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20、神对你教会的心意

 

但愿他在教会中,并在基督里,得着荣耀,直到世世代代,永永远远。阿们。

以弗所书321

 

大卫在世的时候,遵行了神的旨意,就睡了。

使徒行传1336

 

    我的兴趣之一是种花草,我想是因为这符合神创造我的个性。我喜爱看东西生长,总是对于不同植物的生长方式充满惊叹。没有两种植物的生长模式是同样快慢,同样大小的,每一株植物都是独特的。教会也是一样,没有两个教会的成长是相同的。神要你的教会成为独特的。

    当我以园丁的眼光来观察所有植物的生长模式时,中国竹子的成长最叫我惊异。将一株竹子的苗种在土里45年(有时更久),什么也没有发生!你浇水施肥,浇水又施肥,再浇水施肥但它依然故我,什么也没有!但是到大约第5年,情况忽然有戏剧性的转变。6个礼拜之内,竹子竟然一下子窜高到19英尺!世界纪录百科全书说竹子可以在24小时以内长高3英尺。一株植物埋藏在土里好几年,一夕之间忽然迅速生长,似乎令人难以置信。但是竹子千真万确,就是如此。

    在我结束这本书时,我要提供你最后的建议:不要挂心你的教会增长与否,只要专注于完成教会的目标。继续浇灌施肥,栽培除草修剪。神会让他的教会以他认为最适合的情况的速度,增长到他所要的大小。

    神可能容许你辛劳经年,却只看到一点点成果。不要灰心!在看得见的表层之下,有些你看不见的事情正在发生,根正在往下往外长。即使在你无法看出神智慧的作为时,你仍然要信靠他。学会活动在他的应许之中。

不要挂心你的教会增长与否,只要专注于完成教会的目标。

记得箴言1921节说:人心多有计谋,惟有耶和华的筹算,才能立定。如果你的事工是建立在神永恒的目标上,就不会失败,最终必能成功。继续做你确知是正确的事情,尽管有时灰心丧志,仍然坚持到底。我们行善,不可丧志,若不灰心,到了时候就要收成(加69)。正如竹子,时候到了,神能在一夜之间将事情改变。最重要的是继续忠心于他的目标。

成为一个目标导向的人

    目标导向的教会是由目标导向的领袖所带动的。使徒行传1336节,是我的人生金句之一,告诉我们大卫正是一个由目标带动的人:大卫在世的时候遵行了神的旨意(目标),就睡了。我想不起来还有什么比这更伟大的墓志铭。想象这样的话刻在你的墓碑上:他在世时,遵行了神的目标。我的祷告是,当我死的时候,神会这样对我说。而激励我写这本书的是,希望有一天,当你死的时候,神会这样对你说。事工有效果的秘诀,在于满足这节经文的两个部分。

他遵行了神的目标

    这本书的主要用意是要确认神对教会的目标,并且厘清这些目标的实际内容与意义。神对教会的目标同时也是他对每一个基督徒的目标。作为基督跟随者的每一个人,是要使用我们的生命来敬拜、事奉、传福音、门徒训练以及团契相交。教会使我们能并肩从事这些目标,因而不至于孤独。

太多基督徒利用教会,但是却不爱教会。

    我盼望你读这本书时,能感受到我对教会的热望。我全心爱教会。教会真是有史以来最聪明、最灿烂夺目的发明。如果我们真想要像耶稣,就必须如同他一般地爱教会,也必须教导人们如同耶稣一般地爱教会。基督爱教会,为教会舍己从来没有人恨恶自己的身体,总是保养顾惜,正像基督待教会一样,因我们是他身上的肢体(弗52529-30)。太多基督徒利用教会,但是却不爱教会。

    从我所明白的神对我的旨意,我对我的事奉只有两个愿望:一生作为一个小区教会的牧师,以及勉励其它的牧师。牧养基督的跟随者是最大的责任,是最荣幸的事,是我所能想到的最高荣耀。我说过,如果我知道有更好的策略来投资我的人生,我一定会去做,因为我不想浪费我的人生。把人带到耶稣跟前,帮助他们成为他的家庭成员,建立他们成为成熟的门徒,装备他们亲自参与事奉,差他们出去宣教,这些任务是世界上最伟大的目标。无疑地,我认为这个任务值得我为之生、为之死。

他在世时(在他的世代,直译)

    大卫墓志铭的另一部分跟前一部分一样重要。他遵行了神的目标,在他的世代。事实上,除了我们自己的时代,我们无法在其它的时代服事神。事工必须做在目前的这个时代与文化。我们必须服事目前这个文化形式中的人而非我们心里理想化了的形式。我们能够从前代那些伟大的基督徒领袖支取智慧与经验,但是我们不能以他们的方式来传道、从事事工,因为我们的文化与他们的已经不同了。

    大卫的服事合适又合时。他在他的世代,遵行神的目标(这目标是永恒不变的)。他以有限的时间,服事永恒的神。他既正统又符合时代,符合圣经又不与当代脱节。

    既符合时代又不违背真道,一直是马鞍峰教会成立以来的目标。每一个新世代,规则都会稍微改变。如果我们一直做我们已经做过的,我们将一直停留在原地。过去的已经在我们的背后,我们只能活在当下,预备明天。我们必须活出200年前由查理韦斯利谱曲,梅森(Lowed Mason)作词的诗歌所说的:

我有本分当尽,我有上主当尊;

我有宝贵灵魂当救,引导他进天堂。

    我要当代服事主,履行我的呼召:

    噢!愿主赐我能力,去执行我主的旨意。

衡量成功

    你如何衡量事工是否成功?一个广为人知的成功宣教定义是:靠着圣灵的大能分享福音,将结果交托给神。我把它改写并作为成功事工的定义:靠着圣灵的大能,建立教会在神的目标上,并期待从神而来的结果。

    我不知道马鞍峰教会最后的一章会是怎样,但我有信心:我深信那在你们心里动了善工的,必成全这工,直到耶稣基督的日于(腓l6)。他必会完成他所开始的工作。他是阿拉法,他是俄梅戛,他是始,他是终。他会继续完成他在马鞍峰教会的目标,以及每一个以他的目标带动的教会。

成功的事工是靠着圣灵的大能,建立教会在神的目标上,并期待从神而来的结果。

    耶稣说:照着你们的信给你们成全。(太929)我把它称作信心要素。有许多你无法控制的因素影响你的事工:你的背景、国籍、年龄、恩赐。这些都是由全能的神所决定。但是有一个重要的因素是你能够控制的,就是:你选择要相信神多少!

    在我研究教会增长的这些年来,我发现,无论属什么教派,在什么地方,所有增长的教会都有一个共同的因素:他们都拥有不怕信靠神的领导者。增长的教会都是由那些期待会众会增长的领袖们所领导的。他们是有信心的人,即使在令人灰心丧志时,仍然相信神的应许。这就是马鞍峰教会所发生的每一件事情背后的秘密。我们相信神要行大神迹,我们也期待他使用我们透过信心、靠着恩典。那是我们的选择,也是你的选择。

    有时候,从人的观点来看,一个教会的情况似乎无望。但是我坚决地相信,如同以西结的经验(结37章)所证明的,不管骨头有多枯干,神能够将新生命吹进它们里面。如果我们容许圣灵将他目标的新意义灌注到我们里面,任何教会都能回复生命。这就是目标导向教会的安身立命之道。

    我的希望是,这本书能坚固你的信心,扩展你的异象,加深你对基督以及他教会的爱。我希望你能将这本书与那些关心你们会众的人分享。请接受这个挑战,成为目标导向的教会!历史上最伟大的教会还待建立,你能接受这个任务吗?我祈求神使用你,在你的世代,完成他的目标。人生在世,所能有的贡献,莫大于此!

── Rick Warren《直奔标竿》