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第四章 合格的领袖

 

  Jerome(A.D.345419)在公元394年写给一位名叫Nepotian的年轻长老的信中﹐斥责了当时教会里的一种伪善﹐即对教会建筑的外貌比对教会领袖的精心挑选更加关心﹕现今许多人建造教会﹐他们的墙和柱子是大理石的﹐天花板上镶嵌金子﹐祭坛上布满宝石。然而﹐他们对于挑选基督的执事却毫不在意。1

 

   今天﹐众多的教会重复类似的错误﹐它们似乎忘记了圣经对于属灵领袖的要求﹐将教会在圣经标准(提前3﹕10)的光中检验所有领袖候选人的需要置之不顾。这方面的失败在美国一份前导的福音杂志招集五个离了婚的牧师﹐请他们分享在离婚和事奉方面的感受、经历以及看法时暴露无遗。杂志的同仁发表了这些谈论﹐因为他们相信我们需要坦诚 布 公地面对在神职人员中日益增多的离婚问题。事实上﹐那篇文章声称﹐最近在美国做的关于离婚率的统计表明﹐牧师的离婚率排在第三位﹐仅次于医生和警察﹗2  

 

   这份杂志借 着 公开讨论的形式表达了牧师们对于离婚的看法﹐与讨论遥相呼应﹐杂志还发表了七位著名的福音派领袖对于这些离婚牧师的评论的响应。这篇文章的令人震惊之处在于这七位领袖中竟然没有一人提及提摩太前书或提多书中所定规的领袖资格的问题﹐它暴露出基督教圈子里广泛忽略的对神在圣经里对于地方教会领袖的资格之严格持守﹐也表明教会和各个宗派以自己的标准替代了圣经的标准。    

 

  对合格的牧养的长老之需求

 

  在急于实行长老制度的教会最常见的错误就是指派不合乎圣经标准的人。由于牧师总是供不应求﹐所以教会总有 着 允许不合格和没有准备好的人来担任领袖的诱惑﹐然而时间证明这必然导致失败。合乎圣经的长老体制要求合乎圣经标准的长老。  

 

   新约对于教会领袖的超乎寻常的关注是为了使长老和执事由合适的人选来担任。神教会里的职务不是为那些教会的忠实出席者或资深人士所预备的个人的荣誉地位﹐不是由好朋友、富有的捐资人或具有超凡魅力的个人所组成的理事会﹐也不是只有神学院的毕业生才能填补的职位。教会的职务﹐既包括长老﹐也包括执事﹐是向所有符合使徒定下 按照 圣经要求的人敞开的﹐新约圣经毫不含糊地强调了这一点﹕

 

  .针对有难处的以弗所教会﹐保罗坚持一个结构合理的基督教会必须具有合格的、得到认可的长老。(提前 31415

 

  人若想得监督的职分,就是羡慕善工。这话是可信的。作监督的,必须无可指责,只作一个妇人的丈夫,有节制,自守,端正。乐意接待远人,善于教导。不因酒滋事,不打人,只要温和,不争竞,不贪财。好好管理自己的家,使儿女凡事端庄顺服。(或作端端庄庄的使儿女顺服)人若不知道管理自己的家,焉能照管神的教会呢。初入教的不可作监督,恐怕他自高自大,就落在魔鬼所受的刑罚里。监督也必须在教外有好名声,恐怕被人毁谤,落在魔鬼的网罗里。 (提前 317

 

  .保罗同样坚持﹐预备成为长老和执事的人必须按照一系列的资格接受公开的试验﹐他写道﹕这等人也要先受试验。若没有可责之处,然后叫他们作执事。 (提前3﹕10﹔参5﹕25﹐26)

 

  .在指示提多如何在革哩底岛组织教会时﹐保罗提醒提多只能指派在道德和灵性上都合乎资格的人担任长老。保罗在一封阐述长老资格的信里列出一份公开的清单来指导地方教会中长老的选定﹐并授权长老来负责教会的事物。  

 

   我从前留你在革哩底,是要你将没有辨完的事都辨整齐了,又照我所吩咐你的,在各城设立长老。若有无可指责的人,只作一个妇人的丈夫,儿女也是信主的,没有人告他们是放荡不服约束的,就可以设立。监督既是神的管家,必须无可指责,不任性,不暴躁,不因酒滋事,不打人,不贪无义之财,乐意接待远人,好善,庄重,公平,圣洁,自持。坚守所教真实的道理,就能将纯正的教训劝化人。又能把争辩的人驳倒了。 (提多1﹕59)

 

    .彼得在写给散布在小亚细亚的教会的信里讲到什么样的人应该做长老﹐他劝告长老们牧养群羊﹐务要牧养在你们中间神的群羊,按着神旨意照管他们。不是出于勉强,乃是出于甘心。也不是因为贪财,乃是出于乐意。也不是辖制所托付你们的,乃是作群羊的榜样。 (彼前5﹕2﹐3)

 

  新约当中提供的关于长老资格的教训多于关于长老其它方面的教训是件非常引人注目的事情﹐另外对于教师和传福音的人的资格也没有这方面的要求。一个人可以在传福音方面有恩赐﹐其能力可以被神使用﹐但是他可能不符合长老的资格。一个人信主以后立即可以成为一个传福音的人﹐但是圣经说一个初信者不能做长老。(提前 16) 神对教会长老资格的这些命令有三个极其重要的原因﹕

 

  第一﹐圣经说一个长老必须具有无可指责的道德品格﹐能够应用圣经﹐因为他是神的管家﹐也就是神家里的经理。(多 1﹕7)神交付给一个长老的是他最亲爱、最宝贵的财产﹐他的儿女﹐所以他的地位极具神圣的权柄﹐也极受信任﹐他行为 影向 神的 关怀 。地上的君王都不敢雇用品行不良的或者能力不够的人管理他的产业 。 父母也不敢把儿女或家中的财务交给一个信不过或者没有能力的人 。 至高至圣的那一位也不允许一个不合适、不合格的管家来照看他宝贝的儿女。

 

  作为神的管家﹐长老可以探访弟兄姐妹的家﹐得知他们生活中最微小的细节。他们也接触最容易受伤害和受虐待的一群人。他们对教会中圣经的教导拥有的影响力最大。因此﹐教会的长老必须在教会里广为人知﹐其诚实无伪已得 着 证实﹐并且具有纯正的圣经教导。

 

  第二﹐地方教会的长老必须是众人跟随的活榜样﹐(彼前5﹕3)是神对所有儿女在品德和行为上期望的楷模。神呼召他的子民无可指摘,诚实无伪,在这弯曲悖谬的世代,作神无瑕无疵的儿女。(腓2﹕15)所以他子民的领袖必须在道德上无可指责﹐是敬虔度日的榜样。

 

  著名的广播家和作家 John MacArthur 在回应这一点时说﹕领袖们是什么样﹐众人就变成那个样。正像何西阿说的﹕将来民如何,祭司也必如何。(4﹕9)耶稣说﹕学生不能高过先生。凡学成了的不过和先生一样。(路6﹕40)圣经中描述的历史表明人们很少在灵性上超过他们的领袖。3 正因为众人像群羊﹐牧养他们的长老对他们的行为、态度和思想有 着 超乎寻常强力的影响﹕

 

  .如果长老们具有好争竞的灵﹐众人不可避免地会变得好争竞。(提前3﹕3﹔多 1﹕7) .如果长老们对他人漠不关心﹐众人也会不友善和冷漠。 (提前3﹕2﹔多1﹕8)。 .如果长老们贪爱钱财﹐众人也会成为拜金主义者。 (提前3﹕3)。

 

   .如果长老们不好善、不公平、不自持 ﹐他们就会做出极其极端的裁决﹐从而致使众人变得极端、失去平衡。 (提前3﹕3﹔多1﹕7)。

 

   .如果长老们不是一个妇人忠实的丈夫﹐他们就是鼓励其它人不诚实。(提前3﹕2﹔多1﹕6)

 

   .如果长老们不能忠实地持守圣经的权柄﹐众人也会不持守它。(多1﹕9)

 

  今天我们的教会的众多软弱和放肆直接来源于我们没有按照神的标准来要求教会的牧者。如果我们希望地方教会有好的灵性﹐我们必须要求我们的牧者有好的灵性。

 

  第三﹐圣经要求的资格能够 保护 教会避免让能力或者道德上有缺陷的人成为领袖。有些人为了满足他们不圣洁的自大心理 挤进 教会领袖的位置 。 另外一些人不幸被他们的能力和品德所欺骗﹐还有一些人是被撒但鼓动来渗入和破坏教会的作恶者。神所指定 有关 教会领袖公开的、客观的资格保 证 让教会将这些人拒之门外。 

 

   在教会必须面对那些 顽固 、不能真正认清他们的罪或者异端的教会领袖﹐进而必须解除他们职务的时候﹐这些可以考察的客观标准尤为重要。长老的资格使每一个教会及其领袖有权以适当的、客观的途经来阻止不合格的人担任领袖或者解除他们的职务。另一方面﹐如果故意违背神的话﹐拒绝除去有罪或者信仰不纯正的长老﹐最终结果则是降低全教会的道德和属灵的活力﹐也降低领袖 们 的 人格 。(见第9章、第217页)拒绝解除犯错的长老还会损害教会在不信的人中间的信誉和福音的见证﹐这是保罗所最关心的。(提前3﹕7)因此﹐神为长老设立的标准是特别用来保护教会灵里的丰富和福音的见证的。

 

  今天的教会非常需要具有像基督一样品格的人成为属灵的领袖。对于不公义、不敬虔、不好善、不自持、不忍耐、好争竞和不忠实于纯正教导的人﹐最好的律法和规条也无能为力。这些正是神对于那些带领他的子民的人所要求的资格。让我们留心已故作家、基督教护教家Francis Schaeffer(19121983)所写的得警告﹕教会无权降低这些为教会职位所设立的标准﹐也无权抬高任何人使他们好像与神自己命定那些人等同。这些标准﹐只有这些标准才是绝对的。4

 

  牧会长老的资格

 

  当我们谈论长老资格的时候﹐很多人以为这些东西与牧师的资格是两回事。然而﹐新约对职业牧师和一般长老的标准是没有分别的。原因很简单﹐在新约教会里并没有牧师、长老和执事三个不同的职位。在新约 中只有 长老和执事 两种 职位。从新约的观点来看﹐一个聚会中任何一个盼望牧养神的子民﹐又符合神对这个职位的要求的人都可以成为牧会的长老。 (编着:这是一些教会主张牧师就是 长老 的 原因)

 

  正如下面三个表格所表明的﹐神并不要求那些渴望牧养他的子民的人具有财富、社会地位、资历、高学位、甚至属灵的大恩赐。当我们把含糊不清的要求加到神的标准上的时候﹐我们便极大地损害了聚会和神的工作﹐因为人为的要求不可避免地将聚会所需要的、合格的人排除在牧养带领的门外。英国圣公会在中国知名的宣教士﹐颇具影响的宣教作家Roland Allen(18681947)这样指责当时的这一问题﹕

 

  我们如此迷恋我们在使徒的标准之上添加的那些要求﹐以致拒绝任何只单单具备了使徒标准的人﹐同时还以为一个人合乎我们的标准就是完全合格的。一个刚从神学院毕业的年轻人﹐ 即便有 其它所有 的 条件 ,还是 缺少使徒所认定的带领神的家要拥有的许多资格、 像是 年龄、经验和已经建立起来的地位与 名声,但是我们却认为 合格。另一方面﹐具备了使徒所要求的所有资格的人 ,却因为学历 被认为是不合格的。5

 

  为了忠实于圣灵和神对地方教会的计划﹐我们必须将教会牧养带领的门向所有受圣灵呼召(徒 20﹕20)﹐符合使徒所定标准的人敞开。尽管这样的计划与根深蒂固的牧师制度相冲突﹐它代表了真正的使徒的原则。按照新约﹐教会的长老都是地方教会中渴慕带领群羊并且在灵性上合格的人。 

   属灵的资格可以分为三大类﹕道德和属灵的品格、能力、圣灵所赐的动机。现在我们来一一察考﹕

 

  长老资格的比较

 

  提摩太前书 327

  1.无可指责

   2.一个妇人的丈夫

   3.节制

   4.自守

   5.受尊敬

   6.乐意接待人

   7.善于教导

   9.不酗酒

   10.不打人

   11.温和

   12.不争竞

   13.管好自己的家

   14.不是初信的

   15.在教外有好名声

 

  提多书 169  

  1.无可指责

  2.一个妇人的丈夫

  3.儿女也信主

  4.不任性

  5.不暴躁

  6.不酗酒

  7.不打人

  8.不贪无义之财

  9.乐意接待人

  10.好行善

  11.庄重

  12.公平

  13.圣洁

  14.自持

  15.坚持真道既能劝化人﹐也能驳倒人

 

  彼得前书 513:

  1.不是出于勉强﹐乃是出于甘心

  2.不是出于贪财﹐乃是出于乐意

  3.不是挟制﹐乃是做榜样

 

  道德和属灵品格

 

  圣经中大多数的标准都与候选人的道德和属灵的质量有关 。其中最重要 的资格就是无可指责。而无可指责的意思由跟在其后的品格来决定。在保罗所列出的两份长老的资格当中﹐具体到可以看得见的第一项都是一个妇人的丈夫﹐这就是说一个长老必须在其婚姻和两性关系上无可指责(参看第九章192页)。Roberson McQuilkin ﹐《An Introduction to Biblical Ethics》这本极优秀的书的作者强调圣经对于婚姻的忠诚和性生活纯洁的 重要 ﹕   圣经中 , 神对于人类性生活的标准是关于人际关系的所有规条中最重要的。旧约里对奸淫的重视仅次于反对偶像的教导。在新约中﹐基督和使徒都强调对婚姻的忠实。保罗把性方面的罪列于他所给出的每一份罪的清单当中﹐很多的时候﹐它们还列在清单之首﹐ 特别强调其 重 要性 。6

 

  从一开始﹐神就严厉地警告他的百姓要拒绝异教国家腐 败 的性行为 。 他命令他的子民圣洁﹐从那些国家分别出来﹐忠实婚约﹐保守性的纯洁。在利未记第十八章﹐摩西详细地叙述了不久将要围 绕 以色列的那些不敬虔国家在性方面的罪恶。神警告他的子民要抵挡这样的罪﹕在这一切的事上,你们都不可玷污自己,因为我在你们面前所逐出的列邦,在这一切的事上玷污了自己。连地也玷污了,所以我追讨那地的罪孽,那地也吐出它的居民。故此,你们要守我的律例典章。这一切可憎恶的事,无论是本地人,是寄居在你们中间的外人,都不可行,(在你们以先居住那地的人行了这一切可憎恶的事,地就玷污了,)免得你们玷污那地的时候,地就把你们吐出,像吐出在你们以先的国民一样。无论什么人,行了其中可憎的一件事,必从民中剪除。所以,你们要守我所吩咐的,免得你们随从那些可憎的恶俗,就是在你们以先的人所常行的,以致玷污了自己。我是耶和华你们的神。(利18﹕24﹐30) 这种纯洁的要求也出现在对新约团体的教导中﹐保罗写道﹕至于淫乱,并一切污秽,或是贪婪,在你们中间连题都不可,方合圣徒的体统。(弗 5﹕3)

 

  撒但 为要 毁灭神的子民 ,有 一个最古老、最有效的的策略就是引诱他们的领袖在婚姻之外的淫乱。(民 25﹕15﹔王上 11﹕13﹔拉9﹕1﹐2)撒但知道﹐如果他可以污秽牧者的婚姻﹐羊群就会效法。神对长老在婚姻和家庭方面的具体要求是为了保护全教会﹐所以教会必须坚持要求它的领袖在开始事奉之前和事奉过程之中符合这些资格。如果地方教会不坚持这些要求﹐众人就会陷入今天性和婚姻生活 中 有害的 旷 野。

 

  悲惨的是今天许多基督教主要宗派 , 没有从旧约里学到 当接纳 异教徒随便的性行为标准 会 带来 那 些 后 果。几乎所有的基督教主要宗派里﹐神关于婚姻、离婚、性以及性别差异的律法被摒弃了﹐取而代之的是对人类最腐败的行为的接纳。在基督教的领袖当中﹐奸淫和其它性方面的罪是司空见惯的。7在主要的宗派里﹐教牧人员的离婚和再婚算不了一回事。时代杂志一 针见血 地指出今天宗教的光景﹕过去不能容忍离了婚的传道人的宗派现在发现他们自己正在辩论是否接纳公开声称为同性恋的人。8

 

  其它品格方面的资格 , 强调的是长老们的正直、自持以及灵性上的成熟。因为长老们管理教会﹐所以他们必须在用钱、饮酒和牧养权柄的操练上控制自己。又因为他们应该是基督徒生活上的榜样﹐所以他们必须在灵里敬虔、公义、好善、乐于接待人、 并且他们 在不信的人面前 也是 道德上无可指责。牧养工作需要具有处理人际关系的卓越能力﹐因此﹐牧会的长老们必须温和、稳重、心理健强、不好争论﹐而容易发怒和头脑容易发热的人则会伤害他人。所以﹐一个长老绝不可以有独断的灵﹐绝不可以轻易发怒﹐好斗或者固执。最后﹐一个长老不能是初信的基督徒﹐他在灵性上一定要成熟、谦虚、是 经过 时间 考验 了的耶稣基督的仆人。

 

  在审查长老候选人的时候﹐即使涉及到了他们的个人品德﹐大多数教会也只是敷衍了事。《Reformation and Revevial Journal》的编辑John H Armstrong对教会在候选人道德品格方面所表现出的漠不关心深表挫折﹐他写到﹕

 

  在我服务于审查委员会的全部生涯中﹐很少听见一个候选人被问及﹕你的 道德 生活如何﹖我们也许会讨论一个人的婚姻﹐但那常常是肤浅的﹐我几乎从未听见有人这样问一个候选人﹕你 的 性生活﹐此刻在神面前是纯洁的吗﹖我们不深入调查一个人 真实 的品格和纯洁。 

 

  性 犯 罪在社会和教会同时泛滥的这个世代﹐我不得不问﹕我们在按立一个人的时候﹐为什么不问一问这一类问题﹖我们生活的这一个时代﹐统计数字告诉我们教会的 败坏 和一般人的没有什么两样   在这些 专 业调查的过程里﹐每 问 一个伦理和道德问题﹐我们要问 上 一打教义上的问题。我并不是贬低教义方面的问题﹐因为在这方面模糊不清的牧师太多了 。 问题是我们为什么总是完全忽略性、金钱和权力这些方面的问题﹖难道伦理和道德上大多数的失败不正是出现在这些地方吗﹖9

 

  Amstrong进一步评论到﹕

 

  一些年以前﹐我应邀主持了我们福音派的一个委员会﹐其职责包括在召集评审团之前预先考察 要 被按立的候选人我们的工作是试 验 、 讯 问、最后推荐。每年我们都考察很多人﹐照我自己的观点看﹐一半以上的人﹐无论是在教义还是在个人方面﹐都没有准备好﹐有几次我们向教会建议不要按立他们。

 

  地方教会经常不理会我们的 建 议﹐不经我们批准就我行我素﹐后来 过了 某一个时间 还是 按立。尤其令人困扰的是地方教会 很少 去深究我们不批准的缘故。10

 

  能 力

 

  在长老资格的列表里面﹐有三项要求与长老做事的能力有关﹕他必须能够管理好他的家﹐能够为他人树立基督徒生活所跟从的榜样﹐能够教导和捍卫信仰。

 

  能够好好管理家庭

 

  一个长老必须能够管理 自己 的家﹐圣经说﹕好好管理自己的家,使儿女凡事端庄顺服。人若不知道管理自己的家,焉能照管神的教会呢。(提前3﹕4﹐5)清教徒们把家比做一个小教会﹐这种观念与圣经中所说的一个人如果不能牧养自己的家﹐就不能牧养教会这个扩大了的家的论 点 是一致的。

 

  与管理一个企业或一个国家相比﹐管理一个地方教会更像管理一个家。一个人或许是一个成功的企业家﹐一个有能力的公务官员﹐一个出色的公司经理﹐一个高层的军事领袖﹐但是他可能是一个糟糕的教会长老或者父亲。因此﹐一个人能够监督好他自己的家是他能够监督好神的家的前提。

 

  那么﹐那些单身、或者结了婚但是没有孩子的怎样呢﹖他们可以是长老吗﹖当然可以﹗(林前7﹕835)在本书的 解 经部分﹐我们会看到在婚姻和子女方面的资格不应构成对婚姻和养育子女的命令 。 (见第九章﹐第130页﹖) 正是因为 大多数 的人是 结婚、有子女的﹐圣经为身为丈夫和父亲的教会领袖设立了神的标准 。 设立这样一个标准完全不 是 命令 人要 结婚和做父亲﹐ 因为这些 并非总是可以 自己 选择的。单身或是结了婚却没有孩子的当然可以是牧养的长老﹐虽然他们由于未婚或没有子女而缺少经验﹐那些已婚、有子女的长老同工可以弥补他们这 方面 缺陷。单身和没有子女的长老们 可以 对群羊和长老 团队 有特 别一份 的贡献。 当然 他们在性行为和家庭管理上应该无可指责﹐像已婚和有子女的人无可指责一样。

 

  能够成为他人跟随的榜样

 

  一个长老必须是其它人基督徒生活上的榜样﹐彼得这样提醒在亚西亚的长老们﹕乃 是 作 群 羊 的 榜 样。(彼前5﹕3b)虽然一个人可以是好的教师和出色的管理人才﹐但是如果不是 别 人效法的敬虔模范﹐他就不能成为长老。保罗也像彼得一样深知效法基督的重要﹐他竭尽全力效法基督﹐并期望别人 跟随 ﹕

 

.弟兄们,你们要一同效法我,也当留意看那些照我们榜样行的人。(腓 317

.你们该效法我,像我效法基督一样。(林前 111

.你们自己原知道应当怎样效法我们。因为我们在你们中间,未尝不按规矩而行这并不是因我们没有权柄,乃是要给你们作榜样,叫你们效法我们。(帖后379b

.所以我求你们效法我。(林前 4:16; cf.加 4:12﹔帖前 1:5,6﹔提前 4:2﹔多 2:7

 

  激励和影响神的子民的最好方法就是以身作则。对他人产生真正永久影响的是品格和行为﹐而不是正式的职务和头衔。J. Oswald Sanders在其经典著作《Spiritual Leadership》中引用的Samuel Brengle关于个人榜样的力量的话很值得我们重温﹕历史最引人注目的一个嘲讽就是它完全弃绝人们相互赠送的地位和头衔人在最后审判时所得到的最终评价表明﹐历史丝毫不在乎他所拥有的地位和头衔﹐也不在乎他所拥有的职位﹐唯一在乎的是他行为的质量和心思意念中的品格。11今天﹐ 有多人 在行为上刻画真实的、基督徒可以信靠的榜样 。但 谁能在家庭生活、事业工作和教会生活上比长老们更能提供年复一年、天长日久的榜样呢﹖这就是为什么作为基督活的效仿者﹐长老们按照神的道路牧养教会是如此重要。

 

  能够教导并捍卫真理

 

  一个长老必须能够教导并捍卫真理。一个人在事业上是否成功、是否有好的口才、是否知识渊博并不重要﹐只有当他能够持守历史的、使徒的教义﹐以圣经的教导教训人时﹐才有资格成为合乎圣经的长老。(徒 2028﹔提前 32﹔多 19)

 

  新约要求牧养的长老坚守所教真实的道理,就能将纯正的教训劝化人 ﹐(多 19)这说明一个长老必须坚定地持 守 正统的、历史的、圣经的教导﹐就如一位评论员所说过的那样﹕一定不能从喜欢玩弄新的教义的人当中挑选长老。12由于地方教会是真理的柱石和根基﹐(提前315)长老在圣经教义上必须是坚如盘石的柱石﹐否则房子必然崩溃。由于地方教会也是一小群羊﹐行走于凶暴的豺狼出没的危险地带﹐只有认得路、看得清豺狼面目的牧人才能带来群羊到达安全的目的地。因此﹐掌握 纯正 的教义是一个长老必备的特点。

 

  对于一个长老来说﹐坚定地持守使徒的、圣经的教训﹐能将纯正的教训劝化人﹐又能把争辩的人驳倒了(多 19)是一项基本 的 要求 。 这需要预备做长老的人花多年的时间去研读、查考经文﹐以便能够对圣经的问题做出智能的推理和符合逻辑的讨论﹐ 培养成 信仰的教义﹐拥有言语的表达能力以及教导他人的心愿。我们对新约长老的事奉不应有任何疑惑﹕他受呼召以纯正的教义来教导和劝勉全教会、捍卫真理、反对假教师。理事会里的长老和牧养的长老有极大不同﹐新约的长老既是监督﹐也是教导纯正教义的教师。

 

因 着 这个缘故﹐神的话、圣经﹐是预备做长老的人需要持续不断地学习的功课。圣经是所有属灵领袖完整的训练手册﹐保罗提醒提摩太并且知道你是从小明白圣经。这圣经能使你因信基督耶稣有得救的智慧。(提后 315) 他还进一步说﹐圣经都是神所默示的,(或作神所吹的气)于教训,督责,使人归正,教导人学义,都是有益的。叫属神的人得以完全,预备行各样的善事。(提后 31617) 因此﹐一个人如果没有在圣灵吹气的学校里学习过﹐他就未受牧养的装备。一个不知道圣经的长老和一个没有腿的牧人一样不能带领和保护羊群。二十世纪初颇具影响的英国神学家P.T.Forsyth细腻的评论值得在这里重复﹕教会真正的力量不在 乎有多少的 工作﹐而在 乎 信仰的质量。一个真正懂得圣经的人带给教会的真实力量多 过 一群不懂圣经的人。13

 

  预备做长老的人是如何在神的书里得到教育的﹖首先﹐如果他们是在敬虔的基督徒家庭里抚养成长起来的﹐他们则已经接受了圣经多年的指导和世界上最有效的老师、他们的母亲和父亲的圣洁生活的指导。(申 671119﹔箴 18415﹔弗 64﹔帖前 211﹔林前 1435﹔提后 15315)在二十世纪初 基要信仰 和现代主义的争论中﹐著名的长老会学者和教育家John Gresham Machen(18811937)出色地捍卫了纯正的教义和圣经的可信性 。 他关于基督的童女降生﹐保罗和耶稣之间神学上的连续性的论述至今仍然被视为经典之作。在谈到基督徒家庭在圣经的教导上的重要性时﹐Machen写道﹕缺乏教义 上 的教导和传讲无疑 会造成 当今教会可悲的 无知。 但是﹐ 造成 所有的基督 徒 教育 机构失败有 一个更 重要 的因素。最重要的基督 徒 教育 机构 不是讲台和学校﹐而是基督徒的家庭。这个 机构 在极大程度上已经停止了它的工作。我们当中已经到了中年的人们是从哪里得 着 真正的圣经知识呢﹖我猜我的经历和我们的大多数人是一样的。我的圣经知识既不是从主日学、也不是从别的学校学来的﹐我是在礼拜天下午从我妈妈那里得 着 的。我大胆地说﹐虽然我绝对没有超常的智力﹐但是我14岁 时 所具有的圣经知识已经超过了现在许多神学院的学生。大部分神学生来自基督教的家庭﹐非常可观的一部分确实是牧区里的好孩子﹐然而﹐在他们完成大学﹐进入神学院时﹐他们当中的许多人 对 英文圣经中的简单内容 却相当无知 。14

 

  其次﹐如果地方教会 尽 到了教导使徒教训的学校的作用﹐预备做长老的人就能够 借着 有恩赐的教师所教导的 来学习 神的话。圣经说地方教会是真理的柱石和根基和神的家﹐(提前 3﹕15)保罗吩咐提摩太你要以宣读,劝勉,教导为念。(提前4﹕13)提摩太也教导那忠心能教导别人的人。(提后 2﹕2b)当提摩太离开以弗所时﹐他期望像以弗所的长老们那样忠心的人能够教导未来的教师和牧养的长老﹐使他们又可以去教导他人。

 

  更进一步地说﹐地方教会不仅是学习圣经的场所﹐也是最好的学习牧养人群所需技能之处。长老们正是在地方教会里学习如何把神的书应用于实际生活。因此﹐地方教会是神的学校 ,培养神的 子民灵性成长和学习圣经。(徒2﹕42﹔11﹕26)

 

  第三﹐一个未来的长老是通过不断研读圣经和圣灵的工作来学习神伟大的真理。(林前2﹕12ff﹔帖前4﹕9﹔约一 2﹕27)没有什么东西可以代替在个人研读和默想圣经里面有规律地、持续不断地接触神。除了研读圣经之外﹐一个成长中的基督徒还要阅读由敬 畏 神的教师们所写成的教义纯正的读物。

 

  令人悲哀的是﹐许多教会(和基督徒家庭)在圣经和教义方面的认真教导和训练上缺少异像 。有一些 教会则没有训练领袖的 质源 ﹐ 仅仅维持聚 会而苦苦挣扎。但是﹐心思里认真的信徒渴望的是深入的圣经教导﹐这就是为什么圣经学校和神学院总是供不应求。虽然那些怀疑圣经的权威性和为了迎合时代的精神而重新解释圣经的 神 学院问题多多﹐但是一个好的﹐相信圣经和教导圣经的学校却可以提供出色的、有深度的圣经话语的训练。

 

  然而我必须警告许多宗派﹐反对 任意 的要求 牧着 ﹐迫使他们先拿到一个硕士学位﹐然后才被允许以教会牧师的身份来服事。神没有把专业的高等学位作为属灵领袖的一项标准 。当 我们 要求牧着正式学术的标准时,就 把教会 管理 职业化了。 并且 在实 际 上创造 出 一个 在 长老 之外 的牧师职位 。 神 没 有 给 我们权柄 设立学位的标准 。

 

  不要忘记我们的主和老师耶稣基督没有在拉比学校受过正规训练﹐虽然那时可以获得这样的训练﹐并且 会 非常 受 人 尊敬 。尽管他缺少学校正规的宗教训练﹐耶稣在圣经上接受了卓越非凡的教导。作为一个常人﹐耶稣的知识和教导使众人如此吃惊﹐以致他们议论道﹕这个人没有学过,怎么明白书呢。(约 7﹕15b) 他们从耶稣亲密的门徒那里也观察到同样的事情﹕他们见彼得约翰的胆量,又看出他们原是没有学问的小民,就希奇,认明他们是跟过耶稣的。(徒 4﹕13)

 

  不幸的﹐今天许多基督徒过份依赖 神职人员 ﹐导致他们无法想象没有受过正规神学训练和随之而来的神学学位的男男女女们竟然能够懂得并且有效地教导圣经。我们必须记得﹐世界的事业和学术上需要学位﹐但是神家里的事奉却不需要。基督借 着 圣灵教导了一些没有 念神 学的人﹐他们在他的话语中领受教导﹐具备了神所设立的标准来带领和教导神的百姓。

 

 

圣灵赋予的动机

 

  牧者的一项显然而又紧要的资格是 自己愿意 关爱和照看神的子民。保罗和第一批基督徒 赞赏 这样的意愿﹐并创造了一个在基督徒中流行的术语﹕人若想得监督的职分,就是羡慕善工。(提前3﹕1) 彼得同样坚持长老 甘心 牧养群羊的意愿(彼前5﹕2)他从个人多年的经验中知道﹐将灵里的照看视为一项不 情 愿的责任的人是不能胜任牧养的工作。不甘心情愿或者被迫服事的长老们无法诚诚实实地照看众人﹐他们会变成没有快乐、缺乏耐心、负有罪恶感、恐惧感和没有果效的牧者。将神的子民的牧养责任交付给缺乏意愿和热情的人﹐由他们带领神的子民经过这个充满罪恶的世界是一件难以完成的任务﹐包含 着 太多问题、危险和要求。

 

  带领神的家的真正意愿永远是由圣灵生出的意愿。保罗提醒以弗所的长老们﹐是圣灵而不是教会和使徒﹐在教会中设立了牧羊群羊的监督。(徒20﹕28)是圣灵呼召他们牧养教会﹐感动他们照看群羊。圣灵将牧养的意愿栽植在他们的心里﹐赋予他们工作所需要的 感动 和能力﹐照看群羊所需要的智慧和恰当的恩赐。长老是 神 为 着 他的工作 而有 的智慧选择。在神的教会中﹐人的意愿算不了什么﹐神的意愿和安排才算数。因此﹐只有具备了圣灵所赐的工作动力和恩赐的人才符合长老的资格。

 

  所以﹐合乎圣经的长老制就是一组合格的牧养的领袖。不合格的多位长老对于地方教会是没有益处的。我完全赞成the counsel of Jon Zens、《Searching Together》杂志编辑所写的﹐没有长老胜于拥有错误的长老15。地方教会必须竭尽全力地坚持要求长老合乎圣经的资格﹐即使这样的人需要多年才能长成。── Alexander Strauch《按照圣经作长老》