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第十四章 长老的设立

  

二人在各教会中选立了长老,又禁食祷告,就把他们交托所信的主。 徒 14:23

 

   另一有关合乎圣经长老制被误解和严重被忽视的一点就是设立长老的过程。许多教会在这一方面失败,以致有不合宜的人被设立作牧会的长老导致伤心收场。或者合资格的人没被培养或被合宜的认可。在设立的过程中,大部份的教会有二种不同的标准 : 一是对着专职人员,要求繁多而细微 ; 另一是对着所谓的平信徒或者 董事长老 ,要求十分简略。但这双重标准是圣经上所没有的。所有牧会的长老都需完全符合资格,经过试验,并且在众人面前正式设立。

 

   为了明白合乎圣经的设立长老程序应如何,我们应先看看是谁起始,导引这长老设立的过程,然后考虑在设立过程中一些重要的因素 : 个人意愿、资格、拣选、考验、设立和祷告。

 

   设立过程的起始和导引

 

   根据提前 3:1 和多 1:7 ,一个地方教会应有监督。根据定义,监督是督责教会的活动。在提前 5:17 ,长老是管理地方教会的。管理希腊原文是 prohist?mi ,那意思包含带领、管理或导引。所以在重大的事件像拣选、考验、认可和设立长老人选或执事人选,监督都应指导整个过程。 ( 在新约教会初期的长老或执事的设立是由使徒、或使徒代表开始并监督设立过程。参徒 6:1-6;14:24; 1:5) 如果长老不监督设立过程,混乱和不合宜的管理就可能发生。有人就会受到伤害。更甚,如果长老不主动起首,整个过程就会停滞。作长老的有权柄、职分、知识,带领整个教会行动。他们知道会众的需要,也认识会众,所以他们能,有心的或无意的,抑止或鼓励新长老的形成。有些教会没有找到新的长老是在于没有人认真的在找。

 

   虽然在新约中没有提供长老设立长老的例子。但作为会众的牧者、管家和监督的长老,其角色中也包括持续这长老制。教会领袖很重要的责任之一就是让长老制持续。教会能延续下去一个绝对重要的因素就是长老能辨识什么人有圣灵所赐的渴慕想牧养群羊。如果有弟兄渴慕牧养弟兄并也透过实际行动显出其渴慕,并且在道德也没问题,长老们就不应让这样的弟兄灰心。这样的弟兄应正式成为长老团队的一员。

 

   基于此,一个好的长老制仍是祈祷并寻找适宜的人加入长老团队,并不断训练人,准备为着将来的领导。保罗告诉提摩太有关长老制的话 : 你在许多见证人面前听见我所教训的,也要交托那忠心能教导别人的人。 ( 提后 2:2) 。理想上,教会在试验长老人选以先,他本人应已准备好和被其它长老训练过,会众也观察过他。事情如此进行的话,试验和认可长老人选就会进展快速并有秩。

 

   (Kenneth O. Gangel) ,达拉斯神学院基督徒教育系的系主任,在这一方面的说法非常中肯 : 领袖再生的关键在于清晰的为此计划 ,甘格劝戒说, 教会的领袖需要能产生领袖,就像一个家一样,这个产生是透过经验、教导和模式 。就着有关教会领袖的训练造就的必要性, (Bruce Stabbert) 这么说 :

 

   然而许多教会绝大多数的会众,在属灵的事上有严重的阻碍,并且圣经知识也有限。如果情形是如此的话,这些人就可能不会视自己为可能的长老人选。这时培养训练长老的计划就能发挥功能。

 

   我们可以想象当彼得第一次遇到基督时就被告之三年内,他要成为使徒并且一次要对上千的人传道。他可能立即会说 什么,我吗 ? 。主耶稣如何预备彼得和其它的门徒成为教会的领袖 ? 祂训练他们,祂花时间在他们身上,祂教导他们,他与他们一同祷告,也为他们代祷。

 

   这是地方教会栽培真实长老最重要的方法。有人要作训练的工作。我们的会众也许没有许多的渔夫,但他们应当被训练,有人要花时间在他们身上,有人要教导他们,有人要与他们一同祷告,也为他们代祷,这样他们就被装备了。

 

   教会的长老们 ( 或建堂的宣教者 ) 应开始并监督设立的过程。正如经上所记 凡事都要规规矩矩的按着次序行。 ( 林前 14:40)

 

   设立过程的要素 : 渴慕、资格、拣选、试验、设立和祷告

 

   通常大家都以为徒 6:1-6 提供设立执事或长老过程的一个模式。但使徒行传 6 章,只记载了最初设立的那七人 ; 并没有告诉我们会众是如何持续,假设这设立一直到徒 8 章的大逼迫。如果会众持续运作 ( 对着它的需求也没有消失 ) ,这七人有没有要求会众选新的人选 ? 并让使徒按手,或他们直接就被替代了 ? 会众是否要求一定要七个人 ? 可不可以是六个人或十个人 ? 选替人选是不是在每年固定的日子 ? 这一些我们都没答案。对着有关长老的事宜也是如此。就算保罗和巴拿巴在徒 14:23 遵行徒 6 的模式,我们仍然不确切知道当使徒离开后,加拉太的长老如何持续这运作。

 

   在新约中有关设立长老的细节很少提到。同样地,在新约中对着主的晚餐和受浸进行的细节也保持令人讶异的沉默。对着这些事项详细的步骤都留给各地的教会来决定。就是在摩西的律法下,虽详细描述生活各领域的规定,但像设立、组织长老的事则留给会众决定。神期盼祂的圣徒能使用祂所赐的创造力和智能配合祂在话语中的启示来筹划这些事。祂期盼祂的子民借着这些事能彰显福音的真理和教会的真实性质。我与 (Neil Summerton) 见解一致,他在圣灵的引导下说 :

 

   二十世纪技术导向的人,特性之一就是额外担忧选择方式的细节。但在圣经中所看重的乃是态度和灵。如果我们准确地按着方法运作,而所成就的却是选错了人,那也是徒劳无益的。因着这原因,长老的推举不管是由教会的建堂者或现有的长老、或是全会众都不那么重要,只要大家都确定是神所拣选的人就好。

 

   虽然新约对着设立长老的程序没有提供一个蓝图,但关键的要素却明确指出,让我们来思考这些要素 : 渴慕、资格、拣选、试验、设立和祈祷。

 

   个人的渴慕

 

   经上记着 人若想要得监督的职分,就是渴慕善了 ( 提前 3:1a) 。设立长老时第一须要考虑的就是人选个人的渴慕之心。如果渴慕是从圣灵而来的,渴慕作长老就不是罪也不是自我推销。保罗提醒在以弗所的长老,是圣灵立他们作全群的监督 ( 20:28) 。那就是说,是圣灵把渴慕牧养和动机放在长老心中。同样地,彼得在彼前 5:2 也提到长老需要甘心牧养神的群羊。所以圣灵所赐渴慕的心是成为神子民的牧者起始点。

 

   圣灵所赐渴慕的心,会自然的显明在工作中,是无法隐藏的。渴慕作牧养的人会让别人知道他的渴慕,这是会众和长老能知道长老人选的一个方法。知道这样的渴慕能促使长老们去祷告并借着适宜的训练和领导操练去鼓励这样子的人。最重要的,一个被圣灵所感动、有羡慕作长老的人会摆上更好的时间、思考和精力去关切别人,去研读神的话。圣灵不会感动一个人而没有相对的牺牲、爱心服事、爱慕神的话等证据。作长老是艰辛的工作,不仅仅只是在决策中心加一个人而已。事实上,一个人愈渴慕作长老,他的领导力、爱人和爱神话语的心就愈强。

 

   所以一个人被设立为长老之前,他在教会的领导、教导和担负责任的能力已被证明。在帖前 5:12 ,保罗提醒会众有责任去注意和认可在会众当中有在带领和教导上殷勤工作的人。 弟兄们,我劝你们敬重那在你们中间劳苦的人,就是在主里面治理你们,劝戒你们的。 会众和长老们对着一个殷勤服事的人表示感激就是推荐和鼓励他预备自己作长老。所以在教会中应明确了解 人若想要得监督的职分,就是羡慕善工。

 

   道德上和属灵上的资格

 

   在新约圣经中明确强调只有道德上和属灵上够资格的人才能作长老。所以除了个人主观的羡慕作牧养的长老,经上还要求长老人选需要吻合客观的资格 ( 提前 3:1-7; 1:5-9) 。因为我们在前面已提过圣经上所说的资格,请读者参阅 4 9 10 11 章。

 

   拣选和试验

 

   在长老的拣选上,可以由会众来拣选,特别是对着刚成立的教会 ( 6:3) ,或由现任的长老们来拣选,或者综合以上二者。

 

   到底耶路撒冷的会众如何拣选七个人来负责分放款项给他们当中的寡妇,在徒 6:3 并未解释。然而,对着会众组织一个这样的拣选并不难。因为从早期以色列国就精确地划分可管理的单位,如此才能更有效的沟通、争战、事奉和行进 ( 13:18;18:13-27;36:6; 2:2;7:2; 列上 4:7) 。会众的决议和执行都是透过代表或族长 ( 比较利 4:13 4:15; 3:15 16; 比较出 4:29 4:31; 19:7 8; 21:1 2 6-9) 。这样的组织方便决定事情和讯息传递。但我们不应骤下结论认为在选举七人时每一会众都拥有相等的权力。他们是犹太人,不是外邦人,所以他们习惯于代表性的领导,像长老们,代替他们执行权利 ( 15:6-22;21:18)

 

   跟拣选长老人选密切有关的就是试验人选的道德和灵命是否合宜作长老。会众应慎重长老人选的资格。正式的、公开的试验长老人选的资格是必要的。这正是提前 3:10 所说的 这等人 ( 执事 ) 也要 ( 像长老一样 ) 先受试验,若没有可责之处,然后叫他们作执事。 在提前 5:24-25 也教导为了避免设立不当人选作长老或遗漏有资格的人选,评估人选的性格和行为是必要的 : 有些人的罪 ( 长老人选 ) 是明显的,如同先到审判案前 ( 人的试验 ); 有些人的罪是随后跟了去的。这样,善行也有明显的。那不明显的也不能隐藏。

 

   虽说长老们是带领整个教会的进行,但不意味会众是被动的。合乎圣经的长老要的是一个有沟通、参予的会众。合乎圣经的长老是热切希望倾听、协商和寻求信徒们的智慧。长老或执事的人选是服事会众,所以会众要参予试验和认可长老或执事的人选。在提前 3:10 的经文是对着全教会一般性的教导,并不单单是对着长老们。因此教会的每一成员应知道圣经上对着教会长老资格上的要求。有些人对着某位人选也许有些信息是别人所不知的,这样的信息对着评估的过程是绝对的重要,不管这过程已经是如何仔细了。

 

   如果对着人选的品格有异议或指控,长老们就应调查指控是否有圣经根据。如没有,异议或指控就不受理。没有人选应该被拒绝只因为个人的偏见。会众的成员必须依据圣经的理由来提出反对。这个试验不是声望的竞赛也不是教会的选举。乃是在圣经的亮光中评估人选的品格。如果在会众当中只要有一人依据经文有异议,那这些长老人选就要被宣布不适宜这项职分,就算其它人都同意。单单是神的标准,不在乎群众的声望,才能治理神的家。

 

   在一次 ( 也许是多次 ) 长老和会众与长老人选的聚集中,应问明人选的信仰教义、个人的恩赐、服事兴趣、家庭的和谐、道德的完整和时间上的承诺,记住,长老资格之一就是 就能将纯正的教训劝化人又能把争辩的人驳倒了 ( 1:9b) 。要分配时间去试验长老人选能否运用圣经的教导辅导人和带领教会。例如,人选应该能打开圣经教导、回答像这样的问题 圣经有关离婚和再婚如何教导 ? , 圣经那里有关基督神性的教导 ? , 什么是福音的信息 ? , 对着男女性别的角色圣经怎么说 ? , 圣经对着教会的管治怎么说 ? 还有许多其它的例子。

 

   一定要提供机会给会众的每一成员,让他们能借着口头或书面形式像长老评估调查表,自由表达他们的问题、疑问和认可长老的人选。因为神的话提供客观、公开的标准,但我们的责任是确保神对长老的各项要求被遵守。

 

   最后,长老们,神家里主要的代表也是管家,在跟全教会有完全的磋商后,会正式声明他们对着长老人选是同意、反对、保留或劝导。

 

   设立

 

   经过试验的过程和长老们最后的认可,人选就应该公开设立职分。 先 这个字在提前 3:10 告诉我们当指派长老或执事是有一定遵守先后秩序的,经上记着 这等人也要先受试验,若没有可责之处, 然后叫他们作执事 。长老或执事人选的品格一定要先试验过,只有在当符合圣经上的要求后,才可设立进入职分。

 

   有关长老公开设立进入职分,在新约圣经中没有提供太多详细的指示。在旧约圣经则完全没有提到。相反地,对着旧约祭司职分设立的仪式过程则有详细阐述。特别的牺牲要献上,特别的洗濯,仪式的服饰,在特定的日子一些活动的规定,被圣膏油所膏抹 ( 28:40-29:41) 。对着律法上的规定没有人可以稍微偏离一点。

 

   然而,新约中的长老和执事不是被膏抹的祭司,像亚伦和他的子孙一样 ( 8:12) 。长老和执事不是被指派为特殊的祭司职分或神职人员。他们乃是在神的子民中承担作领导的职分或服事的职分。 我们应当谨慎这职分神圣化超过圣经所说的。在新约中长老的就职从来没有笼罩着神秘感或神圣的仪式。没有神圣化的礼仪进行也没有特别的仪式要遵守。设立长老不是神圣的圣礼。这设立的时刻不是赋予特别的恩典、或权力,也不是使人成为祭司、神职人员或圣徒。在新约中所用的词汇是审慎挑选的来表达一些观念和信念,作者所要表达的也仅仅设立 ( 选立,或指派 ) 职分。所以说到授与圣职给长老或执事就像说到授与圣职给法官或政治头衔一样令人困惑。

 

   设立的术语

 

   路加在记载保罗和巴拿巴为设立的教会 选立 长老 二人在多教会中选立了长老,又禁食祷告,就把他们交托所信的主 ( 14:23) 。路加所用的 选立 在希腊原文是 cheirotone? ,意思是 选立 ,或 指派 。虽然 cheirotone? 这用法后来成为专有名词,专指教会的圣职授任和按手,但路加在使徒行传使用时单单是 选立 的意思 ( 见第七章 )

 

   保罗写信给提多,他个人在革哩底的代表,吩咐他 设立 长老 我从前留你在革哩底,是要你将那没有办完的事都办整齐了,又照我所吩咐你的,在各城设立长老。 保罗所用的 设立 在希腊原文是 Kathistemi ,这词通常是指设立职分或特殊的任务。 Kathistemi 没有任何宗教上的涵义 ( 见第十章 )

 

   在新约,当作者提到指派特殊的工作或职分时,使用最通用的指派 (poieo tithemi Kathistemi cheirotone?) 。这些词汇都没有明示或暗示有现代神职按立的观念。就是支持牧师按立的知名圣经学者,他们本身是牧师,也承认在新约圣经的词汇是通用的 设立 。例如, (Leon Morris) ,圣公会的牧师,也是二十世纪最多产的圣经注释者之一,写到 : 有关牧师在整个教会历史所扮演的角色,在新约圣经中令人惊讶地几乎没有以神职授任来提及。不错, 神职授任 这词没出现过,它的动词 任命 这专门的用法也没出现过。有一些动词翻译成 任命 在 AV 版本,但是它们都有 指派 的意义存在。同样的, ( Alfred Plummer ) ,另一位圣公会的牧师,也是圣经的注释者,对着在提多 1:5 和其它近似的经文中使用设立这希腊的动词有着出色的评论 :

 

   在这些经文当中 ( 1:5; 3:14; 15:16; 提前 2:7; 5:1;8:3) 使用了三个不同的希腊字 (poieo tithemi Kathistemi ); 在其中任一个都没有神职的意义,我们常常使用的 按立 是与神职有关的。它们其中也没有像 按立 这样的隐示,神职授予的典礼或一特别的仪式,像按手礼。在英语中当我们说 祂按立十二门徒, 立刻不可避免地让我们想到按立这词通常的用法 ; 这是私自添加新约语文中所没有的用法 。这些经文所用的字也常被使用在指派官长或管家。正如同我们应当避免用 按立 官长或管家一样,我们也该避免使用 按立 这翻译所造成的联想。 按立 和 按立礼 的希腊原文是 (cheipotheti cheipothesie) 有为了行使神职而行的按手礼之意。在新约圣经中完全没出现过。

 

   所以将新约圣经中的 poieo ( 3:14) Kathistemi ( 6:3; 1:5) cheirotone? ( 14:23) 翻译成 按立 ,强使人接受了不合乎圣经祭司制或神职人员的涵意。令人吃惊地,不仅神职按立未曾出现在新约中,就是在早期第二世纪教会的作品当中也未曾出现过。可以确定的,如果可以找到任何基础的话,伊格内修斯 (Ignatius) 会使用神职授予的典礼来支持他的监督高于一般地方会众的论点。但这在第二世纪中没有这样的实施。

 

   在仔细研究有关按手礼, (Warkentin) 对着使徒后时期有以下的观察 :

 

   在早期使徒后的时期,设立进入职分明显地几乎没有什么仪式或礼节 我们看到新约当中简单的用语仍旧是在设立职分时遵行。在基督徒的圈子,每一会众都是祭司,圣洁的、谦卑的职事和家里的一员。 设立 这简单的字最能表达长老和职事开始进入职分。在新约中,没有特殊阶级的人是需借着神职授予的典礼来进入服事。没有人需要被按立去传讲基督或为人按立。所有这些观念在新约使徒的教会都是没有的。

 

   在新约中指出长老是借着按手、祷告并正式设立开始职分。保罗在书信中有关长老的教导 ( 提前 5:17-25) ,说到按手时必定是设立特定职分。 给人行按手的礼,不可急促 ; 不要在别人的罪上有分,要保守自己清洁 ( 提前 5:22) 。因此保罗想到提摩太借着按手为着以弗所人正式设立新的长老。在行传 14:23 选立 这个词是使徒行传 6 章整个程序的总结,然后保罗、巴拿巴按手在加拉太的长老身上。当然在保罗的身上有许多次的按手 ( 9:17;13:3;14:3;19:6 11;28:8; 提后 1:6) ,在提前 4:14 我们也看到教会长老也按手在提摩太打发他与保罗同工。

 

   早期的基督徒常借着简单公开的仪式来设立或委任某人特殊职分或任务 ( 6:6;13:3; 提前 4:14) 。对着重大事件像设立长老,一些公开、正式的对新长老的认可仍是必须的。在会众面前借着按手祷告正式设立长老象征着新长老职事的开始。正如同对着新长老说 你现在正式开始你的职责。你现在是长老团的一员。牧养、照顾群羊的担子在你和其它长老们的肩上。 同时也是对着会众说 这位是新的牧养、照顾你和你家庭的长老。 所以正式的设立是职事的起始点。更甚,借着按手正式设立长老也传达教会对着新长老的认可、祝福、祷告、承认和交通。

 

   有关按手,在新约中没有太多的教导 ( 提前 5:22) 。按手不像受浸或擘饼那样有明文指示我们去做,也没单单限定教会的少数人 ( 9:12;13:3) 。所以在特定情况下,按手准确的意义并不明显。但我们却知道早期的基督徒在禁食时行按手礼,因为这对众人都有益处,也是一种祝福。但因为对着有关按手的混淆和迷信,许多的教会完全避免按手。这实在是个悲剧,因为按手非常有意义,它宝贵的显明祝福、赞同和合作的关系。基督徒可自由的行按手礼如果他们想要的话。但如按手造成误会或纷争就应避免使用。

 

   祷告

 

   最后,这重要决定的所有步骤都必须溶入于耐心的祷告。教会和领袖必须为着属灵的眼光、引领和公正的判断祈祷。他们应单单寻求神的旨意和神的拣选而不是他们自己的。神对着以色列人说 他们立君王却不由我,他们立首领我却不认 ( 8:4a) 。愿神不至对我们说同样的话。

 

   可悲的太多的教会在拣选、试验长老或执事人选时付出太少的时间和努力。一位朋友告诉我,在他聚会的地方,牧师一年一次聚集所有的会众到地下室,当主日晚间聚会结束时,去拣选长老和执事。当所有人都聚集在黑板前时,执事会的主席就请大家提名执事人选,几个名字提出后就立刻投票表决。新执事就设立了。牧师宣布会议结束。整个过程不过半小时。没有考虑圣经上所说的资格,没有祷告,没有时间去详细考查提名的人选。对着许多教会,仅仅是想要 替换退休的董事会成员,保持一定的名额 而已。

 

   欠缺考虑、懒惰和不祷告,这样的过程,使教会式微,并且贬低长老、执事的职分。评估一个人是否合适作长老或执事必须是考虑周全,耐心地,按着圣经教导来做。经上清楚的记载,不要仓促,考虑不周的去设立职分, 给人行按手的礼,不可急促 ( 提前 5:22a)

 

   当一个人被设立为长老后,只要他持续有渴慕,工作上也能尽功用,并且符合资格,他就可一直作长老。对长老设立服事任期或限制长老的人数,都不符圣经的,是伤害教会的,并且贬低长老的职分。如果教会里有 8 个人渴慕作长老 ( 提前 3:1) ,那长执团队就应该有 8 个人一起运作。 (Lawrence R. Eyres) ,长老会的牧师,是 教会的长老 一书的作者,他根据圣经就限制或限定人数的长老制警告说 :

 

   当提名人选多于必须填补的人数时,就会造成竞争,长老设期限和限制在一定的人数是有其潜在的危险。设定固定的长老人数是有危险的先例 如果人预备好作基督教会的长老,有何规矩他必须退出,只因另一人也预备好了 ? 如果圣灵设立人作长老,那教会就应让圣灵所预备的人来治理。── Alexander Strauch《按照圣经作长老》