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第五部    建立教会

  

17、将出席者改变成教会会员

 

这样,你们不再作外人和客旅,是与圣徒同国,是神家里的人了。

以弗所书219

 

我们这许多人,在基督里成为一身,互相联络作肢体。

罗马书125

 

    你一旦聚集了一群参加聚会的人,接下来必须开始一个重要的任务,就是将他们形成一个教会的会众。群众必须成为教会。在我们的生命建造程序图里,我们称之为帮助人上一垒,我们以同化的方法来达成目标。同化的任务是,把人从知道教会移到参加教会,再移到成为活跃于教会的会员。小区说那个教会,群众说这个教会,会众却说我们的教会;教会会员对教会有一种拥有者的感觉。他们是贡献者,而不只是消费者。

    很多美国基督徒是我所谓的漂浮信徒。全世界的其它地方,作为一个信徒意即与当地的基督身体有关联,其它国家很少看到这种独行侠的基督徒。但是许多美国基督徒却从一个教会跳到另一个教会,既没有身分,也无需负任何责任,更谈不上委身。这是美国猖撅的个人主义最直接的表现。没有人教导他们基督徒不只是相信也包括归属。我们借着与其它基督徒建立关系,而在基督里成长。罗马书1210节说:爱弟兄,要彼此亲热。

    路易师(CSLewis)曾经写过一篇关于教会会籍的文章,他提醒我们会籍(membership)这个字是基督徒的起源,但是却已经被一般世俗所取用,而失却了它里面的含意。今天,大部分的人把会籍与交会费、无意义的典礼、可笑的规矩及握手、名单上的名字等等联在一起。保罗对会籍却有非常不同的看法。对他来说,成为教会的会员并不是指加入一个冷淡的机构,而是指成为一个活生生的身体的一个重要器官(罗124-5;林前6151212-27)。我们需要重新宣示这样的形象。任何器官离开身体就失去了它创造的本意,会很快消耗死亡。对于没有委身于某个教会的基督徒来说也一样。

    新会员加入教会的团契并不是自动发生的,如果没有一个系统结构来同化并保持你所带领的人,他们不会留在你的教会。从前门进来的人,很快会从后门走出去。

    很多教会错误地假设一个人一旦接受基督,交易便完毕,再来就看新信徒愿不愿意继续委身加入教会了。这是胡说,新生儿基督徒根本不知道他们需要什么!将新信徒同化,让他加入会众,是教会的责任。

    我相信当神要生产一些婴儿基督徒时,他会先找看看哪一个保育器最温暖。一个把同化新信徒当作第一优先、又有一套计划来实行的教育,总是受赐福,有增长。反之,教会不在乎新会员,或随意而行的教会,多半没有增长。在这一章里,我要分享马鞍峰教会同化与留住新会员的策略。

建立一套同化新会员的计划

    由于你的堂会有它独特的历史、文化、增长率,你需要问一些重要的问题。问题的答案会决定怎样的同化计划最适合你的处境。箴言2018节说:计谋都凭筹算立定。以下12个问题是我们在马鞍峰所问的:

    1.神对他教会会员的期望是什么?

    2.我们现在对我们教会会员的期望是什么?

    3.我们目前的会众是什么样的人组成的?

    4.再来的5年或10年里,我们会众的组成会有什么改变?

    5.我们的会员看重什么?

    6.新会员最大的需要是什么?

    7.我们的长期会员最大的需要是什么?

    8.我们如何使会籍更具意义?

    9. 我们如何能保证会员觉得被爱和被关怀?

    10.我们亏欠我们的会员什么?

    11.我们能提供我们的会员什么资源或服务?

    12.我们如何使我们目前所提供的产生附加价值?

    下一步,你必须了解准会员有他们的一套问题。这些问题也会影响你拟定你的同化计划。在人们委身加入教会之前,他们会想要知道以下这5个问题的答案,虽然他们没有开口问。

    我适合这里吗?这是一个有关接纳的问题。这个问题最好的解决办法是在教会里面组织小组,好让有相似年纪,或相似兴趣、问题、背景的人能够找到合得来的人。每个人都需要安顿的地方,小组在满足这个需要上扮演一个很重要的角色。你必须让人们看到你有地方可以容纳他。

    有人愿意认识我吗?这是一个有关友谊的问题。解决这个问题的办法就是制造在会众中交朋友的机会。有许多方法可以做到这一点,但是需要有计划。请记得人们找朋友比找友善的教会还热衷。每个人都值得受到注意。

    我被需要吗?这是一个价值的问题。人们愿意生命有所贡献,他们需要觉得自己重要。如果你能够让人看到他们能以自己的恩赐与才于,使教会有所不同,他们便愿意参与其中。把教会定位成一个具创造力的地方,需要各种恩赐与才干,而不只需要唱歌的、招待员以及主日学老师。

    加入教会的好处是什么?这是有关利益的问题。你必须能够清楚精确地解释加入教会的理由与好处。从圣经上的、实际的以及个人的理由加以剖析。

    会员的条件有哪些?这是一个有关期待的问题。你必须能清楚地解释会员的责任、义务以及利益。人们有权利在加入之前知道教会对他的期待。

宣传会籍的价值

    加入教会在我们的社会曾经是一个顺应社会的举动,你加入教会,因为每个人都加入教会。现在规矩变了,顺应不再是加入教会的动机因素了。乔治盖洛普(George Gallup)已经发现大多数的美国人相信做一个好基督徒不一定要加入(或甚至只是参加)教会。

取而代之的,会籍成为一个委身的行动。现在,激励人加入教会,乃是带领他们看到委身的结果能为他们带来等值的利益。在马鞍峰教会,我们发现当人们了解会籍的意义与价值时,他们开始为加入教会感到兴奋。

    加入会籍有许多利益:

    l.确认一个人是真信徒(弗219;罗125)。

    2.在与基督同行的路上,提供一个属灵的家来扶持鼓励他们(加61-2;来1224-25)。

    3.给人一个在事工上发掘并使用个人恩赐的地方(林前124-27)。

    4.能使人在敬虔的领导者之下,受到属灵的保守(来1317;徒2028-29)。

    5.提供人成长所需要的帮助(弗521)。

    在第6章,我建议你将目标个人化,在劝服群众加入教会会众时,这一点尤其重要。你必须强调一个事实,就是教会能够提供他们在世界别的地方绝对得不到的利益:

    敬拜帮助你专注于神,使你在属灵上与情绪上准备好面对未来的一个礼拜。

    团契相交提供你从别的基督徒而来的扶持与鼓励,以面对生命里的问题。

    门徒训练帮助你借着神的话语强化信心,并将圣经的原则应用在你的生活形态上。

    教会的牧养事工帮助你发现并建立你的才干,并且使用在服事别人上。

    传福音帮助你完成带领朋友与家人来信耶稣的使命。

    有许多事情能用来比喻一个不加入教会的基督徒,例如:一个没有球队的足球员;一个不属管弦乐团的低音喇叭手;一个不属军团的士兵;一只没有在羊群里的羊。但是最让人了解(也最合圣经)的比喻,就是一个没有家的孩子。

    提摩太前书315节把教会比为这家就是永生神的教会,真理的柱石和根基。神并没有打算让他的子女各离群索居,所以他在地上为他们设立了一个属灵的家庭。保罗在以弗所书219节提醒我们说:这样,你们是与圣徒同国,是神家里的人了。一个不在教会大家庭的基督徒是一个孤儿。

    把教会定位为家庭而不是机构非常重要。自从1960年以来,美国人便越来越排斥机构。宗教组织一词成为一个轻蔑的词语。然而人们仍然渴望有家庭与小区的归属感。

    在今天的文化里面,有几个因素使核心家庭支离破碎:高离婚率、晚婚、强调个人主义、多种生活形态的选择、女性外出工作等等。流动性高也是一个原因,在一个流动性高的社会,人们失去根的感觉,身边不再常有伯叔姑婶、祖父母、兄弟姊妹等亲人,来提供自己一个安全网。

    今天的美国,已到达有史以来最高的单身率。范帕克(Vance Packard)称今天的美国社会为一个陌生人的国家。结果,美国社会正经历一种孤独流行病。盖洛普调查报告,10个美国人中有4个人,经常感到极度的孤独。事实上,美国人是世界上最孤独的人。

    到处都可以看到人们渴望交往、小区、家庭的征兆。啤酒广告不是在卖啤酒,而是在卖友谊。没有一张图片是孤独一人在饮酒的;总是有一群人彼此享受交谊的画面。伴着这个画面的句子是:绝不会比这更好!广告商已经发现那些心志独立的战后婴儿潮的人们在他们步入中年之际,忽然渴望与人相关联。

    这种渴望有所归属提供教会一个大好时机。把教会定位为一个扩大的家庭,一个你能被照顾的地方,能拨动许多孤独的心弦。

建立一套会籍必修课程

    一些研究显示,人们加入一个组织的方式,会大大影响他们加入以后在组织里的功能。加入教会也是一样。他们加入教会的方式,会影响往后许多年他们在教会里,作为会员的效果。

    我相信教会里面最重要的一个课程是会籍课程,因为它会影响日后所有的一切。激发强烈委身最好的时机就是当一个人加入会籍时。如果加入会籍的要求很少,那么以后你对会友也只能有非常小的期待。

    正如一个软弱的会籍课程塑造出一个软弱的会众,一个强而有力的会籍课程,会建立起一个强而有力的会众。所谓强而有力的会籍课程并不需要很长,马鞍峰教会的会籍课程(101课程)只有4个小时,一天之内就教授完毕,但却能产生很高层次的委身,因为上这个课的人确切地知道对于会员的期待是什么。会籍课程的强度是由课程内容和委身的呼召来决定,而不是由课程的长度来决定。

    有许多理由,我相信主任牧师应该教这个课程,或至少教其中的一部分。对于新会员,能够看到他们的牧师对教会的异象,感觉他对教会会友的爱,听到他愿意委身去爱、去关怀、喂养、领导他们,是一件非常重要的事情。以下这封新会员写的信,表达出马鞍峰教会会籍班所教授的内容:

  亲爱的雷牧师:

      谢谢您亲自教会籍班(101课程)。听到您表达对羊群的  爱与委身以及您对我们将来的异象,真是令人感动。我们真  后悔没有早一点来上这个课。在我们了解了这个教会的异  象、哲理、策略之后,我们刚来时所作的建议实在微不足道。能够在您的带领下,接受您的照顾真是荣幸。现在我们真是高兴我们能在马鞍峰教会服事。

    一些教会的会籍课程包括了属灵成长,或是基要真理,这是不对的。这些主题都极为重要,但是它们若是在新信徒课程或是基督教教义课程里会更合适,这两个基本的课程应该与会籍课程分开。会籍课程应该回答下面这些问题:

    教会是什么?

    教会的目的是什么?

    成为教会会员的利益有哪些?

    对教会会员的要求有哪些?

    教会会员的责任是什么?

    这个教会的异象与策略是什么?

    教会的组织如何?

    我怎样参与服事?

    作为一个会员,我该做什么?

    如果你教会的目标是未加入教会者,你必须把救恩清楚

 

认识马鞍峰教会会籍101课程大纲:

Ⅰ 我们的救恩

  A.确定你是基督徒

  B.救恩的记号

    1.受洗

    2.圣餐

.我们的宣言

  A.我们的目标宣言:我们为何存在

  B.我们的异象宣言:我们计划做什么

  C.我们的信仰宣言:我们相信什么

  D.我们的价值宣言:我们实行什么

Ⅲ.我们的策略

  A.马鞍峰教会简史

  B.我们传福音的对象是谁

  c.帮助你成长的生命建造程序

  D.马鞍峰(SADDLEBACK.)策略

IV.我们的结构

  A.我们的教会如何组织而得以增长

  B.我们的教团组织

  C.会员的意义是什么

  D.加入教会以后,下一步是什么?

V.马鞍峰教会测验的解释放在会籍课程当中,因为会有很多还不是信徒的人想要加入教会!我们总是解释,信靠基督是成为会员的第一个条件,而我们的每一班会籍课程班都有人决志接受基督。

    会籍课程班可以使用许多教材、教法来使课程生动有趣:录像带、可自己填空的课程笔记本、小组讨论以及美味的餐会。要记得使用许多有关教会历史、价值观、教会方向的个人化的故事。马鞍峰教会的课程最后还包括一个测验,看看准会员们能不能说出教会的目标,以及其它重要的观念。

    完成会籍课程是加入会员的必要条件。人们若是对于学习有关教会目标、策略以及会籍的意义没有兴趣,也不愿意学,就表示他并没有委身教会的意愿。如果他们不在乎是否了解会员的责任,就无法期待他们负起会员的责任,也就不应该容许他们加入教会。他们可以加入许多其它对会籍掉以轻心的教会。

    会籍课程还必须考虑到不同的年龄群。马鞍峰教会提供三种版本的会员课程:为较大的小学生准备的儿童课程(由我们的儿童牧师教授),为初中以及高中生准备的青少年课程(由青少年牧师教授),以及成人课程。

设计一份会员誓约

    为什么这么多拥有教会会籍的人,会只有一点点或完全没有基督徒的表现,或甚至没有重生?为什么许多教会发现很难激励信徒奉献、服事、祷告以及分享他们的信仰?因为,教会对他们没有提出任何期待便容许他们加入教会。教会要求什么,当然就得到什么。

    保罗在哥林多后书85节提到两种委身:首先,他们把自己奉献给神,然后又按照神的旨意帮助我们。(现代中文译本)。马鞍峰教会将这个称之为第一委身。先是借着决志得救委身给基督,然后借着加入教会家庭委身给其它的基督徒。我们的教会将koinonia(团契)定义为如同委身于基督般地彼此委身。

    耶稣说我们彼此相爱便是门徒的记号了(约1334-35)。大部分的信徒都会背约翰福音316节,但是大部分的信徒不会背约翰一书316节:主为我们舍命,我们从此就知道何为爱,我们也当为弟兄舍命。你上次听到关于这段经文的信息是什么时候?大部分的教会对于建立彼此的委身,保持沉默。

    彼此或互相在新约出现超过50次。我们被命令要彼此相爱、彼此勉励、彼此劝慰、彼此劝戒、彼此问安、彼此服事、彼此教导、彼此接纳、彼此尊重、分担彼此的重担、彼此饶恕、互相唱和、彼此顺服。这些命令便是一个属主的身体所应有的内涵。这些是会员的责任,马鞍峰教会只不过期待教会会员遵行圣经对所有的基督徒清楚的命令与期待罢了。我们将这些期待归纳成会员誓约。

    婚礼当中最重要的部分是新郎与新娘互相誓约,彼此在神的面前立誓,这个誓约便成为他们婚姻的基础。同样的,教会会员的要素包含于承担会员誓约的意愿。这是我们的会籍课程最重要的成分。

    在整个圣经与教会历史中,人们设立属灵誓约都是为了彼此劝化,互相负责。马鞍峰教会的会员资格有四点要求:(1)个人承认基督是主,是救主;(2)在众人面前接受浸礼,作为个人信仰的宣告;(3)完成会籍课程;(4)签署马鞍峰教会会员的

马鞍峰会员誓约

    我已经接受基督为我生命的主以及个人的救主,并受洗,接受马鞍峰教会的宣言、策略、组织,我感到圣灵带领我加入马鞍峰教会的大家庭。藉此,我将自己委身给神以及教会其它的成员,并遵照以下所述而行:

    1.我愿意保守教会的合一

      与教会成员以爱相交

      不传闲话

      服从领导

    所以,我们务要追求和睦的事与彼此建立德行的事。(罗1419

    你们既因顺从真理,洁净了自己的心,以致爱弟兄没有虚假,就当从心里彼此切实相爱。(彼前122

    污秽的言语,一句不可出口,只要随事说造就人的好话,叫听见的人得益处。(弗429

    你们要依从那些引导你们的,且要顷服,因他们为你们的灵魂时刻警醒,好像那将来交帐的人。你们要使他们交的时候有快乐,不至忧愁,若忧愁就与你们无益了。(来1317

    2.我愿意同担教会的责任

     祷告祈求教会得以增长

     邀请未加入教会者来参加

     亲切地欢迎访客

    给在父神和主耶稣基督里的教会。我们为你们众人常常感谢神,祷告的时候提到你们。(帖前ll-2

    主人对仆人说;你出去到路上和篱笆那里、勉强人进来,坐满我的屋子。(路1423

    所以你们要彼此接纳,如同基督接纳你们一样,使荣耀归与神。(罗157

    3.我愿意参与教会事工

      发掘我的恩赐与才干

      让我的牧师装备我以便服事

      培养仆人心志

    各人要照所得的恩赐彼此服事。(彼前410

    他所赐的有使徒,有先知,有传福音的,有牧师和教师。为要成全圣徒,各尽其职,建立基督的身体。(弗411-12

    凡事不可结党,不可贪图虚浮的荣耀;只要存心谦卑,各人看别人比自己强。各人不要单顾自己的事,也要顾别人的事。基督耶稣,反倒虚己,取了奴仆的形象。(腓23-47

    4.我愿意支持我教会的见证

       忠实地参加聚会

       过一个敬虔的生活

       固定奉献

    你们不可停止聚会要彼此劝勉。(来1025

    只要你们行事为人与基督的福音相称。(腓l27

    每逢七日的第一日,各人要照自己的进项抽出来留着。(林前162

    十分之一是耶和华的,是归给耶和华为圣的。(利2730

委身誓约。

    如果你的教会没有会员誓约,我奉劝你以祷告的心,为你的会众准备一份誓约。它能革新你的教会。你可能担心:如果我们开始使用会员誓约,可能会有些人为此离开教会。没错,会有些人离开教会。但是反正不管你怎么做,总是会有人离开教会。别害怕人们离开教会,人们甚至离弃耶稣呢!当会众愿意使用会员誓约以后,你至少能够选择留下来的人。

让会员觉得自己独特

    完成会籍课程,人们不会就自然有归属感,一旦加入教会,他们需要觉得受欢迎、被需要。他们需要会众对他们的加入教会予以认可、肯定与庆贺。他们需要觉得独特。小教会可能可以非正式地做到这一点。但是当教会在增长时,就必须设立一套能够公开表达你已经是我们的一份子的典礼。

    当然,洗礼对一个信徒正是一件类似的事情。我们每月的洗礼都是一个大庆祝活动,充满笑声、掌声、欢呼声。我们有专业摄影师,在正要受洗前为每一个人拍照。之后,我们送每一个受洗者一份皮面精装附受洗照片的受洗证书。人人都引以为荣地摆出来公诸亲友。

    当马鞍峰教会规模还小的时候,我们每3个月1次租下维友乡村俱乐部(Mission Viejo Country Club),举行新会员餐会。老会员为新会员付餐费。每个新会员都会被介绍,并在所有参加者面前作两分钟的见证。我每一次听这些生命改变的见证都感动得哭出来。

    有好几年,内人凯和我在每个月第4个礼拜天晚上,在我们家举行一个与牧师聊天的非正式茶会,让上个月的新会员与访客能与我们见见面,问任何想问的问题。我们会准备一张登记表,礼拜天早上聚会前放在外面,前30位签名的人便可以来参加。这个聊天会从晚上7点到10点。这个简单的行动,带进了好几百位新会友,并且建立起很多凯和我到今天都还非常珍惜的关系。亲切待客能帮助教会健康成长。

    还有许多方式能够让教会会友觉得自己是独特的一位,例如在他们生日时寄生日卡,记得他们加入教会的第一个周年纪念日,在通讯里注销一些特别的日子(生日、结婚周年、毕业、特殊成就),在每一个聚会里有特别见证,举行全职同工招待会,以我们已经为你祷告的短信,回复每一个代祷要求。重点是:人不能只靠聚会后一次亲切温暖的握手,就感到他们真正归属于这个教会。

制造机会建立关系

    在教会里鼓励会友彼此建立关系绝不嫌多。关系是使教会连结在一起的粘胶.友谊是留住会友的钥匙。

    有个朋友告诉我他在某教会所做的调查。当他问:你为什么加入这个教会?时,93%的会员回答:我加入这个教会是因为牧师的缘故。他再问:如果牧师离开怎么办?你会离开教会吗?93%的人说:不会。当他再问为什么时,他们的回答是:因为我有朋友在这里!你注意到忠诚关系的转移吗?它从牧师转移到教会其它的会友身上。这是正常健康的。

    谢乐(Lrle Schaller)做过一个周全的研究,发现一个人在教会里的友谊愈深刻,就愈不可能离开教会或冷淡下来。另外,我读到一份调查,询问400位离开教会的人为什么离开,超过75%的回答是:我觉得我在或不在那里,对他们都没有什么关系。

    井不是说,你必须认识教会里的每一个人,才能让人觉得他是教会的一份子。平均一个教会会友认识教会里67个人,不管这个教会是200人或是2000人。一个会员并不需要认识所有的人,才能让他们觉得这是他们的教会,但是他们一定要认识一些人。

有一些关系是偶然建立的,但是友谊在同化的过程中实在太重要了,不能任由它随机发生。你不能只是希望会友们能互相成为朋友,你必须加以鼓励、计划、组织、营造。

通过关联性的思考,尽量制造机会让大家能彼此见面,互相认识。由于许多教会聚会主要都只是听讲道(安静坐着听我说),会友很可能进出教会一整年,而没有建立任何友谊。尝试在每一个会众聚会里安排一些建立关系的活动。可能只是简单地说一声:转过身去,向一个人介绍你自已,并打出另一个人的某件有趣的事。

    虽然我们已经使用过各种活动来建立教会大家庭里的关系(晚餐、运动、游戏之夜、郊游等等),我们的周末退修会仍然是建立新友谊最有效的工具。在退修会的48小时里,一个人与另一个人相处的时间,多过于他们单靠礼拜天在一起一年的总和。如果你正在开拓教会,想要很快地建立起教会里的关系,那就安排一次退修会吧!

    由于大部分的人都对记人名感到困难,就应该尽量用名牌,尤其是在大教会里。没有什么比不知道某个已经在教会出入好几年的人的名字,更叫人难为情的了。

鼓励每个会友加入一个小组

    每个教会会友对于教会增长最感到害怕的事是,在教会增长当中,如何能维持小教会的团契感觉。其解决办法就是在教会里发展小组。具亲和力的小组能够提供个人关怀给每个人,不管教会有多大。

    建立一个具有不同的目标、功能、兴趣、年龄群、地域性以及任何其它因素的小组网络。老实说,以哪个理论开始一个小组并没有关系只要继续开拓小组就是了。许多新出炉的会员不可能加入现有的小组,新会员最能在新小组接受同化。你甚至能从会籍班建立一个新的小组,新会员彼此都有新的共同点。

教会一定要同时向更大与更小增长。

    有一句我常常向我们的全职同工与平信徒领袖说不得话是:我们的教会一定要同时向更大与更小增长。我的意思是要在大型的欢庆取聚会与细胞小组之间取得平衡。两者对于教会的健康都很重要。

    大型欢庆聚会让人感受到他们是一个大群体的一份子。这会使非信徒印象深刻,也能激励教会成员。但是你无法在这样大型聚会里,分享代祷事项。另一方面,小组最能制造亲密感与紧密的团契。在小组里,每个人都知道你的名字。当你缺席时,每个人都会注意到。

由于马鞍峰教会有许多年都没有自己的建筑物,我们便必须倚重小组来从事成人教育以及团契相交。甚至我们现在拥有一个72英亩的地方,我们仍然继续使用家庭作我们小组聚会的场所。

使用家庭有4个好处:

    小组绝对能扩展(到处都有家庭)。

不受地域限制(能够牧养更大地区的会友)。

他们是好管家的见证(使用由信徒付钱的地方,留下更多金钱来发展教会事工)。

    能建立亲密的关系(人在家庭里比较容易放轻松)。

    教会愈大,小组在教牧关怀的功能上就愈重要。小组提供每个人都需要的个人接触,特别是面临危机时。马鞍峰教会喜欢自称整个教会像条船,小组是救生艇。

    我没有足够的篇幅解释我们小组的策略与结构,所以让我就这么说:小组是关闭教会后门最有效的方法。我们从来不用担心会失去那些加入小组的人,因为我们知道那些人已经被有效地同化了。

维持畅通的沟通管道

    建立一个畅通的沟通管道非常重要。人们往往在他们没有被告知的事上,觉得气馁。消息灵通的会员才是有效率的会员,消息不灵通的会员,不管他多有才干,都没办法做多少事。要以多重管道的方式,来建立沟通系统,帮助散布消息。

    马鞍峰教会使用任何能够传达重要消息给会众的孔道:传真机、电话录音机、录像带、通讯、录音带、祷告网、电话关怀员、报纸文章、明信片甚至计算机网络!(如果你能上线,你可以进来瞧瞧我们:httP://wwwsaddlebackcom)。

    会众对全职同工与全职同工对会众的沟通管道同等重要,必须能双向沟通。箴言2723节说:你要详细知道你羊群的景况,留心料理你的牛群。最重要的羊群是神的羊群,所以我们特别注意它的情况。我们使用欢迎卡、电话关怀员、平信徒牧者报告等等,来为教会大家庭把脉。

    欢迎卡。我已经讨论过我们如何在慕道者聚会中使用欢迎卡。这是非常好的沟通工具,非常简单,任何人在任何时刻都能写便条给我。我们的会员明白我们会读这些便条,所以他们把写便条看得很认真,因此我们便有一条继续不断流进来的沟通管道。我们需要两位全时间秘书,以及一打的义工来处理这些卡片。这样作,让我们的牧师和同工能贴近我们的顾客。

    电话关怀员(CARE CallerCARE代表接触(Contact)、协助(Assist)、关联(Relate)、勉励(Encourage)。这个平信徒的事工,能有系统地打电话给全教会电话名单上的人,以觉察出我们教会会员的生活情形。他们在晚上打电话,并且问3个问题:(1)你过得怎样?(2)你有没有需要代祷的事情?(3)有没有什么事情要我们报告给雷牧师或其它同工?每一位关怀员都照着一定的格式记下笔记,以确定记下重要的事情。然后他们会将最新活动或教会消息,再以电话告知给这些人。这只是另一个方法,让我们与会友保持联系,并且让他们知道我们真的关心。

    平信徒牧者报告。这些纸上报告是带领小组的平信徒牧者的报告。这些报告让我们知道小组的健康状况,以及每个人的情形如何。

我们结合在一起

    在结束这一章时,我要再重申向会友强调教会群体生活的重要性。你必须不断地重复、教导,并个别地向他们提起:我们是彼此相属,我们彼此需要,我们连结在一起,如同一个身体。我们是一个家庭!

几乎每天我都会收到新加入教会,或经历团契生活而得到医治者所写来的信。我以最近的一封信来结束这一章:

亲爱的雷牧师:

    我带着肉体被虐待的痛苦,默默地过了许多年。一年前,经过一个重大的损失,我搬到南加州的这里。与从前所有的一切完全失去联系,我非常孤单,足足哭了3个礼拜。

我终于决定也许我应该试试教会。从我第一次踏入马鞍峰教会的那一刻起,我就觉得我属于这里。

长话短说,基督对我变得真实,我加入我们的教会,也参与了服事,觉得非常充实满足。我真高兴能成为这里的一份子。

    我知道每一个人的痛苦都不一样,但是我们都需要神。如果没有教会大家庭,我的痛苦简直无法忍受。当我上会籍班时,您讨论到为何马鞍峰教会是一个家庭时,我必须强忍住我欢喜高兴的眼泪。正如您所说的,我真是为我的弟兄姊妹感恩,也为能拥有一个我称之为家的教会感谢神!

  ── Rick Warren《直奔标竿》