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珍惜老年

 

诗七十一:5-18 ;九十二:14

  今天刚好是农历九月九日,因为九的数字是阳数,因月与日都是九字,两个数字恰好重迭,因此便叫做重阳,或称重九。九又有久之音,慢慢演变为敬老节。

  这一天在台湾习俗中有人传说是重阳帝君的生日,另一传说:要登高避灾的故事。所以有许多青少年在这一天到郊外放风筝。俗说:九月九,风吹(风筝)满天哮(鸣)。表示这个季节是放风筝很好玩的时机,确为过去年轻人的喜好,增添了不少的诗情画意。

  教会也把这个主日称为敬老主日,让大家有机会来思考敬老的意义,以及老人如何度过有意义的晚年,使充满晚霞的时间能发出无限的光辉,肯定银发岁月是生命的高期,散布出银光白茫的光彩,堪受世人称赞与喝采的日子。

  今天我要用珍惜老年为题,与大家一同来思考一些老人的问题。或者你要说:我还未老呢?。首先我们思考一下,何时是老年?所谓老年可以用时间加以界定,当一个人过他六十五岁生日时,他算是老年了。你也可从生理上的改变:如体态步伐、面部的皱纹、头发的色泽、皮肤的弹性、身体的轮廓、听力与视力等。有些是官能上的改变、如记忆力减退、反应迟钝、睡眠时间改变、动作迟缓等。就社会角色而言,是退休状态。有人则自我陈述说:我老了。这些都是对于老年的界定。不管如何,要珍惜老年。

 

一、为何要珍惜老年?

  年老是得来不易,过去的人常说:不要笑人老,有一天也会轮到你,但是今天的人会说:不要笑人老,说不定不会轮到你。一个人对于自己的生命绝对无法把握,不相信你可以到公墓去查一查看,就可证实到底有多少的老人。

  本世纪初,人的平均寿命只有四十七岁,现在男性七十三岁多,女性七十八岁多。说起来,人的寿命增长了许多,增加了卅岁。不错,相信人的寿数也必越来越长,这是借重医学的发达,医疗服务之便,以及生活水平提高,质量的改善之贡献。到了公元二○三○年时,六十五岁以上的人数占总人口的22%,可以说五分之一就是老人。在台南市七十一万人口中,百岁人瑞共十五人,换句话说,七万多人才一个,目前最长寿者是一○四岁。但六十五岁以上的人就很多了。如此说来,年老是很简单,每个人都享有机会的。但不都尽然,老年是神特别恩典,得来不易,所以应该为拥有长寿而感谢,心满意足,充满快乐的享受老年。

  年老是神的赐福,圣经中很多地方见证说:日子长久,是神赐福。(参考出廿:12;申四:40;五:16;箴三:2)所以年老长寿是神特别的赐福。应该要爱惜神所赐给的礼物,要感谢不埋怨,要快乐不忧愁。

  很多人到了年老,很自以为惭愧,好像人老是有罪一般,觉得难过痛苦、不敢见人、自闭消极。原来白发是神所赐给老年的一顶白冠,它有特殊荣耀和尊贵。许多人刻意除去,染成黑冠深怕人知道他老了。一个人要会知老、认老,并塑造自己成一个快乐的老人,人生才会有价值。

  可惜,有人是未老先衰,叫做衰老。他的生命功能开始减退,这种人未必是老年人。韩愈自白说:吾年未四十,而视茫茫,而发苍苍,而齿牙动摇,确实有些人不过是中年人,身体上已变成老人之态,这种人是生理器官过早老化,相信心中必定非常苦闷。因此享受神所给予的自然老,是一种福份,应以感恩的心领受这恩典。

  年老光阴更宝贵,所谓夕阳无限好,只是近黄昏。黄昏的时刻,过不久就会日落,此刻要把握、要珍惜。有人是看日出,有人是观日落,日落的彩霞是多么的美,要好好把握。辛尼加曾说:晚年是值得拥抱而深爱的,你若知道如何善用它,它就充满喜乐,在人的一生中,那渐走下坡的岁月是最甜美的。我深信,当这些岁月到达极限时,仍然满有欢娱。

  少年时代以过年计算,中年时代以过月计算,计算每个月的开支、花费。但是到了年老是以过日来计算,有时度日如度年,尤其身体欠安、疾病缠身时,真不知今天过了还有明天呢?每天廿四小时如同廿四年之久。

  虽是如此,每一日都是宝贵的。如何每天过一个快乐的日子是值得深思的事。有位年长者去诊所看病,他等了很久,就不耐烦地向护士小姐说:我预约的时间是十点,现在已经十一点了,我不能再等了,麻烦妳帮我另订时间吧!病人中有位老太太,转身向别人说:这人至少有七十八岁了,那还有什么要务,使他不能等!老人听见她们谈话,很礼貌地向那位老太太说:太太,我已经八十七岁了,因此我不能再浪费每一分宝贵的时光。是的,日落黄昏时,每一秒都是很宝贵。

 

二、如何珍惜老年?

  不离弃信仰:一个人到了年老,难免有许多恐惧与不安,因为恐惧就带来忧虑烦脑,甚至想到人生的结局,心中自然想到未来的归宿问题。此时,宗教需求就会加强。但丁说:生活中没有信仰的人,有如一个没有罗盘的水手,在浩翰的大海里随波逐流。

  诗人的祈祷说:我年老的时候,求你不要丢弃我。我力气衰弱的时候,求你不要离弃我。(诗七十一:9)又说:神阿,我到年老发白的时,求你不要离弃我!求神不丢弃我们,当然我们不能丢弃神,意即不离弃信仰。

  很多人到年老时信仰冷淡,信心软弱如同所罗门王一样。每个人要像迦勒的信心,老当益壮,他像一棵橄榄树,永远长青。一生当中不只是年岁的增添,更是生命的增长。

  教会是老年人在晚年最能安身立命的地方,享受敬拜,建立心灵的快乐,明确指示来日享受生命永住的地方。教会是供应老人灵性需要的地方。根据调查,多数的老年人都有宗教信仰,只有不到3%的人说什么都不信。年老时要珍惜从年轻延续而来的信仰。不可离弃,且要更热心,会积蓄天国的财富,以备将来回到天家,蒙神悦纳。

  仍要结果子:诗九十二:14他们年老的时候,仍要结果子,要满了汁浆而常发青。我们常以为人到中年百事哀,人到老年万事休,老人变成老废仔,什么都没有用了。其实很多伟人,如文学家、画家、哲学家都是在年老时达到高,因为老年人充满了智慧和经验,实在很宝贵。如摩西,就是年高德劭的地位,为人排难解纷、仲裁处分、令人尊敬的人。

  诗七十一:18将你的能力指示下代,将你的大能指示后世的人。指示下一代就是领导下一代,裁培后一代,老带少来作工,有一天就交棒传承下去。约伯曾称赞老人说:年老的有智能,寿高的有知识。(伯十二:12)先知约珥说:老年人要作异梦。(珥二:28)意即老人还是有所作为,仍要结果子。

  保守好名誉:心理学家提到老年人老化的五种模式:成熟型、摇椅型、防御型(防卫方式)愤怒型、自怨自艾型。当然最好是成熟型的老化。一个老年人如何扮演好老人是很重要的功课。心理学家研究老人的个性,发见老人个性刚硬、顽固、武断、择善固执、内向、坏脾气、无弹性等不良适应。甚至有怪廦、吝啬、吹牛、惹人厌烦、过分苛求、傲慢自大等个性。

  拉侯西富考说:老年人最危险的弱点是会忘了他们曾经平易近人。因此慢慢的变成与社会、与人群脱离、心理孤独。不要忘记你的友善,有很多忘年之交的朋友。学会容忍别人的愚蠢和弱点。人生就是一出戏,扮演一个好老人,在生命充溢着平静、智慧、自由、富贵和幽默感。如此老人将会留给后人学习的好模范,留给人永远的怀念,能将你的大能指示后世的人,因此享受一个美好的老年。

  今天是一年一度的敬老节,愿神赐福每位年长者,好好珍惜老年,让夕阳的生命再发出光辉来照耀大地。也愿我们每一个人会尊敬老人,利未记十九章32节:在白发的人面前,你要站起来,也要尊敬老人,又要敬畏你的神,我是耶和华。 --  洪温柔