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第九章 保罗给提摩太的教训

 

  保罗写给众教会的书信

 

  任何人想要得到长老的职份是羡慕一项好的工作,这是真实的提前 3:1 (新世纪版本的翻译)

 

  提摩太前书是新约书信中要理解宣教、教会的组织、以及地方教会生活最有关联的一卷书。对许多今天我们教会中碰见的问题他要求革新、改正以及管教,这是一卷圣灵所感动,新约里的书信来对抗许多现代常常有问题:

 

教会领袖们的管教( 5:19-25

教会领袖们的资格( 3:1-13

妇女作领导( 2:9-15

教会领袖属灵的操练( 1:18,19; 4:6-16

教会教导的事奉( 4:14; 5:17,18

照顾贫穷以及会众中的年长肢体( 5:1-6:2; 6:18,19

对抗假教师与异端( 1:3-11,18-20; 4:1-5; 6:3-6

教会祷告的事奉( 2:1-8

财富与物质主义的问题( 6:5-19

宣教及保护福音的信息( 3:7,15,16

 

  此外,提摩太前书是在新约里头研究圣经长老职份最重要的一卷书。其中包含着直接,仔细,有系统的关于长老职份的教导比其它书信都要多。并且对着执事们以及妇女的问题也有教导。因着这一些原因,本书中大部分解经的材料乃是集中在提摩太前书里。如果我们要完全理解这一卷书的教训,我们必定要了解在以弗所教会里面所突发的事件引起使徒写这封书信的背景。

 

历史的背景

 

  保罗在以弗所城作工并且用了三年时间建立一间教会(主后 53-56 ),。他即将离开小亚西亚的时候,保罗召唤了以弗所的长老们,与他们有一次告别的聚集(主后 57 )。聚集这些长老们是在米利都的岸边上。保罗严肃的警告这一些长老们要谨慎,因为凶猛的豺狼不久要来,使徒行传二十章记载保罗的讲道:

 

  因为神的旨意,我并没有一样避讳不传给你们的。圣灵立你们作全群的监督,你们就当为自己谨慎,也为全群谨慎,牧养神的教会,就是他用自己血所买来的。(或作救赎)我知道我去之后,必有凶暴的豺狼,进入你们中间,不爱惜羊群。就是你们中间,也必有人起来,说悖谬的话,要引诱门徒跟从他们。所以你们应当儆醒,记念我三年之久,昼夜不住的流泪,劝戒你们各人。(徒 20:27-31

 

  在这一段向以弗所的长老们作的预先警告过了六年之后,以弗所的教会就陷在假教师致命的爪子里。提摩太前书似乎就指出异端已经在教会中开始出现。保罗不吉祥的话语已经实现:就是你们中间,也必有人起来,说悖谬的话(徒 20:30

 

  我们不能很准确说出当他从罗马监狱获得释放之后保罗所走的脚步(主后 62 ;徒 28 )。但是我们能知道他与提摩太访问了以弗所。他们作的不是一次愉快的访问,假教师已经用许多致命的教训毒化了教会。为要停止这一些假教师的工作,保罗就采取剧烈的行动,他将两名领头的渗透者,许米乃和亚力山大,赶出教会(提前 1:19,20 )。然后保罗去到马其顿,留下提摩太在以弗所帮助教会继续作战,并且特别是为停止假的教训继续散发:我往马其顿去的时候,曾劝你仍住在以弗所,好嘱咐那几个人,不可传异教,(提前 1:3 )。

 

  保罗知道提摩太所面对的是一项十分艰难的工作。他非常理解提摩太要遇见的是何等艰巨的困难,像一棵深植在地里头又硬又粗的杂草,假的教训也是很难立刻就能拔除。因为在以弗所有剧烈争辩的反对(提前 6:3-5,20 ),所以保罗写了提摩太前书正式的加强他在口头上对提摩太所有的指示,以及口头上对教会所有的教导。

 

  有了这样的一个背景,就很容易理解为什么在这整卷的书信中的语气有如此的强烈的急迫性。 (Philip Towner) ,一位圣经注释家写着,保罗所写给的教会已经被这一些假教师所撕裂,这一封书信中主要是针对这一点而把这一片一片的碎片重新组合起来。 1 这一封书信完全是正式的,是为着服事而写的。圣经的注释家以及从前在牛津圣埃德蒙的主任 (J.N.D. Kelly) 写着说,整个提摩太前书里我们能有一个印象,那就是对于以弗所教会的光景极其的不满意。 2 保罗甚至于省略了他通常在每一封书信开头所有感谢的话,也不按照他过去的习惯,写信到末了向众圣徒问安的做法。提摩太前书缺少这一种强烈个人的因素,可以在第二卷书中找到。这一些个人性的因素就于提摩太留在以弗所的责任有关。

 

  虽然提摩太是保罗的亲密朋友以及个人的助理。这一封信写的却是一个正式,公事上并且有权威的方式。开头的话就说明这一点,也将其余信中的语调定下来:奉我们救主神,和我们的盼望基督耶稣之命,作基督耶稣使徒的保罗,这是保罗唯一在这里所有的问安,在其中保罗说明他是一位按照神的命令作使徒的。保罗向一位亲爱的朋友而使用一种在写信中间正式问安的方式,就引发了( Patrick Fairbrain, 1805-1974 ),一位苏格兰的神学家与注释家写着:因此,这是对的,提摩太应当感觉到这样写给他的必要性;这封信向他所说的语气,不仅仅是一位严厉的教师或者是一位属灵的父亲,而是一位由天上所差派的大使,他有权利宣告神圣的旨意,并且带着权柄管理基督的教会。 3 作为基督的大使,保罗是在神圣命令之下的人。所以提摩太也是在神的命令,和基督的使徒之下。在这样危机的时刻,忠心的来行使他的职责。那么这一封书信所给我们看见表明的乃是授权给提摩太作为保罗在以弗所的代表。

 

  在以弗所的教会急需这样被改正的管教。无情的,摧毁性的教训已经破坏了整个教会内部的生活。基督徒的行为彼此之间没有爱心;很可能,不合格的人已经成为长老们并且堕落到罪恶中;有一些的妇女非常粗鲁的炫耀她们的财富以及新得到的知识;不兼容的观念在神的百姓中间争执已经影响了教会的祷告生活;有需要的寡妇们却被他们自私的家庭所遗忘,并且被迫来转向教会寻求支持;犯罪的事情被忽略。更糟的是,福音的信息以及福音在不信的人中间的名声严重的受到威胁。这一些问题所造成的结果,保罗就在写给提摩太书信中指出有几方面来:第一,提摩太应当忠心的执行他的职责;第二,他应当怎样处理假教师的问题;第三,地方教会应当怎样按照成为神的家以及真理的柱石和根基来生活行动。

 

  最后这一点是与我们的研究上有直接的益处,在提前三章 3:14,15 ,保罗写着说:

 

  我指望快到你那里去,所以先将这些事写给你。倘若我耽延日久,你也可以知道在神的家中当怎样行。这家就是永生神的教会,真理的柱石和根基。

 

  这些事在第十四节中所提到的,是保罗写给提摩太和教会所有的教训,开始于第二章(提前 2:1-3,13 ),他们乃是神所赐给的教会生活能够上轨道的原则。行这一个字( anastrepho )在第十五节里意思乃是行为,就如同希腊文的字典里所说的一个人生活与品格的方式是把某一种原则付诸于生活中的实行。 4 那么在神的家中每一个肢体所表现的行为,就一定要按照那一些使徒所交代的原则来行。

 

  坚持在地方教会里要有正当的行为与秩序的原因乃是,这是神的家,永生神的教会,以及真理的柱石与根基。 J.N.D. Kelly 说,保罗信息的要点就是要有秩序,在基督的教会中间是必须的,因为是神的家,是神所拣选来向世人宣扬神拯救真理的器皿,也让人能得到这一位神 人,耶稣基督所有的启示。 5

 

  正像在任何一个成功的家庭,特别是神的家庭,正确的结构,负责任的行为,有操练以及爱心都是需要的。一个不服从,不健全的家庭就叫其中肢体的生活受到了破坏,也对于整个社会造成伤害。神的家庭应当叫每一个肢体都得到丰富与保护,并且也成为福音真理向着不信的世人作的见证。在保罗为着神的家正确的管理所列出的条件中,摆在最高的,乃是敬虔的长老们(提前 3:1-7,10; 5:17-25 ),如果神家里的长老们不持守真道,或者是有可责备的品格,整个家就会受到了亏损。

 

  教会不仅是神的家,也是真理的柱石与根基。教会所持守的真理在世人面前能够叫基督福音的信息得到最好的支持:

 

  大哉,敬虔的奥秘,无人不以为然,就是神在肉身显现,被圣灵称义,(或作在灵性称义),被天使看见,被传于外邦,被世人信服,被接在荣耀里。(提前 3:16

 

  地方教会被描述为真理的柱石与根基就启示了教会的使命:要保护并且宣扬基督的福音。每一间地方教会都是福音的灯塔,都是宣教的机构,都是福音的学校。因此,作为地方教会却被异端和假教师所驱使是不可思议的,这样的一个教会向正需要基督真理的世人,所带出的是一个破坏的见证。

 

  因此信徒们的行为一定要为耶稣基督以及他的福音说美言。最重要的,他们中间属灵的领袖一定要在品格上无可指责(提前 3:2 )并且在教外有好的名声(提前 3:7 )。长老们如果生活与福音不相称的话,不能教导或着保卫基督的福音。所以在治理神的家,这一个真理的柱石与根基上,最重要的乃是领袖们能够在生命中见证福音的真理。

 

  虽然在以弗所教会已经在长老们的治理之下超过五年,在长老职份上仍然存在着问题。可能的原因乃是在保罗离开他们之后,不合适的人变成了长老,并且有一些长老可能变成了假教师。很明显的这些长老们不能够停止这些假教师的作为,这是为什么提摩太需要继续停在以弗所。就是提摩太也不能将这一些心意刚硬的男女改变。所以,保罗留给教会关于长老职份最新的教导,特别是关于长老们的品格与操练。

 

  在以弗所的长老们已经失败的事实不应当使我们惊奇。要阻止这些心意已定,并且充满着热心的假教师们,那是不容易的事。在加拉太省教会中的长老们也是不能停止假教师们所有的攻击。在基督教悲惨的历史中,就证明出来许多基督徒的领袖们没有能力使得教会从错误的教训中得到洁净。为了能有正确的教义,保罗必需将关于地方教会最重要的事就是长老们的道德与属灵上的资格教导他们。

 

作监督的资格

 

  为了将长老们所必须有的资格列出来,保罗先开始的时候就称这是可信的,这是在保罗给提摩太与提多的书信中五次中间的一次,他使用可信的这一个词(提前 1:15; 3:1; 4:9 ;提后 2:11 ;多 3:8 )。每一次都有特别要人注意的地方,可信的(或着所说的是可信的)。所引用这一种的形式,强调一个是他所要带出来积极的说法。事实上,他说明了他所要说的是真的,并且值得一而在再而三在神的子民中间来重复注意:人若想得监督的职分,就是羡慕善工这话是可信的(提前 3:1 ),虽然我们不知道这样的说法是保罗发明的,或者在早期基督徒中间流行这样的用法,可信的就指出来是广泛被接受的观点,那就是做监督的工作是一项善工。

  这一个词,监督的职分,代表着在希腊文中间的一个词, 爱匹斯克普 ( episkope ) ,字面的意思可以翻译作监督,他代表在教会中正式的地位与功用。被称为监督( 爱普斯科普斯 episkopos )是在第二节中所提到的,第二节里的监督与提前五章 5:17-25 的长老们没有任何的不同,长老们在那里是带领并且教导教会。保罗很清楚的表明监督与长老是同义字,当他给提多有关长老的资格时,交换的使用长老们与监督(多 1:5,7 )。

 

  监督这一个字单数的形式不暗示着在以弗所的教会就只有一位监督。我们知道在保罗先前对以弗所长老的讲话中(同一个教会的领袖们也在提摩太前书中被提到),他乃是向监督们,以复数的形式来讲(徒 20:17,28 );向着腓立比的教会,保罗问安的对象也是监督们的复数形式。在提摩太前书三章二节与提多书一章七节保罗使用单数形式的监督这一个字,是因为保罗用的是一个通用的单数,那就是说单数的名词就代表了整个这一群或者是一组他所说到的人,在这里是指着监督们。因此单数的监督就代表所有的监督们,所有的长老们。

 

  这一种单数通称的用法是保罗常用的。当保罗指一群人的时候,常用通称的单数好象妇女,寡妇,长老,与主的仆人(提前 2:11-14; 5:5,19 ,提后 2:24 )。保罗唯一使用单数形式的监督,乃是在他列出长老职分所需要资格的时候(提前 3:2 ;多 1:7 )。在这两处的经文里,监督这个字之前都有单数的结构如果任何人(提前 3:1 ,多 1:6 )。当他直接向监督们讲话的时候,他就使用着复数的形式,因为他向着监督的团体来讲话,不是单独的一位监督(腓 1:1 ;徒 20:28 )。从保罗使用单数或者复数的结构,我们能得到结论,那就是教会在提摩太前书的结构是在独一主教之前的,而且后来在使徒行传中也继续的记录着,跟随这一个简单的,弟兄们的长老制度。

 

  保罗继续说到监督的职分是一项善工,善这一个字是从希腊文字 kalos 翻译过来,他传递了一个观念非常好,善,值得,或者高尚。工作被用在这样的意义中是指着特别的工作,使徒行传二十章二十八节说明了为什么监督的职分是一项善工:监督牧养神的教会,是他用自己的血所买赎回来的,对于神而言,教会是神在地上所最宝贵的。面对着许多的困难与劳苦,一个长老最大的安慰与激励乃是,知道他所作的是一个无可比的最善最美的工作,这一个工作乃是配得一个人摆上他的生命的。

 

  简单的说,早期的基督徒宣告监督的职分是有最高的价值,也鼓励别人羡慕这一项工作。今天的会众也是同样要了解到长老工作的价值,他们需要认识其中的重要性,以至于会支持与鼓励长老们为教会的工作。

 

  因为神宣布监督的职分是一项善工,接着而来的乃是监督必须是一位有美好基督徒品格的人。一项高尚的工作自然需要高尚的人来做。要确定唯有品格好的人才能接受监督的角色,保罗提供了地方教会,公开的,可以看得见的资格来保护教会的这一项职分:

 

  作监督的,必须无可指责,只作一个妇人的丈夫,有节制,自守,端正。乐意接待远人,善于教导。不因酒滋事,不打人,只要温和,不争竞,不贪财。好好管理自己的家,使儿女凡事端庄顺服。(或作端端庄庄的使儿女顺服)人若不知道管理自己的家,焉能照管神的教会呢。初入教的不可作监督,恐怕他自高自大,就落在魔鬼所受的刑罚里。监督也必须在教外有好名声,恐怕被人毁谤,落在魔鬼的网罗里。(提前 3:2-7

 

  这一个动词必须是一个命令语态,所以监督必须是某一种道德上与属灵上面有好品格的人,否则就不合格成为一名监督。保罗非常强调这一点,因为可能这是教会悲惨失败的原因。就象今天许多教会一样,神要我们知道正确长老的资格是不能讨价还价的,因为那是为着神的家得着好的治理必要条件。

 

  神提供了客观的,可以观察到的资格,来测验那一些寻求监督职分者主观的意愿。单有意愿是不够的,必须有好的品格与属灵的能力来配合。在他对于保罗十四样的特别资格所作的摘要中, (George Knight) 写着:这一些的条目集中在两方面:(一)个人的操练与成熟,并且(二)有能力与别人相处,并且能够教导及关怀别人。这两者是彼此交织在一起,虽然似乎有一个趋势我们会从重视个人走向注重人际关系上面去。 6

 

  无可指责 ABOVE REPROACH :在各种资格的条目之中,这一件是居在最高位,也是包括各样资格的:无可指责( anepilemptos )。无可指责的意思就是在品格与行为上都没有任何的冒犯和羞辱,特别是在二~七节中所描述的那些问题。当一个长老是无可指责的时候,批评的人就不能羞辱他对基督的信仰,也不能证明他不合适带领别人(尼 6:13 )。他有一个清洁的道德与属灵的名声。因为神的百姓是都被呼召来过一个圣洁与无可指责的生活(腓 2:15 ;帖前 5:23 )。世界上的人是存一个批判的眼光来看基督徒团体(彼前 3:15,16 ),也因为基督徒的领袖是以他们的生活榜样来带领(彼前 5:3 ),一个无可指责的生活是基督徒领袖不可缺少的。以约伯为例,他是在百姓中的一名长老(伯 29:7,21,25; 3:21 ),圣经说他在道德上是无可指责:乌斯地有一个人名叫约伯。那人完全正直,敬畏神,远离恶事。(伯 1:1

 

  保罗现在开始详细叙述确定的,可以观察到的资格来定义所谓的无可指责。

 

  一个妇人的丈夫 THE HUSBAND OF ONE WIFE : 在两次保罗列出的资格中,都把一个妇人的丈夫紧接着无可指责之后。所以长老首先也是最重要的就是在婚姻与性生活上无可指责。

 

一个妇人的丈夫, 这一句话与相关的句子,一个丈夫的妻子,在新约圣经中出现过四次,每一次都是关于监督们,执事们或者寡妇们的资格:

  作监督的,必须无可指责,只作一个妇人的丈夫,有节制,自守,端正。乐意接待远人,善于教导。(提前 3:2

执事只要作一个妇人的丈夫,好好管理儿女和自己的家。(提前 3:12

寡妇记在册上,必须年纪到六十岁,从来只作一个丈夫的妻子(提前 5:9

若有无可指责的人,只作一个妇人的丈夫,儿女也是信主的,没有人告诉他们是放荡不服约束的,就可以设立。(多 1:6

 

  这句话一个妇人的丈夫是由三个希腊文字组成的,其字面的意思是:

 

mias , 一个

gynaikos , 妻子或妇人

andra , 丈夫或男人

 

  这一句话一个妇人是放在前面作为一种特别的地位,来强调这一个一个妇人的观念,这乃是用来形容丈夫这一个名词的。因此我们能把这一句话翻译成下列方式:一妻的丈夫,一妇人的男人,或者一个妻子的丈夫。然而这样的翻译有不同的理解,对于怎样是正确的翻译有不同的意见,我们只考虑有四个可能性:

 

长老们必须结婚

长老们一定不可以多妻

长老们只能结一次婚

长老们一定是在婚姻上与性生活上无可指责

 

  常听见人说一位长老一定是结了婚的人,因为圣经说他一定是一个妇人的丈夫。然而这不一定是最正确的翻译。如果保罗要求长老们都结了婚,他就是与过去在林前七章所有的教导完全矛盾。在那里他指出一个单身的人在服事神的事上面有明显的益处,甚至于鼓励为着更有效地,不分心的可以服事的缘故要做单身者(林前 7:32-35 参太 19:12 )。如果一位长老是被要求结婚的话,保罗应当已经就把资格说清楚,守单身的人就不合格作长老或者执事。然而,保罗没有这样写,长老一定是一个有一个妻子的男人。他乃是说长老一定是一个妇人的男人,那是完全不同的意义。

 

  运用同样的逻辑,有一些人会得到一个结论就是一位长老一定有孩子,因为要作一个长老的资格是好好管理他自己的家,使儿女(原文:孩子们)凡事端庄顺服。(提前 3:4 )举例来说,我曾经与一些人谈过话,他们不相信他能成为一名长老或执事来服事,因为他们只有一个孩子,他们说保罗所提到的资格要求是孩子们;但是保罗不是要求长老,要有两个以上的孩子。我们必须认识保罗的言语所有的限制,他不能用一位孩子因为那样人就会以为,长老就只能有一个孩子。他只简单的说一位长老有后代的话,必定要好好照管他的家。

 

  事实上,大部分的男人结了婚并且有孩子们,圣经要求这一些人有了他们的家,要治理得有秩序,以至于他们婚姻的关系能够成为其它基督徒的榜样。这一些的资格明显的不是指着长老们有一个孩子或者是没有孩子要如何行。

 

  有一些圣经注释家相信这一句话,一个妇人的丈夫,意思是只与一个妻子结婚。他们说保罗的用意是禁止多妻 ─有两个或者更多的妻子在同一个时间 ─所以做了这一个结论长老们一定不可以多妻。

 

  这一点似乎在表面上是很好的翻译,但是相关的词句,一个丈夫的妻子(提前 5:9 ),就使得这一个翻译几乎不可能。提摩太前书所列出寡妇能从教会里接受到生活上帮助的资格,特别的是一个妇人一定只作一个丈夫的妻子。自然的保罗不是说到一个妇女在同一个时间里有两个或者更多的丈夫,那是被称为作多夫。对于犹太人而言多夫是可怕的,就像对罗马人一样,肯定的在教会中不是一个问题。所以这一句话非常不可能说一个妇人的丈夫,是原来为着禁止多妻的用意而说的。

 

  有一些著名的圣经注释家相信,这一段意思是在一生中间只结一次婚。他们说保罗禁止人因着任何理由再婚,甚至于配偶过世也不可以。因此一个男人离过婚再婚或者一个鳏夫又再结婚就不合格成为一名长老的或者是执事。然而这样的解释是十分与圣经其它关于婚姻的神圣教训这件事情上是相异的 8 。在新约圣经中没有任何地方,给予一点点任何关乎反对再结婚的痕迹。圣经注释家 J.E.Huther 写着。 9

 

  这一句话一个妇人的丈夫的本身,并没有指出是否保罗的意思是在一生中间一位妻子或者在一段时间中只有一个妻子。这一句话要在保罗整个关于婚姻的教导的经文中来解释才合宜。与神清楚的,关于婚姻一般性的教导绝对不可以互相矛盾。因此,这一节圣经如果解释成为鳏夫再婚就不合格的话,从新约圣经的角度来看那是不可思议的。一个再婚的鳏夫仍就可以被称为作一个妇人的丈夫。

 

  其它圣经注释家解释这一句话的意思是,在离婚之后再结婚的男人就不能成为长老。在犹太人中间,罗马人中间和希腊人中间是很容易离了婚再结婚。离了婚再结婚的情形,两位或者三位还活着的妇女就有可能嫁给过同一个男人。有一些人就给予这样的事一个名词叫做连续性的多妻。他们相信保罗禁止一个再婚的,离婚的男人得到这一个职分,因为有可能他的前妻造成了给长老和会众的难为情。

 

  正确翻译这一段圣经来证明谁对谁不对似乎不可能。事实上翻译的问题就好像前面所有的情形,会造成问题比他们解决的问题更多。一生中只结一次婚,这一个翻译,特别会造成头脑中因为神学上以及婚姻上问题所造成的晕眩。对着这个问题是否离婚或者离婚再结婚的人(是否离婚发生在他信主以前或者以后)能成为一名长老,新约圣经没有直接的加以批评。圣经注释家 (Philip Towner) 对着这一个问题写着说,问题不是一个人能多久可以结婚,也不是什么是一个合法的婚姻(一个候选人的婚姻应当是合法的),而是一个人在他的婚姻中怎样来行。 10

 

  最后一个翻译,也是在这里最让人喜欢的,就是最简单的也是最少造成问题的,他们认为这一句话一个妇人的丈夫就是正面的来提到忠心的,一夫一妻的婚姻。在英语上面我们说,向着一个妇人忠心、真实或者一个女人的男人。后面这一点最靠近希腊的原文。

 

  反面来说,这一句话就禁止一切,从忠心的,一夫一妻的婚姻中间偏离。因此那就禁止了一位长老行多妻,纳妾,同性恋,或者任何有问题的婚姻及性的关系。正面的来说,圣经说得长老职份的候选人应当是一个妇人的男人,意思是他有一个与一位妇女唯一的关系。这样的一个男人是在他的性与婚姻生活上无可指责的人。

 

  提摩太前书说到关于性和婚姻的罪,如果是在一个人归主以前怎么样呢?如果一个人有合法的离婚与再婚(假设地方教会容许这件事)怎么样呢?一个属灵领袖犯了罪怎样得到赦免与挽回?这一些和许多其它痛苦有争议性的问题;在圣经里没有直接的回答,必须要从整本圣经对于离婚与再婚、赦免、恩惠与挽回的教导来找答案。就好像关于领导职分应有的榜样以及长老的资格的教训也是要全面衡量之后来回答。

 

  所有偏离了神对于婚姻行为的准则,就会叫我们困惑与迷惘。罪永远会带来困惑,扭曲并且叫人分裂,所以这一些问题必定有分歧的意见。然而地方教会面对这些问题的责任不能丝毫减少,地方教会要做智慧、合圣经准确地决定。在这许多叫人心碎的情况中间,尊崇耶稣基督的名,忠于他的话以及祷告都是最高的指南。

 

  有节制 TEMPERATE : 这一个字有节制( nephalios )希腊文字的意思可以是在饮酒的事上有节制,然而在这里是指着在心思上的清醒。 11 有节制带有自我控制,平衡的判断,以及没有随意过分或者放纵的行为的意思。负面来说,指出在一个人没有行为的不轨,因为那会导致行为与判断的曲扭。正面来说,描述了一个人是稳定,自我约束的以及有清醒的头脑。

 

  长老们在面对严重的问题,在压力以及要做决定的时候,必需心思与情感都要稳定。长老们若缺少心思与情感上的平衡,会很容易陷入魔鬼或者假教师的圈套。

 

  自守 PRUDENT :是 与节制相似的字,自守( sophron )也是强调自我的控制,特别是要有正确判断,分辨及合乎常理的时候。能够自守就是头脑清析,分辩,敏锐以及客观的来面对问题及不同的意见。自守是一个重要心思上的资格,特别在处理人与他们的问题的时候。自守能减低骄傲,权威主义,和自义。

 

  端正 RESPECTABLE : 端正( kosmios )是与前面一个字自守相关联的(提前 2:9 ),一个心思敏锐的人也会是一个行为良好的人。端正就传递了一个自我约束,正当的举止和行事有秩序的观念。虽然在提前二章 2:9 中,这一个字被用来描述在外头衣着上面的得当,在这里的用法却传递了更一般性有规矩'行为良好,'或者有道德的'使得一个人被认为是端正' 12 一个长老如果他不是一个行为上端正被人尊敬的人,不能盼望别人跟随。

 

  乐意接待远人 HOSPITABLE : 长老必需要能够乐意接待人。接待人乃是基督徒爱心与家庭生活具体的表现。也是圣经上一项重要的德行:

 

约伯是旧约时代的长老,也是一个接待人的模范:从来我没有容客旅在街上住宿,却开门迎接行路的人。(伯 31:32

保罗劝勉基督徒在罗马的人要乐意接待人(罗 12:13

彼得写着说,你们要互相款待不发怨言。(彼前 4:9

希伯来书的作者也勉励他的读者:不可忘记用爱心接待客旅,因为曾有接待客旅的,不知不觉就接待了天使。(来 13:2

 

   新约圣经命令我们要接待人,其实是包含在圣经对基督徒爱心的教训中。很不幸的,大部分的基督徒,甚至一些基督徒的领袖们没有察觉,接待人是一项圣经上所立下来对着在教会中作牧者的领袖们必须的条件。有些人甚至于争辩说,这似乎不是作为教会牧者应当要求的一个重点。

 

  然而这样的看法乃是因为对着纯正基督徒团体、神圣的爱以及长老的工作均不够暸解。如果一位长老不乐意接待人就在基督徒爱心与照顾别人上作了不好的榜样。牧者长老乃是为了照顾羊群在爱以及牺牲中献上自己。这就不能仅仅在保持距离之下给人微笑,和在星期天早晨与人握手或者一些仅仅表面的探访表现出来。关心神的百姓把他自己给他们的意思,就是分享他的生命以及把他的家打开与人分享。一个敞开的家是叫人看见他敞开的心以及他的爱,牺牲以及服事的灵。缺少接待人是一个自私,没有生命的,没有爱心的基督教确定的记号。

 

  在我做牧者长老的工作中,我发现我的家是,我来接触、关怀神的百姓最重要的工具。虽然牧者接待人的事奉看起来是很小的一件事,在别人身上会有巨大及长远的影响。如果你怀疑这一点,去问那一些接待人牧者的经验。他们都会一致的说在牧养事奉上,这件事是最重要,最愉快也是令人有好的回忆的方面。

 

  在神奥秘的方式里,神借着主人客人的关系来鼓励并且教导他的百姓。所以我们在服事神百姓的需要时,一定不要低估了接待人的能力。那一些爱接待人的人就爱神的百姓并且关心他们。如果地方教会的长老们不接待人,地方教会也就不能接待人并且对人的需要漠不关心。

 

  善于教导 ABLE TO TEACH : 像以色列人一样,基督徒群体是建立在圣经的根基上,所以那一些群体监督的人一定要能借着圣经来教导,引导并且保护这个群体。按照使徒行传二十章,长老们一定要牧养神的羊群,牧养主要的一部分工作就是包括了把神的话来喂养他们。因此,长老们一定要善于教导好完成他们的工作。

 

  能够教导包括三样基本的因素:对圣经的知识,准备好来教导,以及有能力来沟通。这并不是说长老一定是一个口若悬河的演说家,有感动力的演讲者或者是有高度恩赐的教师。但是长老一定要认识圣经并且能够从圣经中来教导别人。

 

  在平行的给提多长老资格的条目中,保罗将善于教导的意义扩大解释。他写着说,坚守所教真实的道理,就能将纯正的教训劝化人。又能把争辩的人驳倒了。(多 1:9 )。长老一定要能够打开他的圣经并且从其中劝导与鼓励别人。他一定要能从圣经中分辨什么是假的教训并且加以驳斥,神的话会带给教会增长并且从错误中得到保护。因此牧养的长老们一定要能教导神的话语。

 

  不因酒滋事 NOT ADDICTED TO WINE : 长老一定要在喝酒的事上要无可指责。保罗在这里使用的是非常强的字眼,意思是不要被酒精所控制,不要放荡在喝酒的事上。醉酒是犯罪,而持续醉酒的百姓要受教会的管教(林前 5:11; 6:9,10 ;加 5:21 ;弗 5:18 ;彼前 4:3 )。所以在百姓之上被信托又有权柄地位的人,不能够有喝酒的毛病。

 

  圣经包含了许多关于喝酒,醉酒的危险所有的警告(赛 5:11,22 ;箴 20:1 ;23:30-35 ;何 4:11 ),特别对于领袖们喝浓酒所有的警告:

 

  利慕伊勒阿,君王喝酒,

  君王喝酒不相宜。

  王子说浓酒在哪里也不相宜。

  恐怕他喝了就忘记律例,

  颠倒一切困苦人的是非。

  (箴 31:4,5 ;利 10:8,9 ;赛 28:1,7,8; 56:9-12

 

  醉酒已经毁坏了无数的生命,据报道几乎在美国有一半的谋杀事件,自杀事件,和意外死亡事件是与酒精有关系。四个家庭中有一个就有喝酒的问题,酗酒是美国最大的健康问题。酗酒是何等的令人失望与心碎,已经造成无数的家庭难以想象的后果。没有一个曾帮助过遭酒精之害的的人,会轻看酗酒那摧毁性的力量。喝酒会减少人的寿命,拆散人的家庭并且破坏人财务上的能力。这是一个道德上与属灵上面极大的问题。

 

  长老的工作往往是面对那一些有困难的人。如果长老有喝酒的问题,他会把人带偏了并且也给教会带来责难。他过度饮酒会影响到属灵的成长与他的服事,也很可能会把人带到更败坏的罪恶中去。

 

  然而注意保罗所说,不因酒滋事。他不是在这里完全禁止人喝酒,他乃是禁止因酒的滥用,而导致人的见证及神的工作被破坏。

 

  不打人 NOT PUGNACIOUS : 一个打人的人是一个好斗,坏脾气,易激怒,也是一个不能自我控制的人。希腊文字是从一个动词去攻击而发展出来,暗示着一个强暴的人容易以暴力来对待别人。妻子们和孩子们特别能感受到一个会打人的人所有的凶暴。如果激怒一个会打人的人,就有可能在言语上甚至于在身体上面受到攻击。

 

  长老们是要能处理在人与人中间情感上面的冲突,并且也要在信徒中间协调在教义上面不同的坚持。长老们常常会成为非常紧张情况的中心,所以一个坏脾气,容易打人的人,就不能处理解决别人的问题。事实上他会制造更多的破裂,因为一个打人的人会粗鲁的对待羊甚至于伤害他们,他不能作基督的小牧人。

 

   温和 GENTILE: 温和是一位长老最需要也最吸引人的美德。没有一个英语的字能够适当的传递这个字完全的美丽与丰富。谦让,恩慈,温和,宽宏,公正,及恩惠都能帮助人,捕捉到这一个字所有全面的意义。忍受是从神来的,是一个叫神的百姓得着平安与医治主要的来源。所以在他给腓立比书信,他们自己经历到里头与外头所有的各项冲突的时候,保罗说,当叫众人知道你们谦让的心(腓 4:5 )。

 

  温和的人与打人的人成了鲜明对照。温和的人展示出一种容让的意愿,并且忍耐的对于那些软弱愚昧无知堕落的人性留余地。温和的人拒绝向那些对他作错事的人反击,并且不坚持自己个人的权利。一位圣经注释家说,恩惠的顺从,能够忍让就忍让而不是为自己的权利而站出来。 14

 

  容忍是神的特质:主阿,你本为良善,乐意饶恕人(七十士译本希腊文用温和),有丰盛的慈爱,赐给凡求告你的人。(诗 86:5 )温和也是主在地上生命的表现:我心里柔和谦卑。神完全盼望他的小牧人牧养他百姓的时候,能像他一样,我保罗就是与你们见面的时候是谦卑的,不在你们那里的时候向你们是勇敢的,如今亲自借着基督的温柔和平,劝你们。(林后 10:1 )。他不愿让他的百姓被驱使,被鞭打,定罪或者被分裂。因此牧者必须要忍耐,有恩惠,并且能够理解百姓的错误 ─有的时候,羊群是让人生气的。在这个罪恶的世界上有太多的错误,不和,受伤以及不公义的事存在,使得人被迫活在恒久分裂,愤怒的并且是冲突的中间而无法忍耐。所以长老们必定要温和并且像基督一样的忍耐。

 

  不争竞 UNCONTENTIOUS : 伴随着温和而来,一位长老重要的是要不争竞,或者是和平的。自从该隐杀了亚伯他自己的兄弟之后,人类就开始彼此之间打斗凶杀(创 4:5-8 ),这是人类犯罪天性所有的恶果,然而神命令基督徒要不同,不要毁谤,不要争竞,总要和平,向众人大显温柔。(多 3:2 ) 。

 

  神恨恶在他的百姓中有分裂与斗争: 耶和华所恨恶的有六样,连他心所憎恶的共有七样。就是高傲的眼,撒谎的舌,流无辜人血的手,图谋恶计的心,飞跑行恶的脚,吐谎言的假见证,并弟兄中布散分争的人。 (箴 6:16-19 ),分争曾令许多地方教会瘫痪或死亡。分争可能是基督徒领袖面对问题中最难受的。因此一个基督徒长老务必要能不争竞,他的意思就是不打斗或者不争吵。正面的来说,长老一定要是一个和平的人。正像保罗写着说, 然而主的仆人不可争竞,只要温温和和的待众人,善于教导,存心忍耐,用温柔劝戒那抵挡的人。或者给他们悔改的心,可以明白真道。 (提后 2:24-25 )。

 

  不贪财 FREE FROM THE LOVE OF MONEY : 长老一定不可贪爱钱财或者是贪心。所以这一个资格禁止利用在基督徒中间事奉唯利是图的而得到自己的利益。保罗和彼得都谴责我们所谓为钱而作(彼前 5:2 ;多 1:7 )的事。假教师们,保罗指出来对于钱财和个人财务上利益过度的有兴趣(提前 6:5 ;多 1:11 )。法利赛人贪爱钱财所以并吞寡妇的家产(路 16:14 ;可 12:40 ),耶稣时代主要的宗教领袖们将圣殿变成他们自己得利的市场(可 11:15-17 )。

 

  像一种强力的毒品,就是最好的人因贪爱钱财会失去判断力。圣经严厉的警告不可贪爱钱财: 贪财是万恶之根。有人贪恋钱财,就被引诱离了真道,用许多愁苦把自己刺透了。 (提前 6:10 )。因此长老们不能是那种总是对钱有兴趣的人。他们不能要控制教会的款项,却拒绝在财务上面对人负责任。这样的人将会把属灵的价值扭曲,并且在教会设了一个坏榜样。他们不可避免的会堕落到在财务上有不道德的事情,也将会公开羞辱主的名字。

 

  一位长老反倒应当以神所有的供给为满足,希伯来书的作者劝告他的读者们, 你们存心不可贪爱钱财。要以自己所有的为足。因为主曾说,我总不撇下你,也不丢弃你。(来 13:5 ) 保罗说到这样事: 因为我们没有带什么到世上来,也不能带什么去。只要有衣有食,就当知足。但那些想发财的人,就陷在迷惑,落在网罗,和许多无知有害的私欲里,叫人沉在败坏和灭亡中。 (提前 6:7-9 )。因此长长老们一定要对于基督爱的供给显出敬虔的满足与信心。

 

  乔治耐特 George Knight 对于第三节做了一个总结,简单的说,一个监督的生命是不要武断,并且不被酒或钱财所控制,也不是一位好打斗争竞而是一位满了和平与温和的人。 15 一个人被钱财或者酒所控制就不是被圣灵所控制。他不是一个稳定的,自我控制的,头脑清楚以及可尊敬的人。他被最基本的欲望所控制,不可避免的会引致其它的罪以及公开的羞辱。

 

  好好管理自己的家 A MAN WHO MANAGES HIS HOUSEHOLD WELL : 一名长老的候选人一定要会管理( prohistemi : 带领与照顾;参帖前 5:12 )他自己的家。要个衡量一个人他管理自己家的能力,主要是从他儿女们的行为上来看。所以保罗要求要将儿女管教得端庄顺服。这个意思就是他一定是一个负责任的基督徒父亲,丈夫,和家庭管理者。他一定在供给他的家人:财务上,情感上与属灵上都有好的名声。关于这一个资格, Donald Guthrie ,伦敦圣经学院前 任 教授写着说,一个最重要的原则,却没有得到应当有的注意的,任何一个人不能以恩慈管他自己的儿女,并且沉痛的管教,就不能管理神的教会。 16

 

  照管好家庭的意思就是儿女顺服父亲的领导。他们中间所表明出来的关系特别的重要:他们乃是端庄。父亲不是一个压抑儿女心灵的暴君,借着严厉的刑罚来得着他们的顺服。别的地方保罗写着说,你们做父亲的不可惹儿女的气,要按着主的教训养育他们(弗 6:4 )。因此基督徒的父亲一定以荣誉,可尊敬并且是端庄的态度管教儿女。当然,在这世界上面没有完全和毫无问题的儿女。就是最好的父亲与母亲也会养育出有问题的孩子们来,但是这些的父母解决问题,并且负责任的照顾孩子们和他们在一起,他们就引导孩子们走过人生的风暴。

 

  我们要注意在第四节中所提到的孩子们是指和父母住在一起,在父亲的权柄之下:使(现在式)他的儿女们都端庄顺服。在提多书 1:6 的经文中,信主这个动词的时态,也指出来儿女们现在是在家中,在父亲的权柄照顾之下。 17 我提到这一点因为有些人相信一个人不能作长老的候选人,一直到他所有的儿女都长大成人。但是,这不是这一段经文所说的意思,有些人到他四十或者四十五岁的时候仍然是幼小孩子的父亲,神并没有要他们一直等到七十岁时候才会合格作长老的服事。进一步的说,我们一定要注意这一段经文没有教导我们,长老一定要有子女,这个教训只是应用到那一些有儿女的人身上。

 

  这一项资格的重要性因着紧接着的问题而加强,保罗在第五节问道:如果一个人不能照顾自己的家,他怎么能够照顾神的教会呢?回答这一个问题是一个响亮的否定 ─他不能够照顾神的家如果他不能照顾自己的家。希腊字翻译成照顾( epimelesetai )注重在爱心,在满足教会各种的需要上给予个人性的注意。然而他不是免除了带领或者引导的观念,那在照顾教会上面是一项重要的部分。

 

   不是初入教的人 NOT A NEW CONVERT : 圣经禁止一位初入教的人作长老。初入教的人是在信仰上起步的人,是基督里的婴孩,是刚刚得救的人。不管他多属灵,热心,有知识或者有恩赐,他在属灵上还不成熟。成熟是需要时间与经历,那是无可取代的。所以一个刚信主的人,不能也没有准备好,来作照顾神羊群的巨大责任。

 

  初入教的人没有什么错。所有的基督徒在基督里,都是从婴孩开始长到成熟。然而长老一定要是成熟的并且认识他自己的心。新的基督徒不会认识他自己的心,也不会认识仇敌的险恶,所以他很容易骄傲 ─这是各种试探中最阴险的,也是各种的罪恶中最有毁灭性的。骄傲毁了撒但(结 28:11-19 ;创 3:5,14,15 )。正如魔鬼一样,骄傲的长老不可避免的会堕落, 骄傲在败坏以先,狂心在跌倒之前。 (箴 16:18 )圣经历史中记载着最伟大的人都会因骄傲的缘故被毁坏(代下 26:16; 32:25 )。

 

  长老的位置(特别在一间大的,已经建立好的教会中,像以弗所教会)是具有相当的荣誉与权柄。对一个刚信主的人,骄傲的试探将会太大。骄傲会毁灭了这一个人,造成个人的羞辱,损失,暴露,以及神手的管教和可能信心上面的破裂。也会叫教会受伤,所以保罗警告不可设立一位刚信主的人做长老,免得他被引诱堕入到魔鬼所受的刑罚。

 

  至于为什么这一个资格,没有列在提多所有的资格条目中,我们只能猜测。或许新入教的人作领袖,是在以弗所教会中真正的问题,也许初入教的人被他们的恩赐以及属灵上面的知识所蒙骗在教会中造成了困惑。

 

  在教外有好名声的人 A MAN WITH A GOOD REPUTATION AMONG NONBELIEVERS : 最后,也是十分重大的,长老一定要有在教外有好名声。使徒保罗和彼得都深深的关怀,基督徒在不信主的并且属世界人的眼前是否有好的名声(林前 10:32 ;腓 2:15 ;西 4:5,6 ;帖前 4:11,12 ;提前 2:1,2; 5:14; 6:1 ;多 2:5,8,10; 3:1-2 ;彼前 2:12,15; 3:1,16 )。如果要求每一位信徒都在不信主的人面前有好的见证,那么作为领袖们一定更要确定的在不信主的人面前有好的名声了。教会传福音的可信度以及见证是与领袖们道德上的名声相联的。

 

  事实上,不信主的人会比教会更知道长老候选人的品德与行为。常常长老候选人的不信主的同事,或者亲戚每一天跟他接触要比在教会的人更多。所以保罗的关怀,乔治耐特 George Knight 写着:那一些少有同情心的人的判断,也许是更实际准却的并且更能给予一个好的评价,从他们自己的良心中来看也从他们对这个人向他所谓基督徒的信仰的委身与一致性来看。 18

 

  外头的人对于一个基督徒领袖品格的意见不能被忽视,因为会影响整个教会传福音的见证,教会是真理柱石与根基。这是为什么保罗着重的提到一定要有好的名声。一定,这一个动词用的与第二节是一样,再一次强调这件事完全的必要性与重要性。

 

  强调这一个资格的原因,乃是长老如果是在不信主的人中间有不好的或是犯罪的名声就会落入到魔鬼的网罗,比那些他所带领的人要受到更深的毁灭。如果一名牧者长老在不信主的人面前的名声是不诚实的生意人,和女人过分亲近或者是犯淫乱的,这些不信的人对于他的假冒为善会特别注意。不信主的人会说,他这样行还是一名教会的长老!他们会讥笑辱骂,他们也会嘲笑神的百姓。他们会论断他,也会制造出许多阴险的闲话。他们会提出尖锐的叫人难为情的问题来,就使基督徒领袖的地位受到轻视,并且受到侮辱和羞辱。他的影响永远是毁灭性的,他也使得教会传福音的使命受到危险。长老应当是教会的资产,而不是负债。

 

  还不仅于此,因着对于魔鬼的作为完全的理解(林后 2:11 )保罗补充说到那一位名声受到毁坏的长老也会落入到魔鬼的网罗。魔鬼是被描绘成一个狡猾的打猎者(彼前 5:8 )。使用公开的批评以及长老自己表里不一的见证,魔鬼会设一个圈套叫不留心的基督徒陷入到更严重罪里头去 ─不能控制的苦毒,愤怒的反击,说谎,进一步的假冒为善以及刚硬的心。起头也许是一点点的错误会变成越来越大,越有毁坏性,也越来越邪恶。因此,一名长老一定要在基督徒以外有好名声。

 

资格是需要经过检验

 

  到目前为止我们谈过了长老们的资格,但是接着在长老资格之后,保罗提出来同样重要的一个主题 ─对于长老们的检验。在提前 3:1-7 这一段经文中,长老们十五项的资格会是空洞的话语,如果候选人实际的光景没有经过这一些条件的检验。这一段经文坚持除非一个人先经过试验与检验,否则就不能作长老:

 

  并且,这种人 [ 执事们 ] [ 像长老们 ] 要先受试验,若没有可责之处,然后叫他们作执事。(提前 3:10

 

  从第八节开始,保罗列出来作执事的资格,就好像他对著作长老们所作的一样,在讲到执事资格的中间,保罗插进来一项非常重要的要求,使得其它所有的要求都有意义:让那一些人先受到试验然后让他们作执事。这一段话中间的并也要对于理解保罗在这一段经文中的思路非常重要(提前 3:8-13 ),这使我们警觉到有一点的不同,但是重要的,对于作执事所列出来五方面品格的要求(提前 3:8,9 ),通过这些的话语,保罗强调作执事的应当像作长老的一样受到试验,因此并且也要,就提到前面有关作监督的这一段经文(提前 3:1-7 )。 19

 

  我们不能忽视这一关键的重点,事实上, 新英文版本的圣经 的翻译者在翻译这段的时候,自动加上了监督二字为了要使这一点更清楚起见,他们是这样的翻译,正如对监督的要求一样,他们也要先经过慎重的检验,如果没有任何可责之处,他们才可以服事。

 

  保罗把这一点放在作执事的条件的中间的原因,乃是因为会有一种的趋势以为圣经对于作执事标准的执行会低于对作长老们的要求。保罗已经假设他的读者会认为检验长老们资格的需要,但是认为检验执事们的资格可以不必太认真。所以保罗要求执事们也要按照同样严格的检验。

 

  这一个动词被动式命令的语态被翻译成让他们受试验强调作执事或者长老候选人先受试验的重要性。需要试验是没得商量的,任何一个长老或者执事的候选人一定要经过别人的评估。

 

  试验这一个字是从希腊文字 dokimazo 而来,圣公会大主教( Richard Trench,1807-1886 ),在他经典的著作 新约圣经中的同义字 中间宣称这一个字具有一个意义就是,证实一项东西是否有价值而被接受。 20 古代希腊的文学中,这一个字有的时候是用来测验一个人是否有承受公职的标准。 21 在我们现在的经文里,他的意思是为着教会的职位来检验候选人。 22 这一个观念在这里是让别人正式的检查,评估并且细查这一个长老或者是执事候选人的品格。正像一位做医生的在他们得着执照以前要经过公开的测验,作长老的和执事的候选人也应当在他们承受职位之前,在神所赐给的亮光条件之下受检验。

 

  能否适当的检验要当执事与长老的人,正是许多教会失败的地方。检验的过程是需要花时间与力气的,许多教会太忙于其它的事务而忽略了这方面的努力。也许在以弗所的教会就是太忙,没有仔细的查验他们的执事们与长老们的候选人。

 

长老们按手在提摩太身上

 

  在提前四章 4:6-16 的经文中,保罗提醒提摩太,他是应当忠心于他的职责,在第十四节,他特别警告提摩太不要忽略他所得属灵的恩赐。保罗对于提摩太的属灵恩赐有个人的认识,并且知道当他领受恩赐的时候那一个特别伴随着的环境。保罗是神所使用的人的管道来传递给提摩太属灵的恩赐(提后 1:6 ):

 

  你不可轻忽所得的恩赐,就是从前借着预言,在众长老按手的时候,赐给你的。 (提前 4:14

 

   提摩太是在保罗第一次宣教的时候归主的(主后 49 ),因此他是保罗属灵的儿子。在保罗第二次宣教旅途开始的时候,路加记录了提摩太加入保罗的行列中,在传福音的事上帮助他(徒 16:1-3 )。有三件很重要的事在这一次旅行中发生在提摩太身上。

 

  笫一,提摩太和保罗是借着圣灵所赐先知的预言,知道提摩太在福音里所有独特的使命:我儿提摩太阿,我知道从前指着你的预言,将这命令交托你,叫你因此可以打那美好的仗(提前 1:18 ;参,徒 16:6-10 是另外一次超然的预言,在第二次旅行宣教的时候临到了保罗身上)。提摩太藉先知的预言被分别出来,去完成一项特别工作。正如保罗与巴拿巴在安提阿教会中被分别出来一样(徒 13:1-3 )。

 

  第二,完成先知的预言,保罗就按手在提摩太身上以传递属灵的恩赐,也就是特别为着服事所有的能力:为此我提醒你,使你将神藉我按手所给你的恩赐,再如火挑旺起来。(提后 1:6 )借着保罗的按手分赐一项属灵的恩赐,提摩太就正式被分别出来成为保罗在福音事情上面的助手。按手并不使提摩太成为传道人或者是教会的监督,提摩太非常可能是一位没有结婚而且完全投入作保罗的助理,专心传扬及辩护福音(徒 19:22 )。他是一名传福音者(提后 4:5 ),一位同工,也是保罗在福音上面的伙伴。

 

  第三,与保罗的按手及预言紧密相连结的乃是众长老的按手。长老的行动与保罗的行动是有分别的,保罗和预言乃是管道经过(希腊文是 dia ),藉此传递给他属灵的恩赐。众长老的按手,圣经所记载乃是与保罗的按手和预言连在一起的(希腊文是 meta )。然而这一个按手所代表的重要意义并没有说明出来。如果我们假设这一行动是与记载在使徒行传 13:1-3 中相似重要的话,那么众长老的按手乃是公开的打发,藉此教会就将提摩太信托给神来照管,并且去为着神所呼召他的来工作。借着如此行,长老们就与提摩太认同是他的伙伴,完全同意神所给他特别的工作。按照先知的预言,对于神给教会的话语,他们作为教会的代表,借着他们的手按在提摩太的身上,众长老们也成为公开的见证。提摩太也记得这一个行动,不让任何人轻看他的劳苦与他的年幼。

 

  长老 presbytery 这一个字是从希腊文 presbyterion 的翻译过来,这是长老们的复合名词( presbyteroi ),如果在 新美国标准版的圣经 能将这一个词翻译成长老制,长老议会或者长老团,就更好,因为在另外两处这个词翻译成众长老(路 22:66 ;徒 22:5 )。借着使用这一个长老职份复合名词,保罗强调长老们的公开的角色以及他们工作的重要性:教会长老们正式的团体按手在提摩太身上,公开的印证他在福音上所有特别的使命,这一个事实他是终身不能忘记的。

 

  在这里所提到的众长老们,乃是保罗与巴拿巴在第一次旅行布道的时候所设立的长老们,再一次的不是一位长老,而是整个长老的团体按手在提摩太身上,作为群羊的领袖们,他们的功能是代表教会表达他们的同意以及交通联合。是否这一些长老们是从一个地方教会或者几个地方教会中来的,经文没有指出来。

 

当给长老们的敬奉

 

  提摩太前书从第五章一节到六章二节,整段是说到对于教会中各种不同团体人恰当的对待:老年人( 5:1 23 ,少年人( 5:1 ),老年妇女( 5:2 ),少年妇女( 5:2 ),寡妇( 5:3-16 ),长老们( 5:17-25 ),不信主的仆人( 6:1 ),以及信主的主人( 6:2 )。在一段很长又带充满着感情的吩咐基督徒怎样照顾敬虔的寡妇之后,保罗下一段教导会众,让他们知道对着教会长老们当有敬奉的责任。他先给予基督徒当如何彼此在神的家中对待(提前 3:14,15 )进一步的教训,没有抓住这一段极高的教训,就不能完全的理解圣经中的长老职份:

 

  那善于管理教会的长老,当以为配受加倍的敬奉。那劳苦传道教导人的,更当如此。因为经上说,牛在场上踹谷的时候,不可笼住它的嘴。又说,工人得工价是应当的。控告长老的呈子,非有两三个见证就不要收。犯罪的人,当在 众 人面前责备他,叫其余的人也可以惧怕。我在神和基督耶稣并蒙拣选的天使面前嘱咐你,要遵守这些话,不可存成见,行事也不可有偏心。给人行按手的礼,不可急促。不要在别人的罪上有分。要保守自己清洁。因你胃口不清,屡次患病,再不要照常喝水,可以稍微用点酒。有些人的罪是明显的,如同先到审判案前。有些人的罪是随后跟了去的。这样,善行也有明显的。那不明显的,也不能隐藏。 (提前 5:17-25

 

  长老们善于管理并且劳苦传道教导要受敬奉

 

  在第十七与十八节,保罗教导会众要在经济上面照顾到善于教导的长老们,特别是那一些劳苦传道教导人的。因着受到假教师影响以自我为中心 , 有一些有需要的寡妇们被自己的家人以及同作肢体的信徒所遗弃(提前 5:3-16 ),同样似乎教会属灵的领袖也因此被忽略了。所以保罗劝告教会说,那善于管理教会的长老,当以为配受加倍的敬奉,劳苦传道教导的人,更当如此。

 

  在这里保罗所提到的长老们是有两方面的形容:善于管理以及那劳苦传道教导人的。 要看希腊文 malista 这个 形容词怎样翻译,可以有两方面来理解这两句话怎样彼此关联,。大多数的圣经注释家翻译 malista 是用标准意义:特别的,在一切之上的,或者特殊的, 新美国标准版的圣经 就翻译 malista 作特别的。如果这一个翻译是正确的,保罗就有两组的长老们在他的注意之下:那些好好牧养领导的,以及那一些特别注意在教导与治理的。长老们好好带领的配受加倍的敬奉,但是在这一切之上,那一些劳苦传道与教导的更当如此。

 

  另外的翻译,主张在某一些经文中 malista 意思是那就是,换句话说,或者严格说。 24 在这一层意义之下,这一句话被用来,需要更严格的定义的时候当作一般性的宣告,可能这是 malista 怎样能在提前四章 4:10 ;提后四章 4:13 ;以及提多书一章 1:10 中间该有的翻译。如果这是 malista 应当被用在提前五章十七节的话,这一句经文就应当被读作:让那一些善于治理的长老们配受加倍的敬奉,那就是说,那一些在教导与传道上面劳苦的人。如果是这样,这一个子句那些劳苦传道与教导的人就更严格的定下来善于治理的长老们的意义,二个子句是说到同一组的人:那一些劳苦传道与教导的人。

 

  虽然两个翻译都合适在这一段经文中,第一个翻译是更恰当。因为保罗可以直接的说到教导的长老们应当受加倍的敬奉,而不提到治理好的长老。他提到治理好的,与劳苦的教导这两者的事实,就暗示在他的心思中是所有的长老们。因为他们的工作,应当受加倍的敬奉,但是特别是那一些在教导上劳苦的人。无论所偏爱的哪一种翻译,保罗最高的关怀,乃是会众应当向那一些劳苦传道教导的长老们有正当的敬奉,在这一点应当没有任何的不一致。

 

  虽然所有的长老们都治理,有一些的长老们配受财务上面的支持,因为他们治理的好。这一个字治理是从希腊文 prohistemi 翻译过来,我们已经在帖前五章注意到,这一个字意思是带领,照顾,管理,或者引导。 新美国标准版圣经 把这一个字翻译作治理是有一点太强,然而其它的学者所偏好的翻译照顾,又是太弱。除非一个人清楚理解照顾,是包括在带领与教导百姓中的。这一个观念在这里所传递的,乃是那一些长老们运用有效地牧养的带领。这样的长老们是当然的领袖们,有异像的人,计划者,组织者与推动者,他们是这样的人能把事情做好,并且有效的照顾百姓。更进一步的,他们愿意并且花上许多的时间,精力与能力在属灵上照顾地方的教会。

 

  此外,长老们特别配受加倍的敬奉,是那一些劳苦在传道与教导的人。保罗使用同样的一个词工作( work, kopiao )在这里,像他在帖前五章 5:12 所用,在那里他是论道帖撒罗尼迦教会的领袖劳苦的在带领教训百姓们。乔治耐特 George Knight 在这里写着,使用这一个动词,保罗是意识到这一些长老的工作,所托付他们的是一项困难劳苦的工作。 25 因为这一些劳苦殷勤的长老们带领教训会众,保罗劝导说,这一些人应当以为配得,这一个意思就是正确的配得或者给予他权利。因为他们的劳苦及技巧的缘故,这些长老们是应当配得加倍的敬奉。

 

  好的教师们劳苦是长时间的在学习,准备,并且安排教导的环境。教导是一个辛劳的工作,要付上相当的脑力及时间,那需要极大的耐力及自我节制。论到精力上面消耗花在教导与传道上面,著名的圣经作者以及基督教护教家 R.C.Sproul 写道:

 

  虽然不同的传道人讲道时所耗费的精力是不同的,据估计,半小时的演讲是相当于八小时体力的劳动。举例来说,葛培理因着讲道的缘故,就被医生来警告他可能会有体力耗尽的危险生动的讲道是要花上身体的力气与精力的,当一个讲道者的身体渐渐衰弱的时候,不能避免会影响到他讲道的质量。 26

 

  这一句话传道与教导的真意是很难理解,虽然一般的意义很清楚。这一个字传道在原文的是 en logo (Logos) 是希腊文道或者演讲。这一段经文,为着翻译上主要的考虑的词句是有一个如此广阔的意义,需要翻译传道,在一般的意义是,劝导,劝戒或者传福音,将传道与那一个很清楚的教导( didaskalia )连在一起。很难确定是否教导被用在这里是一个主动意义,是属于教导教训的行动,或者是被动的意义。主动意义似乎更符合这一段经文,如果是如此的话,传道就有更广的意义,那将要包括宣讲福音以及劝导信徒,和教导,是更专门的一个词句,意思是有权柄的教训,把教义教导给信徒们,借着使用传道与教导,保罗就包括了公开讲道所有的层面。

 

  当讨论这一段经文的时候,有一个大问题被指出,就是这一些长老们是谁?因为所有的长老们都需要能够教导(提前 3:2 ),但是只有一些的长老们劳苦在教导,这一些与那一些的长老们有什么不同呢?答案可以在分词那一些劳苦( kopiontes )中间找到。这一些长老们在教导上劳苦的原因,是因着他们有属灵的恩赐。他们被吸引来研读圣经并且完全专一教导。没有别的事能像教导与传讲神的道一样满足他们。他们能将神的真理技巧的交通给人,他们的教导有明显的果效。人们欣赏他们也信任他们是认识圣经的。他们的教导结出一致的果子。虽然所有的长老们都要能教导,不是所有的长老们都得到属灵的恩赐来作教师与牧者在主的道上劳苦。

 

  要理解教导的长老们以及劳苦教导的长老们的分别,我们考虑下面这一段:每一个基督徒都得着教训要能为所信的道护卫(彼前 3:15 ),并且抓住机会向不信主的人作见证(西 4:5,6 )。虽然所有的基督徒都应当准备好并且能为基督作见证,只有一些人是有属灵恩赐的传福音者。就是有属灵恩赐的传福音者,属灵恩赐又有果效上面程度的不同,不是每一个传福音者,举例来说都是葛培理。

 

  教导也是一样,所有成熟的基督徒应当能教导并且为着信仰来辩护(西 3:16 ;来 5:12 )。因此所有的长老们,是一个成熟,有榜样的基督徒也被要求能教导,劝戒纯正的真理,向着假的教师来辩护神的道(提前 3:2 ;多 1:9 )。甚至,如果能够教导的资格是暗示着有教导的属灵的恩赐的话,就像有一些圣经注释家所认为的,也不是每一个长老会有同样层次的技能或兴趣(罗 12:6 )。然而,因为长老资格的条目能适合任何成熟的基督徒身上,所有成熟的基督徒应当能够把真理教导给别人,这一个条件能够教导并不一定需要有教导上面属灵的恩赐。提前五章 5:17 就帮助我们印证了这一个观点,藉此评估只有一些长老们劳苦能来教导。自然的提前五章 5:17 不能限制其它的长老们作教导,他只告诉我们一个事实,就是有一些是在主的道上劳苦的人。

 

  这一种在提前五章 5:17 所看见的属灵恩赐,是与我们在以弗所书四章所发现的相平行。在那里说到复活的基督赐给教会属灵的恩赐,有牧者与教师叫他的百姓得到装备能更好的代表他的身体来服事:他所赐有使徒们,有一些是先知们,有一些是传福音的人并且有一些是做牧者与教师们,为了成全圣徒来服事,叫基督的身体得以建立(弗 4:11,12 )。按照文法的结构这一句话有一些牧者们与教师们,牧者们与教师们是紧紧相连在一起不是个别的,牧者们包括在教师们的行列中,不是所有的教师们都包括在牧者的行列中,牧养的恩赐那是独特的,包括了教导以及治理。这是一种的恩赐能帮助一个长老来治理,以及劳苦的教导。

 

  这一些教师们怎样的服事是有很大的弹性。他们可以是在当地也可以是一个各地旅行的教师。他们可能是,也可能不是长老们。另外一面,牧者们,是更要超过教师们因为他们要教导,治理,保护并且在实际的生活上照顾羊群。牧者可能是到处旅行,但是他们的恩赐最常用在照顾地方羊群的需要上。因此有牧养属灵恩赐的长老们是对于地方教会,以及对着长老的职分都是特别的重要。

 

  在长老职份中间一定不能容许因属灵恩赐上的不同,而造成嫉妒或者分争。在说过神对着长老们所有的认可以及他们当受加倍的敬奉之后,保罗强调会众以及其它作长老的一定要看这一些的长老们是他们祝福,喜乐与益处的源头,而不是一种威胁。令外,我们一定不要忽略一个事实,那就是保罗看到长老们是复数的一个团体,是应当受到加倍的敬奉,不是仅仅一个人来接受加倍的敬奉,他没有说,让一个长老治理的好配得加倍的敬奉。在一个大的教会像在以弗所城里头的一样,只有一个人来作教导治理教会是完全不恰当的(徒 13:1;15:35 )。

 

  虽然教导与牧养的恩赐对于地方教会是十分重要的。新约圣经也没有高抬那一些,有这类恩赐的人成为特别的祭司的或者圣职的一种地位。圣经也没有创造出来除了长老职份以外另外特殊的职分。他也没有给任何的少数人独享的权利来传道,施浸,带领崇拜,或者主持主的晚餐。事实上,新约圣经并没有给那些长老们指定特别的称呼或者名号,虽然他们有恩赐和他们全时间或者部分时间为着教会工作,也不叫他们与别的长老们有分别。

 

  从新约圣经的角度来看,甚至于很困难来界定那一些全时间的传福音,教导和牧养的人是与那一些圣经吩咐全体的基督徒起来事奉之间有什么分别(罗 12:11 ;林前 15:58 16:15,16 西 3:23,24 ;彼前 2:16; 4:10 )。在大多数教会中所实行的严格定义划分像祭司与百姓,神职人员(牧师)与平信徒,这在新约圣经基督徒彼此如弟兄的中间是不存在的。保罗是所有人中间主要令人费解的一位,因为他亲手作工自己供给自己,并且有的时候传福音作教导(徒 18:3; 20:34 ;林前 4:12; 9:6 )。他向着神的委身奉献及作为外邦人使徒的事上毫不逊色。那些长老们在主的道上劳苦,并且好好的带领人,是圣经的话语上所说的,在弟兄们中间为首的(徒 15:22 )。

 

  给予加倍的敬奉

 

  按照保罗的话,所有的长老们都应当敬奉,但是那一些治理的好,并且在传道与教导的事上劳苦的人配得加倍的敬奉。使用这一个词来说明,加倍的敬奉,保罗很智慧的避开了与其它的长老他们所应当得到的敬奉上面稍微的不同,并且能呼召人特别注意那一些治理的好与他们在教导的事上劳苦的人,所以加倍的敬奉是指着对于教会长老的敬奉以及额外劳苦的敬奉。

 

  这一个字敬奉( time )的意思是尊敬,报酬,或者高度的尊敬,在某一些时候是包括了有财务上的补助的意义。这后面的意义是主要的出现在提前五章中间,让我们考虑下面的几点:

 

    虽然这一个字敬奉( time )的本身并不一定指着物质上的帮助的意思(代下 32:33 ;箴 26:1 ;弗 6:2 ;提前 6:1 ),但在某一些经文中是包括物质上帮助的意义(太 15:3-6 ;参民 22:17,37; 24:11 ;箴 3:9; 14:31; 27:18 ;但 11:38 ;徒 28:10 )。

 

 

    提摩太前书五章三节说,要尊敬那真为寡妇的。真为寡妇的是真正贫穷的基督徒寡妇,接着来的教训( v.4-16 )就显示了尊敬这一些寡妇们,主要的包括了财务上的帮助( v.4,8,16 ),一个教会尊敬贫穷的基督徒寡妇是借着对她提供财务上,物质生活的帮助。

 

 

    第十八节所引用的经文显示出物质上的帮助是保罗思想中主要的一点,紧接着的经文,因此就指出来尊敬是包括了物质上的帮助。圣经注释家 J.E. Huther 最好的把这一点的长处指出来:

 

  第十八节很清楚的表明,如果这一个字尊敬( time v.17 )不是清楚的指着报酬或者酬劳的话,这个观念在使徒的心思中最显著的一点,就是与这里与向长老们的敬奉的意义相联。从旧约所引出来的经文在第一句话中是于第二句紧紧相连的,就像使用在林前 9:9 中所用的,因此很少能作其它的解释。 29

 

    使用敬奉而不使用一个更明白的词句像金钱,是与保罗为着财务的事上所选择说明的词句是相一致,保罗喜爱的名词来表明恩惠,慷慨,爱心与有分:服事(罗 15:25,27 ;林后 8:4; 9:1,12,13 );交通(林后 8:4 ;加 6:6 ;腓 1:5 );恩惠(林前 16:3 ;林后 8:6,7 );慷慨(林后 8-9 );丰富(林后 8:20 );祝福(林后 9:5 );善事(林后 9:8 );善事(加 6:9 );馨香之气,可悦纳的祭物(腓 4:18 );种子(林后 9:10 );仁义的果子(林后 9:10 );礼物(腓 4:17 );敬奉(提前 5:3,17 )。

 

 

    敬奉这一个字说明了完全以基督徒的方式在财务上面的报酬。在财务上供给长老们是真正的向着长老们的敬奉,这一种的敬奉传递了会众的尊敬,关怀以及爱心。我们不应当像那一些人 Hendriksen 所指出来的好像以为如果任何的敬奉要给予的话是应当在葬礼讲道中说出。 30 或者在一位非常知名的 路得会 的圣经注释家( Richard C.H. Lenski, 1864-1936 )所说,不应当等他们死了之后,在他们的坟墓前放上花圈;现在就给他们花叫他们在他们的工作中能得到鼓舞。 31

 

 

    在兄弟关系中间有一些人得着财务上面支持的权利,是与圣经其它的经文完全一致的。主耶稣是一位全时间的教师与传道者,他是借着信徒财务上面得到支持的(路 8:3 )。他呼召一些门徒离开他们自己的职业来跟从他,以至于他们能够传扬福音并且教导信徒(路 5:4-11 ;太 28:19,20 )。像他们的夫子一样,他们也依靠其它的人在爱心上财务中的支持过生活。进一步的,耶稣教导那一些在主的道上劳苦的人是靠着福音来养生(林前 9:14 ;太 10:10 )。保罗也印证那一些传道教导的人的权利,应当得到财务上面由别人所给他的支持(林前 9:4-14 ;林后 11:8,9 ;加 6:6 ;腓 4:16 ;帖前 2:5,5 ;帖后 3:8,9 ;多 3:13 )。在我们现在的经文中,保罗教导会众要支持那一些传道教导的长老们。

 

   保罗对于会众照顾劳苦传道的长老们的责任有非常强的感觉。对于他的教导他不要他们有任何的误解,所以在第十八节,他加上圣经的支持,使他所有的吩咐更加清楚。所引用的经文是出自旧约与新约圣经,保罗写着:因为经上记着说,牛在场上踹壳的时候不可笼住他的嘴,'又说工人得工价是应当的。'

 

  保罗在两段引用的经文之前说,因为经上记着说,作为信徒提到圣经这一个字就能指出我们的权柄 ─是神的话(约 10:35 )。使用这一个语句,保罗是说在旧约与新约中间都存在着完全的一致 ─摩西和耶稣都同意,一名劳动者是应当得他的工价的。

 

  保罗使用的旧约经文是引自申命记二十五章 25:4 ,牛在踹壳的时候不可笼住他的嘴。申命记的经文,关心的是每一天生活中的公平问题─ 甚至于动物,当他同时为着主人工作的时候,能够享受到劳苦果子的权利,整个申命记的经文的意义在林前九章 9:6-14 中说明了出来:

 

  独有我与巴拿巴没有权柄不作工么。有谁当兵,自备粮饷呢。有谁栽葡萄园,不吃园里的果子呢。有谁牧养牛羊,不吃牛羊的奶呢。我说这话,岂是照人的意见。律法不也是这样说么。就如摩西的律法记着说,牛在场上踹谷的时候,不可笼住它的嘴。难道神所挂念的是牛么。不全是为我们说的么。分明是为我们说的。因为耕种的当存着指望去耕种。打场的也当存得粮的指望去打场。我们若把属灵的种子撒在你们中间,就是从你们收割奉养肉身之物,这还算大事么。若别人在你们身上有这权柄,何况我们呢。然而我们没有用过这权柄,倒凡事忍受,免得基督的福音被阻隔。你们岂不知为圣事劳碌的,就吃殿中的物么。伺候祭坛的,就分领坛上的物么。主也这样命定,叫传福音的靠福音养生。

 

  申命记二十五章第四节的圣经,两次在新约圣经中被引用来支持传道者和教师们的权利,来接受财务上面,因着他们的劳苦所得的支持(林前 9:9 ;提前 5:18 )。拒绝支持劳苦的为着主的道教导的人,是不公义,是无情的,并且是自私的,就像笼住正在做工的动物的嘴一样。这一段经文因此就暗示要适当供应为神做工的人生活上的需要,不仅仅是象征性的礼物。

 

  保罗从新约圣经中所引用的经文,作工的人得工价是应当的,是出自路加福音第十 10:7 章。主耶稣起初说这句话的时候,是在他差遣七十位门徒出去传道之前。保罗将这句话应用在所有传道与教导福音的人(林前 9:14 )。在这里,提前五章 5:17,18 中,保罗把同样的话应用在那一些劳苦传道的长老们。

 

  不论地方教会如何贫穷,都要运用信心并且在神面前慷慨(林后 8:1-5 )来馈赠那一些在主道上劳苦的人。简单的说,神的百姓应当敬奉他们的长老们。还有什么比不照顾要照顾整个教会的人更不仁慈的?加尔文 Calvin 这样说。 32

 

  今天我们何等急切需要体会保罗对着以在圣灵的力量传道与教导主道的中心性所有的热情。如果我们这样做,我们就要喜乐的加倍的敬奉为主道劳苦的长老们;否则,我们就会像以弗所教会一样偏离了主道,而落入神所禁止的区域中去。

 

  保护长老们

 

  敬奉长老们也包括了保护他们不受恶意的百姓所有错误的控告。圣经说,控告长老的呈子,非有两三个见证就不要收( v.19 ),我们一定不要天真,事实上有许多仇恨的,不稳定的百姓,就是以破坏在权柄中的人为目标。敬畏神的人像约瑟,摩西,大卫,耶利米,尼希米与保罗都经历过人诬告所有的苦毒。以大卫为例子,向扫罗王要求,关于他对王所有的用心不要听错误的报告:你为何听信人的谗言,说大卫想要害你呢(撒上 24:9 ;参,尼 6:5-9 )。

 

  中国内地会幼小的时候,有不满,有敌意的分子,几乎毁坏了这一个宣教的团体,他们是借着错误的报告以及埋怨他们中间的领导者戴德生,戴德生的妻子玛丽亚愤怒的写信给控告她丈夫的一位的妻子,提醒她提前五章 5:19 的话:

 

  我知道你的丈夫已经接到非常严重错误的报告。在允许这些错误的报告来影响他的行为之前,岂不该深入调察问题的另外一面么。控告长老──这一位是我所敬爱的丈夫也确定的是我们团体中的长老 ─接受控告的呈子一定要有两三个见证人。我比任何人都更亲密的认识我所亲爱丈夫的思想上以及公开的生活,他的生活是谦和与容忍,满有纯洁,满有真诚以及单一的心思。 33

 

  很不幸的,一直到极大的痛苦与破坏已经加在戴德生的家中,玛丽亚在圣经上的劝戒都没有被注意。

 

  如果一名长老站在有冲突的丈夫与妻子的中间,或者管教一位教会中出名的肢体,控告就会来到他的身上。阿摩司(主前 755 ),是一位旧约从农夫转变作先知的一位,写着说: 你们怨恨那在城门口责备人的,憎恶那说正直话的。 (摩 5:10 ),一名长老越殷勤,按着良心参与到别人的问题上,他就越有大的危险会面临到愤怒以及虚假的控告。

 

  当百姓生领袖的气的时候,他们以为他们有权利来击打他们,并且要说什么就可以说什么,所以圣经提出保护长老们的话,控告长老的呈子,非有两三个见证就不要收。这就是说:不要听一些没有证实的控告,不要自动的把控告长老的话当成真的。

 

  人的心都喜欢听谣言和毁谤的话,箴言十八章 18:8 说, 传舌人的言语,如同美食,深入人的心腹。 但是基督徒是一群属于真理,爱心与光明的子民。因此我们应当恨恶毁谤的谣言以及没有证实的谣言,什么时候我们听见就应当扑灭这些的话,因为这是带有毁灭性,并且会伤害个人以及伤害整个团体的生命。好多百姓都会藉没有经过证实的控告被毁灭,我们不应当让这样的事发生在基督徒团体中。

 

  爱永远要试着从最好的一面看别人,而不是从坏的一面(箴 17:9 ),因此我们的判断就要借着事实,证据以及见证来作,不是借着谣言而行的。我们应当生活在这一原则之下,没有事实就不作判断。我们不应当相信任何的故事,甚至于从我们最亲近的朋友中间听来,除非我们从参与的人中间得着各样的事实。

 

  然而,公正的,合理的从误解控告中得到保护,不表示就免除一切的责任。所以保罗加上一个条件,非有两三个见证。这就是说借着两个或者三个人的控告,他们是犯罪的见证人,或者借着两三个人能证实别人的控告,才去调查并且作正当的判断。 George Knight 正确的解释这一个条件:

 

  事实上,在教会接受或者承认对长老的控告之前,保罗是催促提摩太去跟随马太福音十八章以及旧约圣经的教导,过程会包括两个或者三个见证人带来的控告呈子,但是通常也会包括两个或者三个见证人要证实所控告的,这一个控告可能仅仅从一位而来,在考虑之前要作前面的步骤。 34

 

  这个合法的原则是根据申命记十九章 19:15 所引导出来的: 人无论犯什么罪,作什么恶,不可凭一个人的口作见证,总要凭两三个人的口作见证才可定案。 (申 19:15 ;参,约 8:17 ;申 17:6 ;来 10:28 )。犯罪的指控是要借着见证人听见证实的,不能把问题摆在一边,这是一个不愉快的并且花时节的一个调查,但是一定需要作的,罪恶一定不能隐瞒,一个无辜的人也不能永远受到错误的指控。

 

   管教长老

 

  一名长老如果因为所指控的罪过被发现是真实的时候如何对待呢?第二十节提供了答案:犯罪的人,当在众人面前责备他,叫其余的人也可以惧怕。有一些解经家以为第二十节开始,是关乎对待犯罪的人一般的说法,是一个新的主题。但是这一观点是不正确的,在思路中有这样的一个打叉是太突然,也是没有预料的到的。更进一步的,第十九~二十五节很清楚是针对者长老们的题目,特别是犯罪的长老们。

 

  这一句话,那些继续犯罪的人,翻译成现在分词( tous hamartanontas ), 美国新标准版本 的圣经翻译的时候强调持续犯罪的性质。注释家们对这一个现在分词的时态所暗示出来的意义有不同的看法。

 

  有一些圣经注释家相信,只有那些在私下警告之后还顽固的在罪恶中的长老,是应当公开的责备,至于悔改的长老就不需要公开的责备。然而这一种认识是误解这一段圣经的意思。更正确的解释,是承认在无辜的长老们( v.19 )与犯罪的那些长老( v.20 )是有一个对比的。要在公众面前责备的长老们是那一些经过见证人证实他们所犯的罪那些人( v.19 )。

 

  长老对于他的罪的处理不是这里所提到的问题,这里的问题是:一位长老的罪需要公开揭露出来。保罗对于一个长老是否悔改没有在这里考虑,现在分词应当翻译成那一些犯罪的人,而不是那一些人继续在罪中的。分词说明了现在的罪恶 35 是借着见证人所证实的( v.19 )。一次犯罪或者是一个悔改的长老的罪恶不能公开责备是曲扭保罗的教训,这一段经文教导了一个经过证实,公开的指控一名长老,他已经犯了罪(或者正仍就在罪恶中)一定要公开的揭露出来并且受责备。

 

  进一步的,不仅仅是马太福音十八章 18:15-17 (基督关于管教的教训)的一个例子所采的行动,提前五章 5:20 也提供更多圣经关于教会管教的教导,特别是教会的领袖犯罪的问题。当然,如果一名长老拒绝悔改,按照马太十八章的教训所说的他将停止与教会的交通。

 

  保罗的教训继续加在经过由别的见证人来证实一名长老有罪的时候,就应当在教会面前受责备,责备是一个命令式的动词,是从希腊文 elencho 翻译过来,这是一个丰富的动词传递的观念是显露,证实有罪,改正,及督责。在这一段经文中,责备包括了公开的揭露,改正责备的观念。在提摩太从以弗所离开之后,长老们要负起责任来对那一些犯罪的长老们加以责备。

 

  这一段经文指出来所犯的罪,保罗所提到的是严重的罪。罪是这一个问题,不仅仅是一位领袖跌倒或者小的过失而已,需要有见证人来证实所指控的事实( v.19,20 )以及需要公开的责备,那就不是一个小的过犯而已。因为第二十节记录下来是一个非常通用的词句,保罗的教训是包括各样的罪恶,情形以及结果。属天的智慧,谋略与祷告会引导地方教会和他们属灵的领袖们来完成对于个人事件的指导。

 

  保罗特别要求公开的责备犯罪的长老要。这一个公开是在全教会面前,不仅仅是在长老团的面前。主要的点乃是一位长老的罪一定要公开的揭露,不能隐瞒或者将他扫到地毯底下去。属灵领袖的罪恶一定要非常慎重对待,因为会有许多严重的后果;他可以更将神的百姓引导到偏叉路上,也会造成不信的世界来嘲笑神,嘲笑教会以及嘲笑福音。如果世界上的人看见地方教会对于罪恶严肃的看待,特别管教犯罪的领袖们,那他们就相信基督徒对于他们所传讲的认真。进一步的,只有当犯错的教会领袖公开的受管教才能对付将教会分散的力量:那一些起谣言的力量,闲话的力量以及误导的消息。

 

  对于一名犯罪的长老公开的责备,完成了另外一个重要的目的:叫其余的人可以对于罪惧怕。公开的管教不仅仅是对犯罪的长老的改正,也是延缓其它的人去犯罪。其余似乎是指着其它的长老们,但是全教会也会经历有一些的程度的惧怕(徒 5:11 )。这一句话对于罪不是原来的经文中有的,乃是叫其余的人可以惧怕。长老们所经历的惧怕,包括的不仅仅是对犯罪惧怕,也是对于公开的被揭露出来的羞辱。看见同作长老的犯罪被公开的揭露在全教会面前,会造成对于罪的惧怕以及对于受羞辱的后果的惧怕(申 13:11 ),神使用这样的惧怕成为强有力止住的力量来保守百姓,特别是教会的领袖们不去犯罪。

 

  一个要有勇气的顺服以及公义的呼召

 

  基督徒的事奉中没有比对于罪调查及管教更困难的,特别是教会领袖的罪。一个人很容易可以有一千个聪明的理由不来管教教会的领袖,特别是领袖是富有的或是很著名的肢体。他在教会里有一个大家庭并且有力量的时候特别真实,我们的心中都是懦弱害怕来采取行动,害怕来搅动了教会行政的平衡。我们害怕如果我们要行使管教的话,神的百姓会离开教会或者奉献会减少。

 

  知道人的倾向是要逃避这样严厉的事实,保罗很强调的嘱咐提摩太,(及教会)来照着他在第十九与二十节的教训而行。第二十一节要遵守这些话(要维持这一些的原则)为了表明绝对的严重性,保罗在这里使用了第一人称的动词,我正式的嘱咐,并提到神,中保基督耶稣,加上蒙拣选的神的天使──这一切有一天将要审判我们。并且提摩太要在公义与正义中来执行这些原则。在处理被指控罪的事上决不能有任何的偏心。

 

  不可存成见的意思就是没有预先的过早的判断或者是歧视。那就是说在事实揭晓以前不来判断人有罪或者是没有罪。不存成见似乎特别是指着第十九节。当有长老被人控告时,我们有可能有成见的。我们因此要保守自己免去这样的成见。下面一个词,偏心,可能指着对于第二十节。在世上对着著名的领袖常会偏心的。所以无论是接受控告或者斥责罪恶,都要没有偏见也没有偏心来行,这是一个非常重要的要素。因为神,基督和天使在看,并且有一天要对于这所作的一切加以审判。

 

  虽然这样强力的呼吁来行动,几乎在大多数的教会中没有听闻公开的管教领袖们的事。这一种遮盖教会领袖的罪恶的行动以及使得犯罪的领袖到另外一个教会去的欺诈行动,到处可见 36 。很悲哀的,近来许多教会开始管教犯罪的牧者,主要的理由不是因为他们惧怕或者是尊敬神,而是因为有人对于那一些犯罪的牧者所给他们的伤害,提出上百万元的法律诉讼。

 

  没有公开的管教教会领袖,就显明了今天教会缺少爱神以及爱神的话语的心。显示了我们不惧怕神也不事奉神,反而是玩教会游戏。不管这样的管教是多么的困难或者是多么的令人不愉快,我们一定要遵守这些原则为着是顺服神。在面对这样困难的问题上,对于神审判的惧怕,以及评估我们仆人的职分乃是要成为一直推动我们的力量与勇气。

 

  评估将来的长老们

 

  调查领袖们被指控的罪以及管教他们,常是情感上使人难忘的痛苦经验。所以在二十二~二十五节,保罗劝告提摩太怎样最好的避开将来的难处,他的劝勉,给人行按手的礼,不可急促,显明防范仍然是最好的治疗的方法。

 

  按手是圣经上面用来设立职分或为着特别任务的设立(民 27:18-23 ;徒 6:6 )。所以在二十二节,保罗嘱咐提摩太不要太急促或者太快设立长老们(或者任何人)。因着需要教会领袖的呼声,一直会有压力要急促的设立。但是这样的设立会造成更严重,持久的问题。当设立教会的领袖的时候,时间以及考验仍然是最好的原则。

 

  保罗警告不要按手太急促就指出来长老们的设立是借着按手而行的。虽然新约圣经没有在设立长老的时候提供特别的按手的榜样,这很可能的是保罗以及初期基督徒所常常使用的方式(徒 6:6; 13:3 ;提前 4:14 )。

 

  这一个警告不要太快设立将来的长老们,可以暗示有两面意义:开始设立一位长老的职位或者是恢复一位受管教的长老回到职位上。在领袖们许许多多失败的例子中(不一定是所有的),真正的问题乃是不合适的,没有经过检验的人,太快被设立在属灵领袖的职位上,所以保罗劝告提摩太其中的一点,来预防不合格的人变成属灵领袖,就是避免太急促太快设立他们。

 

  这一段的经文同样的原则应用在,一位因着犯罪而从职位上被除去的人,受了管教要寻求恢复到他过去的职位上。一名有野心的领袖常常会给教会压力要求恢复他的职位。问题在于这样有活力的人,他们往往是被个人的野心所燃烧,并且他们一点也不明白他们对着教会和主的名有何等的伤害。他们不知道就算是可能的,医治与恢复是要花相当一段时间的。 (J. Carl Laney) , 教会管教的指导 这一本书的作者说:

 

  恢复要花时间。如果加油站的工人给了我开车的路线而最后导致我迷了路,要我再相信他所给的路线,那要花很长的一段时间。如果一名丈夫犯了淫乱,恢复他的妻子的信任那是要花很长时间。同样,一名经过受管教的基督徒工作者,要给足够的时间来经历试验和考验,这位领袖才能在跌倒过一次再赢得无可指责的名声。第一次就要花许多年月使忠心基督徒的生活能符合长老的资格,在失败之后叫领导的职位再一次的合格更要花很长时间。 37

 

  因此,地方教会和他们的领袖们一定要记得,不要在一名曾经失败的领袖的身上太急促的按手,或者是对一名新的将来要作长老的人身上急促的按手。这样急促的设立可能的结果无论是借着提摩太(或者是众长老们)可能就参予进去在别人的罪上有分。

 

  在二十二节中提到罪这一个观念,这一个罪就是在第二十节所提过的,是这 名长老被发现他犯罪以后需要公开责备的罪。按手就产生在二造中间的联系,一个人(或者许多人)借着按手被设立,就分享( koinoneo ,有分, participate )在他们的罪里头,或者接续被设立的人所有的罪。如果一位不合适的人被设立成为领袖的职位而他的罪产生出分裂,教导错误的教训,或者去行不道德的事,那一些设立的人就要为着那一些的罪分担责任(约翰二书十一节)。我们越明白,在设立人成为教会领袖的职位上,个人应当负的责任,在设立的时候,我们就越能采取保留,慎思的,及祷告的态度。鼓励按手一个好的理由乃是这会产生一种大家都看的到,个人性的,也是在所参与的两造中间叫人容易负起责任来。

 

  保罗完全理解他对于提摩太嘱咐的严重性,再加上了警告,要保守自己远离罪恶(字面的意思,就是保守你自己清洁)。不智慧的设立不合格的长老会叫提摩太的品格与名声受到污点,也会造成他在那一个人的罪与失败上分担责任。所以保罗提醒提摩太要保守自己不参予不合适的长老所有的罪,借着仔细的并且祷告的态度来查验所有要就任教会职位的候选人(提前 3:10; 5:24,25 )。

 

  第二十三节有一点点离题,是借着这一个字清所点出来的,因此需要澄清。知道在以弗所的情形(提前 4:1-5 )以及提摩太个人的习惯和他常有健康的问题之后,保罗鼓励他喝一点酒,为着他的胃口不清。虽然多使用酒就会玷污人一点酒不会玷污他。因此提摩太能用一点酒,并且在他带领的人的面前保持他的清洁。这一个简单,个人性的插曲,对于提摩太个人身体上的关怀,是一个清楚的例子,说明这一封信是完全关乎生命的性质并且也是保罗是著者的一个印证。

 

  帮助评估将来的长老

 

  保罗警告不要在别人的罪上有分,很容易叫那一些一定要设立人,在教会负起责任的人惊慌。为着除去这样的惧怕,保罗就在他二十二节后半部接续他自己两方面的准则:

 

  有些人的罪是明显的,如同先到审判案前。有些人的罪是随后跟了去的。这样,善行也有明显的。那不明显的,也不能隐藏。(提前 5:24,25

 

  Lenski 写着说,就着避免错误而言,也就是可能会选错的人作长老,提摩太不需要惊慌,因为判断并不是太困难,这是提摩太的安慰。 38 E.K. Simpson 也评论说,提摩太被呼召来作品格上的诊断,并且保罗也给他一些线索以便他作出判决。 39

 

  不合适的候选人有两类:明显不合适的人以及经过仔细查验过以后发现不合适的人。合适的候选人也有两类:明显是合适的人,以及经过仔细查验过以后发觉是合适的人。让我们对于候选人的两类加以思考。

 

  有一些人的罪是明显的,以至于没有人会想设立他们进入到职位上,因此对这样的人加以评估是不必要:有些人的罪是明显的,如同先到审判案前。他们的罪在他们前面,那就是说,他们在经过正式的检验之前就已经显出了他们是不合适担任属灵领袖的职位,保罗所提到审判是人间给予的评估(太 5:21 ;约 7:24 ),不是神而来的审判。神不是在这里的主词,因为所有的罪对着他而言都是明显的(林前 4:5 )。

 

  有一些人的罪不容易被看见,所以一定要暂缓行动直到这个人的品格与行为被查验过后:有些人的罪是随后跟了去。保罗向着提摩太保证这一些的罪一定会在经过检验之后揭露出来。不仅仅是神看见人的罪,如果花时间调查,人也能看见。就像第一类不合适的人,虽然这些人的罪是更隐藏,因着他们不是无可责备的,必定要拒绝他们就任长老的职分。

 

  如果一个不配的人经过了仔细查验之后被设立,那一些负责人就不能被指控为有罪,因为他们尽了人所能做的来评估这一个候选人的品格。 Lenski 引用另外一位圣经注释家的话,写着:有特殊的例子中,一些欺骗与假冒,那只有神能看见人心而能侦探出来',明显的,没有任何的罪能控诉在这些注意良心的决断者身上,他不过是被欺瞒'因此这样极少的情况中,提摩太不会与这些人的罪有分;他仍旧是清洁的。 40

 

  某一些人的善行是明显的在查验之前就显明:同样的,好的行为是十分明显的,这些人很容易被人家认出来是合适教会领袖的职位。有一些人的好行为不是明显的,但是经过仔细检查他们好的行为变成明显的:那不明显的也不能隐藏。这些人的善行不能被隐藏,他要变成为明显以至于他们能合适,成为被设立为长老职份的候选人。

 

  保罗保证提摩太只要他不急促设立长老们并且仔细查验候选人,那么他就能找到对的人。得到这一些鼓励的话,提摩太和教会的领袖们就被装备来完成摆在他们面前有挑战性的工作。 ── Alexander Strauch《按照圣经作长老》