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第一部分 圣经中的长老制度

第一章 牧养的领导

 

  我劝你们中间与我同作长老的人,务要牧养在你们中间神的群羊。(彼前52a

 

  在参加一个教会的音乐会时,我在建筑的安排上观察到一些事情。当我进入大厅时,立刻注意到主任牧师和教会职员们的相片和头衔。相片被排列成金字塔的形状,最上面是主任牧师,接下来是三位副牧师,最下面是教会其它职员们构的金字塔的底座。当我进一步到教堂的边廊时,我看到另外一个玻璃橱内陈列着教会长老们的相片和头衔。我马上想到︰这真是一个最好的实例说明了教会中的长老们是如何地被推到一个鲜为人知的角落﹗这是完全不同于新约圣经中长老的模式。

 

  大部分的基督徒一听到教会的长老们,他们想到的是官式的委员会,平信徒的代表们,在当地教会中有影响力的人,或是牧师的顾问们。他们认为长老是制定政策,管理财务,募款,或是行政的人员。他们并不期望长老们教导圣经或是牧养人的生命。Victor A Consttex (路德会的职员,《关怀的长老》一书的作者)说明了对长老角色的一般看法︰长执会的长老们并不是副牧师,他们要帮助牧师透过主任牧师,长老们在教会职员,助理牧师,基督徒教育部门的主管,传福音者中间建立了一个关怀的连接环。但更重要的是,长老们促进并加强了教会职员中工作上的关系。1

 

  然而,这样的观点不仅缺少圣经的支持,反而绝对地抵触了圣经的教导。一个人不须要读希腊文或受正规的神学训练就能了解这种现代教会中对长老职分的观念是与新约圣经中的定义不和的。依照新约圣经中长老职分的观念是︰长老带领教会,教导传讲神的话,保护教会远离假师傅,训诫劝勉圣徒们正确的教义,探望生病的,并且定规教义上的争论。用圣经的术语来说,长老们牧养,监督,带领,并且照顾当地的教会。让我们现在思想新约中长老们在牧养照顾上的模式。

 

牧养的长老

 

  圣经中对于牧养羊群的形像──长时间守望以确保安全,引领到新鲜草地与纯净水源,照顾软弱的,寻找迷失的,医治受伤的,生病的──实在很珍贵。整个巴勒斯坦牧人形像的特性是亲密,温柔,关切,老练,勤奋,受苦和爱心。正如前任伦敦圣经学院的教授Derek J. Tidball在他《老练的牧人》一书中所强调的是一种权柄和照顾微妙的调和及既严厉又温柔,满有教导和安慰。2

 

  牧人与羊之间的关系是那么难以想象的丰富,以至于圣经中重复的用来形容神对祂子民的爱顾。在最为人喜爱的诗篇之一中,大卫,这位牧人出身的君王,写着耶和华是我的牧者,我必不至缺乏。祂使我躺卧在青草地上,领我在可安歇的水边(诗2312)。圣经也用牧人的形象来形容那些引领神百姓的人的工作(结34章)。

 

  因此,当保罗和彼得直接劝勉长老们尽上他们的职分时,他们都用了牧人的描述。要注意的是,这两位伟大的使徒是将牧养当地教会的职分托付给长老们,而不是给个人或其它的团体。保罗提醒在亚西亚的长老们,圣灵立他们作全群的监督,目的就是为了要照顾神的教会(徒2028)。彼得劝勉长老们务要牧养神的群羊(彼前52)。因此我们必须认定根据使徒们的教导,基督徒的长老是群羊的主要牧人,而不是公司的行政主管,或是牧师的顾问。

 

  如果我们要了解基督徒的长老们和他们的工作,我们必须了解圣经对牧养的描述。作为羊群的守望者,新约圣经中的长老是要保护,喂养,带领,并且照顾羊群许多实际的需要。让我们从这四方面广义的牧养上的项目来思考新约圣经中牧人或长老们的榜样,劝勉和教导。

 

保护群羊

 

  新约中长老们的主要工作之一就是要保护当地教会免受假师傅之害。当保罗离开小亚西亚时,他召集在以弗所教会的长老们,给了临别的劝戒。主要的告诫是︰为群羊谨慎──豺狼来了︰

 

  a保罗从米利都打发人往以弗所去,请教会的长老来圣灵立你们作全群的监督,你们就当为自己谨慎,也为全群谨慎,牧养神的教会,就是祂用自己血所买来的。我知道我去之后,必有凶暴的豺狼,进入你们中间,不爱惜羊群,就是你们中间也必有人起来说悖谬的话,要引诱门徒跟从他们。所以你们应当儆醒(徒2017-31)。

 

  依照保罗对长老职分的资格,一个要成为长老的人必须有足够的圣经知识去驳倒假师傅︰

 

  我从前留你在革哩底,是要你将那没有办完的事都办整齐了,又照我所吩咐你的,在各处设立长老。若有无可指责的人坚守所教导真实的道理,就能将纯正的教训劝化人,又能把争辩的人驳倒了(提多15-9)。

 

  举例来说,耶路撒冷教会的长老们和使徒们一起来判断教义上的错误︰

 

  使徒和长老聚会商议这(教义)事(徒156)。

 

  像使徒们一样,耶路撒冷的长老们必须有神话语的知识来保护羊群免受假师傅之害。 保护羊群也包括寻找失落的,走偏的羊──这是非常重要,却被许多教会的牧者完全忽略的。还有,保护群羊也包括对罪的管教,劝戒不守规矩的人(帖前512),停止苦毒的抗争。虽然在新约中强调长老们的角色是防止错误的教训,长老们不可以忽略寻找失落的,以及纠正有罪的行为。

 

  保护群羊是非常重要的,因为羊是没有防卫能力的动物,它们在豺狼,熊,狮子,狐狸,强盗的面前是完全无助的。Phillip Keller, 以他在东非和加拿大丰富的研究牧养和农业的经验写出了羊群对危险的情况是如何的无知,易受攻击,甚至躲避不了死亡的结局︰

 

  他提醒了我一群羊在狗,豹,熊或狼攻击时的表现。常常是盲目的害怕,或是愚蠢的无知,他们只会呆站在那里,眼看着同伴们被撕成碎片。掠夺者会抓住,用爪和牙齿撕碎一只一只的羊。同时其它的羊却对周围的屠杀充耳不闻或是毫无反感,就好像完全忘记了自己就处在危险之地。3

 

  保护群羊免于危险很明显的是重要牧养工作的一方面。对教会的牧者也是一样。他们必须继续不断地保护会众免受假师傅之害。虽然看起来,这种保护的职事是消极的,却是羊群生存不可少的。Charles E. Jefferson(1860-1937), 牧师兼作家,在《像牧人的牧师》一书中强调这个重点︰

 

  从摇篮到坟墓的旅程是充满危险的如果每个人都被危险环绕,如果整个宇宙充满了对生命怀着敌意的势力,那么警醒就成为牧者们所有责任中最重要的责任了。4 那么,长老们就应该是神子民的保护者,守望者,防卫者以及监护者了。为了达成这个职分,牧养的长老们必须在灵里警醒,并且必须是个刚强的人。

 

属灵的警醒

 

  一个好的牧人对危险总是保持警觉。他对侵略者有充分的认识并且了解采取智慧行动的重要性。因此,牧养的长老们必须有属灵的儆醒,并且对撒但的攻击保持高度的敏感。然而,要一直保持警觉与应变是不容易的事。这就是为什么保罗劝勉亚西亚的长老们应当儆醒(徒2031)。他知道牧人有灵性懒惰,松散,缺少祷告,疲倦的天然倾向。旧约圣经已证明这个现象。旧约的先知们对以色列的牧人呼喊因为他们不能保持儆醒来保护群羊免受野狼的伤害,以色列的首领们被以赛亚生动地描写成瞎眼的守望者和哑吧狗︰

 

  田野的诸兽,都来吞吃吧。林中的诸兽,也要如此,

  他看守的人是瞎眼的,都没有知识,都是哑吧狗,

  不能叫唤,但知作梦,躺卧,贪睡。

  这些狗贪食,不知饱足,这些牧人不能明白,各人偏行己路,

  各从各方求自己的利益。

  他们说,来吧,我去拿酒,我们饱饮浓酒,

  明日必和今日一样,就是宴乐,无量极大之日。

  (赛569-12

 

  牧养的长老必须是儆醒祷告的人。他们必须知道社会和教会中正在改变的事情。他们必须不断地学习,特别是在圣经上。殷勤地保持与神同行,并且为群羊及个别的成员祷告。谁能计算出在过去两千年来因为粗心愚昧,不祷告的牧人对耶稣基督教会所造成的损害?许多曾经为着正确传统的教义和生命站立的教会团体,现在却背弃了基督信仰每一个主要的的教导,而且还包容了难以想象得到的最差的道德风俗。这是怎么搞的?各地教会的领袖愚昧,不受教,不祷告以至于不敏感于撒但欺骗的策略。他们是瞎眼的守望者和哑吧狗,只关心自己的利益和享乐。当他们的神学院背弃了福音真理也不相信圣经是神所启示之时,他们还在睡觉。他们愚昧地邀请披着羊皮的狼进入羊群成为属灵的牧人,因此他们的羊群都被吞吃了。

 

勇敢的胆量

 

  牧人必须有勇气对抗凶暴的入侵者。大卫王是个有超凡胆量的牧人模式。在撒母耳记上记录了大卫牧羊时保护羊群免受狮子和熊伤害的经历︰

 

  扫罗对大卫说,你不能去与那非利士人战斗,因为你年纪太轻,他自幼就作战士。

 

  大卫对扫罗说,你仆人为父亲放羊,有时来了狮子,有时来了熊。从群中衔一只羊羔去。我就追赶它,击打它,将羊从它口中救出来,它起来要害我,我就揪着它的巇子,将它打死。你仆人曾打死狮子和熊,这未受割礼的非利士人向永生神的军队骂阵,也必像狮子和熊一般。大卫又说,耶和华救我脱离狮子和熊的爪,也必救我脱离这非利士人的手。扫罗对大卫说,你可以去吧,耶和华必与你同在。(撒上1733-37

 

  我们总是认为错误只是那些荒谬的过错;

  我们似乎不明白在所有人中最危险的人

  是那从不强调正确事情的人

  (D.Martyn Lloyd-Jones, 登山宝训讲章,224

 

  像大卫一样的勇气是作领袖必要的质量。一位国际闻名的政治家曾被记者问道︰什么是一个国家领袖所必备的特质?他的回答︰勇气。不但对政治领袖是如此,对教会领袖亦然。在教会中对付罪(特别是对主要会员或领袖的罪),面对内部的争吵,坚挺地站立在有能力的教师和神学权威面前对抗错误教义的解说,都须要勇气。如果没有为真理和神子民生命争战的勇气,教会就会被每一个新教义的风暴或内部的冲突所冲毁。

 

  有许多软弱,幼稚,不稳定的信徒,因此长老们必须像安全墙一样的围绕保护他们免受野狼可怕的危险和其它毁灭性的影响。从另一方面讲,雇工,他看见狼来并不顾念羊(约1012b-13)。然而,一个好的牧养的长老,像大牧人一样,已准备好为羊舍命。他宁死也不会让狼来吞吃羊群。

喂养群羊

 

  整本新约圣经中,特别的强调是放在教导神话语的中心上。耶稣,这位好牧人,卓越的教师,曾命令门徒们去教导祂所教训的(太2820)。祂对彼得说︰喂养(教导)我的羊(约2117)。使徒们都是教师,而且初期教会恒心遵守主的教训(徒242)。巴拿巴找保罗到安提阿去教导众人(徒1125-26)。保罗劝勉提摩太要以宣读,教导,劝勉,为念(提前413)。在哥林多前书1228所提到的恩赐中,教导的恩赐名列第三,在使徒和先知之后。因此,教导的恩赐是众人应该切慕的更大的恩赐之一。(林前1231 James Orr (1844-1913),一位苏格兰的神学家和护教者,是著名的《国际标准版圣经百科全书》巨册的总编辑,早已观察到在初期教会中卓越的教导。他写到如果世上有一个宗教是高举教导的职事,说是基督教一点也不为过。5

 

  不像现代委员会的长老,所有新约的长老们都必须要能教导(提前32)。在给提多的书信中,保罗列举了长老的资格︰坚守所教真实的道理,就能将纯正的教训劝化人,又能把争辩的人驳倒了(多19)。在一篇有关长老的非常重要的讲论中,保罗提到了一些在劳苦传道,教导人的长老们配得当地教会在财物上的敬奉︰ 那善于管理教会的长老,当以为配受加倍的敬奉。那劳苦传道教导人的,更当如此。因为经上说,牛在场上踹谷的时候,不可笼住它的嘴,又说工人得工价是应当的。(提前517-18

 

  保罗提醒以弗所的长老们他是在教导他们有关教会及神丰满的计划和旨意︰因为神的旨意我并没有一样避讳不传给你们的(徒2027)。现在正是长老们要作同样事的时候了。因为长老们受命要牧养神的群羊(徒2028,彼前52)。他们牧羊的任务之一,就是注意要以神的话来喂养群羊。 羊需要被喂养的重要性是很明显的。因为羊几乎不能够很适当的自己照顾吃喝。如果没有牧人,羊很快的就会因为没有吃喝而死亡。因此,正如Charles Jefferson 适切的提醒︰每一件事都和适当的喂养有关。除非有智慧的喂养,否则羊会变得瘦弱生病,所有投资在它们身上的财富都浪费掉了。当以西结书描绘一幅坏牧人的图像时,他第一笔带出的就是他不喂养群羊。6

 

  基督徒的群体是靠着圣灵来使用神的话而产生的(彼前123,雅118)。这个群体也靠神的话成熟,长大,受保护。因此能将纯正的教训劝化人,又能把争辩的人驳倒了是圣经对长老属灵的要求(多19)。长老们借着传讲和教导神的话来保护,引导,喂养,安慰,教育和医治群羊。确实的,许多人在牧养上的需要是靠着教导神的话来达到。今天教会的长老们不熟悉圣经的教导是让错误的教义泛滥成灾,淹没教会生命能力的主要原因之一。

 

  在谈到圣经对长老们的要求是要熟悉并且能教导,辩护神的话,Neil Summerton,长老兼作家,在一个高贵的任务︰教会中的长老和职事一书中评论︰

 

  对提摩太和提多,保罗很清楚地提到一种绝对重要区分长老和执事的特质就是︰熟悉基督教义的能力,能分辨,教导并且将争辩的人驳倒了(提前32,多19-16

 

  牧师又是教师的职事也是长老们用来将异象传递给会众的主要方法之一。这种传递沟通的能力是有效率的领袖所必备的要求之一。

 

  有些人可能倾向于反对这样的强调,并且争辩说长老们须要有更实际的恩赐来确保教会的治理更平顺有效率。在答复这一点上,或者首先可以说,他误解了新旧约圣经中对神的群羊必须靠牧人喂养灵粮的强调。因着这样的目的,每个成员健全的品格必须靠吸收和传达神的话来喂养,保护和恢复。这样的职事并不一定要从讲台上操练出来,也不是说教导的恩赐全集中在一个长老身上,而其它的长老们有牧养的恩赐。而是所有的长老们都须要有坚强的信心和在小组或一对一牧养的情况上有教导归正的能力。

 

  其次,如果长老们缺乏在治理上必备的实用技巧,他们可以任命一位或多位执事(如果他们具备有那种服事上所需要的属灵资格)来帮助他们。更进一步的,在任何大小的长老的团队中,一位或多位的长老们也可以从这些治理工作中解脱出来,只要不妨碍长老们监督的首要任务。不论如何,总要极力避免任命那些缺少属灵品格及资格或长老恩赐的人成为长老的错误。7

 

带领群羊

 

  在圣经的用语中,牧养一个国家或群体的人的意思为治理他们。(撒下52,诗7871-72)。根据使徒行传20章和彼得前书5章,长老们牧养神的教会。因此,牧养当地的教会也就是带领教会。对以弗所的教会,保罗说那善于管理(带领,引导,治理)教会的长老,当以为配受加倍的敬奉(提前517a)。因此,长老们带领,引导,管理,经营和照顾神的群羊。

 

  在提多书17,保罗坚持那将要成为长老的,必须在道德和灵性上无可指责,因为他是神的管家。管家是家务事的治理者,对主人的仆婢,产业,甚至财务负责的。长老们是当地教会神家务事的管家。

 

  长老们也被称作监督,表明了他们督导和经营教会的意义。彼得在劝勉长老时用了监督这个动词︰因此,我劝勉在你们中间的长老们牧养在你们中间神的群羊,监督他们(彼前51b,2a)。在这个例子中,当彼得劝勉长老们尽责时,他合并了牧养和监督的观念。因此我们可以说长老们全部的功用就是牧养监督神的教会。

 

  带领和治理羊群是很重要的。因为正如Jefferson所说的,羊是天生的跟随者︰

 

  羊并不是自主的旅行者。它们必须有人的引导。它们不能靠自己到达指定的地点,它们不能够自己早晨出去找草吃,然后晚上回家。很明显的,它们不具方向感。可能最好的青草地就在几里之外,但羊群自己就是找不到。还有什么动物比羊更无能的?它们知道自己的无能,因为没有其它的动物更温驯了。不论牧人引导到哪里,羊群必定跟随,它知道牧人是向导,跟随牧人是安全的。8

 

  羊群必须被领到新鲜的水源,青草,躲开炎热的危险。这意味着必须经常在危险的峡谷,崎岖的窄路中行走。羊群也必须要休息。在晚上它们必须被带进羊圈中,因此牧人必须知道怎样带领羊群到何处去。他必须明智的使用地形和水源,不断的计划下一步并且预测可能有的问题。

 

治理的技巧

 

  在牧养羊群时所用的引导和治理的原则,同样可以应用在牧养各地的教会上。会众须要带领,组织,管理,向导,策划和异象。因此,在某种程度而言,所有的长老们必须是领导者和管理者。9 长老的职责必须能为着羊群阐明方向和信念。他必须设定目标,作决定,给方向,纠正失败,影响改变并且带动信徒们。他必须能评估,策划和管理。因此,长老们必须是问题的解决者,信徒的治理,策划和思考者。

 

  一群健康成长的羊群不是自然就有的。它们是牧人有技巧的管理羊群和资源的结果。他认识羊,并且熟练的照顾它们。一个好的牧养的长老,对人有认识。他知道人是多么的敏感,他知道他们的需要,问题,软弱和罪行。他也知道他们之间怎样的互相伤害。他知道他们可以有多固执,他知道怎么与人相处。他知道必须耐心,缓慢地引导他们。他知道什么时候该强硬,什么时候该温柔,他知道人们的需要和作什么去满足需要。他知道怎么正确地评估会众的健康和方向。并且当不知道这些事时,他也能很快地得到答案。他喜欢学习更好的技巧和方法来管理羊群。

 

  因为牧养的长老们必须引导和管理会众,新约圣经中要求长老的候选人有明显的妥善照管自己家庭的能力。他(将要成为长老的人)必须能好好的照管自己的家人若不能照管自己的家,焉能照管神的教会?(提前345)圣经也说到那善于管理(治理,领导,引领)教会的长老当以为配受加倍的敬奉(提前517)。因此,能好好管理教会的长老们都希望在他们领导,管理和服事的能力上被认同。

 

辛勤的工作

 

  不但在带领和管理羊群上须要有技巧和知识,他也须要辛勤的工作。牧养经常是困难而且不舒服的工作。羊群从不停止吃喝,它们的侵略者也不会消失。看看雅各对他作牧人的生活的描述︰我白日受尽干热黑夜受尽寒霜,不得合眼睡着(创3140)。因为一个好的牧人必定勤奋工作。按照圣经的作者说,一个只知喂养自己的牧人是坏的牧人(结3428)。一个游手好闲,懒惰的牧人是羊群的耻辱和危险。(鸿318,亚1117)。

 

  牧养神的羊群必须有献身工作的生活。这也是为什么保罗劝勉信徒们要格外尊重爱护那些辛苦照顾羊群的人。(帖前512,提前517)。J.Hudson Taylor(1832-1905),中国内地会的创办人,所说的宣教士的服事也就是牧养神的子民︰一个真正宣教士的工作,确实是非常单调,不很成功,并且经过多种大而不止息困难的工作。10当教会的长老职分被看成是教会中的身份或委员会的时候,将会有许多志愿者。可是当它被看成是一个被要求作牧养工作时,就很少人会急着要成为志愿者了。

 

  一般而言,没有牧养的长老或好的教会长老职分的一个原因是,人在灵性上的疏懒。灵性的懒惰是基督徒群体中很严重的问题。属灵的懒惰也是为什么大部分教会不能建立合乎圣经的长老职分的原因。人总是希望别人来替他们尽上属灵的责任,或是妻子,神职人员,或是教会的职员们。

 

  然而在有名无实的环境里,不可能有圣经中所说的长老职分。在一个没有合乎圣经信仰的教会就不会有合乎圣经的长老。要有效率的发挥圣经的长老职事,必须有人肯坚定委身于主对门徒教导的原则。圣经的长老职分是依靠肯先求神的国和神的义的人(太633)。这些人已经将自己当作活祭献给神,成为主耶稣基督的奴仆(罗121)。爱耶稣基督过于一切并且情愿为别人舍身,爱神所爱,自律,舍己,背起十字架愿意为基督受苦的人。

 

  有人说︰你不可能期望平信徒要照管家庭,整天上班,又要牧养教会。但事实上并非不可能。许多人照顾家庭,工作,还能分出许多时间给小区的服务,俱乐部,运动活动,以及宗教的团体。异端的团体建立了很大的平信徒运动,而且能存在的主要原因是因为有会员自愿摆上时间。我们这些信仰圣经的基督徒们已经变成了懒惰,软弱,拿钱作事的基督教团体。一个惊人的事实是有许多人当他们有动机去作他们喜欢的事时,可以成就很大的事。我看过人们用他们休闲的时间改建房子,我也看到人们训练自己得到卓越的圣经知识。

 

  因此,真正的问题不在乎人有限的时间和精力,而是对工作,基督徒生活,优先次序,特别是,基督徒服事的错误观念。保罗对以弗所的长老们说︰我这两只手常供给我和同人的需用,这是你们自己知道的。我凡事给你们作榜样,叫你们知道,应当这样劳苦,扶助软弱的人,又当纪念主耶稣的话说︰施比受更为有福(徒2034-35)。一个作工的人怎么能够牧养教会,而又同时维持家庭和工作?他们是舍己、自律、信心、坚忍、勤奋,并且靠着圣灵的大能。R. Paul Stevens,作家又是温哥华维真学院的讲师为我们指出了一条正确的路︰

 

  织帐篷者要能在三个全时间的工作上存活(工作、家庭、服事),他们必须过着一个舍己牺牲的生活。织帐篷者必须过俭朴的生活,并且在服事神的节奏中找到休闲和安息。(太1129)。他们必须愿意放弃职业上的成就,以及私人的休闲为要得到奖赏(腓314)。如果他们能够富足并且有高尚安适的生活,许多人都愿意成为织帐篷者。但事实是,在教会和小区中有重大意义的服事只有借着牺牲奉献才能达到。11

 

照顾实际的需要

 

  除了熟悉保护,喂养,引领羊群等多又广大的的项目之外,牧人还要负起实际照顾羊群多方面不同需要的责任。例如,雅各教导生病的人去找教会的长老︰你们中间有病了的呢,他就该请教会的长老来,他们可以奉主的名用油抹他,为他祷告。(雅514)保罗也劝勉以弗所的长老照顾软弱和需要的︰我凡事给你们作榜样,叫你们知道应当这样劳苦扶助软弱的人。又当纪念主耶稣的话,说︰施比受更为有福。(徒2035

 

  作为羊群的牧人,长老们必须使任何羊的需要得到帮助。这意味着探望生病的人,安慰丧家,坚固软弱者,为所有的,甚至难以相处的人祷告;拜访新人,对订婚,结婚或要离婚者提供咨询;并且治理许多会众之间天天内在的生活细节。

 

  然而,我们必须在刚刚所说的长老职事和人人都服事的平行真理上取得平衡。虽然长老们带领,公开的负责整个教会灵性的监督,他们却不是教会中全部的职事。不是只有他们服事,服事是整个教会的工作。服事并不是一个人或甚至一群人的工作。

 

  当地教会不只是一群人,它也是一群有属灵恩赐的群体,君尊的祭司来服事神的子民。因此,照顾当地的肢体并不是长老们独占的责任,而是所有成员的责任。每一个基督身体的成员都被圣灵装备来牧养其它人的需要。长老们也依靠其它人的恩赐和技能(有人可能在某些方面比任何长老更有恩赐)来照顾整个教会。圣经式的长老们不是要控制被动的会众,他们盼望带领一个活泼的,有生机的,人人都是传道者的教会。

 

  另外,执事们是教会怜悯的传道人。像长老一样,他们注意到人许多实际的需要(徒61-6)。因此长老们须要委托给执事们许多会众中实际怜悯的需要。像使徒们一样,教会的长老们必须记住他们虽然参与了许多实际照顾的服事,他们的优先次序仍然是祈祷和传道(徒64)。

 

喜爱神的子民

 

  照应羊的秘诀是爱。好牧人爱羊而且喜欢和他们在一起(撒下123)。同样的,最好的长老们就是那些爱人,喜欢与他们一起,并且热心参与他们事务的人。Charles Jefferson赞叹的总结这样的特质︰这是牧人最高的美德──舍己的爱。12

 

  牧人对羊的爱已被那些认识羊和牧人的人广泛的承认。旧约圣经教授John J davis 在作有关牧人的研究时发现了这个真理。他访问了一位名叫穆罕默德亚森的巴勒斯坦的牧人有关好牧人必备的态度,结论是︰持续提到的事实,就是最好的牧人是那些真正爱护他们羊群的人。13Philip Kller, 在他那本可爱的有关诗篇23篇的书(每一位长老必读)中也提到牧人的爱︰所有的照顾,工作,儆醒,守望,技巧,关怀,舍己都源自于祂的爱──是这一位爱祂的羊,爱祂的工作,爱祂牧人角色的爱。14

 

  那种真正牧养的爱心在保罗的身上生动地表现出来。在提醒那些麻烦的哥林多人关于他最深处的动机和感觉时,保罗写到︰我先前心里难过痛苦,多多地流泪写信给你们,不是叫你们忧愁乃是叫你们知道我格外地疼爱你们。(林后24D. A. Carson,三一神学院的新约教授,形容保罗的生命和祷告是对人的热爱。在仔细描述保罗对帖撒罗尼迦新信徒的热爱时,Carson 写到︰这是一个为着别的基督徒的好处,尤其是新的基督徒的好处,如此委身以至于他单纯的从心中要与他们在一起,帮助,供应,坚固他们,替他们建立起稳妥的根基。难怪,当他发现他不能亲自去拜访他们时,他献上了自己为他们的祷告。15

 

  如果你问一般的基督徒,他或她最渴望从属灵的长老们得些什么时,几乎所有的答案都是︰被爱和关怀﹗再没有什么比真正基督徒的爱更能帮助人们最深处的需要了。有一句古谚实在应该被刻放在每一位长老家的墙上︰人在工作之先,因为人就16是你的工作。

 

  长老的工作是以人为中心的。如果长老们的群体缺少什么恩赐或强而有力的个性,那么长老们对着人的爱可以补足所有的缺欠。然而,却没有什么可以补上长老们所欠缺的爱和同情心。没有爱,长老的职分是个空壳子。没有爱,长老们只不过是鸣的锣,响的钹,是没有灵性的人(林前1312)。因此,好的长老就像主耶稣基督一样的喜爱人。

 

阐明我们所用的术语

 

  在结束本章以前,我们必须回到一开头时所提到的一个困难,更深的问题──长老一词的定义。虽然长老一词在新约圣经中主要用来描写当地教会的领袖,而且特别适用于新约教会的性质,它也对今天绝大多数的基督徒和非基督徒们表达了新约圣经中不同的观念。今天人们认为教会的长老们是,平信徒,教会委员会成员,不同于专职按立的牧师(或神职人员)。这些委员会的长老们不是真正新约圣经中所说的基督徒的长老。他们是顾问,委员,执行长和主任。

 

  真正长老的职分不是像公司的委员会。它是合乎圣经标准的一群人一同牧养当地的教会。因此,为了传达新约中长老职分的观念,我们必须重新教育自己有关新约中对长老一词的用法。在有些情况下,选用不同的称呼。

 

  新约圣经中用了与长老不同的一个名词来形容当地教会的领袖,那就是监督一词。它来自于希腊字episkopos17 监督这一个词是希腊人用在各样官员的头衔。不同于所有的圣职或高高在上的称呼,监督(或长老)这个称呼没有违犯地方教会那种家庭成员,谦卑仆人的性质,或祭司神圣的地位。使徒和初期的基督徒们用监督为长老的同义字的事实显明了使用领袖职分词汇的变通性,以及想要在说希腊语的人之间有效的沟通。

 

  新约的使徒们在圣灵的引导下,非常小心地使用词汇来描述耶稣基督的身位和工作,祂新造的教会(加615)以及那些提供神百姓中领袖职分的人。对今日的基督徒而言,了解我们用来形容教会领袖的语言,具有正确反映圣经的思想和应用是格外的重要。否则,将会把我们从真正耶稣基督的教会带偏离而进入错误的教会里去。例如episkopos(监督)一词,就演变出一种完全与圣经用法不同的意思。它变成了一个阶级制度教会最重要的神职称呼。在英文里像主教一词一样,意味着一个教会的职务,统管许多的教会和属下的神职人员。因此episkopos这个本来与长老同义并且指出当地教会的职务的名词,已经完全失落了它最原始的意义。

 

  如果我们选用长老一词,像许多教会因为它是圣经中教会领袖的主要称呼。那么就必须说明长老的意思是牧养的长老们,照顾的长老们或牧者们。我因着不同的听众而交互使用这些名词。在整本书中,我用这些形容词是为了区别错误的董事会的长老们和圣经中牧养的长老们的观念。在有些教会中,长老一词已经是合乎全部新约圣经的被使用,因此不须要再寻找其它存在的名词。这些教会的人知道长老们是他们属灵的领袖,但这事实只发生在少数的教会中。

 

  我知道有些教会曾经试着去履行圣经中的长老职分,但都无法有效地实行,直到他们放弃了长老这个名词而称他们的长老为牧师。在这些教会中,长老一词已经很深的与短期委员会的内涵纠缠在一起,而成为实行圣经长老职分的拦阻。甚至长老们本人也因着称呼的改变得到帮助。他们开始认为自己是牧者,须要负起羊群属灵的责任,也开始起了像牧师一样的作用。不论牧师这称呼所含有的事务和职业上的内涵,它却最好地表达了教会对长老工作和地位的看法。

 

  很多时候我用牧者(人)一词,因为它不带着一般人对牧师的称呼中不合圣经的内涵。然而,甚至牧人一词,也像其它的称呼一样,本身也有问题︰对不到教会的大部分人而言,这是一个没有宗教意义的字眼。有些教会中的人也是如此认为。有些人还可能认为你指的是真正的牧羊人,而且想知道你的牧场在哪里。

 

  不论你选用哪一个用语来描述教会的长老们各有利弊。最后,每一个当地教会都须负责教导他们会众用来描述属灵领袖的称呼,不论是用长老,监督,圣职者,传道人或牧师。对圣经敏感的教会领袖会坚持他们所用的词语尽可能正确地表达了原文新约圣经长老职分的观念。当假教师们将圣经用语重新定义以至于和原意相反时,他们就得了最大的胜利。请听世界最有名的希腊文专家Nigel Turner 明智的忠告︰

 

  今天的教会很关心与现代世界的沟通,尤其说新的成语的需要。教会所用的语言最好是新约圣经的用语。采用新的术语来传讲福音是危险。当新约圣经中许多内在的信息和宝贵的联想可能永远失去的时候,已经逝去的约克大学的校长注意到︰大多数教会的难处和纠纷都是在碰到新约圣经中没有提到的用语时,有些基督教团体对其神学知识的坚持所造成的。18

 

  再没有一个定义上的难题比基督徒们用来形容教会领袖的词汇更明显的困难了。大部分教会的用词是不合圣经而且可怕的被误导。有些用词像神职人员,平信徒,牧师,圣职者,修士,主教,神父等都表达了与耶稣基督和使徒的教训相反的观念。这些用语错误地表达了使徒时代基督信仰的真正本质,想要重新回复纵然可能,也是很困难的。因此,我们大部分的教会非常须要在用语上重新定位。我盼望本书可以向教会领袖们挑战,更忠心地固守住圣经用语的真意和观念。 ── Alexander Strauch《按照圣经作长老》