经验,我提供下面这些类群,是我认为我们在马鞍峰接触10个接受度最高的群体:

    1.第二次来教会的访客

    2.初信者的亲戚朋友

    3.刚刚经历离婚的人

    4.觉得需要康复治疗的人(酗酒、吸毒、性等等)

    5.第一次为人父母者

    6.患绝症者及其家庭

    7. 有严重婚姻问题的夫妇

    8.有问题子女的父母

    9.新近失业或面对严重财务问题的人

   10. 小区的新住户

增长的教会专注在带领可能接受的人身上,不增长的教会专注在赢回冷淡不来的人身上。

       你们教会的一个可能目标,也许是发展出一套节目去接触你小区里接受度最高的人群。当然,如果你开始这样做,可能会有人说:牧师,我想在我们尝试接触新的人之前,我们应该先试着把那些失落的老会友设法带回来。这个策略绝对会带来教会衰退,是行不通的。把一个不满意或属世的老成员弄回来所要花的精力,是带领一个愿意接受的非信徒的5倍。

    我相信神呼召牧者捕鱼及牧养绵羊,而不是围捕山羊!那些不活跃、停止来聚会的会友也许为了某些原因,该加入别的教会。如果要教会增长,应该把注意力放在可能接受的人们身上。

    一旦你知道:你的对象是谁,谁最可能是你接触的人,你的小区里,哪些人是对福音接受度最高的群体,你便已经准备好进行下一步:建立起教会的福音策略。

   ── Rick Warren《直奔标竿》