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14、设计一个敏锐于慕道者需要的聚会

 

所以全教会聚在一处的时候,若都说方言,偶然有不通方言的,或是不信的人进来,岂不说你们癫狂了吗?

哥林多前书1423

 

你们要爱惜光阴,用智慧与外人交往。

歌罗西书45

 

    在基督徒家庭长大的我,往往觉得带领未信主的朋友去教会是一件令人挫折的事。好像每次带朋友去参加聚会时,那个主日我父亲不是刚好传讲十一奉献,就是刚好有来访的宣教士播放幻灯片,要不然就是刚好守圣餐都不是我那未信主的朋友需要听的,或是想要经历的。

    但往往我没带朋友来的那个主日,正好是讲神救赎的计划,我就会想:唉,真希望朋友在这里!一周过一周,我无从知道这个礼拜是否适合带领未信的朋友来。信息的重点无从预料,总是传福音与教导轮替。在我上大学时,我注意到这是一般教会的模式。最后,我就放弃带领未信主的朋友来教会。这不是一个蓄意的决定,我只是为此疲于焦虑。

    大部分的教会很少有非信徒参加礼拜,因为会友们觉得带领他们去教会很不自在。不管牧师多努力鼓励信徒带领朋友来,或教会有多少新人餐会,结果都一样:很多会友从来不曾带领任何失丧的朋友来过教会。

    为什么会这样?有三个重要的原因。第一,如我所提的,信息的重点无法预料。会友不知道下个礼拜牧师要讲布道信息还是教导信息。第二,聚会不是为非信徒设计的,他们不了解聚会里的种种程序。第三,会友对于聚会的质量觉得丢脸。

要使教会的人数增长很简单:只要让更多的人来造访教会便是了!

如果能够让一个典型教会的会友完全诚实地说出他对自己教会的感想,他可能会说:我爱我的教会,我也爱我的牧师,我自己在聚会当中很得祝福,我们的聚会满足了我的需要。但是我想我不会邀请我未信主的同事来教会,因为我们的聚会对他们没什么意思。信息是为我的,诗歌也只是适合我,祷告的内容也是我才能了解的术语,甚至连报告事项也只是关乎我而已。我的朋友不会懂我们的聚会的。而令人困扰的是,在这同时,他可能会为没有邀请同事来而内疚。

要使你的教会人数增加,并不需要火箭科学家的智慧,只要让更多的人来造访教会便是了!没有人不是先作一个访客,才决定加不加入教会的。如果一年才只有几个访客,那新加入的会员就更少了。群众不等于教会,但是要增长成一个大教会,第一先要能吸引群众。    什么方法是增加教会访客最自然的方法呢?是让教会会友们为没有邀请人来而感到内疚吗?不是。那么,是在教会外面竖起一个招牌写道:欢迎访客吗?也不是。或是逐家对小区里的住户,进行令人冷眼相待的邀请?可能也不是。在教会里举行出席率竞赛?不太可能。使用电话营销或广告?还是错。

答案其实很简单;刻意设计一个使你的会友能带朋友来的聚会,并且要让这个聚会能吸引人,能与非教会者发生关联,让会友们想要与他们所关心的那些失丧的朋友分享这个聚会。

群众不等于教会,但是要增长为一个大教会,第一先要能吸引群众。

    马鞍峰教会从一开始就提供这样的聚会。当其它的教会渐渐开始发展类似的方式时,对慕道者敏锐的聚会(seekersensitive service)才开始被用来描述这类的聚会。设计一个让基督徒愿意带来得救的朋友来聚会,并不需要使用竞赛、宣传或不正当的方式来增加出席率。会友们自然会周复一周地邀请他们的朋友来,你的教会自然会有稳定的成长及蜂拥而至的未加入教会访客。在这一章以及下一章,我会提供实际建议,教你如何设计一个敏锐于慕道者需要的聚会。

心怀目标来计划聚会

    在马鞍峰教会,每个礼拜我们都提醒自己,谁是我们想要接触的对象:马鞍峰的老马与他太太蔓莎。一旦知道你的目标,就能决定慕道者聚会的许多事情:音乐形态、信息题目、见证、创作艺术等等。

    大部分的福音派教会以讲台呼召来结束布道会,这一点显示,在功用上,我们是把敬拜与布道连结。但是很多人不了解,把前面58分钟的聚会焦点放在信徒身上,却忽然在最后2分钟,把焦点移到非信徒身上,这实在是弄巧成拙的策略。非信徒是不可能在一个与自己毫无关联的聚会,专心地坐上58分钟的。所以,整个聚会除了邀请决志,更必须将未加入教会者放在心上来规划。

尽可能让人容易参加

    美国人一向期望方便省事。你必须尽可能除去任何阻碍,使未加入教会者没有不来参加的借口。

    提供多场聚会。这使人有多次选择的机会。马鞍峰教会全年每周末提供4场相同的聚会:周六下午600,主日上午800930以及1115。经常有非信徒参加了我们的礼拜以后,回去邀了另一个朋友,又来参加另一场信息相同的礼拜。

    提供停车场。在美国,必须要有停车位才能接触到人。访客们注意到的第一件事之一,就是停车与交通指挥。我曾经请教过几个洛杉矾最大的牧师,在建筑物上,他们所犯的最大的错误是什么。每个人的回答都一样:停车位太少。人们喜欢开车来教会,你如果没有空位给他们的车子,你就等于没有空位给他们本身。不论建筑物有多大,如果没有足够的停车位,群众就无法填满建筑物。

    在做礼拜时,提供儿童主日学。未加入教会者不愿意被吵闹不休的小孩所打扰,不管是自己的小孩或是别人的小孩。马鞍峰教会在4场慕道者聚会的同时,提供4场主日学。

    在所有的文宣品上,都附上教会地图。没有比找一个地方,却没有地图,更叫人懊恼的了。马鞍峰教会自己有一条半里长四线道路的入口,叫作马鞍峰公路,教会是公路上唯一的建筑,却仍然有人会找不到教会呢!

改进礼拜的节奏与流程

    几乎所有的教会都必须加快礼拜的节奏。电视已经永久性地缩短了美国人的注意力。如果你注意礼拜一晚上的足球赛,光是一暂停时间,你会看到精彩镜头回放、3个广告节目以及一段新闻剪辑电视台绝不会让你无聊的! MTV甚至把新生一代的注意更加缩短了。在一个3分钟的影带,你可能已经被几千个影像轰炸过了。

    而与之成对比的是,大部分的教会礼拜,都以蜗牛爬行般的节奏移动。在节目与节目当中,有太多空档。领唱者领完一首歌,走下来,坐下。15秒钟以后,牧师想到要上去。终于,慢慢地,他移到讲台上,欢迎出席者。这时,非信徒已经开始打瞌睡了。要紧缩传统的聚会时间,一个节目结束必须立刻拉上另一个节目。

    要找出方法来节省聚会的时间。我们定期地为每一个节目计时:祷告、诗歌、宣布、信息、结束以及节目与节目之间的转换。然后我们自问:哪一项花太多时间,哪一项需要多一点时间?

    我们的礼拜一般是70分钟,如果你计划得够聪明,70分钟可以完成很多事情。比方说,收奉献的时间,若多一些招待人员及奉献袋,就可以省一半的时间。

一个普通的聚会与一个出色的聚会,其间的差别在于其流程。

    在慕道者聚会,牧祷宜减短。这不是为傅姊妹的趾甲往内长代祷的时刻。未加入教会者无法负担长时间的祷告,他们会分心,打瞌睡。牧师应该机敏地在安静的时刻作牧祷!

    除了加快聚会节奏,还得改善聚会流程。一个普通的聚会与一个出色的聚会,其间的差别在于其流程。

    马鞍峰教会使用IMPACT,来提醒我们想要达到的流程,并以此来设计我们的音乐。

    Inspire Movement(启发活动):聚会开始的诗歌就是为这个目的。我们用一首轻快活泼的歌,使人想要踏步、拍手或至少会微笑。我们想要帮助访客放松紧张的神经。当身体放松,态度也比较不具防卫性。

    聚会一开始,我们以唤醒自己的身体,来唤醒基督的身体,当人们来参加早晨的聚会时,往往觉得身体僵硬,想睡觉、羞怯。在我们的启发活动诗歌之后,气氛总是变得愉悦而有精神。这首开会诗歌所造成的不同,真令人惊讶。

    Praise(赞美):我们继续移到有关神的愉悦诗歌。

    Adoration(敬拜):聚会的流程移到默想神、效法神的诗歌。在此,节奏放慢。

    Commitment(委身):这首诗歌让人们有机会委身或重新委身于主。这首歌常常是第一人称的诗歌,例如,我愿更像你。

    Tie it all together(连结起来):最后一件事便是以一首简短轻快的歌来结束聚会。

让访客觉得自在

    访客们总是在到达后的前10分钟,就形成对你教会的印象。如我在12章里所述,访客早在牧师开始讲道之前,已经决定要不要再来了。第一印象很难改,所以你一定要想一想,你要给访客们什么样的第一印象。正如俗话所说:第一印象绝没有第二次的机会。

    在与访客接触时,最重要的是要了解他们的第一个情绪反应之一是畏惧。如果他们是纯粹的未加入教会者,心里很可能自忖道:我在这里,再来会怎样?他们感觉畏惧,就好像你第一次被邀请进回教的清真寺一般:他们会不会把门锁起来?我必须说什么吗?我会不会很丢脸?

    访客总是充满挂虑,你首先要确定他们是否能放松。当一个人害怕时,传达的管道就不通。如果能减低访客惧怕的程度,对福音的接收程度便会大大地提高。有许多实际的方式可以做到这一点。

    保留最好的停车位给访客。当你进入马鞍峰教会的范围内,你会看到一个牌子,请第一次来的访客打开车灯,他们便能停在靠近敬拜中心的位置。如果有固定的停车位保留给访客,就能请招待人员站在那里,以微笑来欢迎他们,并且在他们一走出车子,立刻为他们指明方向。在马鞍峰教会,所有的牧师以及教会同工的车都停在泥土地上,只有访客能得到优先的停车空间。

    有招待人员停驻在教堂外面。我们相信欢迎访客极为重要,因此我们有4种不同的欢迎人员:停车指挥人员(parking attendants)、招待员(ushers)、招呼员(greeters)以及礼宾人员(hosts)。停车指挥人员指挥交通,他们是访客所遇到对他们微笑的人。招呼员站在停车场、庭园地带,随和地与人打招呼。礼宾人员站在我们的询问台。他们不只是给新来的人提供方向,他们还亲自护送人们到要去的地方。招待人员则在聚会场所里面招呼人,分发节目单,提供特殊情况的协助,以及收奉献。

    在一个机构里面,最重要的人是那些直接与顾客接触的人。对我而言,三角洲航空公司(Delta Airlines)里,最重要的人是票务员以及空中服务员。三角洲航空公司的董事长对我来说不重要。为什么?因为我不必与他接触。在你的教会,欢迎人员对访客而言,是最重要的人,因为他们与访客在最重要的前10分钟直接接触。务必用态度亲切温暖的人来作欢迎人员。

    选用符合你目标的人来作招呼员与招待员也很重要。如果你的目标是要接触年轻夫妇,那你就要用年轻夫妇作招呼员;如果是要接触青少年,那就要用青少年;如果是要接触退休的人,那就要用退休的。很多教会,招呼员都是最年长的会友。如果一个访客在最先的10分钟遇见的人,都比他大40岁以上,他就会开始怀疑他是否适合这个教会。

    最后一点:在教堂外面的招呼员不要戴名牌。招呼员戴名牌,会使访客觉得是被教会官方的人所欢迎。(有一次我们的一位牧师不正确地说:我们只是让我们的身上什么都没有的招呼员,站在外面。)告诉招呼人员,他们只要作他们自己一位友善的教会会友,就好了。

    在教堂外面设置询问台。询问台的人员戴名牌是恰当的;这样访客才知道能在哪里询问问题。

    在各处竖立方向指标。清楚指明进口处、育婴室,特别是洗手间。不应该让访客问洗手间在哪里。

    当人们走进教堂时,播放音乐。大部分的公共建筑都在周围播放音乐。不论是超级市场、医生诊所、专业办公大楼以及一些电梯内,都能听到音乐。一些航空公司甚至在飞机上跑道时播放音乐。为什么?因为音乐能使人放松。

    沉默寂静会使未加入教会的访客害怕。如果你走进一个坐上200人的房间,里面静无声息,你难道不会怀疑到底怎么了?但是,如果你走进一个房间,每个人都在彼此讲话,你就不会觉得忸怩不安。

    在敬拜时,会有肃静沉默的时刻,但在慕道者聚会的开始,却非如此。你可曾看过教堂的墙上有牌子写道:进入请保持肃静?这是在慕道者的聚会中最不需要的。你要的是聚会前的气氛保持生动愉快,弥漫着一股会感染人的喜乐气息。

    我们注意到一个很有趣的现象:背景音乐声音越大,人们说话越生动。音乐越安静柔和,人们越是轻声说话。当访客走进一栋建筑物,人们如常的谈话,又有生动的音乐飘扬,他们便开始轻松下来。他们会注意到人们很享受彼此的相交,也很高兴来到这里,他们也会注意到教会里充满生命。

    允许访客在聚会当中隐姓埋名。一旦访客入座,我们绝不会去打扰他,或将他分别出来。我们容让他们不被公众指认的观看聚会。我们要他们觉得受欢迎,被需要,但是不被监视。

    令人遗憾的是,很多教会欢迎访客的方式,比起不去理睬他们,更叫他们觉得不自在。访客不喜欢被当众指认出来(唯一的例外是教派里的长执们!)。大教会能吸引许多访客的原因之一是,新来的人可以躲在人群当中。在小教会里,每个人都知道谁是访客而访客也了解他们知道他是访客!

许多教会欢迎访客的方式,正好让访客一次就经验到三件他们最害怕的事。

    在美国,人们普遍害怕的三件事是:去参加一个全部都不认识的人的派对;在众人面前说话;在众人面前被问及私事。

    许多教会欢迎访客的方式,正好让访客一次就经验到这三件最害怕的事。牧师自以为友善地说:请站起来,告诉我们您的大名,并稍微向我们谈谈您自己。我们往往不了解,这样做,访客已经被吓得半死了。

    当我住在华斯堡(Fort Worth)时,我们所属的教会采用的方式正好与一般教会相反。每个礼拜,他们会要求会友全部起立,只留下访客坐着,然后,他们就环绕着访客唱欢迎歌。你能想象吗?我们第一次去,会友们全都绕着我们站立。我能看到的便是一堆胖胖的屁股,对着我们唱我们真高兴有你在这里,有你在身旁真好我真恨不得在地上挖个洞钻进去!你曾经让陌生人对着你唱歌吗?就是我太太对我唱歌,都会觉得不好意思呢!这个故事的教训是,要从访客的观点来检讨每一件事情。

    虽然我以访客来称呼新来的人,但是,在马鞍峰教会我们却不这样称呼。我们称他们为客人(guests)。访客意味着他们只是来看一下,不会留下来。但是客人却意味着,他是你尽心招待,使他舒适自在的人。

    如果使用登记卡,务必让每一个人都填写一张。如果每个人都填,访客就不会被孤立出来,他们会看到那是每个人都在做的事。

    马鞍峰教会的欢迎卡是一个多用途的通信工具,至少有一打以上的功用:用来登记出席、记录属灵决志、收集代祷事项、作调查、登记要参加的活动、征召领导者、作聚会评估、更新会籍数据、收集讲章数据、开创新事工以及其它许多事情。这帮助我能为我们这增长中的教会把脉。

    在我们教会达到3000人之前,我一向每周都亲自看过每一张卡片。如此可以帮助我记住人名。现在,我只读那些署名要给我的卡片。但是,这些卡片仍旧是我最直接的接触工具。大家都知道任何人都能借着欢迎卡传达信息给我。我发现人们会用写的来告诉我一些他们绝不会当面向我说的事情。

在卡片上,有一处地方,让访客注明,这是他们的第一、第二,或第三次来访。我们便寄上我准备的不同的谢卡给他们。

我奉劝大家不要用登记簿,传来传去地让大家填。这会侵害别人的隐私权,同一排的人都会看到访客填些什么。此外,从登记簿读取名单也比使用欢迎卡困难。我们的卡片都是收奉献时一起收。这也让每个人至少都有个东西可以放进奉献袋。一旦奉献收完,一个数据输入团队便开始将之分类,并将各种数据输入计算机,以便同工们使用。

    提供一个能使人放轻松的公开欢迎式。讲台的第一句话便决定了聚会的风格。每个礼拜,我们的一位牧师会说一些诸如:欢迎你礼拜天来马鞍峰教会!我们很高兴你来。如果你是第一次来,我们希望你能舒适地享受我们所为你预备的聚会。这样的话。

    让人们知道他们可以期待着好好享受聚会。告诉他们,他们不必开口说话,也没有人会令他们难为情。并清楚说明奉献:如果你是来访,请务必了解,我们不期望你奉献。这只是为我们教会大家庭的一份子而设。作为我们的客人,我们希望你能在聚会当中有所得着,我们不期待你给予。

    让人们互相招呼问候来开始并结束聚会。在新约圣经,一共有5次教导我们彼此问安,表达亲切的问候。因此,在我们教会聚会的前后,我们让每个人向四周至少3个人握手问候。

    这些年来,这项简单的传统已经营造出一种有如一家的温馨情谊,纵使人们彼此并不认识。有时候,我会在聚会结束时,要求人们彼此说一些如今天能坐在你旁边真好之类的话。对于一些人来说,这种友善的肯定,是他们一个礼拜以来,唯一得到的。

    在马鞍峰教会早期,会友们练习一种我们称之为3分钟规矩的习惯。3分钟规矩意指,在聚会结束后的3分钟里,我们只能与自己不认识的人谈话。这一点是根据一个事实而定的,就是,聚会结束,最先离开的都是访客。所以我们就决定,要先确定每个访客都有人对他们谈话。

    如何使用名牌,务必让每个人都有名牌。不要只让访客戴名牌,也不要只让会友戴名牌。

    每场聚会都提供点心桌。如果能够让访客喝杯咖啡吃个小点心,访客便会多待一会儿。如此便提供会友有机会认识他们。饮食一向能使人放松。我实在不懂为什么,但是,若能让一个300磅重的大块头躲在一杯小咖啡后面,他在不认识的人群里,便会觉得比较有安全感。

    令我惊讶的是,耶稣常常是在与人行走或吃饭时教导人,我相信这是有意的,因为这两样事都会使人放松,降低关系阻力。人们轻松时,聆听的能力较好,也比较愿意改变。

使环境明亮快活

    硬件的设备和环境与聚会的情况是息息相关。建筑物的形状会影响你聚会的形态。当你走进某些建筑物时,心情会不由自主地快乐起来,而走进另一些建筑,却会感觉沮丧沉闷。房间的形状、温度、照明也会立刻影响情绪。要了解并利用这些因素。找出你想要的聚会气氛,并加以营造。

    在马鞍峰教会,我们以欢喜庆祝一词扼要地说明了我们想要的慕道者聚会的气氛。在马鞍峰教会,每个礼拜天都是复活节,于是,我们狂热地营造一个明亮快活的环境。访客一踏进来便能立刻感受到。

    试着从访客的眼光来看硬设备,并决定你的建筑物到底要传达什么信息。想想看,若进口处是一扇暗色厚重的木门,与一扇玻璃门会有什么不同。

建筑物的形状会影响你聚会的形态。

甚至在聚会开始之前,访客已经在对这个教会进行价值判断了。在他们停好车踏出停车场时,便开始观察建筑物四周的环境。庭园景观维持得如何?草地与围墙有没有修剪整理?有没有垃圾堆积?教会的标志需要重新油漆吗?干净会吸引人,污秽、脏乱的设施则令人却步。

有时候,建筑设施传送的信息会与你教会刻意要传达的信息相抵触。你可能要说:我们很友善!但是你的建筑物可能正在说:我们很冷淡!你可以宣称:我们很切合时代。而你的建筑物可能正在叫嚷着:我们已经落后50年了。如果你的教会建筑分崩离析,你很难营造出我们很团结的印象。

教会维护的一个问题是,大约在4个礼拜以后,你就可能会忽略一些缺陷。你一旦习惯了教会建筑,就不太会去注意教会有什么不妥的地方。你会视而不见褪色的油漆,破烂的地毯,剥落的讲台,放在前厅的那一大迭过期的福音单张,被遗留在诗歌本里的旧节目单,在钢琴上的一迭谱,在高高的天花板上烧坏的聚光灯泡。遗憾的是,这些事都毫不遗漏地映入访客的眼帘。

    对付这种倾向的方法就是做一个教会环境影响报告。请一位摄影师在教会四周绕一下,并请他就一位访客的眼光照相。然后,将这些照片给教会领袖们看,以决定有哪些必须改变。大部分的牧师不曾坐在后排来观看他的听众。你需要密切注意的环境因素包括灯光、音效、座位、空间、温度、植物、育婴室以及洗手间。

灯光。灯光对于人们的情绪影响深远,不恰当的灯光会减弱聚会的生气。讲员脸上的阴影,会减低信息的冲击力。

大部分的教会都太暗了。或许是因为基督徒曾经在地室墓窖聚会许多年的后遗症吧!就是教会有许多窗户,也往往把它们掩盖住。教会似乎有一种观念,以为阴阴暗暗才能营造比较属灵的气氛。我完全不同意。

    我相信教会建筑应该明亮充满光线。神的属性乃是以光来表征。约翰一书15节说:神就是光,在他毫无黑暗。光是神创造的第一件(创13)。今天,我相信神会对成千上万的教会说:要有光。

    你如果要聚会保持清醒,首要之事就是让环境保持明亮。拿掉窗帘,打开门窗,点亮所有的电灯,在这一周里,悄悄地把灯泡换新,然后好好研究下个礼拜聚会的气氛,看是否有所改变。教会的复兴可能正掌握在你手中!

    音效。投资你们所能负担的最好的音响系统。如果要削减花费,请削减在别处别削在这里。马鞍峰教会持续增长了15年,没有自己的建筑物,但是我们却一直都有最棒的音响系统。

    不管信息有多折服人,如果人们无法愉悦地听清楚,是没有用的。一个光光火火的音响系统,会不知不觉地损害最有天分的音乐家,并使得最有能力的传道人无能为力。再没有什么能比嘈杂的回声更能将神圣的一刻破坏无遗的了。如果你是牧师,坚持要求教会买一个无线麦克风,才不会像是被铐在讲坛一般地无法移动。

    座位。座位的舒适与否,与座位摆放的位置都能立即影响任何聚会。心灵的吸收,只等同座位所能支持的时间长度。不舒服的座位是那恶者最喜欢用来让人分心的工具。

    如果能够更换教会的座位,我绝对支持。在今天的文化里,人们唯一被迫坐长板凳的地方,就是教会以及球赛便宜的露天看台座位。人们喜欢有自己的座位,在我们的社会,个人空间是大家所珍视的。这就是为什么,包厢座总是卖得高价。如果人们迫不得已,坐得太靠近,会很不舒服。如果使用椅子,人与人之间至少要18英寸,如果是用长条椅,则至少要21英寸。

    如果是使用可移动的椅子,就要排成能让人可以看到其它人的脸,这能立即影响人们对聚会的反应。如果你是成立新教会,那么买椅子时,就买比所需要的少一点,因为如此,当需要多买椅子时,会令人很受激励。在一个四周满是空椅子的地方敬拜,是叫人泄气的事。

    空间。对于空间的规则是:不要太多也不要太少!任何一个极端都会限制成长。当聚会坐到八成满时,就必须再开始另一堂聚会。很多教会停顿在高峰阶段,就是因为他们觉得反正还有一些位子,所以不需要再开一堂聚会。当座位坐满时,你便会经历到魏彼得(Peter Wagner)所说的:社会学性的扼杀(Sociological strangulation)。一个建筑物会扼杀一个教会的增长。

    也可能空间太多。很多教会的建筑实在大得他们无法填满。如果大厅可以容纳750人,就是已经坐了200人,感觉上还是觉得寥若无人!有太多比人还多的空椅子排在四周时,很难形成一种温暖亲密的感觉。教会的空间太大时,便失去教会增长很重要的动力。

    群众越少,讲员与群众的距离应该越近。群众增长时,讲台便应跟着往后往上移。如果只有50人,那么就把讲坛摆在离前排数尺的地方。不必站上讲台了。

    温度。身为一个曾在没有空调的体育馆,以及没有暖气的帐篷讲道数年的牧师,我满有自信地说:温度会在数分钟以内毁掉一个精心规划的聚会!当人们太冷或太热,就停止参与。他们的心里只是一直在审察外界,并盼望快快结束。

    在温度方面,教会最常犯的错误是让室内温度太暖。招待员往往早在聚会开始前就设定一个适当的温度,但是却没有想到,当人们陆续来填满屋子时,身上的温度会使室内温度上升很多。当空调渐渐发生效用,降低温度时,聚会已经接近尾声。

    在聚会开始前,应该把温度设定得比舒适的温度低几度。等人们来了以后,聚会开始时,温度便上升到适度的情况。让温度保持凉爽会使人保持清醒。

    植物。我鼓励你们使用盆栽、树木等青翠植物来装饰建筑物。我们曾经有许多年,每周末把盆栽、小树自租来的建筑物之间,拖进拖出。植物传达:至少这个地方有些有生命的东西!

    我相信你听过人们说:在大自然中间,让我觉得比较接近神。这是能了解的。当神创造亚当夏娃,他并不是把他们放在水泥墙中的摩天大楼里,他乃是把他们安置在一个花园里。神创造的美妙大自然能激励、放松、恢复人们的精神。诗篇23篇成为人们的最爱,不是偶然的;人们很容易想象青草地上与可安歇的水边,那种令人舒畅的景象。

    附注一点,室内别用太多神秘的宗教象征。每个人都知道十字架,但是未加入教会者会困惑于圣餐杯、冠冕以及尾部带着火焰的鸽子。

    干净、安全的育婴室。绝不能有拖把水桶放在墙角,玩具也应该每个礼拜清洗干净。

    干净的洗手间。访客可能会忘掉讲道内容,但是却对一个味道恶心的洗手间久难忘怀。你可以从检查一间教会的洗手间看出这个教会的士气如何。

    可悲的事实是,很多教会都需要一个全新的建筑物。他们绝不可能以目前使用的建筑物吸引他们小区里的人。有一位牧师很丧气地对我说,他祷告神:神啊,降把火下来吧!

    当我的朋友狄拉瑞(Larry Dewitt)奉召去牧养在南加州的一个教会时,他发现一个小小的、用三夹板盖的礼拜堂,坐落在一个高科技的郊区。狄拉瑞心知这种年纪与款式的教会建筑是接触小区人群的阻碍。于是,他要求教会的领袖们,除非他们愿意搬出那个教会建筑,开始到附近一个饿虎餐厅(Hungry Tiger)举行礼拜,否则他就不愿意接受聘任。教会会友同意这样做。

    在迁移过种种不同地点之后的今天,那个教会已经增长到几千人之多。如果当初他们留在那个原来的教会建筑里,绝不可能增长到这么大。正如我在第一章里所说的,鞋子绝不应该对脚说它该长多大。马鞍峰教会借高中校园举行慕道者聚会13年之久。为了让我们能尽所能地得到好效果,我们组织了两个品管队。第一队在早上6点以前到达,布置42间教室与体育馆。架设组会在移动任何东西前,将每个房间的布置图画在黑板上,如此,下午1点,当收拾组在下午1点进来时,才能照着图,把东西归还原位。每个礼拜天,每一间教室都吸尘两次,第一次是在早上开始前,第二次是在下午结束后。非常辛苦,但却是教会增长所必须付的代价。

    在使环境明亮的目标上,我们所做的正如保罗在提多书210节所说:好在所做的一切事上,使我们的救主神的教训更受尊重。(现代中文译本)

营造吸引人的气氛

    气氛是当你走进一个聚会,你很难确认但却清楚明白的感觉。它往往被称为聚会的精神、气息、风格。不管你怎么称呼它,气氛确实深深地影响聚会所发生的一切。它可以成就你的目标,或相反的,也可以阻碍你所想要做的。

    如果你不刻意决定聚会里所要形成的风格,它就会随意而行。马鞍峰教会使用5个词来描写我们每个礼拜寻求要达到的气氛。

    期待。访客常常给我们的评语是,他们有一种期待的感觉。每次聚会前,都蔓延着一种热切的气氛,似乎说道:美妙的事将要发生!人们感到兴奋,满有活力,并对于聚在一起有一种参与感。会友们感到神的同在,生命将要被改变。访客常常描述这种气氛为触电的感觉。

    是什么因素导致这种期待感?有几个原因:会友们整个礼拜为聚会祷告,会友们在聚会当中一直在祷告,热切的会友带未得救的朋友来教会,教会一直有生命被改变的经历,以及大量的群众、欢庆风格的音乐、带领敬拜团队的信心。

    聚会开始的祷告一定要表达出期待神在聚会当中,期待人们的需要会被填满。期待只是信心的另一个说法。耶稣说:照着你们的信给你们成全了吧。(太929

    欢庆。诗篇1002节说:要欢欢喜喜地敬拜他!要唱赞美诗歌,到他面前。(现代中文译本)因为神要我们的敬拜成为一场欢庆,所以我们便努力营造快乐欢喜的气氛。太多教会的敬拜,像是追思礼拜,而不像节庆。主要的原因在于带领敬拜的人的态度问题。我曾参加过一些聚会,觉得非常想问问敬拜的领会者;你会微笑吗?

    敬拜是一件愉悦的事,不是一个责任。我们从神的临在当中经验到喜乐(诗216)。在诗篇424节说:我从前与众人同往,用欢呼称赞的声音领他们到神的殿里,大家守节。这样的描述是否也描述你教会的聚会?

    肯定。希伯来书1025节说:要彼此劝勉既知道那日子临近,就更当如此。这世上有太多的坏消息,人们需要有个地方可以听到好消息。

    我们愿意我们的聚会能给人鼓励,而不是丧气灰心。甚至当信息是面对人们的罪时,我们仍是以正面开始,也以正面结束。以肯定的态度会比批评的态度更快改变人。研究主耶稣的事工,会发现他多么有技巧地引出人们最好的一些特质来。

    凝聚。尽管我们的人数这么多,我们仍是努力将我们的聚会营造出家庭的气氛。我们在每场会前与会后与人招呼的方式,以及台上的人彼此交接的方式,牧师们与群众们说话的方式,都在传达:我们是一个大家庭,我们彼此相聚,你属于这里。

    我喜爱彼得前书38节所说:你们都要同心,彼此体恤,相爱如弟兄,存慈怜谦卑的心。在一个越来越没有人性的世界,人们在寻找一个他们能有所归属的地方。

    复原。人生是艰困的,我看到成千上万的人,一个礼拜以来,明显地被这个世界所打击,带着耗竭的心灵与精神来到教会。我的工作就是帮助人重新与基督的充电线接上。耶稣说:凡劳苦担重担的人,可以到我这里来,我就使你们得安息。我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式;这样,你们心里就必得享安息。(太1128-29

    每周敬拜的目的之一是要使灵命得以恢复,并重新调整情绪以面对新的一个礼拜。耶稣坚持:安息日是为人设立的,人不是为安息日设立的。(可227)每次我准备讲章时,我都祷告:天父,帮助我在礼拜天所说的能预备人面对礼拜一。

我能看到教会是一片焦枯的沙漠中的属灵绿洲。我们被召,提供我们周围饥渴将亡的人们滋润生命的活水。

特别在南加州,人们需要从疯狂奔忙当中喘一口气。为此,我们在聚会中,有些幽默。喜乐的心乃是良药。(箴1722)使人有舒服的感觉不是罪。教导人们对自己以及自己的问题轻松看待,不仅会使他们的担子轻省一点,也能帮助他们改变。

    我相信福音派的一个大问题是:我们把自己看得太认真,而把神看得不够认真!他是完美的我们却不是。幽默(hu-mor)与谦卑(humility)出自同一字根绝不是偶然的。如果你能学会嘲笑自己,你就永远有够多的材料去享受生活。

    释放。圣经说:主的灵在哪里,那里就得以自由。(林后317)在我们的聚会当中,我们避免沉闷、正式以及任何自负、虚伪。反之,我们营造一种非正式的、轻松友善的气氛。我们发现非正式的、真诚无伪的敬拜,能够化解未加入教会者害怕、防御的心理。

    人们在正式场合往往比在非正式场合觉得紧张。如果你对于改变人的生命真的有兴趣,那么记得这一点是很重要的。正式的、仪典式的聚会使未加入教会者担心他们可能会犯什么错误,因而手足无措。我相信如果你不知道在一个陌生公开的场合如何举止,也会有同样的感觉。

    当人们扭怩不安时,情绪的防卫性会升高。为了要向未加入教会者传扬福音,我们的第一要务就是要减低他们的焦虑,解除他们的防卫心理。他们一旦放松,才能不再专注于自己,转而专注我们所传递的信息。

    对于许多未加入教会者而言,非正式是真实的同义词,而正式意即不真诚、虚伪。战后婴儿潮这一代人对于华丽虚饰以及礼仪更是不加理睬。为此,在马鞍峰教会,我们的牧师不使用神职人员的称呼。没有人称呼我雷博士,大家都叫我伟恩。

    我们也没有特定服装,牧师都随意穿着,如同一般会众。最近一份根据GQ杂志的调查报告显示只有25%的美国人穿西装打领带。我已经许多年,讲道不穿西装打领带了(当然,这可能跟我在懊热的帐篷与体育馆讲道有关!)。

    人们穿什么到教会,是文化问题,不是神学问题,所以我们不愿意把它看成一件大事。有一件事我们确知:耶稣从不曾穿西装打领带,所以效法基督,这一点绝不是要求之一。

印一份简单的聚会节目程序单

    未加入教会者来教会时,并不知道要期待些什么,这会使他们慌张。一份聚会程序单等于向他们说:这里没什么令你意外的事。事先告诉未加入教会者即将进行的事,会令他们放松,减低他们的防卫心理。

    不要以术语来写程序单。如果访客无法了解聚会程序,那么印这份程序单就失去它的意义了。一份典型的节目程序单,会有一些像祈愿(invocation)、奉献诗歌(offertory an- them)、邀请诗歌(invitational hymn)、祝祷(benediction)、殿乐(postlude)等等,对于未加入教会者,这些话听起来就像拉丁文一般。

    在马鞍峰教会,我们以开会祷告代替祈愿,闭会祷告代替祝祷,以唱诗代替宣召,以回报神恩代替奉献。如此人们一看即懂。我们聚会使用今日圣经的圣经译本。我们比较重视让未加入教会者听得明白,胜于使用正式名词来使那些懂的人印象深刻。

    程序单应加以批注。当你去听歌剧或看一出戏时,往往会有一份解说帮助你明白节目的内容。同样的,我们也应该告诉人们,聚会里我们在做什么,为什么这样做。我们的节目程序单包括对于欢迎卡、奉献、委身时刻以及其它部分的解释。

减少教会内部的报告事项

    教会越大,报告事项越多。若没有订立一套政策来决定什么事情必须公开报告,什么事情不用,其结果会变成花一大段可观的聚会时间在教会内部的报告事项上。你要如何处理呢?

    训练会友自己阅读节目单。向大家宣布:这个礼拜,我们有些为男士、单身人士以及高中生举办的特别活动。请一定要读您的节目单,找出特别为您设计的节目。

    只宣布有关每一个人的事项。如果每次,你宣布的事情都只关系一部分人,很快你会发现没有人在听宣布事项了。不要只为了一小部分人的事情,浪费每个人的时间。

    避免在讲坛请求任何帮助。在慕道者聚会当中,应该尽量减少在讲坛征求志愿者支持。亲自去征召人支持会比讲坛征召有效。

    不要在慕道者聚会里,举行教会内部事项的讨论。把事项留待会友的聚会再谈。我知道有教会要求所有的访客在会后一起留下来,讨论事情。这是对访客不友善的作法!

持续不断地评估改进

    在每一场球赛之后的礼拜一上午,美国足球联盟(NFL)足球选手就曾观看前一个礼拜天的球赛录像带,研究下个礼拜如何能打得更好。我们对于每个礼拜天的敬拜,应该比他们更关心才对。美国足球联盟只是打一场球赛,而我们却不是。

    要使教会增长,必须不断地问:我们要怎样做得更好?必须毫不留情地评估聚会与事工。评估是卓越之钥。必须不停地检查聚会的每个部分以及它的效果。

    马鞍峰教会有三种工具用来帮助作评估,第一印象卡、欢迎卡以及敬拜评估单。这三样提供我们宝贵的回响,是不断改进的秘诀。

    第一印象卡提供给我们首次访客们的意见,帮助我们从他们的角度来看聚会。欢迎卡提供我们经常性参加者以及自己会友的意见。敬拜评估单则提供从自己同工来的意见。这些意见包括从停车场到节目单,到点心桌,到音乐以及信息的意见。

    在哥林多前书1440节,保罗为有关慕道者聚会的指示作结论道:凡事都要规规矩矩地按着次序行。这节经文暗示,计划、评估与改进是适当的作法。敬拜神与传福音,两者都值得我们尽最大最好的努力。

记得你在服事谁

    在听完我对慕道者聚会的建议之后,你可能会觉得灰心。请记得,这些是重要的想法,但却不是绝对必要的。我早先提到,慕道者聚会唯一必要的条件是以爱心与尊重来对待非信徒,以他们的需要为前提,以实际易懂的方式来传达信息。

    对慕道者敏锐的聚会是很辛苦的工作!需要大量的精力、创作力、委身、时间、金钱以及准备,周复一周地做。为什么要这么辛苦?为什么要这么麻烦去建立起教会与未加入教会者之间文化深沟的桥梁?因为,正如保罗说,我们所做的一切是为耶稣的缘故(林后45)。

    你必须知道你为什么做你所做的一切,否则你会被灰心所击倒。我记得几年前的一个礼拜天早晨,我们正在高中进行我们的周末聚会的布置,为了某些原因,有大概一半的架设组人员没有出现。当我正从拖车搬运一批育婴室器材,穿过校园到其中一间教室时,忽然觉得一股灰心丧志迎面而来。

    撒但开始向我投掷自怜的矛:你为什么要这么辛苦地架设,然后又要收拾?别的牧师都只需要出现在讲台就好了!他们只需要走到教堂。大部分的牧师不需要搞这些,而你已经做了许多年了!

    当我正沉溺在自怜的当中,圣灵拍拍我的肩膀,对我说:嗨,伟恩,你做这一切到底是为谁?我忽然就在高中校园里,停下来,哭起来,并且提醒自己,我这样做是为了耶稣的缘故,我所做的完全无法与他为我所做的来比。

    无论作什么,都要从心里做,像是给主做的,不是给人做的因你们知道从主那里必得着基业为赏赐;你们所事奉的乃是主基督。(西323-24

    ── Rick Warren《直奔标竿》