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第十一章 彼得给亚细亚长老们的教训

 

到了牧长显现的时候,你能必得那永不衰残的荣耀冠冕。(彼前 5:4

 

我们所知道的彼得前书是彼得是写给罗马帝国在本都,加拉太,加帕多家,亚西亚,庇推尼分散的受苦基督徒们(彼前 1:1 )的一封信。很可能大约在主后 63 年,他从罗马写这一封信。他在这信里题到小亚西亚的西北角众教会的长老们。彼得能在一封书信里题到五个罗马省份的中众教会的长老们的事实,就显明了长老管理的制度是普遍实行的。彼得在写给这一些主要是外邦教会的时候,使用这一个指定的名词长老而不是使用监督,非常值得我们注意。可能长老这一个名词是更普遍的用来形容教会领导的团体:

 

我这作长老,作基督受苦的见证,同享后来所要显现之荣耀的,劝你们中间与我同作长老的人。务要牧养在你们中间神的群羊,按着神旨意照管他们。不是出于勉强,乃是出于甘心。也不是因为贪财,乃是出于乐意。也不是辖制所托付你们的,乃是作群羊的榜样。到了牧长显现的时候,你们必得那永不衰残的荣耀冠冕。你们年幼的,也要顺服年长的。就是你们众人,也都要以谦卑束腰,彼此顺服。因为神阻挡骄傲的人,赐恩给谦卑的人。(彼前 5:1-5

 

彼前五章将长老们从会众中间分别出来,为着直接劝导与鼓励他们。在新约圣经中另外一处地方直接向长老们的劝导的例子,是在保罗向以弗所长老们告别的那一段话(徒 20:17-38 ),这两段有一些非常相似的地方。事实上,我们可以把彼前五章当作是彼得向小亚西亚的长老们告别的一段话。因为许多圣经学者相信,在他的写完了彼得前后书一到两年之后,彼得就在尼罗王逼迫罗马帝国境内基督徒的时间中殉道(主后 65 年)。

 

在彼得的劝导中有一个很深,个人性的关怀以及紧迫性。原文在第一节开头 有所以这一个字,就将对于长老们的劝导(彼前 5:1- )和对整个教会的教训联络了起来(彼前 4:12-19 )。这一些教训是关于不能避免火的试炼,逼迫,苦难以及在神的家中开始叫人得着洁净的审判的警告:若为作基督徒受苦,却不要羞耻;倒要因这名归荣耀给神。因为时候到了,审判要从神的家起首。若是先从我们起首,那不信从神福音的人,将有何等的结局呢。(彼前 4:16,17

 

彼得的重点是,如果在神的家中开始洁净性的审判,那么,就如先知以西结书所说明的,一定会从长老们开始(结 9:1-6 )。此外,当教会经历逼迫与苦难的时候,教会的领袖主要的责任是给予帮助,安慰,力量与引导。神的家属灵的光景主要的要靠长老们;他们一定要能尽他们牧者的责任,并且本着正确的基督徒的精神来作。

 

彼得热切的盼望把他心中的负担交通给亚细亚的长老们,可以由他很长的,三重自我的描述中看得出来。他说自己是同作长老的,作基督受苦的见证,以及同享后来所显现之荣耀的(彼前 5:1 )。这是彼得在这封信里,头一次将他自己中个人的身份表露出来。如此一个个人性的呼吁,牧者与羊群都应当注意这一些的教训。

 

认同自己是一位同作长老的,彼得与教会的长老们建立了一个特别感情上的联络。他创造了一种同僚并且是彼此相关的感觉。把自己放在与他们同等的地位上,他就抓住了他们的注意力。称自己是同作长老的不只是一个方便的比喻。彼得过去曾经是地方教会的长老,他与其它的十一个人在耶路撒冷教会动乱的时候作长老。虽然十二位使徒没有被称作长老们,他们是初期教会团体开始的代理长老们。在他写彼得前书的那一段时间,彼得是一位活激急照顾许多教会的牧者,因此,彼得有权利称呼自己是同作长老的。

 

同作长老,彼得完全能够同情在亚细亚长长老们所面对的问题与危险。他不是一个坐在扶手椅子上的牧师,或者是一个大头的作者,只会给理论的建议。他是一个完全投入,老练的牧者长老。就像其它的长老们,他每一天也在前线作战。他知道工作的困难,也非常知道领袖职位所面对许多的的陷阱,滥用以及试探。也感受到领袖们每一天所面临的压力,以及牧者艰难的责任。他的教训是从生命经历的深泉中涌出来,也是借着牧养神的百姓将近超过三十年所得的经验。

 

彼得接着述说到他与其它的长老们一同分亨受苦与其将来要有的荣耀。彼得所见证的基督的苦难就是所有的信徒在一个不公义,罪恶的世界中,要承认基督并活出像基督一样的生活(彼前 2:12,19-21; 4:1,4,14,16 )就共同所受的苦难。在新约圣经注释家 J. Ramsey Michaels 说:基督徒是分享基督的苦难,并非是在圣礼上的受浸或者是与他奥秘的联合中。而是单纯地在各样的环境里,跟随他的榜样行。 1 彼得与这一些亚细亚的长老们所分享将来的荣耀,乃是喜乐的期盼当基督再来的时候所显现出来的荣耀。在与他们分享基督的苦难的同样的方式中,他也于他们分享将来荣耀。这样分享的经验,使彼得完全有资格向亚西亚的长老们讲话。

 

做神羊群的牧者

 

在赢得这些长老们的信任之后,彼得向他们呼吁他们该尽的责任:劝在你们中间。。。务要牧养在你们中间神的群羊。彼得的劝导是值得警惕与注意的。他使用的是过去式命令的动词 poimanate poimaino ),他的意思是牧养或者照顾。事实上他劝导这些长老们要作好牧羊人所作的,正好像 R.C.H. Lenski 说,要尽力作每一个牧养该作的事。 2 所罗门王对于牧养的事有同样的理解:你要详细知道你羊群的景况。留心料理你的牛群。(箴 27:23 )。

 

彼得的嘱咐包含了牧养完全的责任:有喂养,引进羊圈,保护与带领。圣经注释家 Charles E.B. Cranfield 仔细的作总结:牧者主要的功用,就像在圣经中所描绘的,是去寻找失丧的羊,把赶散的聚拢回来,警醒防卫任何野兽以及强盗的攻击,照料水和粮食,还要带领。 3

 

在彼得写下这些话三十五年以前,于加利利海的岸边一个不能忘记的景象,耶稣嘱咐彼得牧养他的羊:

 

他们吃完了早饭,耶稣对西门彼得说,约翰的儿子西门,你爱我比这些更深么。彼得说,主阿,是的。你知道我爱你。耶稣对他说,你喂养我的小羊。耶稣第二次又对他说,约翰的儿子西门,你爱我?。彼得说,主阿,是的。你知道我爱你。耶稣说,你牧养我的羊。第三次对他说,约翰的儿子西门,你爱我么。彼得因为耶稣第三次对他说,你爱我么,就忧愁,对耶稣说,主阿,你是无所不知的,你知道我爱你。耶稣说,你喂养我的羊。(约 21:15-17

 

彼得现在把同样的使命传给小亚西亚的长老们。绐长老们牧养神的羊群的命令对于地方教会而言是非常重要。圣经教导他的百姓是像羊(彼前 2:25 ),并且羊是不能留在那里没有人照顾。他们的福祉很大一部分要依赖照顾与注意。作为神的羊,基督徒的百姓是需要神的话的喂养,并且面对披着羊皮的狼是需要受到保护的。他们需要继续的得鼓励,安慰,引导,祷告与改正。因此长老的生活是一个为着羊群的福利忠诚工作的生活。有的时候甚至于是危险的生活,好象亚西亚的长老们所面对的。

 

因为长老们是要牧养地方的教会,他们所牧养的就被形容为在你们中间神的群羊 [ poimnion ] 。这一群羊特别的地方乃是因为他们是神的羊。 他们是神宝贵的产业 ─是神所拥有的,也是神要照顾及所爱的。正如保罗提醒以弗所的长老们,这一群羊乃是他用自己的血所买赎回来(徒 20:28 )。所以长老们永远不能忘记羊群不是他们自己的,而他们对于主的羊中间的任何一只都不能漠不关心。 Cranfield 得出这一个真理所暗示的结论,他说,教会如果是我们的,就是一个错误的教会。因为羊群不是我们的,我们就不能任意对带。如果我们弄丢了一只,我们是弄丢了别人的产业,不是我们的;神极为关心他羊群的光景。 4

 

羊群的比喻就表明了教会真正是谁的,并且承认他们需要被喂养,保护与照顾。其它描述教会的图画,说出教会的力量以及光辉。因此教会是羊群的形象,并不能与其它圣经的形象分开,例如真理的柱石与根基,圣洁的祭司,神的圣殿,神的家,基督的身体,圣洁的国民等等。断章取意就会误解圣经的信息。举例来说,误用牧者与羊群的比喻,就曾造成虐待神百姓的悲剧。有人曾经以此而作为一个独裁的牧者,限制神的百姓到一个地步,全成了愚笨的羊群,要完全依靠牧者。这不是圣经的本意。 每一个比喻都是用来特别强调神教会的某一方面,自然也因而受了限制不能描绘出教会所有的各面。然而,把这些不同的形象放在一起,就看出一个平衡并且是荣耀的教会多面性的图画。

 

接着这一个牧养神的羊群的命令,彼得进一步的描述长老们的责任:牧养在你们中间神的羊群,照管他们。他使用这一个分词 episkopountes ,的意思是执行监督,照管,这一个分词是从希腊文的动词 episkopeo 而来,相对于名词 episkopos ,意思是监督。 5

 

牧养和监督这两个词句常常前后相连,因为他们在观念上是相似的 6 。在这一段经文里,监督是与牧养有相等的意义,牧养是一个比喻来说明管理,而监督是一个字面上的词,能被用来澄清牧养的意思。牧养羊群就包含了监督 对羊群的各方面监督及留意照顾。在这两个词中间,牧养传递的是比监督更丰富,也更鲜明地形象。在真正的牧羊人与羊群,和神的牧者与神的百姓的中间,有令人惊奇的相似处。使用牧者与羊群的字汇就传递了老练,爱心,牺牲的形象,是带领者与跟随者的预表,这种关系能造就基督徒团体。

照神的方式牧养神的羊群

 

关于教会长老们的责任,保罗和彼得的看法是一致的。在他们的心思中所有的监督乃是牧养的监督。在使徒行传二十章 20:28 ,保罗提醒以弗所的长老们圣灵将他们立为神的羊群的监督们,他们的目的是为着牧养神的教会。彼得也吩咐长老们要牧养神的羊群,并且加上,他们一定要以适当的 灵来照管(监督),所以长老们的基本责任最好的描述就是,牧养照管神的羊群。

 

彼得对于长老们如何牧养照管神的羊群极为关怀。因为神非常的关怀带领他百姓的人的动机,态度和方法,所以彼得对长老们的态度与动机也非常看重。故此他仔细的描述长老们应当如何来服事:务要牧养在你们中间神的群羊,按着神旨意照管他们。不是出于勉强,乃是出于甘心。也不是因为贪财,乃是出于乐意。也不是辖制所托付你们的,乃是作群羊的榜样。(彼前 5:2-3 )。

 

对于牧者的长老们强调正当的动机与态度,就和彼得前书圣洁生活这一个主题上完全的吻合:

 

你们既作顺命的儿女,就不要效法从前蒙昧无知的时候,那放纵私欲的样子。那召你们的既是圣洁,你们在一切所行的事上也要圣洁。因为经上记着说,你们要圣洁,因为我是圣洁的。(彼前 1:14-16 )亲爱的弟兄阿你们是客旅,是寄居的。我劝你们要禁戒肉体的私欲。这私欲是与灵魂争战的。你们在外邦人中,应当品行端正,叫那些毁谤你们是作恶的,因看见你们的好行为,便在鉴察的日子(鉴察或作眷顾),归荣耀给神。(彼前 2:11-12

 

如果所有的基督徒都应当是圣洁的,因为神是圣洁的,那么成为圣洁对于教会长老们就更加重要了。如果长老们的服事中带着贪心与不圣洁的自我主义,神的羊群就会受到玷污并且会偏离圣洁的道路。

 

耶稣一再的教导他的门徒们要彼此谦卑,存着爱心,肯牺牲并且有仆人的心志。他斥责那一些骄傲的野心,贪心和假意的忠诚。因为长老们必需照着基督的方式牧养神的羊,所以彼得重复一些耶稣的教训 ─甚至于使用在福音书中同样的名词(可 10:42 ),下列有三方面的对照,说明牧养神的羊群方式。

 

不是出于勉强,乃是出于甘心 NOT UNDER COMPULSION, BUT VOLUNTARILY : 神不要那种不甘心,不乐意的牧者来照顾他的百姓,所以彼得警告一位长老在服事的时候不是勉强。彼得不否认保罗教导在服事神的时候,必须有神圣的催逼(林前 9:16 )。然而在这里的例子中,他使用这一个词勉强是一个负面的意义,意思是没有神所给的动机(林后 9:7 ;门 14 )。如果一个人作长老,是因着他的妻子或者朋友的压力要他来服事,或者因为被环境所困,或者因为没有别人愿意做这项工作,他的服事就是在勉强之下。 Lenski 就抓住了彼得思想中的意思,他说长老们的服事不要像被征调的军人而是要像志愿兵。 7

 

与勉强相对照的,彼得强调的说长老们牧养神的羊群是自由的,自愿的,以及甘心的。那一些人甘心的来照管神的教会,因为他们自由的选择来服事,是他们自己要的。( John Henry Jowett, 1863-1923 ),著名的英国传道人以及前任伦敦威斯敏斯特教堂的传道人,很熟练的说出彼得的重点:一个自愿的人,是好过俩个被勉强的人。我不确定这一个世俗的说法是否正确。。。在更高层次属灵的服事上,再多被勉强的人也比不上一个自愿的人。 8

 

彼得所说的愿意的灵,就是按照神的旨意(字面上乃是按照神)。喜悦,甘心的服事是神的标准。神就是这样的期盼。神不是一位勉强,不甘心的牧者。他甘心的,喜悦的,自由的并且是满有恩惠的照顾他羊群。正如捐得乐意的人,是神所喜爱的。(林后 9:7 ),那一些甘心乐意的长老们也是他所喜爱的。

 

不是出于贪财,乃是出于乐意 NOT FOR MONEY, BUT WITH EAGERNESS : 彼得接下所讲的问题,按 Cranfield 的词乃是受雇者的灵。 9 彼得使用的希腊文字是,贪婪的利益 (sordid gain) ,这个副词的形式是与保罗所用,在提多一章 1;7 中的长老们同样的字。 (参看提前三章 3:3 与提多一章 1:7 的解释)

 

在对照之下,彼得描述在牧养神的羊群上正确的灵乃使出于乐意(迫切),就是准备好,热心地,和热情。 迫切所强调的甚至于要比自愿的还要多,是个人的意愿以及热情。是这一种的乐意 ─很强的意愿以及动机 ─是在提前三章 3:1 中所提到的,人若想得监督的职分,就是羡慕善工。这话是可信的。

 

乐意的长老们会主动的关心羊群,羊群就是他们的命,是他们主要的关怀。因此,他们不会在意他们自己个人的牺牲和他们财务上面的利益。像保罗一样,有的时候自己作工来供给自己,就是没有人付钱,没有人承认他们,也乐意的服事。他们不在乎卑微的责任,自己的好处以及钱财。他们就 是喜欢牧羊神的百姓。

 

不是辖制人的领袖,而是作榜样 NOT AS AUTOCRATIC LEADER, BUT AS EXAMPLES : 在最后彼得留下最好和最坏的。作长老第三个不该有的动机,是一个比贪心还坏,更普遍也是更阴险的试探,这就是滥用权柄,一种权利的欲望以及要控制别人的心态。 Jowett 对这一个独裁领导的潜伏性论道:骄傲永远是偷偷的潜伏在权力的脚跟之下,那怕一丁点的权柄都有可能将平常的走路变成令人反感的炫武扬威。 10 Cranfield 有相似的观察,透澈的写着:世界上对于权利的观念,何等强烈的渗透进入到教会的生活中!俗话说权力带来腐败'在教会中常常的被证实。并且当属灵的领袖职位被滥用的时候,腐败的程度就达到最大' 11

 

辖制这个动词( katakyrieuo )传递的观念是要勉强的控制别人。描绘出独裁的心态。专横的领导方式,长久以来是教会领袖的一个试探:

 

先知以西结书描述辖制,专横的以色列的牧者时候写着:但用强暴严严地辖制。(结 34:4b

耶稣特别禁止任何的个人或者在神的家庭中的团体,对待弟兄们姊妹们像是被治理的对象,这一点是世界上的领袖常常作的:耶稣叫他们来,对他们说,你们知道,外邦人有尊为君王的,治理( katakyrieuo )他们。有大臣操权管束他们。只是在你们中间,不是这样。你们中间,谁愿为大,就必作你们的用人。在你们中间,谁愿为首,就必作众人的仆人。(可 10:42-44

跟随着我们的主的教训,使徒约翰,斥责一个人,名字叫做丢特腓,是我们所知道最早的独裁牧者,要在基督徒的会众中专权。约翰写着:我曾略略的写信给教会。但那在教会中好为首的丢特腓不接待我们。所以我若去,必要题说他所行的事。就是他用恶言妄论我们。还不以此为足,他自己不接待弟兄,有人愿意接待,他也禁止,并且将接待弟兄的人赶出教会。(约三 9,10

 

在一个以彼此相爱(彼前 1:22; 3:8; 4:8; 5:14 ),弟兄相待,顺服以及谦卑(彼前 2:13,14,18; 3:1; 5:5 )为记号的家庭中,霸道,专权的领袖是没有地位的。长老们不是牧养教会像小的教皇或者是小的 暴 君。 12 事实上,在第五节里,彼得告诉所有的基督徒,怎样穿着才是成功:以谦卑来束腰。更重要的是在神的教会中更重要的只有一位主,一个领袖:主耶稣基督,所有其它的人都是他的仆人。

 

这一句话,所托付你们的,进一步的加强了这一个观念,百姓不是长老们的产业,百姓不属于长老们,他们属于这一位托付给长老们照顾的,那就是神自己。这一句话代表的名词 kleros ,有一个定冠词以及复数形式,他字面的翻译就是签,部分,或者分配。所以希腊文的经文是这样说,不行使主权在这个部分上。

 

签是被使徒们使用来决定神对着代替犹大的人:于是众人为他们摇签 klerous ,摇出马提亚来。他就和十一个使徒同列。(徒 1:26 )。但是 kleros 也可以有一个意思是分配或者指定给某一个人的部分(徒 1:17; 8:21 13 kleros 是给予的,不是赚取的。在这一段的经文中,不是给予土地,金钱或者是责任,乃是神的子民。所以长老们是 不允许辖制百姓的。

 

彼得说神已经把整个的羊群分别交给不同的长老们(约 10:16 ;彼前 5:9 )。同样的,彼得说到长老们的功用乃是 对神特定的一些羊群,照管在你们中间神的羊群(彼前 5:2 )。长老们,就不可以辖制神所给予他们神的羊群,彼得很强烈的警告不可辖管他人,确定的显示出来长老们是有治理的权柄。

 

和辖管别人相反的是 要长老们成为榜样或者是敬虔生活的模范。作榜样,圣经学者 Peter Davids 说是与羊群这个形象相符合的,因为古代的牧羊人不会在后面赶他的羊群,反而是走在他们的前头,并且呼召他们来跟随。 14 神的灵在顺服的信徒的里面放了一个意愿,要寻求敬虔的榜样来跟随。圣经中许多的记载都是人物的传纪,显明了为神而活的榜样以及负面的榜样。耶稣是所有人中间最好的榜样,也是我们最主要跟随的榜样(彼前 2:21 ),所以长老们在教会主要的领导方式就是效法基督。

 

在整卷书信中,彼得强调谦卑与顺服的重要性(彼前 2:13-3:12; 5:5 )。如果长老们是如暴君辖制地方的教会,别人就会跟随他们的榜样,彼此伤害并斗争以获取权力与看重。如果长老们是对着圣经忠诚不妥协的榜样,那么会众就会对着圣经也同样的忠心。如果长老们信靠神,百姓们也信靠神。如果长老们爱神及他的百姓,其它的人也会同样的来爱。如果长老们是和平,温柔,有爱心与祷告的,教会(大部分的人),都会模仿他们的榜样。如果长老们是谦卑的,百姓们也会谦卑,就可免去争执。如果长老们是仆人心态的领袖们,教会也会以像基督,谦卑仆人心志为他们的记号。苏格兰的牧者以及圣经注释家( John Brown, 1807-1858 )这样写着,这是何等有福的影响,是圣洁的品格以及基督徒长老们的行为,散发在整个教会中的香气。 15

 

给基督的小牧人将来的赏赐  

 

彼得在结束他对亚细亚长老们的呼吁时,提醒他们那胜利,荣耀的日子,当牧长显现的时候那时他们要得那不衰残的荣耀冠冕。胜利的日子就在眼前!赏赐的日子快来到!在那一天所有劳苦的人,牺牲者,以及辛苦作牧者的生活,将会完全被承认并且得着极华美的赏赐。

 

彼得很恰当的称呼耶稣基督是牧长,按照新约圣经只有一群羊,一位牧人(约 10:16 ),并且耶稣基督就是这一位,无可比的不能替换的牧者。在第二章彼得说到,你们从前好像迷路的羊。如今却归到你们灵魂的牧人监督了。(彼前 2:25 )。诚然的,耶稣基督是大牧长(来 13:20 )以及好牧人(约 10:11,14 )。作为好牧人,他爱惜羊群,他为羊群舍命,他按着羊的名字呼叫他们,有一天他要在他的荣耀中回来,带领他的羊群与他永远在一起:他必牧养他们,领他们到生命水的泉源。(启 7:17 ),在那时候,这一位牧长将好好的赏赐他的小牧人。

 

这一幅牧长或者大牧者的形象中,强调了基督和所有其它牧人的关系。因为他是主要,其它的牧人都是他的小牧人。作为小牧人,所有的长老们都要在大牧人的权柄及管理之下。因此,长老们的牧养工作一定要与祂的方式与教导相一致,就像他们有爱心的牧长一样。牧养的长老们一定要甘心乐意来牧养神的羊,成为敬虔的榜样。牧养长老们的话语以及领导百姓,不是按照他们想做的就去作,因为他们一定要向牧长来负责。长老们所作的每一件事都要根据于是否向祂忠心而受审判。在圣经注释家和作为教授的 I. Howard Marshall 的话中,因此基督徒的领导职份是在祂的指导下分享基督的领导职份。 16

 

有什么能比等候牧长 ─基督的回来,并且分享他神圣的荣耀更能鼓励那些面对着许多的头痛,难题,试炼和逼迫的忠心牧人呢?当长老们思想到基督是牧长,他们现在的工作就加添了力量,并且他的回来成为非常亲切个人性的事。

 

彼得说到当基督回来时,忠心的长老们将要领受一个不衰残的荣耀的冠冕。在这一段经文中,冠冕是一种象征性的用法,来代表赏赐或者特别的荣耀。这一个赏赐是为着忠心,可尊敬的小牧人所完成的事工所赐下来的。这一个冠冕,不像地上贵重金属或是象牙的冠冕,因为是永不衰残的。永远不会象花圈凋谢或是黄金褪色。 Robert Leighton(1611-1684) 大主教写着,皇家的盛宴,婚礼以及婚宴中的喜乐,都将如梦而去!但是这一天,当号筒吹响,宴席开始的时候,那将永远不会停止,也不会衰残,永远是新鲜,永远是喜乐的。 17

 

这一个冠冕不衰残的原因,乃是因质料是神圣,天上的荣耀。荣耀这个形容词告诉我们这个冠冕是什么组成的,在希腊文,荣耀是一个所有格,在这里是一个有所属的格式,意思就是这一个冠冕,是包括了荣耀在内。荣耀就是实体,而冠冕是一个比喻。这个荣耀就是基督显现的时候所展示的荣耀。他要将荣耀的冠冕赐给那一些小牧人。

 

基督的显现要带给那些低微,没有人注意却忠心牧养神的羊群的长老们,何等的胜利,肯定及喜乐!努力无私的牧者们一生的劳苦可能不会有许多地上的好处,但是有一天大牧人要回来并且会充分赏赐他的小牧人。他们的工作不再是没有人注意或者没有人感激,因为他会在众天使天军的面前公开奖赏他们。他要赐给他们属天的尊荣和荣耀,所有的长老们都要定睛在主的显现上,因为赏赐的日子要来临!

 

年轻人顺服长老们的需要

 

在给长老们的劝导之后,彼得加上简单的几句话来劝告教会里的年轻人:你们年幼的也要顺服你们的长老们。许多注释家以为第五节所提到的年幼的顺服年长的。如果是如此,这仅仅就是一个一般性的句子(与提前五章 5:1,2 类似),是关乎基督徒在不同年龄层该有的适当的关系。然而,因为在第一节使用了 presbyteroi 这一个字作为职位的正式的称呼,;在第五节的连接词也要,他的意思,可能就是同一个题目的继续(叁 3:6,7 );并且呼吁他们顺服暗示了有权柄,而不只是尊敬而已。似乎更可能是,彼得指着教会正式的长老们,彼得已经劝导长老们不要辖制群羊,现在他感觉有需要教导年轻人顺服这一些长老们。

 

这一些年幼的人是勤劳工作的人 ─渴望有改变并且更多的服事 ─更可能的是一些与教会长老们会有冲突的一帮人。坡吕甲 Polycarp 在他给腓立比会众的信上,也鼓励年轻人要顺服长老们:同样的,年轻人一定要在各样事上无可指责顺服长老们与执事们,就好像顺服神与基督一样。 18 如果长老们迟缓或者没有果效,年轻人很可能就会不满意。 Peter Davids 有活泼的描述,说到在年轻人与教会长老中间重复出现天然的张力如下:

 

因此,似乎最可能这一些年幼的是在教会中的年轻人,这些人常常是(但不尽然是)年轻一代的领袖们,正准备学习,并且协助那些引导教会的人,但是当领袖们因为有牧者的智慧或者随着年龄而来的保守性(不应该在年龄和保守两者上画等号),决定采取不像他们快速或激进的行动时,他们的愿意服事以及委身,也会使他们对领袖们表现得不忍耐。面对这样的年轻人,那就非常合适劝戒他们,要顺服他们的长老们。诚然,特别是当他们遇见逼迫的时候,他们不考虑后果的激进的行动,可能会给教会带来危险。 19

 

要准备年幼的基督徒成为教会的领袖,最好的训练就是要先学习顺服属灵的领袖们。虽然年长的人并非卓越领袖的典范(大多数的都不是),但属灵上敏锐的年轻人能从年长,敬畏神的人的经验中,得到无比的智慧以及领导的技巧。

 

彼得深知地方教会中的各路人马本来就一直埋伏着不同意见,争闹以及分裂,再加上一个充满着敌意的社会所来的压力,就提供了最好可能的劝告:就是你们众人也都要以谦卑束腰,彼此顺服,因为神阻挡骄傲的人,赐恩给谦卑的人。只有当每个人都穿上谦卑的外衣 ─长老们,年幼的人,妇女,以及执事们 ─才会让和睦与合一得胜。 ── Alexander Strauch《按照圣经作长老》