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第三部分 解经

第七章 使徒行传

 

使徒行传中的长老们

 

 

  各地教会中选立了长老(徒 14:23

 

  根据新约圣经注释家布鲁斯( 1901-1990 )说,使徒行传是基督徒历史的第二部书,1路加福音当然的是第一部书,因为记载了早期基督教的历史并且是唯一对于书信的历史提供背景,而使徒行传是自然的研究基督徒长老的开始点。使徒行传这一本书供给了我们研究长老们最基本的资料,并且包括了两个重要的关乎长老职份的经文:徒十四与二十章,也供应我们仔细察考初代长老们他们的工作以及研究保罗开拓教会,保罗的教导关于长老职分这件事所不可缺少的数据。

 

犹太人基督徒的长老们

 

  开始的时候,十二个使徒们是基督徒小区的正式监督人,但是在一个更早的时期,没有记载那是什么时候,就已经有一群长老们显出来是完全被会众所承认,并且使徒们承认会众中间以他们作为领袖,通常认为初期基督徒是从会堂的制度中把长老的名称借用过来的,是否这是真实的很难肯定,并且也不是那样重要的 2 ,不管借用了多少,早期基督徒的聚会确定的不是重组的会堂。举例来说,在会堂中正式的主持人被称为管会堂的(路 8:49, 13:14 ;徒 18:8, 17 ),但是基督徒的聚会从来没有采用这一个名称,基督的教会是借着一群长老们来带领,不是借着一个主要的管理者来带领。

 

  会堂时期以先领袖们是被称为长老们的,也是在希腊文旧约圣经中间的犹太人读者所熟悉的这一帮人,长老们是以色列人中一个最古老又是最基本的组织,就像家庭是最基本的组织单位一样。以色列人的长老们也是百姓中间的正式代表,因此他们被称为民间的长老(出 19:7 )或者是会中的长老们(士 21:16 ),他们是百姓的眼睛,耳朵与声音,去和以色列的长老们说话就是和百姓们说话(出 4:19,31, 12:3,21,27, 19:7,8 ;利 4:13-15 ;申 21:3-8 ;撒下 5:1,3; 17:4,14 ;代上 15:25,28 )。

 

  以色列人的长老们不只是形式上的领袖,虽然对于他们怎样起源,被选立或者他们的资格没有解释。以色列的长老们在旧约圣经中被提起超过一百次,他们重要的领袖角色是借着他们积极的参与每一次在以色列人历史中关键事件中显明出来的。当他们在埃及作奴隶的时候开始,长老们就提供给百姓领导,神也承认这一些长老们的领导角色,借着差遣摩西到他们中间宣布要把他们拯救出去(出 3:6 )。长老们的制度特别的是对一个在列祖的时期,那是像以色列人一个家庭式的社会是很合适的,在摩西与约书亚之后完成带领整个国家进到应许之地去之后仍然继续使用的。

 

  当以色列人在应用许之地定居的时候,每一个城市,每一个支派以及整个国家都有长老团,作为小区的领袖,长老团还要保护百姓,执行管理,加上运用神的律法并且执行法律。按照摩西的法律,以及传统的做法,长老团要在民事上,以及宗教的事上执行他们的权柄。长老们的角色是一个立法的团体,在旧约圣经被描述在律法部分中,申命记特别的就将要求长老团作审判并且听讼工作描述出来,(申 19:11,12; 21:1-8,18-20; 22:16-19; 25:7-9 ;书 20:2-4 ),长老团是一群熟悉法律,也把神的律法有责任经常性的并且公开性的交通给百姓,并且要保证这一切律法都被遵守(申 27:1-8, 31:9-11 )。

 

  旧约圣经的长老团是一群有智能与知识的优秀者,智能与分辩的观念是在长老这一个字里头暗示出来:年老的有智能,寿高的有知识(伯 12:12 ;王上 12:8,13 )。作为一名长老乃是一位有智慧的人并且是一个能辅导别人的人。先知以西结写下:异像是属于先知,律法是属于祭司,智慧是属于长老的:灾害加上灾害,风声接连风声;他们必向先知求异象,但祭司讲的律法、长老设的谋略都必断绝。(结 7:26 ),约伯说到神主宰的权柄他把长老们的聪明拿走(伯 12:20 ;参考,诗 105:22, 119:100 ;哀 2:10, 5:14 )。

 

  到了基督的时代,有地方性的与全国性的犹太人的长老团,路加就提到地方性的长老团一次: 有一个百夫长所宝贵的仆人,害病快要死了。百夫长风闻耶稣的事,就托犹太人的几个长老,去求耶稣来救他的仆人。他们到了耶稣那里,就切切的求他说,你给他行这事,是他所配得的。因为他爱我们的百姓,给我们建造会堂。 ( 7:2-5) ,仔细的来说这一些地方性的长老团是谁以及他们与会众的会堂的关系是什么,我们无从知道。

 

  其它在福音书与使徒行传中间说到犹太人的长老团是提到那一些非基督徒的,他们乃是与耶路撒冷的公会有关的,公会是犹太人最高的法庭,并且新约圣经指出来他们中间有三等人:大祭司,文士和长老们,他们经常出现在新约圣经中,因为他们有带领的角色,领头来反对基督并且置耶稣于死地:从此他教训他们说,人子必须受许多的苦,被长老祭司长和文士弃绝,并且被杀,过三天复活(可 8:31 )。单单从这一点点历史上面所有的数据,给我们看见这一些长老们乃是非祭司体系,崇高的,重要的人,有财富的犹太人家庭。亚利马太的约瑟,是马太福音指明出来是一名亚利马太的商人,也是其中的一名长老(太 27:57 ),新约圣经三次提到在整个公会中这个长老团( presbyterion ,路 22:66 ;徒 22:5 ; 及若细亚 gerousia 5:21 ),长老职份的结构因此对于犹太人的基督徒是非常熟悉的。

 

  采取这一个熟悉的体制,我们能肯定知道使徒们的选择不是一个随意的选择,经过祷告与圣灵的引导之下,十二使徒们以及早期犹太人基督小区中间就藉长老团设为领导的一帮人。作为正式的教会会众领导人,长老团接受为着贫穷的人所有的捐赠并且负起责任来把他们送出去,他们也在教义的事件上审断,提供辅导并且向会众讲话。

 

  路加在他早期教会历史中提过犹太人基督徒的长老团三次,让我们现在仔细看路加怎样将长老团的角色通过在历史的事件中向我们显示出来。

 

  他们管理并且接受钱财

 

  路加第一次提到基督教会的长老团是在使徒行传十一章:

 

  当那些日子,有几位先知从耶路撒冷下到安提阿。内中有一位,名叫亚迦布站起来,借着圣灵,指明天下将有大饥荒。这事到革老丢年间果然有了。于是门徒定意,照各人的力量捐钱,送去供给住在犹太的弟兄。他们就这样行,把捐项托巴拿巴和扫罗,送到众长老 ( presbyterous ) 那里。 ( 11:27-30)

 

  这乃是犹太人基督徒的长老团和在安提阿的基督徒们打发他们将捐赠送给穷人( A.D.47 ),路加并没有加以解释长老团在分送捐款的角色,但是实事就是钱是放在他们的管理底下,就让我们看见他们是教会正式的代表。因此,他们就代表教会接受奉献并且要负责作正确的管理。

 

presbyterous 字义研究

 

  希腊文字对于长老这一个字是 普利斯比特罗斯 ,他是从一个形容词普利斯比 而来,他的意思就是老。普利斯比特罗斯 是一个比较的形式,意思就是老一点,长一点,(路 15:25 ),然而在许多的例子中这一种比较的力量就消逝了,并且 普利斯比特罗斯 简单的意思就是长或者年长的人。 普利斯比特罗斯 这一个名字也带有作为年龄上以及职位上面的一种称呼双重之意,在一些的经文中很困难知道他所特指的是哪一个方面,但是在许多例子中所显明的是清楚的,要看上下的文字而来定 普利斯比特罗斯 能有的意义:

 

  (1) 老一点,长一点,好像在提前 5:1 不可严责老年人 ( presbyterous ) ,只要劝他们如同父亲。劝少年人如同弟兄。

 

  (2) 小区正式的职位,一位长老,如同提前五章 5:17 :那善于管理教会的长老 ( presbyteroi ) ,当以为配受加倍的敬奉。那劳苦传道教导人的,更当如此。

 

  虽然年长一点这种严格的意义从长老的意义中被除去,有一些其它同义词,比方成熟,有经验,尊贵,权柄和尊荣仍然是包括在小区长老团的意义中。因此这里的名词长老就传达了正面的观念:要成熟,要被人尊敬以及有智慧。当 普利斯比特罗斯 用在小区领袖的时候,常常是用在复数形式, 普利斯比特罗以 ,这是因为长老的结构在领导职位上是以长老团来做。

 

 

    他们断定教义上的事件

 

  耶路撒冷是基督教第一个中心,也是十二使徒的基地,但是到了主后四十一年,福音的信息已经扩展到达叙利亚的安提阿这一个大城,他乃是罗马帝国第三大都市(徒 11:19-22 ),安提阿是在耶路撒冷以北三百一十英里的地方,不像在耶路撒冷的教会,安提阿的教会的成员有犹太人和一大部分的外邦人,布鲁斯 F.F. Bruce 说,安提阿是外邦人基督徒的城堡, 3 其中两名领头的教师是保罗与巴拿巴,他们就是向外邦传福音使命著名的拓荒者(徒 13:1-14:27 ;加 2:7-10 )。

 

  在这两大基督教早期的中心酝酿着麻烦。在耶路撒冷与犹太地,律法主义者,热心的犹太人担忧外邦人得救恩而不来跟从律法与割礼(徒 15:5, 21:20-26 ;加 2:1-12 ),最后有几个激进份子到了安提阿,他们的来到使得路加第二次记载着一些犹太基督徒的长老团:

 

  有几个人,从犹太下来,教训弟兄们说,你们若不摩西的规条受割礼,不能得救。保罗巴拿巴与他们大大的分争辩论,众门徒就定规,叫保罗,巴拿巴和本会中几个人,为所辩论的,上耶路撒冷去,见使徒和长老。 ( 15:1,2)

 

  保罗与巴拿巴警觉到错误的教导来到安提阿,就努力向这些犹太教的教师们辩论,但是因为这一些犹太教教师是从犹大地来并且宣告说耶路撒冷的教会是他们的家,可能作为他们的权柄(徒 15:4 ),在安提阿的教会就决定把这一场辩论带回到耶路撒冷去。

 

  到了耶路撒冷,教会和使徒并长老,都接待他们,他们就述说神同他们所行的一切事。

 

  使徒和长老,聚会商议这事。 ( 15:4,6)

 

  圣经注释家威廉凯利 William Kelly 1821-1906 )说,将进一步问题的讨论带回到问题的发源地,是真实的智慧。 4

 

  注意到决定要回耶路撒冷是安提阿教会主动提出的这一点很重要,没有圣经的根据来建议说有一个在耶路撒冷已经组成最高的法庭,在那里所有的基督教会都要从他们得答案;相反的,在耶路撒冷教会的领袖们需要公开的澄清他们的立场,以及对于外邦人传福音的原则交通给众人,所以为着在教会中合一的缘故,为着尊敬耶路撒冷以及使徒们的缘故,这一个未来外邦人福音的中心也是为着打败假教师的缘故,就差遣主要的领袖们到耶路撒冷去进一步的辩论这一件事(徒 15:2 ),是安提阿,不是耶路撒冷开始发起这一个会议。

 

  在耶路撒冷这一个重大的会议,有的时候被称为使徒们的会议,这一个名称可能暗示给一些读者就是只有使徒们在一起充分辩论,然而这不是正确的,路加写着说,使徒们和长老们聚会商议这事(徒 15:6 )。清楚的使徒们与长老们,是教会正式的领袖们联合在这一场辩论中分享。

 

  长老团与使徒们紧密的相联说明出他们在耶路撒冷的教会中重要的地位,虽然长老们不能宣称像使徒们有同样的卓越地位,他们确实在那时候代表着在耶路撒冷教会的领导人。使徒们独特的,宇宙性的使命是要他们外出去传道,所以当使徒们渐渐离开耶路撒冷的时候,每一天监督教会的责任就变成长老们的。当需要抗衡这可能从耶路撒冷散发出来的律法主义的错误(徒 15:5 )的时候,长老们的角色是非常的重要。

 

  因为耶路撒冷教会的长老团与十二使徒有密切的相关,这些第一世纪教会的领导人,保守的犹太人性格,使他们在当时的众教会中具有独特的地位和影响。不同意于犹太教的律法主义的福音,这一件事乃使徒们与耶路撒冷的长老团对外邦教会发出最重大的影响。然而没有明显的在新约圣经中的证据,说到耶路撒冷的长老团对于外邦人教会有正式的合法权力。

 

  更进一步的,在会议中达成的一项决定乃是使徒们、长老们与在耶路撒冷教会所有的决定 5 ,不是一个共同由犹大,叙利亚和基利家的众教会所有的决定,教会这一个词在第四节与二十二节所提过的是在耶路撒冷的教会而不是安提阿的教会,所书写的信也将这一点明白记载下来:

 

  那时,使徒和长老(耶路撒冷的)并全教会(在耶路撒冷的),定意从他们中间拣选人(耶路撒冷),差他们和保罗,巴拿巴,同往安提阿去。于是写信交付他们,内中说,使徒和作长老的弟兄们,问安提阿,叙利亚,基利家外邦众弟兄的安。我们听说有几个人,从我们这里出去,用言语搅扰你们,惑乱你们的心。所以我们同心定意,拣选几个人,差他们同我们所亲爱的巴拿巴,和保罗,住你们那里去。因为圣灵和我们,定意不将别的重担放在你们身上。 ( 15:22-25,28)

 

  我强调这一些历史事实,因为使徒行传十五章,对于教会会议的权柄,以及教会是否有永远高于地方教会的法庭,往往会误导人。举个例子来说,长老会的学者巴雅各( James Bannerman, 1807-1868 )写着说,在这一段纪述中(徒十五)我们有最基本的要素能够得到一种观念,就是有一个最高的教会法庭存在,他的权利不仅仅是在众肢体之上,并且也是在会议所代表的各个不同的地方教会之上,同时长老或者是教会下一级的法庭是同样包括在这一个限制之内 6

 

  巴雅各的结论,是代表教会的信条而不是根据历史的、圣经的事实,他的结论自然没有使徒书信中教训的支持。提摩太前书是新约圣经中主要的书信论到教会所应当有的规矩,然而在这一卷书中没有说到任何关于教会的组织结构,或者法庭有权柄高过地方的会众。当人考虑到在以弗所教会严重的教义上面的搅扰时,如果有高过地方的教会法庭却没有提到是不可思议的。

 

  教会头两百年的历史事实就是没有在教会之间的联合组织,区会的联合或者有固定组织上面的结构将教会联合在一起,在他经典之作里头,著名的教会历史学家以及古典的学者埃德温郝契( Edwin Hatch,1835-1889 ),在 早期基督教会的组织 这一本书理说,没有任何更高的个人或者是组织的团体是高过地方基督徒的聚会,每一个聚会都是自己管理并且自立,由地方教会的长老团来管理地方教会:

 

  在第二世纪的过程中,由教会的代表在一起开会开始在基督徒的团体中盛行

 

  起初这一些的会议大多是非正式的,有一些著名的有影响力的主教邀请一些附近基督徒的小区来与他自己有会议:这样一种会议辩论的结果就产生出来某一些的结论,有的时候是用书写方式写给其它的教会。收到这一些信件时,往往人们会存着尊敬的态度:因为彼此有强烈弟兄的感觉,彼此中间为敌的态度是少有,在那个时候这样的信件对其他的教会并无约束的作用,甚至于会议的结论对那一些持不同意见的人也无约束的作用。西比例安( Cyprian, 死于 A.D.258 ),在那时这一些的会议逐渐变成重要,他也是在那一个时候非常强烈的鼓催着教会合一的传道人─那时的环境会使得他成为权柄人物的支持者,但他强调的宣告每一个教会的独立性,在他自己的小区的范围之内没有一个牧师主教的头上是有神以外的上级领导。

 

  但是没有多久基督教就被罗马所承认为国教,那时这一种的会议就倾向于越来越多变成不是偶尔性的而是经常性的,并且会议的结论被认为是对在一个区域之内的众教会有约束性,并且接受这一个结论就成为得到其它处的条件

 

  是借着这样逐步的方式,以至于基督的教会就从原来最早的独立的地位进到一个大的联合里。 7

 

  面对这样压倒性的历史的证据给我们看见原始完全的并且独立的每一个地方教会, 8 使徒行传十五章不能被用来作为有教会之间的组织,在地方教会之上有权柄的法庭的解释。虽然每一个地方教会开始的时候是一个分开的并且完全独立的个体,在彼此之间第一世纪的基督徒教会确有不同的重要的联系。教会要寻求按照使徒们所教导的成为一个宇宙性的教会(林前 7:17; 4:17; 14:33,36 ),教会之间为着那一些贫苦的教会愿意牺牲,彼此愿意分享他们的财物,教会也彼此之间发出问候问安的信函,教师们很自由的在各个不同的聚会之间旅行教导,并且所有的信徒都在接待客旅上负起责任来,从各教会来的信徒彼此代祷并且彼此相爱,他们看自己是一个世界性的弟兄团超越过各种文化与种族的界限。

 

  然而,我们能从使徒行传十五章学习到关于长老团的责任与地位,教会的长老们要听要判断教义上的事件,他们要帮助解决冲突,他们要保护教会从错误的教训中改正过来,他们为着教义,带有责任来教导他们的羊群,因此长老们一定是那一些认识神的话的人,在一个充满着敌对事件中,满了撒但的谎言以及虚假的教导,教会正在饥渴的需要牧养的长老们能够在真理上有正确的分辩以及认识。

 

他们要提供忠告并解决冲突

 

  保罗在主后五十七年出现在耶路撒冷 , 将外邦人为着贫苦人的奉献送给耶路撒冷的教会,这是使徒行传第三次提到犹太人基督徒的长老们的背景:

 

  第二天,保罗同我们去见雅各。长老们也都在那里。保罗问了他们安,便将神用他传教,在外邦人中间所行之事,一一的述说了。他们听见,就归荣耀与神,对保罗说,兄台,你看犹太人中信主的有多少万,并且都为律法热心。他们听见人说,你教训一切在外邦的犹太人,离弃摩西,对他们说,不要给孩子行割礼,也不要遵行条规。众人必听见你来了,这可怎么办呢。你就照着我们的话行吧,我们这里有四个人,都有愿在身。你带他们去,与他们一同行洁净的礼,替他们拿出规费,叫他们得以剃头。这样,众人就可知道,先前所听见你的事都是虚的。并可知道,你自己为人,循规蹈矩,遵行律法。至于信主的外邦人,我们已经写信拟定,叫他们谨忌那祭偶像之物,和血,并勒死的牲畜,与奸淫。 ( 21:18-25)

 

  这一段经文开始的时候提到雅各自然的引起几个问题:雅各是谁?他在教会中的地位是什么?并且雅各与长老们之间正式的关系是什??回答这些问题就给我们看见教会领导人本质上的亮光。

 

  这里所提到的雅各是 主的兄弟雅各,这是保罗称呼他的方式(加 1:19, 2:9,12 ;林前 15:7 ),虽然我们可能会好奇雅各在教会中所有的地位,路加似乎对于雅各的称呼与正式的地位不大有兴趣。主要没有什么兴趣是因为主耶稣给我们关乎弟兄们在主复活的百姓群体中间的教导,该有的态度,主耶稣严严的警告他的门徒不要象当时宗教领袖们所有的特征,骄傲去争那些的名称地位。他劝训他们要严禁得到在弟兄们的中间这些尊荣的头衔:但你们不要受拉比的称呼。因为只有一位是你们的夫子。你们都是弟兄。(太 23:6-12 )。

 

  耶稣的教导实际的应用是在整个新约圣经中可以找到,并且这一段经文是一个好的例子。圣经的作者对于正式的头衔与地位不感兴趣,虽然路加在使徒行传中提到雅各有四次,他没有一次指出他在教会中的地位(徒 1:14, 12:17, 15:13-21, 21:18 )。加拉太书一章 (1:19) 似乎将雅各列在使徒的行列中,但是关于雅各的使徒职分在那一段经文当中有一些不大确定的地方。许多在耶路撒冷的人都认为雅各是与彼得约翰有相等的地位,他们是教会的柱石(加 2:9 ),在耶路撒冷的会议中,雅各是主要的发言人之一(徒 15:13-21 ),雅各的书信是写给散住在外面的十二个支派的人(雅 1:1 ),这就让我们看见他在当时犹太人的基督徒中间所有广泛的影响以及崇高的地位,也能够表明他自己个人特出的品格以及像先知一样令人注意的教导。雅各是被信徒们给以极高的尊敬,而对于犹大的身份人们只能称他作雅各的兄弟(犹 1 ),初期的基督徒对于耶稣的兄弟们都有极高的尊敬(林前 9:5 ),彼得咐府要通知雅各关于他从监狱中得释放的消息(徒 12:17 ),雅各在耶路撒冷会议中带头的角色以及保罗与他见面,都表示了雅各毫无疑问领袖的地位,并且在犹太人的基督徒弟兄们中间所有的显著身份,然而他真正的称呼与地位却没有被特别指出。

 

  关于雅各与长老们之间的正式关系已经被辩论得很久,在早期基督教的世纪中,人们常常认为雅各是耶路撒冷教会的主教并且长老们是他的教牧人员,其它的人宣称雅各是第十二位使徒,这一些的观念都没有圣经的证据。

 

  圣经其它地方显示出来(徒十五章)使徒们与长老们彼此相遇作为商讨并且共同承认雅各是他们主要的发言人。很不幸的,使徒行传十五章没有指出雅各所属于的团体,然而这里有一个小小的亮光,那就是他是被算在长老们的行列中,因为路加常常用使徒们的名称来指着那十二个人,特别在使徒行传十五章里是真实的,然而也有另外一个例外的可能,可以参考徒十四章 (14:4,14) 。那么雅各既是使徒(加 1:19 )又是一位长老(徒 15 )就是可能的,如果这是真实,那么他就是应当被列在长老们的中间。

 

  虽然这一段的记载开始于雅各是一个中心的人物,中间的对话明显的是保罗与众弟兄(徒 21:18-25 ),注意路加所使用的是复数形式在整段经文中:问了他们安当他们听见之后他们立刻将荣耀归于神并且他们对他说你就照着我们的话行吧,我们已经我们写下等等。

 

  在保罗与雅各并且耶路撒冷的众长老们之间的会议是一个关键性的一次,路加回忆说所有的长老们都在场,虽然他没有一一把数字记下,这一个描述非常清楚的表明出来,那时一个显著的被承认的长老团存在。在聚会中,保罗,雅各与长老们,兄弟间的交通再一次被恢复,保罗已经离开耶路撒冷有五年的时间( A.D.52 ),他们分享着保罗的报告,关于神在外邦人中所做的事,但是他们在眼前迫切的问题乃是被热心的犹太人所造成的,很快的就成为那一次相会的中心主题,长老们就把他们所面对的情况加以说明:

 

  他们听见,就归荣耀与神,对保罗说,兄台,你看犹太人中信主的有多少万,并且都为律法热心。他们听见人说,你教训一切在外邦的犹太人,离弃摩西,对他们说,不要给孩子行割礼,也不要遵行条规。 ( 21:20,21)

 

  这是一个关键的问题,雅各与长老们必须解决。信的与不信的犹太人对于和外邦人作弟兄的事并且外邦人对摩西律法的威胁,给长老们带下巨大的压力。因为反对保罗的教师们所流传的谣言使得犹太人的信徒对于保罗的态度也受了污染。传说是保罗教导犹太人的基督徒不要给他们的孩子行割礼并且要放弃摩西的教导,这一些的谣言自然是曲扭了使保罗的教训。长老们就很明显的陷在两难之间。但是作为教会的领袖们,他们还要面对这一个敏感的神学问题并且提供答案。他们走在一条很细的绳上,一面是要保护保罗这一位外邦的使者,一面又要保护耶路撒冷的教会,所以他们必须是有智慧的辅导,和平使者、以及公正的仲裁员。

 

  要帮助平息这一个爆炸性的局面,雅各和长老们设计出一个计划,记录在二十三到二十五节,在那里保罗要公开地揭穿这一些在犹太的弟兄们中间虚假的批评,并且长老们要保持他们先前关乎外邦人的救恩,以及怎样使犹太人与外邦人能和平共处所给于的正确辅导(徒 15:11,19,28,29 9 。保罗认为长老们的判断,那是一个智慧的计划使得虚假谣言可以解散并且能够建立与弟兄们中间的和平,所以就依计而行。

 

外邦教会的长老团

 

  使徒行传十三章和十四章记载了保罗与巴拿巴第一次旅行宣教 (A.D.48-49) 的记录,这在基督教历史中是一个极重大的转折点,这是一个大胆,新颖的方式把福音传给外邦人,开了外邦人通道的门(徒 13:46,48, 14:27 )。在彼西底的安提阿,以哥念,路司得和特庇这几个城市传福音建立教会之后,保罗与巴拿巴在回到叙利亚的安提阿之前再一次访问了这一些新建立的教会。我们现在的研究有深远重大意义是在他们的访问的时候,在每一个教会设立了长老。路加记载着说:

 

  二人在各教会中选立了长老,又禁食祷告,就把他们交托所信的主。 ( 14:23)

 

  这一段经文记载了基督徒长老们在外邦教会中第一次的出现,显示了谁制定了在各个教会治理结构的长老职份,并且谁选立长老们。在旧约圣经或者在犹太人基督徒的教会中并没有长老们开始的纪录。更重要的,这一段经文对于保罗组织教会的方法上提供了不可缺少的历史数据,虽然这是唯一仅仅的一次,路加记载了保罗选立长老们,这一个记录最可能的用心是将保罗组织教会习惯的做法记录了下来。

 

  学者们长久以来承认这一段经文的重要意义,威廉兰姆斯爵士( William Ramsey, 1851-1939 ),是新约圣经考古学的拓荒者也是对于路加历史记录研究的专家,他说:

 

  因此很明显的,保罗在各处他所建立新的教会中选立长老们,在我们的假设中这是正确,也是路加这一个历史学家所有系统的说明,我们就必推论这第一次事件是给我们来作为对于以后要发生的事件一个预表的例子,当保罗指派提多也做选立在革哩底各城市的长老的时候,他毫无疑问的会想到所跟随保罗看到的同样的方法。 10

 

  莱特服( J.B.Lightfoot,1828-1889 ),是一位圣公会的主教也是在他的时期对于新约圣经研究中间最著名的一位,也说到:

 

  在他们第一次举行宣教的事上,使徒保罗和巴拿巴被记载怎样在每一个教会中选立长老们,毫无疑问的在所有日后的弟兄们中间也照样实行这一个原则。但是在这里被提到,因为在这过程的模式里,留给我们一个预表,那就是使徒们在别的地方同样情形之下会怎样做。 11

 

  因为保罗是基督特别的使徒,也是外邦人的教师(提前 2:7 ),他在这一些新建立的教会中所做的,应当对于我们有重大的意义,在神主宰的旨意和神的恩赐中,保罗是一位聪明的工头(林前 3:10 ),他在建立初期外邦的教会的事上是成功的。罗兰爱伦 Roland Allen 提醒我们在超过十年的时间里,保罗在罗马帝国中加拉太省,及马其顿省,亚该亚省和亚细亚省,四个省份里建立了都有教会。在主后四十七年之前这一些省份中没有教会,主后五十七年保罗能够说好像他的工作已经完成 12 ,事实乃是保罗看见设立了长老团在策略上是有很重大意义。

 

  使徒行传十四章 14:23 所提供历史数据也是重大的,因为在他写给教会的书信中,保罗没有用长老等词句或者指明他选立了长老。举例来说,在写给加拉太的书信中,主后四十九年(那就是写给在彼西底的安提阿,以哥念,路司得和特庇等地的教会),为了改正他们在教义上的错误,保罗从来没有一次提出长老团或者任何其它的领袖,他直接的写给教会的弟兄们,我们只知道从徒十四 14:23 章那里,在这一些教会中已经选立了长老们,所以这一段经文让我们在研究长老职份以及保罗书信上提供了宝贵的历史的数据。

 

   在加拉太省的教会中设立长老团

 

  当他们不在的时候保罗和巴拿巴知道每一个地方教会需要有一些治理结构,虽然教会在极短的一段时间中没有长老团,他们仍然能够组成为教会(徒 14:23 ),因此长老团的服事不是一个地方教会能够存在的必要条件,圣灵的同在是唯一主要的因素。但神不会忽略人有领导的基本需要,如果没有了领导和结构没有一个社会能够运作,基督地方教会也没有例外。甚至于在天上,在神宝座的周围,有二十四位长老们坐在宝座上(启 4:4 )。所以当圣灵领导下,教会聪明的建立者,保罗和巴拿巴就选择了长老的制度来治理,并且为着每一个教会选立了一群的长老们。

 

  路加写着说,当他们选立了每一个教会的长老团,这一句在每一个就代表了希腊文的介词 卡他 (kata) ,在这里,是被用来作为个别的意义,意思就是在每一个的教会中, 13 这一段经文的字面可以翻译成:为着他们一个教会一个教会的选立长老们。因此每一个地方教会都有使徒们所选立的长老团。

 

  保罗是按照耶路撒冷教会所有的运作以及在其它犹太的会堂所做得(雅 5:14 ),借着选立每一个教会的长老团,我们能够确定当保罗选立长老时是圣灵领导他的,那是一个仔细的小心的决定,他能很容易的选立一个人在地方教会中作主要的治理者,就如同在各个犹太会堂中间所有的例子,但是他不这样作,相反的,他选择长老团的职分,因为更能适合基督地方教会的本质(参第六章)。

 

  保罗选择每一间新的教会的肢体中有长老团,保罗能够尽快的在他们信主之后就选出长老团的原因,乃是这一些人已经在旧约圣经上有了学习,并且已经在会堂的生活中参与,这一些敬畏神的外邦人和犹太教中间的归主者已经认识神和圣经,这一点不是所有新建立的教会都如此。

 

  选立这一个字是从希腊文的动词 凯揉汤尼欧 ( cheirotoneo )而来的,在这里这一个动词的意思是选定,指定,或者选择,很不幸的这一个字常常被误解,造成许多的困扰和与辩论。早期教会中的人,像著名的希腊演说家与注释家约翰克理斯顿( John Chrysostom, A.D. 344-407 ),就使用了这一个字来作为按手来按立的说法 14 。在路加的日子,这一个字一点没有与按立或者按手有关系,事实上路加在别的地方使用了一个清楚的希腊文动词( epitithemi )来指定按手这一个词,不是他在这里所用的(徒 6:6, 8:17,19, 9:12,17, 13:3, 19:6, 28:8 ),在这一段经文 ( 14:23) 中没有一点点陈述或者暗示按手或者是一种特别的按立的仪式。

 

  其它的圣经注释家也坚持这一个字的字根意思指出借着大众投票选举( 凯揉汤尼欧 , cheirotoneo 这个字是由两个字所组成,手( hand, cheir )和伸出( stretch, teino ),因此是伸出手) 15 。他们宣称教会的创立者只是在教会选择长老团的时候作主席而己,然而,这一个宣告,是与上下经文明白的语句相反的, 凯揉汤尼 有可能意思是选举,但是他也有一个选定或者选择是不借着投票方式而产生的意思,要按照经文以及使用的方法,才能决定这一个字的意思,在这一段经文的例子中,是毫无疑问选立是唯一可能的意思。

 

  和这一些翻译相对照的是,所有的希腊文的辞典与字典以及所有近代英文圣经的翻译,都同意 凯揉汤尼欧 的翻译是选立 16 ,因此应当没有为着在使徒行传十四章的经文中这一个词的意思来辩论的余地。这一个词在这一段经文中根本不能证明是有按立,按手或者由会众来选举长老的意思,路加使用的是一个十分好的希腊文字,来说明保罗和巴拿巴为着各个不同的教会选立长老团所作的事,问题在翻译的时候不是路加所选择的字,而是圣经翻译者在修辞学上所造成的错误。

 

  正如同布鲁斯 F.F. Bruce 正确的说到,这个动词的本身一点没有告诉我们关于怎样选定的方法 17 ,路加没有告诉我们会众在这一个选立新长老的过程中所扮演的角色,可能路加预期他的读者能够明白在使徒行传六章选立那七位执事的时候所有的模式,是在后来选立长老的时候所使用的,因此选立这一个动词就为着整个选立的过程,仔细的查验,并且服事上设立作了一个总结。

 

  如果这一个假定是正确,那么保罗和巴拿巴就是教会正式的领导人,他们已经引导长老选立整个的过程,就好像使徒们在使徒行传六章所作。保罗和巴拿巴会正式的将第一批的长老们放在他们的服事岗位上,当然会众参于查验及选出合适的人选(参照十四章)。

 

凯揉汤尼欧 字意研究

 

  凯揉汤尼欧 ( cheirotoneo ) 这一个字是从两个字组成,手( cheir ),和伸出( teino ),因此是伸出手,是为着选出的目的,这一个字可能的意思是选举或者投票,就如同下面两个例子:

 

  麦搜卡拉 (Isocrates) ,在 亚力有哈奇卡斯 ( Areopagiticus ) 355B.C. )的末了说,为着你们来衡量一切的时候,我所说并且投给你们的票是按照,你们认为在雅典什么是最好的判断。

 

  普鲁他契( Plutarch, A.D.45-120 ),在他的 附西安一生 (Life of Phocion) 里头说,但是哈格农耐 (Hagnonides) 大声的读出他已经准备的推论,是与百姓要投票做的手势相一致,是否他们认为这一些人有罪,并且这些人如果举手来反对他们的话就把他们处死刑。( 34,34

 

  但是 凯揉汤尼欧 也被用来通常的意思是选立或者指定不给予选举的方式。在路加的日子里,费罗 (Philo) ,犹太人的哲学家( 20 B.C.-50A.D. ),使用这一个字的时候就完全没有投票的意思:

 

    或者不是,当他(约瑟)被指定成为王的总督的事(见约瑟 248

 

    一个君王不是借着人所指派而是天命(参,梦 2,243

 

    他的愿望是尊荣统治者,这一位统治者是他(神)所指派(摩西 1,198

 

  第一世纪犹太人的历史学家约瑟夫使用这一个字是用同样方式:

 

    撒母耳对扫罗说,知道你是君王,是神所选派来与腓利士人打仗的(战史 6,54

 

    请求革老丢西泽给予他(希律)权柄对着圣殿和里头圣所用具以及大祭司的选择(战史 20,14 )。

 

  在新约圣经中,这一个动词是被用来在一个复合形式,来传递这一个意义那是神预先所选择:第三日神叫他复活显现出来,不是显现给众人看,乃是显现给神预先所拣选为他做见证的人,就是我们(徒 10:40,41a )。在林后 8:19 里,是另外一次唯一的这一个动词被使用,当教会挑选一位知名的弟兄与保罗一同旅行:不但这样,他也被众教会挑选和我们同行。虽然选出的过程是毫无疑问与使徒行传十四章有所不同,在这里这一个字并不指出那一个分别,重点就是,不论有没有举手表示, 凯揉汤尼欧 意思是选出或者选立,这一段经文十分清楚的表明 , 在使徒行传十四章的经文中选立是唯一可能的意义,考虑下面的两点:

 

  (1) 第一个指标按照经文乃是选立的意思,被指定出来是由于他的主词,他们。当然这一个字他们指的是保罗和巴拿巴,不是众教会,如果翻译圣经的人坚持这个动词的意思(他们已经伸出手来),么主词就是投票人,因为这个主词,那一些投票的人不能也来做主席,这些行动是经常被这一个动词的主词所限制的( 凯揉汤尼欧 在这里是主动语态,不是中间语态,)因此,只有保罗和巴拿巴举起他们的手来投票,不是教会。但是 , 这样的一个翻译没有意义,亨利克拉卡( Henry Craik ),是一个希伯来文和希腊文著名的学者,也是与乔治穆勒一同作工的,他指出来:

 

  凯揉汤尼欧 这一个动词到现在我所有的理解,没有在别的地方有按照借着别人投票来选举或者指派的意义,如果历史学家能告诉我们基督小区中的会友借着投票选择他们的长老们的话,我们就只能理解,他们是投票选自己。在经文中我没有看见这样的陈述,因此我不能就着这一段经文作为大众选举的一个证据( 新约教会的规矩 New Testament Church Order ,〔 Bristol: W.Mack,1863 ))

 

  (2) 他们的代名词( autois ),紧接着动词选立,之后也印证这一个结论,保罗和巴拿巴为他们(这就是,门徒)选立了长老们,不是借着他们的而选。

 

 

  保罗和巴拿巴知道假教师,逼迫,和内部的冲突会影响这一些新信主的门徒,所以在二十二节他们就警告这一些新的弟兄与姊妹,我们进入神的国必须经历许多的艰难,在他们离开之前,他们迫切的祷告与禁食,因此向这一些新信主的人嘱咐他们并且把他们交托在主的手中。(这一句话,禁食祷告之后,是指着交托这一个动词,而不是选立。)这一个动词交托( paratithemi )暗示着信托给另外一位,把一些有价值的东西交托给他来照顾,这一些新信主的人对着使徒们而言是在最宝贵不过,使徒们知道主耶稣基督,是门徒们所信靠的,也是在使徒们不在的时候,唯一的确定的给他们的保护。并且,祷告是使徒们将门徒们信托给复活主来保护、引导和照顾的方式。

 

  很重要的注意到保罗和巴拿巴没有将这一些新的会众留给使徒们,祭司们,神职人员或者甚至新选立的长老团来照顾,他们将这一些新的会众交给基督来照顾。新信主的人进入到信心的生活,祷告的生活和顺服的生活,来倚靠主耶稣基督,唯有当他们在每一件事上倚靠神的时候他们要成长,就像亚伯拉罕和其它伟大属神人的男女,他们是因信而活。

 

  保罗和巴拿巴的祷告是伴随着禁食,这一点就加强了祷告的深度和紧急度(拉 8:21-23 ;徒 13:1-3 ),禁食,乃是使得身体对他的心灵所经历的表同情,这是一种我们愿意在神面前低微的表示,并且在我们的态度上面显出我们的谦虚 18 ,威廉凯力 William Kelly 这样写着。使徒们把他们天然的需要放在一边,将他们自己完全的专注在与神的身上,他们的禁食就显明他们迫切的倚靠神。

 

  保罗向着以弗所的长老们的告别

 

  当保罗完成他第三次宣教旅行,并且准备朝向耶路撒冷去参加五旬节的节期(五月, A.D.57 ),他的船停泊在米利都的港口有几天的时间卸货与装货,因为米利都是在以弗所城南边四十英里的地方,保罗就抓住这一个机会召唤以弗所的长老们与他见面,在米利都做最后的告别,他向着以弗所的长老们所有的讲话是牧者长老们的真实的手册,这是保罗直接向长老们讲话唯一的记录,他记载了他最后的劝勉,以及警告教会长老们的话语,提供了一个戏剧性的描述,他们是谁以及他们对神呼召做的工作是什么。简单而言,这一个讲道提供给我们一个独特的保罗式的,合于基督化,教导教会长老们的重点。

 

  因此,每一个长老应当完全熟习使徒保罗向着以弗所的长老讲话的内容,历史在很多方面证明了保罗所传的真理的信息,值得强调或者重复。有好几个世纪之久一些可怕的假教师来攻击教会所带来的失败,都能直接追溯到不听从和忽略对于保罗向以弗所教会长老们的警告,每一个新时代的长老们一定要抓住,重新的领受向着以弗所长老们先知性的信息:保守教会,因为狼群已经来了!

 

  教会和长老们

 

  在保罗的时代,一群长老们牧养着以弗所的教会,从路加记载保罗召唤这一些长老们给我们看见这一点:

 

  保罗从米利都打发人往以弗所去,请教会的长老来。 ( 20:17)

 

   在保罗与以弗所的长老们见面六十年之后,以个拿提修 Ignatius 是叙利亚安提阿教会的监督,写着向在以弗所的教会,特别的呼唤他们注意以弗所的监督( episkopos )所有的特殊性,他的名字是欧尼希姆斯( Onesimus,A.D.115 19 。在保罗告别的讲话中,并没有提到特别的某一个监督,只有一群的长老团,就像在加拉太省的教会(徒 14:23 ),以弗所的教会在那一个时候是有一个长老团来带领,不是一个长老团再加上一个监督。

 

  有一些学者拒绝在一间教会中有许多长老的观念,他们试着解释长老们,多数的长老是在好几个不同的教会中组成的,在以弗所城里头整个城市的教会加起来所有的,每一个教会有一位主持的监督,并且这些个别的教会合起来的是监督团(有的时候称为长老团)主持监督整个这一个城里的众教会。利雅 Lea 与格利芬 Griffin 就持这种观点,在他们所书写 教牧书信的新美国圣经注释集 中间,他们说:监督可能在一间教会中服事,所在的那一个城里是和其它监督一同工作,这一个城里有一群的监督 20 (或者长老们,作者加上的)。类似的说法,康伯 (R.Alastair Campbell) 是在司布真伦敦的学校里的一名教师,写着说:

 

  那么我们可以想象下面所说的情况,在以弗所的教会已经成长到一个地步他有了好几位的 爱普斯科普 ( episkopoi ) (监督 , overseers ),我们可以假设他们每一个人都是他自己家庭教会的领袖,合在一起他们是以弗所教会的长老团,就像保罗召唤他们并且提醒他们的责任,他们是教会的长老团,因为他们是个别家庭教会的监督们。 21

 

  这样的宣告完全是猜测,事实是完全没有圣经的根据;事实上正相反,有一些著名的圣经学者相信写给希伯来人的书信是写给在罗马的家庭教会 22 ,如果他们所说的是正确,家庭教会就被劝导要顺服一群的领袖们,不是一个单独的监督:要顺服那些引导你们的,因他们为你们的灵魂是常儆醒(来 13:17 ;帖前 5:12 )。肯定的没有理由为什么一个家庭教会没有两到三个长老们。

 

  更进一步的来看,路加并没有说出以弗所的众教会,他说教会(徒 20:17 ),后来他所指的是羊群 flock ,不是许多羊群 flocks ,是圣灵交付给长老团的(徒 20:28 )。读这一段经文自然的会指出来,在以弗所是一间教会,并且是一个长老团在监督他们。四十年之后当约翰写信的时候也是一样给在以弗所的教会 23 ,不是众教会(启 2:1 ),又过了二十年在约翰的书信之后,以个拿提修 Ignatius 也写给在以弗所的教会。这并不是否认在以弗所没有其它的家庭教会,因为他们是存在(林前 16:19 )。但是圣经关乎这一些家庭教会彼此之间的关系所记载的数据非常稀少,所以我们不能有一个详细的模式,从使徒行传二十章,我们所能知道的乃是一个长老团负起牧养监督一间在以弗所的教会。长老职份在各个不同的家庭教会之间怎样的组织起来我们几乎不知道。 24

 

  这同样的一间教会的观念描述在耶路撒冷的教会,虽然在耶路撒冷有上千的信徒(徒 4:4, 5:14, 6:1,7, 21:20 ),神所默示的历史家说到在耶路撒冷仅仅是一间教会不是许多教会(徒 5:11, 8:1,3, 11:22, 12:1,5, 15:4,22, 18:22 ),路加描述在耶路撒冷的信徒们看他们自己是一个合一的会众(徒 2:44,46, 5:12, 6:2 ),在十二位使徒的领导之下后来也在长老们与雅各的领导之下(徒 2:42, 4:35,37, 5:2, 6:2-4,6, 8:14-17, 9:27, 15:4 ),直到剧烈的逼迫之前,初期的基督徒在耶路撒冷定期的在希律圣殿外院的东边经常的聚集,那是一个被称作所罗门的廊下:

 

    信的人都在一处,凡物共享,他们天天同心合意恒切的在殿里。(徒 2:44,46a

 

    主藉使徒的手,在民间行了许多神迹奇事,他们都同心合意的在所罗门的廊下(徒 5:12,3:11 )。

 

    他们就每日在殿里,在家里,不住的教训人,传耶稣是基督(徒 5:42 )。

 

  有什么是神的家更自然的,在合一中聚集在一起,在一群领导者之下,能比那一些地理上相近的地方呢(城市的界限就是最自然)。同时,小组的基督徒在耶路撒冷也在个人的家中聚集(徒 2:46, 5:42, 12:12 );

 

    进了城,就上了所住的一间楼房,在那里他们停留(聚集了大约一百二十人在一起)(徒 1:13a,15b )。

 

    他们天天同心合意恒切的在殿里,且在家中擘饼,存着欢喜诚实的心用饭。(徒 2:46

 

    他们就每日在殿里在家里不住的教训人,传耶稣是基督。(徒 5:42

 

    (他)想一想,就往那称呼马可的约翰他母亲马利亚家去,那里有好些人聚集祷告(徒 12:12 )。

 

  所以按照使徒行传来看,耶路撒冷有一间全城市的教会,有许多在家庭中的教会,并且有一群领导人,这一点似乎在安提阿也是同样(徒 11:26, 13:1, 14:27, 15:3,30 ),以弗所也是如此。

 

  长老的责任:保护教会

 

  当他向他们告别的时候,保罗提醒以弗所的长老们他已经教导他们关于神完全的计划,他没有留下任何他所领受的关于神的启示不告诉他们的:因为神的旨意我并没有一样避讳不传给你们的(徒 20:27 )。保罗在第二十与二十七节重复这一个主题来加强他已经作了基督使徒应尽的责任,这个责任乃是保卫福音并且为着教会的好处来防卫,现在责任是属于长老们的,所以保罗就可以继续到新的地方去。

 

  你们也知道,凡与你们有益的,我没有一样避讳不说的。或在众人面前,或在各人家里,我都教导你们。所以我今日向你们证明,你们中间无论何人死亡,罪不在我身上。(原文作我向众人的血是无辜的)。因为神的旨意,我并没有一样避讳不传给你们的。圣灵立你们作全群的监督,你们就当为自己谨慎,也为全群谨慎,牧养神的教会,就是他用自己血所买来的。(或作救赎)(徒 20:20,26-28

 

   保罗开始向以弗所长老们的劝告是给他们警告你们就当为自己谨慎,也为全群谨慎。翻译成谨慎( prosecho )的动词他的意义是继续警醒或者要非常注意。这一个动词常常用在关于假教师的经文中(申 12:30 ;太 7:15 ;路 20:46 ),常常是一个命令语态的动词,并且这个时态用在这里也指出是一个连续性的行动。所以保罗说,继续不断的为着你们自己也为着全群警醒。相反的就是忽略羊群,不注意他们或者被其它事物所占据以至于不能理解到警觉到问题和危险正在向的羊群而来,对照之下,不断的警觉是牧羊人重要的要求。 25

 

  为了完成他们的工作,长老们一定要首先的警觉保护他们自己属灵的光景,如果一个长老不能先保守他自己,他就不能保守别人属灵的生命,马太亨利( Matthew Henry, 1662-1714 ),在过去的二百年的历史中,是一个常常最让人读到关于他圣经注释的学者,他说:那一些不是熟练并且忠心的看守别人葡萄园的人,是那一些不能看守他们自己的人。 26 所以保罗很智慧的劝告长老们,首先要谨慎他们自己属灵的生命。清教徒的著作家著名的理查德巴克斯特( Richard Baxter, 1615-1691 ),在他经典之作 改教的牧者 ,就响起了对于撒但所有的警告之声因为它有一个特别的眼睛要注意羊群,撒但知道如果他能破坏牧羊人,它就能够很快的进攻并且吞噬羊群:

 

  要先留心你自己,因为试探人的人会首先用它最锐利的攻击在你身上它知道领袖们打倒在他眼前,会造成其余的人身上多么大的破坏,它长久以来就是这样来攻击,既不大也不小,比较上而言是攻击牧羊人 以至于它就能够分散羊群所以要小心,因为仇敌有一个特别的眼睛看着你,你要确定它最阴险的阿谀,不停的引诱,以及利害的骚扰,你自己要留心免得它将你打倒,魔鬼比你更有知识,他是一个更灵活的论战者无论在哪里他都要胜过你,它要使你成为毁坏的工具不要让它使用你像非利士人使用参孙一样 它要先剥夺你的力气,然后挖出你的眼睛,最后使你成为他胜利以及嘲笑的对象。 27

 

  因此,长老们一定要采取行动每一天保守自己与神同行,他们一定要忠心的每天在读经与祷告上面,他们也一定要保守抵挡任何与是真理不一致的地方,彼得警告说,就当防备,恐怕被恶人的错谬诱惑,就从自己坚固的地步上坠落。(彼后 3:17 )在同样的说法之下,前任维真大学的教授麦克格林 Michael Green 提醒我们说错误有许多吸引人的面貌,藉此甚至于最有经验的人都被迷惑。 28 长老们一定也要能够保守自己来抵挡世界上面的忧虑与娱乐,他们一定要抵挡心里头的苦毒,灰心,属灵上的懒惰并且不信的心。他们一定要保守他们的心思专门的注意在耶稣基督的身上(来 12:1-3 )。

 

  除了保守他们自己以外,长老们也要能保守整个羊群,就是说地方教会的会众。为了有效地把他们劝勉交通出去,保罗就使用众人所熟悉的,旧约关于羊和牧羊人之间关系的图画,描述地方的教会像一群羊,长老们来牧养他们,特别的保护他们不受狼群的侵害,羊和牧人的这一幅图画非常美丽,说出了教会需要有领袖并且得到保护。这一个比喻很重要的一部分,乃是在羊和牧羊人之间不可分割的关系上,因为羊是不能够保护自己,一群没有人看守的羊非常危险,所以一定经常要有牧羊人来保守羊群,在圣经中,一个没有牧羊人的羊群是被剥夺了并且是可怜的(民 27:17 ;王上 22:17 ;迦 10:2 ;太 9:36 )。

 

  看守羊群的命令的意思,就是长老们一定要把教会放在他的心思中,他们要警醒并且是警觉的,他们也一定要一直的关心百姓,属灵上的福利,他们要注意百姓是否有从羊群中走失,或是否在信仰上有挣扎,他们要对着从外头来的以及从羊群中间有的危险不停的警觉,他们一定要知道新道理所有的趋势会影响羊群,伟大的所罗门王就给了这样的劝告,写着说,知道你羊群的情况,留心料理你的牛群。(箴 27:23

 

  最后,我们一定不要忽视保罗所使用的一个小字全所有的重大意义,长老们要负起责任来保护全群 整个羊群,而不是他们所喜爱的一部分羊群,没有一个当被忽略,因为整个羊群都是宝贵的,全这个字就指出来对于忠心服事地方羊群,长老的角色以及其它人的角色所有的不同,长老的角色是对着整个羊群的整体要照料,而不是仅仅一部分。

 

  就像会众中间的肢体一样,每一个长老也会有个人的兴趣,投入在特别的事奉中,比方小组查经,音乐,青年,主日学,辅导,宣教,或者传福音。这一些服事都有一部分负责的肢体参与,不需要是每一位长老就能做,但是教会长老的参与在单项或者是整体的责任上去照顾全群的时候,大部分的长老有特别的责任,注意他们的问题,好像长老团所有的责任来教导承担全群所应当受到的照料。不是每个人都合格承受这种责任(提前 3:1-3 ),这是一项非常沉重的担子很少人愿意来接受。

 

  长老的神圣使命

 

  说过了主要看守羊群的吩咐之后,保罗继续强调二十八到三十一节的重点,在保罗典型的写信方式中,他解释了所强调他吩咐看守羊群真理的基础:圣灵主宰的旨意,教会所有无限的价值,耶稣基督的十字架和假教师造成不可避免的杀害。

 

  保罗提醒着长老们,是神,圣灵立他们作监督为了照料全群。立这个动词是从希腊文字( tithemi )而来,通常以是放或者置。在翻译置或者放的时候似乎能够合于上下文的意义,圣灵把他们放在一个特定需要被看守的羊群中作监督。这一个动词中性的语态就说明了这一项奇妙的真理,是圣灵为着他自己智慧的目的所作的 29 。更进一步的,这个动词使用在新约圣经中,被指明特殊神学上的意义,是属于神特定或者神所选立(徒 13:47 ;提前 1:12 ;提后 1:7,11 )。在哥林多前书十二章保罗所写的信中有清楚说明,神把肢体俱各安排在身上了,都随从神自己的意思( 12:18 ),因此这一些人是神所选立、神起头、神设立的监督们。

 

  保罗强调在神的位格和神的旨意中,是圣灵决定谁监督神的教会。不是教会或者使徒们把这些人选立为监督。虽然在这一个过程中是借着人来作,但选立是神的圣灵的作为。因此长老们必需舍命的看守神的教会。少作一点就违背了选立他们这一位至高的神。

 

  在十七节提过长老们之后,我们也许会盼望能读到圣灵设立这些人作长老们来牧养神的教会( 28 节);而事实上却不然,二十八节所提到长老们是监督们。保罗已经劝导这些的长老们要看守全群,所以对保罗叫他们作监督们是合宜的。当这一个字被指明出来的时候,,监督的责任是对着整体作督促,保护,治理与照顾神的羊群。 新美国标准版的圣经 正确的翻译这一个希腊字 爱普斯科普以 ( episkopoi ) 作监督们 (overseers) ,这是一个正确的翻译,虽然有一些英文圣经翻译 爱普斯科普以 成为主教 (bishops) ,这一个翻译所传达的观念不是在保罗的思想中间,并且创造出给现代的读者一个错误的理解。

 

监督字义的研究

 

  希腊文监督( 爱普斯科普斯 episkopos )是一个普通的词就像英文的监督,经理或者管理员。古代希腊的社会中,这一个字是大家所熟悉来指明有职位的意思,它被广泛的应用来说明任何一个正式的公职,作为一个经理,管理主任,检查长,控制者,或者治理的人。更平常的, 爱普斯科普以 是地方的官员或者是社会中的官长 30 。这是赫门拜尔 Hermann W. Beyer 说的。

 

  希腊文的旧约圣经(七十士译本)同样的方式使用监督指出来各种不同公职,拜尔说,在七十士译本中没有清楚的 , 对于这一个 爱普斯科普斯 的名称,定的正式的意义。但是这一个词监督'确实在许多其它不同的方式中常常使用。 31 少数旧约圣经中的例子,就把监督包括在下面的例子中:办理圣殿修复的首领(代下 24:12,17 ),军事长官(民 31:14 ),圣殿的守殿官(王下 11:18 ),监督百姓的长官(尼 11:9 )以及会幕的监督者(民 4:16 )。

 

  圣灵立这一些长老们在羊群中作监督的目的,乃是牧养神的教会,牧养这一个动词( poimaino )意思是像牧羊人一样的来照顾,那包括了整个牧羊的工作,有带领,喂养,围羊圈,并且保守羊群,这一幅牧羊人的图画完全符合圣灵给这一些长老们的目的。

 

  牧羊的这一幅图画混合着权柄和带领的观念,要加上自我牺牲,温柔的,有智慧,努力的工作以及耐心的照顾,加上经常的警醒。牧羊要有长时间的工作以及完全的注意力 牧羊人一定要与羊群在一起,他需要对于羊有认识,有好的管理技巧和碰到危险时候的勇气,更重要的,他需要对着羊有爱心。因此,牧养的意思是治理神的教会,提供领导与引导教会,教导并且根据神的话来做改正,要加上提供从各种的危险中的保护,危险会威胁到教会的生命。

 

  我们应当注意在新约圣经中牧者 (shepherd) 这一个动词,三次是用在关于基督徒领袖的经文中: (1) ,耶稣嘱咐彼得牧养他的羊(约 21:16 ); (2) ,彼得吩咐亚细亚的长老们牧养神的羊群(彼前 5:1a,2a ); (3) ,保罗提醒以弗所的长老们圣灵已经立他们作教会的监督来牧养教会(徒 20:28 ),长老们有两次得了这一个吩咐,作牧羊的工作也就是牧养地方教会。

 

  然而,牧师这一个字,在描述基督徒领袖身上的时候只用过一次,在以弗所四章保罗列出五样属灵的恩赐,其中的一样就是牧养的恩赐,他所赐的有使徒,先知,传福音的,牧师和教师。所以正像有传福音的与教师的恩赐一样,也有牧养的恩赐,很值得注意的在新约圣经里,牧师( pastor )这一个名词绝不是用来做一个教会领袖的头衔,只有基督自己可以用牧师的称呼。

 

  长老们要牧养的羊群是有无限的价值,他们很特别,因为他们是神的教会。是神所有的百姓,神的会众,不属于长老们,使徒们或者任何人。神呼召他的羊群并且神自己照顾他们,扶持他们并且供应他们。保罗进一步的说明神的教会所有广大的价值,他用他自己的血所买赎回来的人,圣经的翻译者对于正确的希腊文以及正确的翻译这句话上面有不同的见解 32 ,但是我们一定不容许这一些在技术上的问题把原来这一个宣告所打算有的影响力分散,不论何者是正确的翻译,重点乃是神的教会所有的不可度量的价值。古丁 (Gooding) 说,就因为如此,我们所接触的,所保卫神的羊群,是神自己付代价所买赎回来的人。 33

 

  一个人愿意为一个东西付出所有的代价,就说明了那个东西的价值。为了教会,神把祂自己唯一的儿子作为赎罪的代价,神的儿子流血并且为着教会舍命。神怎么能愿意为他的教会付出如此大的代价呢?他所付出的代价是一个无法计算的代价,神多么的爱他的教会!当他所拣选的长老们热心的照顾他用血所买赎回来的儿女的时候,这对于祂而言是有多么重大的意义。理查德巴克斯特 (Richard Baxter) 戏剧性的抓住保罗劝导长老们的话语中间所有的感情,他这样说,

 

  你能不听见基督在说,我不是为这些人死吗,那么你能拒绝不照顾他们吗?他们不是配得我用我的血作为代价?那么他们不配你的劳苦?我不是从天上下来寻找拯救那一些失丧的人吗?那么你怎能拒绝到隔壁,到下一条街或者村庄里去寻找他们呢?你的劳苦比起我的是何等的小!我为着做这件事,降卑了我自己,但是你却如此多得尊荣,我为着他们所作并且所受的苦是如此多,让他们能得救恩,你怎么能拒绝放在你手中这一些小小的事情?

 

  每一次我们来照顾我们的会众,让我们相信,记住他们是基督的血所买赎回来的,因此他们应当值得我们最高的关注。 34

 

  照顾神的教会是何等大的荣耀!当一个牧者长老不注意神的教会所有的需要时,这就成了一个最严肃的问题,虽然这种情况很普遍。我深信长老忽略会众,或是他们不愿意作长老的一个主要的原因,是因为他们不理解神的教会所有无限的价值,并且他们也不感激我们的主耶稣基督十字架上所付的代价(林后 5:14,15 )。当人抓住神的羊群永恒的价值,并且体会神为着他们的救恩所付出难以想象的代价时,他们就应被激励起来付出他们的生命,全心的照顾神的教会。如同伟大的诗歌作者以撒华特 (Isaac Watts) 写着说,爱既如此惊奇神圣,配得我命我心所有。

 

  长老们的最大敌人:假教师们

 

  在他请求长老们要警醒的看守,神用祂的血所买赎回来羊群时候,保罗继续加上他的劝导,解释他主要的惧怕担心:

 

  我知道我去之后,必有凶暴的豺狼,进入你们中间,不爱惜羊群。就是你们中间也必有人起来,说悖谬的话要引诱门徒跟从他们。所以你们应当警醒,纪念我三年之久,昼夜不住的流泪劝戒你们个人。(徒 20:29-31

 

  保罗对于仇敌是如此清楚的认识以至于他能说,我知道豺狼必定要来,毫无疑问的,是将要发生的。因为地方教会被描绘称为羊群,所以他们的仇敌就是豺狼,这一个众所周知的羊的侵袭者,吞噬者。在这里保罗所说到豺狼乃是假教师们,他们被称作凶暴的豺狼,一大群凶恶的豺狼不会吝惜留下任何羊不受到他们的破坏。他们是强大的并且是狡猾的,他们从各方面连续的来攻击。他们在他们吞噬基督徒的时候没有任何的怜悯,他们的出现只会带来死亡,困惑与破坏。

 

  保罗在那里就是一个强大的力量,来抵挡这一些凶暴的豺狼所带给他们假的教训,错误的教训(徒 15:1 )。保罗不辞劳苦的来抵抗假教师们所有的渗透,保罗的整个生命都花在防卫福音上(腓 1:7 )。当论到福音的真理的时候,保罗不畏惧任何人(加 2:5 ),他会用最严厉的谴责加在那一些试图对于基督的福音加增什么的人(加 1:7-9 )。有三年之久,保罗在以弗所忠心的宣讲福音并且借着福音来辩护。他的离开对以弗所教会是一个关键性时刻。现在他要离开,保护神的羊群的责任就落在以弗所的长老们身上。

 

  保罗继续预言更阴险可怕的是从他们中间兴起的假教师们!不仅仅会外面有豺狼来毁坏羊群,而是从羊群的中间,称自己是基督徒的人会冒出来作为假教师们。这些人藉教导悖谬的事就显明他们自己。保罗的意思是他们会曲扭神圣的真理。他们不会摆明的否认神的话,因为他们那样做就太明显,并且也无法完成撒但的目的;相反的,他们只是扭曲真理,这是一个阴险的工作,他们将真理与错误参杂,重新解释真理,改变神的话语所有的意义,使人对着神的真理起了困惑。

 

  这些假教师们想要有跟从者,所以他们寻找引诱门徒跟从他们,他们试着把基督徒从羊群中间带出来,也从属灵的领袖中间监督们中间带出来(加 4:17 )。他们不在乎教会合一或者教会的安全,他们只关心他们自己。这一些人与基督真正的仆人要宣讲耶稣基督是主,并且看他们自己是神百姓的奴仆是何等的不同(林后 4:5 )。

 

  对于这一些假教师明显的威胁,保罗的解决之道乃是:因此你们应当警醒,警醒这一个字是从希腊文的字 gregoreo 而来,字面的意思就是保持警觉或者不睡觉(太 26:38 ;路 12:37 ),最常用在新约圣经中,所用的比喻方式乃是要警醒,要警觉,保持清醒并且准备好来行动。在这一段经文中是现在式的语态,是一个命令式的动词,他的意思就是,继续保持警觉并且准备好来行动,他暗示了要努力,要有在属灵的态度与这样警觉上面的心思。

 

  警醒,这一个动词对于保罗所劝导作牧者这一个形象非常合适,一个好的牧羊人是一直对于危险有警觉感,他不会感到意外,他是一个警醒的人,并且预备随时保护羊群。

 

  为了加强并且澄清要警醒的劝导,保罗呼召这一些长老们要纪念他自己的榜样:纪念我昼夜三年之久不断的流泪劝戒你们各人。他说他自己的生命,是有关牧者警醒活的榜样。事实上,保罗对于长老们所说大部分的话、是要他们回想他自己在以弗所所有的榜样。大卫古丁 (David Gooding) 这样的评语说:保罗向着以弗所的长老们所作的讲话非常值得注意。他劝导要护卫神的教会就占了超过四节的圣经,他用了十三节的圣经提供防卫的模式。他所提供的模式自然是他与他们同在的那些年间,他自己和他自己向着教会所有的行为。 35

 

  保罗警觉的保卫神的羊群就包含了劝戒的事奉( admonition, noutheteo ),这一个字的意思乃是警告,建议,或者辅导。来劝戒乃是给予正确的影响,是一个正面,是一个照顾的方式,按照科特尔 (Kittel) 的字典意义,基本的观念乃是说到一个人要热心的去寻找怎样借着适当的教导,劝告,警告与改正来影响人的心思。 36 在这一段经文中,劝戒所包含的是教导信徒,关乎这一些持续危险的假教师的攻击,并且人们天性对着这些危险不注意的趋势。

 

  保罗刚到达以弗所时候就开始劝戒他们。他没有等到要离开他们的时候才警告假教师们确切的危险。他是昼夜劝导他们有三年之久。保罗使用了每一个跟他们接触的机会,不仅仅是正式的场合来劝戒他的。更进一步的,泪水充满在保罗的劝戒中,因为假教师造成的破坏使得他非常的痛心:因为有许多人行事,是基督十字架的仇敌。我屡次告诉你们,现在又流泪的告诉你们。(腓 3:18 )最后保罗的劝戒是包括一切,他没有停止劝戒每一个人,他的眼睛也在每一支羊身上,噢,长老们今天要警告装备每一个圣徒是需要这样完全的忠诚!

 

  要警醒的原因不仅是要暸解情况,而是要有所行动。谨慎( 28 节)和警醒( 29 节)这两个字的时态都暗示了行动。一个好的牧者永远不是被动的,他知道面对危险需要快速果断行动的重要性。他知道何时需站立,何时需争战。明知有危险而不采取行动,就是懒惰的,懦弱的,出卖羊群的牧者。

 

  长老们一定要有行动,因为神已经给了他们权柄带领并且保护羊群。他们不是根据自己所有的权柄作这一个工作。圣灵已经立他们作为长老作为监督们,在神的羊群中为着来牧养神教会的目的,他们有权柄来执行牧者与监督们的工作。他们是神的小牧人,按照神所给他们牧养的权柄来保护羊群并且阻止假教师的作为。

 

  长老的双重资源

 

  保罗知道以弗所长老们要面对许多试炼以及激烈的争战,所以他的信息结尾的时候,将他们交托不是给地上的权柄或者人的组织而是交给神和能够支持他们生命的道:

 

  如今我把你们交托神和他恩惠的道,这道能建立你们,叫你们和一切成圣的人同得基业。(徒 20:32

 

  大卫古丁很恰当的称这一个是双重的资源。 37 说到这双重的资源,就是神与祂的道,威廉凯力说明:不是只提到一方面,乃是两方面。没有神在人的心头,话语就会枯干没有汁浆,我们就会灰心也不能忍耐;没有话语引导生命,我们就有从意志,智慧或者从人的愚昧来的危险。 38

 

  保罗完全信靠神和神的话,来保守他所亲爱与他劳苦的同工们的安全。他知道那一位神曾经保守两百万以色列的百姓,在蛮荒的西乃旷野四十年之久;也能够保守这一些作牧养事奉的长老们。他们都熟悉知道旧约的圣经是一个强有力的见证,说明在最坏的环境中间神的能力来照顾他的百姓:

 

  引你经过那大而可怕的旷野,那里有火蛇,蝎子,干旱无水之地。他曾为你使水从坚硬的盘石中流出来,又在旷野将你列祖所不认识的吗哪赐给你吃,是要苦炼你,试验你,叫你终久享福。(申 8:15,16

 

  因为耶和华你的神在你手里所办的一切事上已赐福与你。你走这大旷野,他都知道了。这四十年,耶和华你的神常与你同在,故此你一无所缺。(申 2:7

 

  每一个神的儿女必须学习再学习,在一生生命的时间多次学习基本的原则就是倚靠神,因为神是完全可靠的。基督徒的生活是一个信心的生活,信靠这一位全能并且全爱的神,神是我们生命的源头以及恩惠的源头。然而,像以色列人一样,在我们生活中最大的挣扎就是倚靠自己和不信靠(诗 78:17-22 )。

 

  要来的难处失败与问题,都是为了要驱使这一些长老们更多的信靠神,更深的与活的神有亲密的关系。保罗在以弗所经历了这种信靠:自己心里也断定是必死的,叫我们不靠自己,只靠叫死人复活的神。(林后 1:9 )。长老们也要象保罗一样学习,并不是我们凭自己能承担什么事,我们所能承担的,乃是出于神。(林后 3:5 )。

 

  保罗将长老们不仅仅交托给神,也交托给他恩惠的道。因着保罗预言可怕的豺狼,假教师们以及分争,长老们迫切的需要他恩惠的道。这就是神全备福音的故事(徒 13:43; 14:3; 20:24 )。福音是这一位奇妙主耶稣基督的故事,他的身位以及他的工作;就是神爱的故事与向着不配的罪人所有恩惠的故事;这是赦免的信息,得圣灵以及永远的生命的应许。长老们一定要在这活泼,超自然的信息中得到安息,且继续学习其中所有的丰富以及深度。

 

  当日的长老们听见他恩惠的道是借着保罗的传讲。今天的长老们能读到同样信息是记载在新约圣经中。保罗对于神的道充满信心,并且相信神的道能够提供全备的领导,安慰及力量。他知道,正如摩西在很久以前向以色列人所作的宣告,人活着不是单靠食物,乃是靠神口中所出的一切话语(申 8:3b )。神宝贵的话语有无限充分的丰富,能够供应他的百姓度过生命中的各样的挣扎。麦金多 Mackintosh 在他古典灵修式的摩西五经解经上,有十分丰富的描述:

 

  申命记第八章中我们看到唯一真实,唯一安全,唯一能叫人快乐的心态,就是紧紧的倚靠在耶和华口中所出的一切话上。我们甚至可以说世界上没有一件事能够与此相比。这种心态能把人的魂带入到直接,活泼的,个人性的与耶和华神自己接触。能使神的道成为人的至宝,凡事上都不能没有神的话。

 

  在整个教会历史中间没有一个危机,在个人信徒没有一个困难,是神的话所不能完全供应的。在这一本蒙福的经卷中我们得到我们所要的一切,因此我们要寻找更多更多认识这一本书中所包含的一切。这样做是为着完全得到神的供应好来面对各样的事情,无论是魔鬼撒旦的试探,世界的引诱或者肉体的情欲;另一方面而言,为着神预先所预备要我们走的道路或者所作的善工,神的话也能预备我们。

 

  那一些单纯紧紧信靠神话语的人永不失败。我们必需全心信靠圣经。当我们愿意来到祂话语面前的时候,我们一定能找到我们所有的需要。几句圣经上的话就能把神的光照射到我们的心中来,使我们能够得到完全的安息,回答了我们所有每一个问题,解决了我们每一个困难,移开了我们每一个疑虑,赶散了我们每一片黑云,给我们能够认识神的心思,并且将我们那一个与神的权柄相冲突的意见带到终止。

 

  因此,神的话是何等的珍贵,我们拥有的是何等的宝藏!我们应当如何的称赞他神圣的名,因为给我们神的话!我们还要赞美他,因为每一件事都是为着使我们更好的来认识神话语中的丰富,深度以及制作我们品格的能力,人活着不是单靠食物,乃是靠耶和华口中向人所说的每一句话。 39

 

  为了有效地保守羊群不受豺狼的侵害,长老们需要刚强并且熟悉神的事务。保罗应许神的话能够建立他们并且使他们刚强。神的话成为神圣能力的来源,因为神的话是与教训,督责,使人归正,教导人学义,使属神人得以完全预备行各项的善事(提前 3:16,17 )。那么如果长老们忽略来读经,研读圣经,默想以及顺服神的话,他们就会软弱而羊群就会有危险。只有刚强的监督们能够承受得了压力。只有神活泼有能力的话语能给长老们所需要的力量来保守羊群,脱离错误的假教师的影响。这是对于长老们何等奇妙的祝福,他们能在属灵上警醒,在神的话上面刚强,并且在各样的决定以及行动上完全安息于神。

 

  长老们的责任:努力工作并且帮助需要的人

 

  对于神的仆人没有比金钱上面所受的控告更险恶,所以保罗临别劝告包括要免除各样的贪心:

 

  我未曾贪图一个人的金,银,衣服。我这两只手,常供给我和同人的需用,这是你们自己知道的。我凡事给你们作榜样,叫你们知道,应当这样劳苦,扶助软弱的人,又当记念主耶稣的话,说,施比受更为有福。(徒 20:33-35

 

  很少人能够诚实的作这样一个敞开心又自信的宣告。要注意,保罗没有说他没有拿过一个人的钱,因为他确实从圣徒们接受金钱。(在腓立比的教会特别忠心的与保罗分享财务上面所有的需要,如同记载在腓立比书 1:5, 4:15,16 ;林后 11:8,19 )。保罗所做的宣告有更深的意义。他说贪心不能控制他,并且他里头也没有隐藏的意念,想要从他的跟随者身上得到财务上的好处。

 

  任何人,甚至于是贪心的人能够说,我未曾贪图任何人的金银。贪心的人能够自我欺骗。但是保罗在他的工作上有一个不平常的见证,三十四节他说:你们自己知道我这两支手常供给我和我同人需要。藉此来提醒他们,保罗平常的行为就是,他自己供应他的住处,食物以及必需品(林前 9:4-6 ;林后 11:7 ;帖前 2:9 、帖后 3:8-10 )。更让人稀奇的是,保罗帜帐篷来供应他的同工,在福音上的需要(徒 18:3 )。因此用他的双手工作,对保罗不是一种象征而已。他确实昼夜劳苦的工作(帖前 2:9 ;帖后 3:8 )。

 

  像主的生命(可 3:20,21 ),保罗的生命是以不停止的工作,努力作为特征。保罗在他专业上面劳苦也在宣教福音上劳苦。他在福音上面服事的显著结果是圣灵所作的工作,不是他自己(林前 3:5-9 ;林后 4:7 ),他的生命足以证明他没有在别人的财富上面有任何的居心。

 

  基督徒,特别是基督徒的领袖们,一定要把基督的爱借着与贫苦有需要的人分享表现出来。保罗向这一些长老们展出他自己无私努力工作的榜样来,养活自我并且分享他的资源:在凡事上我借着努力工作,扶助软弱人。他提出同样的观念,工作为着帮助在以弗所贫困的人:从前偷窃的,不要再偷。总要劳力,亲手作正经事,就可有余分给那缺少的人。(弗 4:28 )所以保罗劝导长老们对着在神的教会中软弱的人要有关心,并且在财务的需要上永远记得主耶稣基督的话,他自己说过,施比受更为有福。'

 

  因此,长老们像保罗一样,要以努力工作为特点。他们工作为了在财务上支持他们自己的家人并且帮助有需要的人。他们也付出相当的时间来牧养神的教会。如此他们能够成为神希望他的百姓生命上该有的榜样。

 

  当保罗热切的劝导来到结尾的时候,路加记载了动人的一幕:

 

  保罗说完了这话,就跪下同众人祷告。众人痛哭,抱着保罗的颈项,和他亲嘴。叫他们最伤心的,就是他说,以后不能再见我的面那句话。于是送他上船去了。(徒 20:36-38

 

  保罗不是一位为挣钱而在教会中工作的人,他是一位真正属灵的牧者。这一些长老们和保罗亲密的工作之后,被他向耶稣基督的那种令人稀奇的,单纯的委身所激励。那么,祷告是这一次聚集最合适的结束。

 

  当他们跪下来祷告的时候,长老们单单的仰望神,求得着能力,以及对于将来所有的引导。我们能够想象这是一群祷告大能的勇士,保罗为着福音在亚细亚的广传祷告,为着保守长老们不受假教师的影响祷告,为着教会的增长祷告,并且为以弗所的长老们的工作以及试炼祷告。虽然保罗没有要以弗所的长老们祷告,他确为他们立下清楚的榜样,为着牧养看守神的羊群,神的心意就像保罗所作乃是要他们不停的祷告,这是属灵上得保守最伟大的方式。(徒 6:4

 

  长老们工作的总结

 

  基督徒长老们的工作,照保罗所描述的是牧养神的教会。这些的长老们不是做董事会的董事,他们乃是牧养的长老们。作为牧养的长老们他们是被呼召,来看守神的羊群,面对最主要的敌人就是假教师。进一步的,牧养的长老们是被呼召来在属灵上警醒,并且不断的对于假教师们造成的分裂,带进错误的教义所有阴险的危险劝戒会众。像保罗一样,基督徒的领袖们要持守护卫正确的福音,教导神的全备的心意。因此长老们一定在教义上有正确认识,这些领袖们要能够教导并且保守神的道。

 

  长老们也要有责任看守全群,那就是说,每一个肢体都要注意。因此基督徒的长老们是要能认识并且参与他们所牧羊的百姓所有的生活。进一步的,他们要为着有需要的人作牺牲来照顾,为着羊群中受苦的肢体摆上自己。彷佛保罗的生命一样,长老们的生命一定要以努力工作,慷慨,以及服事为记号。

 

  最后,牧养的长老们一定要对于他们的责任认真,因为是圣灵自己主宰的权柄之下把他们放在羊群中,为着神用宝贵血所买赎出来的百姓来作监督。因此,长老们就是圣灵所立的监督们。这一种监督的工作在保罗的心目中就是牧养:看守,喂养,带领以及照顾神的羊群。总而言之,保罗式的基督徒长老们是负责牧养、监督地方教会的一帮人。 ── Alexander Strauch《按照圣经作长老》